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Edad Media

La Edad Media es el periodo de la historia europea que transcurri desde la desintegracin del Imperio romano de Occidente, en el siglo V, hasta el siglo XV. Su comienzo se sita tradicionalmente en el ao 476 con la cada del Imperio Romano de Occidente y su fin en 1492 con el descubrimiento de Amrica, o en 1453 con la cada del Imperio Bizantino, fecha que coincide con la invencin de la imprenta (Biblia de Gutenberg) y con el fin de la Guerra de los Cien Aos. No obstante, las fechas anteriores no han de ser tomadas como referencias fijas ya que nunca hubo reptura brusca en el desarrollo cultural de Europa. Parece que el trmino lo emple por vez primera el historiador Flavio Biondo de Forli, en su obra Historiarum ab inclinatione romanorun imperii decades (Dcadas de historia desde la decadencia del Imperio romano), publicada en 1438 aunque fue escrita treinta aos antes. El trmino implic en su origen una parlisis del progreso, considerando que la edad media fue un periodo de estancamiento cultural, ubicado cronolgicamente entre la gloria de la antigedad clsica y el renacimiento. La investigacin actual tiende, no obstante, a reconocer este periodo como uno ms de los que constituyen la evolucin histrica europea, con sus propios procesos crticos y de desarrollo. Se divide generalmente la edad media en tres pocas. Inicios de la edad media Ningn evento concreto determina el fin de la antigedad y el inicio de la edad media: ni los ya mencionados como referencia aproximada ni el saqueo de Roma por los godos dirigidos por Alarico I en el 410, ni el derrocamiento de Rmulo Augstulo (ltimo emperador romano de Occidente) fueron sucesos que sus contemporneos consideraran iniciadores de una nueva poca. La culminacin a finales del siglo V de una serie de procesos de larga duracin, entre ellos la grave dislocacin econmica y las invasiones y asentamiento de los pueblos germanos en el Imperio romano, hizo cambiar la faz de Europa. Durante los siguientes trescientos aos Europa occidental mantuvo una cultura primitiva aunque instalada sobre la compleja y elaborada cultura del Imperio romano, que nunca lleg a perderse u olvidarse por completo. LA CREACIN DE UN NUEVO ORDEN

Desintegracin del poder central y vasallaje El imperio de Carlomagno (742-814) constituy el primer intento de crear un nuevo orden despus de los graves trastornos que se haban producido a raz de las invasiones de los pueblos germnicos y la decadencia y cada final del imperio romano. A la muerte de Carlomagno (814) siguieron nuevas conmociones producidas en gran parte por nuevas migraciones e invasiones: los germanos del norte o normandos, provenientes de Escandinavia, se dirigieron a Rusia, Inglaterra, el norte de Francia y el Mediterrneo. Los pueblos eslavos se extendieron por la Europa centroCarlomagno oriental. Los hngaros o magiares, jinetes nmades provenientes del centro de Asia, recorrieron la cuenca del Danubio. En el curso del siglo X estos pueblos se hicieron sedentarios y se convirtieron al cristianismo. Empezaron a formarse los pueblos que en definitiva determinaran la fisonoma de Europa. Todos estos cambios se produjeron en medio de una transformacin general de las formas econmicas, sociales y polticas. Decayeron las ciudades, disminuy y casi desapareci el comercio internacional, se redujo el uso de la moneda y la tierra qued como la principal riqueza. Los poderes centrales perdieron toda autoridad y desapareci la organizacin administrativa burocrtica. Lentamente se form un nuevo orden que ha recibido el nombre de feudalismo. En medio de las interminables guerras los hombres anhelaron por encima de todo poder disfrutar de proteccin y seguridad. Como los poderes centrales perdieron toda autoridad se tuvo que recurrir a los poderes locales. Se generaliz la costumbre de que los vecinos de un lugar se sometieron a quien los poda defender mejor: a veces un conde, pero muchas veces tambin algn particular que no posea ningn ttulo o cargo oficial, pero que se impona a los dems por su valenta y su sentido de la autoridad. A estos hombres se les empez a llamar seores, mientras que las personas que se encomendaban a su proteccin recibieron el nombre de vasallos. Entre seor y vasallo se estableci una especie de contrato: el seor prometa proteccin a su vasallo; ste se comprometa, mediante un juramento de fidelidad, a ciertos servicios. El rgimen vaslico se generaliz a travs de toda la sociedad: el rey encabezaba la pirmide: sus vasallos eran los duques, condes y otros seores poderosos. stos, por su parte, reciban la "fidelidad" de las personas ms ricas e influyentes de su regin las cuales, a su vez, reciban los servicios de vasallos ms modestos. De esta manera, desde la cima hasta la base de la sociedad, toda persona estaba vinculada a otra. El feudo

El rgimen vaslico constituy una determinada forma de organizacin del poder cuyo desarrollo se vio favorecido por las condiciones econmicas imperantes en la poca. En aquellos tiempos la tierra era la nica riqueza. Muchas veces los propietarios, al encomendarse a una persona ms poderosa, solicitaron proteccin no slo para ellos mismos, sino tambin para sus tierras. A menudo donaban sus tierras a su protector, pero conservaban su usufructo. Por otra parte, los seores poderosos, dueos de grandes propiedades, para recompensar a sus servidores, les daban uno de sus propios dominios y les permitieron recibir sus productos. El dueo daba su tierra en beneficio o, como se dira luego, en feudo. En un comienzo se concedieron los feudos ante todo como compensacin econmica por los servicios prestados. Ms, con el tiempo se generaliz la costumbre de que los seores diesen los feudos a aquellos que se encomendaban a ellos como vasallos. El rgimen feudal naci de la combinacin de vasallaje y feudo. Rgimen feudal Este sistema de tenencia de la tierra y servicio personal se generaliz en la mayor parte de Europa, si bien sus formas especficas variaron mucho de un pas a otro y, de un siglo a otro. El acto mediante el cual una persona se converta en vasallo y reciba un feudo era solemne, lleno de colorido. El vasallo deba prestar el homenaje: se arrodillaba, con la cabeza descubierta y sin armas, y colocaba sus manos juntas entre las manos del seor. Luego deca: "Seor, yo ser vuestro hombre". Al homenaje segua la fe, el juramento de fidelidad que se prestaba poniendo el vasallo sus manos sobre las Sagradas Escrituras o una reliquia. Luego segua la investidura: el seor investa al vasallo del feudo y con este fin le entregaba un objeto simblico, una rama o un terrn que representaba la tierra enfeudada. Mediante el homenaje y la investidura se estableca un contrato que impona obligaciones recprocas. El seor deba al vasallo proteccin y mantencin. El vasallo deba ayuda y consejo. La ayuda ms importante era el servicio militar o servicio de hueste: el vasallo deba presentarse con armadura y caballo y deba mantenerse con sus propios medios. Como un seor poderoso tena a muchos vasallos, el vasallaje le proporcionaba las fuerzas armadas necesarias para defender sus propiedades y las de sus vasallos y siervos. Con el tiempo, el servicio militar qued reducido a cuarenta das al ao. El vasallo deba prestar ayuda pecuniaria: para pagar el rescate del seor que haba cado prisionero, para dotar de armadura al hijo primognito del seor que era armado caballero, para el matrimonio de la mayor, y para la partida del seor a Tierra Santa. El servicio de consejo comprenda, ante todo, la asistencia al tribunal del seor.

Con el tiempo no slo las tierras, sino tambin toda clase de funciones y derechos pblicos fueron entregados en feudos. Los condes, que una vez haban sido funcionarios nombrados por el rey, se convirtieron en vasallos que ejercan las funciones pblicas por derecho feudal. El rey feudal gozaba de un poder muy limitado. Slo ejerca autoridad sobre sus dominios propios y los vasallos inmediatos, pero no tena ningn poder directo sobre la gran masa de la poblacin. Cada seor gobernaba en sus dominios. Los grandes seores, los duques y condes, eran verdaderos reyes en sus dominios: mantenan sus propias fuerzas militares, administraban justicia, perciban impuestos y acuaban monedas. Y tambin los vasallos inferiores ejercan funciones pblicas que en el imperio romano haban sido desempeadas por la administracin imperial y que en el Estado moderno seran desempeados por los organismos propios del Estado. El rgimen feudo-vaslico fue, pues, una organizacin del poder poltico que correspondi a las condiciones especiales de la Edad Media. El sistema feudal no pudo garantizar plena estabilidad poltica. Sin embargo, en tiempos de escaso desarrollo econmico y tcnico y de mucha violencia, ofreci ciertas condiciones de paz y justicia e inculc a los hombres ciertos valores que conservan su sentido hasta la fecha: el sentido del honor, la virtud de la lealtad, el respeto por la dignidad de la persona, la estimacin de la mujer, la fe en la palabra dada. La Iglesia en el sistema feudal La Iglesia recibi por donacin o legado extensas tierras que estaban sujetas a las obligaciones feudales. Los obispos y abades, al mismo tiempo de ser ministros de la Iglesia, se convirtieron en vasallos de los reys y en grandes seores. Cuando mora un vasallo laico sin herederos, la administracin del feudo volva a manos del seor. En cambio, los feudos de la Iglesia no pertenecan a un obispo o abad en particular. Por eso, cuando mora un obispo, el contrato feudal no era alterado y la Iglesia conservaba la tierra. De esta manera, las posesiones de la Iglesia aumentaron cada vez ms y finalmente la tercera parte de la propiedad agrcola en la Europa occidental y central perteneci a la Iglesia. La sociedad feudal La sociedad medieval se compuso de grupos sociales fijos, los estados o estamentos: nobleza, clero y poblacin campesina. La nobleza feudal estaba formada por el rey y los seores y sus vasallos.

Su estado era hereditario, o sea, era una nobleza de sangre. En tiempos de guerra casi permanente los mayores honores eran concedidos al hombre que manejaba la espada. La nobleza medieval fue fundamentalmente una nobleza guerrera. Segn el derecho feudal cada persona slo poda ser juzgada por alguien que fuese igual o superior. Por eso los nobles slo podan ser juzgados por otros nobles, sus pares o iguales. El clero cumpli, junto con sus funciones religiosas, con importantes funciones sociales y culturales. Los miembros del clero reciban una educacin superior que los capacitaba para asumir la direccin de la sociedad. Si bien los miembros del alto clero provenan a menudo de la nobleza, la Iglesia estuvo siempre abierta a todos los grupos de la sociedad, de modo que tambin humildes campesinos tuvieron la posibilidad de ordenarse sacerdotes y ascender a los ms altos cargos eclesisticos. En la base de la escala social se encontraba la poblacin campesina, el tercer estado. Slo unos pocos campesinos conservaron la libertad personal, en su mayor parte eran siervos que, por nacimiento y herencia, dependan de algn seor. La villa, ncleo bsico de la economa medieval El rgimen feudal constitua una organizacin del poder poltico que regulaba los derechos y deberes de los seores y los vasallos. Su base econmica era la villa, organizacin del trabajo agrcola, de la vida de los campesinos y de las relaciones entre stos y el seor de la villa. La villa tuvo sus orgenes en las formas de explotacin de los ltimos tiempos del Imperio Romano y en las condiciones que se produjeron a raz de las invasiones. Durante aquellos tiempos calamitosos muchos pequeos propietarios prefirieron entregar su tierra a algn propietario poderoso y convertirse en siervos de ste con el fin de recibir su proteccin. El feudo de un gran seor poda comprender a cientos de villas, mientras que un feudo pequeo poda estar formado por una sola villa. La parte mas importante de la villa estaba formada por la casa seorial que muchas veces era un castillo fortificado. A su lado se elevaban los almacenes, talleres, establos, los hornos y los molinos. Cerca del castillo estaban la capilla o iglesia, la casa del sacerdote y la aldea con sus angostas callejuelas y las modestas casas de los campesinos o villanos. Las tierras de la villa estaban divididas en dos partes: una parte, la tierra seorial o "reserva", era explotada directamente por el seor a quien correspondan todos los productos. El trabajo era ejercido por los siervos domsticos y por los villanos que estaban obligados a prestar servicios personales. La otra parte estaba dividida en lotes o "mansus" que eran concedidos a los villanos quienes los explotaban en beneficio propio a cambio de lo cual deban pagar un censo y prestar servicios personales. El censo se pagaba en especies: granos, carnes, aves, huevos, miel, telas. Los siervos deban trabajar en las tierras del seor dos o tres

das de la semana y deban aportar sus herramientas y su propia yunta de bueyes. Adems estaban las praderas y los bosques comunes, sobre los cuales el seor se reservaba algunos privilegios, como el derecho de caza, pero que por lo dems podan ser aprovechados por todos los villanos para que pudieran llevar all sus animales y sacar lea. El seor de la villa ejerca sobre los villanos una autoridad patriarcal y una jurisdiccin privada. El siervo de la gleba estaba, por nacimiento y herencia, ligado a la tierra. No poda abandonar la villa y trasladarse a otra parte. No poda casarse sin el permiso del seor. Si bien en teora se encontraban acogidos a la proteccin y la justicia del rey, de hecho dependan casi totalmente del seor de la villa. La villa trataba de ser autosuficiente, esto es, produca lo que necesitaba y consuma lo que produca. Los mismos villanos hacan el pan, preparaban la cerveza y el vino, hilaban, tejan confeccionaban sus sencillos muebles. El trabajo tena el fin de sustentar a todos los habitantes de la villa, pero no serva al lucro. Los instrumentos y las tcnicas agrcolas eran primitivos: la guadaa, la echona, el molino de piedras, el arado de palo sin ruedas. No se practicaba una rotacin de los cultivos. La mitad o la tercera parte de las tierras quedaba cada ao en barbecho para que el suelo pudiera descansar. El rendimiento era muy bajo. Por cada grano que se sembraba slo se cosechaban 4 5 granos. La alimentacin era muy poco variada. El pan era el alimento ms importante. A veces se coma carne de ave o chancho. El ganado vacuno era escaso. Con la poca leche se haca queso. Las bebidas ms importantes eran la sidra, la cerveza y el vino. Vida y cultura caballeresca La vida del seor se desarrollaba principalmente en el castillo, que era habitacin y fortaleza y smbolo de la vida noble. Al medio se elevaba la torre seorial con su atalaya. Los edificios y patios estaban rodeados por gruesos muros provistos de almenas y troneras y por un profundo foso. Para entrar al castillo haba que bajar el puente levadizo y subir el pesado portn. El castillo no ofreca grandes comodidades y la vida transcurra tranquilamente. Las ventanas, sin vidrios eran pequeas para poderlas tapar en el invierno. En invierno se prenda fuego para protegerse contra el fro. Pero las salas se llenaban de humo. Recin en el siglo XIV empezaron a construirse chimeneas. Para las comidas las fuentes se ponan en la mesa. Cada uno se serva con los dedos o con una cuchara y cuchillo. No se conoca el tenedor. Los huesos eran arrojados a los perros que se colocaban detrs de su amo. Las camas estaban cubiertas por un baldaquino con pesadas cortinas para protegerse contra el fro. El da empezaba con la misa. Luego el seor recorra el castillo, se preocupaba de sus caballos y perros y conversaba con su administrador. Las principales diversiones eran la

caza y los ejercicios ecuestres y de armas. Con regocijo se reciba a los prestidigitadores, comediantes y msicos y, ante todo, a los trovadores que, en sus poesas y poemas, cantaban la dicha del amor y las picas hazaas del rey Arturo y otros valientes caballeros. La caballera. Originalmente el caballero fue simplemente el guerrero que luchaba a caballo. A medida que el combate a caballo se torn cada vez ms complicado, requiriendo de una preparacin especial y de grandes medios econmicos, los caballeros empezaron a erigirse en un verdadero estado y casi en una orden que constitua la realizacin mxima de los ideales que animaban a la nobleza medieval. Por regla general, slo el hijo de nobles poda llegar a ser caballero. Para serlo, deba someterse a un largo aprendizaje de las armas. Serva a un ilustre caballero como paje y escudero. A la edad de veintin aos era armado caballero en solemne ceremonia. Mxima expresin de la vida caballeresca eran los torneos. Pomposas fiestas en que los caballeros, en presencia de las damas, medan sus fuerzas. En la caballera medieval se armonizaron la tica heroica de los germanos y los principios de la moral cristiana. El caballero cristiano deba usar la espada en defensa de la religin y en proteccin de las viudas, los hurfanos y todos los pobres y desamparados. IGLESIA Y SOCIEDAD EN LA EUROPA MEDIEVAL A diferencia del feudalismo, que se caracterizaba por la existencia de un sinnmero de poderes locales, la Iglesia dispona de una fuerte organizacin centralizada que constituy la principal fuerza unificadora durante la Edad Media. Bajo la direccin de la Iglesia, la cristiandad o Repblica cristiana se comprendi como unidad. La Iglesia ejerci numerosas funciones propias del gobierno civil y tuvo decisiva influencia sobre todo el desarrollo social y cultural. La Iglesia posey tambin un enorme poder material, ya que tena el derecho al diezmo, la dcima parte que cada uno deba pagar de sus entradas a la Iglesia y, adems, recibi grandes donaciones de tierras. La iglesia acompaaba al hombre durante toda su vida. Por medio del sacramento del bautismo el nio se converta en cristiano y reciba un nombre cristiano. Por medio de la confirmacin el bautizado era recibido definitivamente en la Iglesia. La confesin y penitencia absolvan al pecador de sus pecados. En la celebracin de la Santa Eucarista el sacerdote consagraba el pan y el vino en conmemoracin de la ltima Cena. El matrimonio slo era reconocido cuando reciba la sancin y bendicin por medio del sacramento del matrimonio. El sacramento de la ordenacin era conferido a los que se ordenaban sacerdotes. El sacramento de la extrema uncin era dado por el sacerdote antes de la muerte. Los sacerdotes eran esenciales para la salvacin eterna. Los sacramentos los confera la Iglesia por intermedio de sus sacerdotes.

Durante la Edad Media la Iglesia se esforz por suavizar las costumbres, suprimir los espantos de la guerra e imponer el ideal cristiano de la paz. Por medio de la Tregua de Dios la Iglesia logr limitar las acciones blicas a ciertos das de la semana, quedando prohibido el uso de la espada en los das consagrados especialmente a Dios. La Iglesia mantena sus propios tribunales con el fin de proteger a los dbiles y desamparados y de castigar a los que violaban los mandamientos religiosos y eclesisticos. Administraba justicia segn el Derecho Cannigo, el derecho de la Iglesia, una recopilacin basada en las Sagradas Escrituras, los escritos de los Santos Padres, las resoluciones de los Concilios y los decretos de los Papas. El peor crimen y pecado era la hereja, la creencia en errores que, por ser contrarios al dogma, haban sido condenados por la Iglesia. La hereja era un crimen contra Dios y la sociedad. El hertico se colocaba al margen de la sociedad religiosa y de la sociedad civil y era castigado por ambas. Para perseguir y castigar a los herejes, la Iglesia estableci los tribunales de la Inquisicin. Las principales armas que usaba la Iglesia contra quienes la ofendan eran la excomunin, el entredicho y la destitucin de los gobernantes impos. La excomunin negaba al culpable los servicios de la Iglesia. El hereje que no se reconciliaba con la Iglesia era entregado a las autoridades civiles que solan condenarlo a morir en la hoguera. Por medio del entredicho se cerraban las Iglesias y se suspendan los servicios religiosos en un distrito entero hasta que los culpables, bajo la presin de la poblacin piadosa afectada por esta terrible medida, deponan su actitud rebelde. El gobernante que violaba las leves de la Iglesia poda ser destituido por sta. Los sbditos de un prncipe excomulgado quedaban absueltos del juramento de fidelidad. En el curso del tiempo las relaciones entre el poder temporal y el poder espiritual se hicieron cada vez ms estrechas. Los reyes francos y los emperadores alemanes que siguieron a Carlomagno ayudaron a los Papas. Estos intervenan en la coronacin de los emperadores. Los obispos que obtenan algn feudo deban servir a su seor feudal. Durante el siglo X los emperadores alemanes intervinieron directamente en Roma con el fin de proteger a los Papas contra la poderosa nobleza y el inquieto pueblo romano. Los emperadores y reyes se arrogaron el derecho de designar directamente a los obispos y abades. Durante el siglo XI se produjo un profundo renacimiento religioso que tuvo su origen en la orden monstica de Cluny que haba sido fundada en Borgoa en 910. Los monjes cluniaenses quisieron reformar los monasterios y la Iglesia entera con el fin de que se pudiera dedicar enteramente a sus fines religiosos. Para ello era necesario librarla de la dominacin de los Prncipes. Haba que poner trmino a la investidura laica, la designacin de los obispos por los reyes. En el ao 1059 se cre el Colegio de Cardenales en Roma, que recibi la funcin de elegir al Papa con prescindencia de toda posible influencia por parte de los poderes polticos.

La reforma fue apoyada entusiastamente por el Papa Gregorio VII (1073-1'085). Durante la querella de las investiduras se produjo un violento conflicto entre el Papado y el Imperio. El emperador Enrique IV insisti en su tradicional derecho de nombrar a los obispos. Gregorio VII luch por la libertad de la Iglesia y excomulg a Enrique IV. Este se vio obligado a someterse. En el ao 1077 Enrique IV apareci en Canosa, un castillo de los Apeninos, vestido de penitente, y permaneci descalzo durante tres das y tres noches en la nieve hasta que Gregorio lo absolvi y lo admiti nuevamente en la Iglesia. En los decenios siguientes la Iglesia pudo imponer ampliamente sus exigencias y el Papado alcanz un poder cada vez mayor. Inocencio III (1198-1216) proclamaba que la autoridad del Papa estaba por encima de todo poder temporal. Los reyes de Inglaterra, Dinamarca, Polonia, Hungra, Aragn y Portugal se convirtieron en vasallos de San Pedro y juraron fidelidad al Papa. En el curso de los siglos XII y XIII se produjeron grandes cambios en Europa. Renacieron las ciudades y el comercio y se fundaron colegios y universidades. Para responder a estos cambios se crearon dos nuevas rdenes religiosas: la orden franciscano, fundada por San Francisco, y la orden dominicana, fundada por Santo Domingo. Los monjes de estas nuevas rdenes no se retiraban a la soledad monstica, sino que se mezclaban con el pueblo. Recorran las calles y las plazas y predicaban el Evangelio con el fin de inculcar la fe cristiana y combatir las herejas. Los dominicanos se destacaron como filsofos y telogos y muchos de ellos fueron profesores eminentes en las universidades de Bologna, Pars, Colonia y Oxford. Durante cientos de aos los peregrinos cristianos pudieron visitar los santos lugares en Palestina, ante todo los lugares de la Pasin y el Santo Sepulcro en Jerusaln. Pero en el siglo XI los turcos seldycidas, fanticos musulmanes, se apoderaron de Palestina y pusieron en peligro a Bizancio, cuyo emperador solicit ayuda de la iglesia de Occidente. En el Concilio de Clermont (1095) el Papa Urbano II invit a los fieles a "tomar la cruz" y a rescatar Tierra Santa de los infieles. Durante los siglos XII y XIII millares de cruzados se dirigieron a Palestina, por mar y por tierra, con el fin de reconquistar Tierra Santa para la cristiandad. Los cristianos conquistaron grandes triunfos y, temporalmente, pudieron establecer su dominio sobre Jerusaln y otros lugares. Mas, a la postre, los musulmanes lograron mantener su posicin. A pesar de que las Cruzadas no consiguieron su fin, tuvieron enormes efectos sobre Occidente. Se estrecharon los contactos con Oriente, los europeos conocieron una cultura que en muchos aspectos era superior a la propia, se abrieron los mercados asiticos y se intensific el comercio internacional. Los mercaderes italianos se encargaron de llevar a Europa caa de azcar del Lbano y Siria, y sedas, especias, tejidos finos y piedras preciosas del Cercano y del Lejano Oriente. EL DESARROLLO ECONOMICO, EL RESURGIMIENTO DE LA VIDA URBANA Y EL DESARROLLO CULTURAL

Desarrollo econmico y social En los primeros tiempos de la Edad Media la economa tuvo un carcter casi exclusivamente agrcola. Recin a partir del siglo XI empezaron a renacer los mercados, los centros urbanos y el comercio internacional. A raz de las Cruzadas aument el intercambio comercial entre las ciudades italianas y el Cercano Oriente. Con el tiempo, la cantidad de bienes trados de Oriente lleg a ser tan grande que ya no pudieron ser consumidos por los mismos italianos. Los mercaderes empezaron a cruzar los Alpes y a vender sus mercaderas en los pases del norte. El comercio internacional se desarrollaba desde el este hacia el oeste. Las exportaciones de China y la India eran llevadas a los puertos del Golfo de Persia y del Mar Rojo. De ah las caravanas de camellos y caballos partan a Alejandra en Egipto o a los puertos de San Juan de Acre y de Jafa en Palestina. All las mercaderas eran cargadas en los barcos y llevadas a las ciudades del norte de Italia, a Venecia, Gnova y Florencia. Un segundo sistema de comercio internacional se desarroll en los mares del norte. Lana inglesa y paos flamencos eran llevados en barco por el Mar del Norte y el Mar Bltico a los puertos escandinavos y blticos donde eran intercambiados por cueros, pieles, granos y madera. Para la economa cerrada de las aldeas, slo haban existido mercados locales, donde los siervos de la villa podan vender semanalmente los pocos excedentes de su produccin agrcola y los productos de su industria domstica. A raz del crecimiento del comercio internacional los seores feudales establecieron ferias, que se celebraban una vez al ao y donde se juntaban los comerciantes provenientes de todas partes de Europa. Particularmente famosas eran las ferias de la Campaa de Francia. El seor conceda su proteccin armada a la feria a cambio de lo cual se le pagaba un tributo. El aumento del comercio se relacion con un aumento del uso de la moneda y del dinero circulante. En las ferias algunos comerciantes se dedicaron a los negocios de dinero: establecieron su banco para cambiar monedas; reciban dinero en depsito y giraban letras de cambio para poder efectuar pagos en otras plazas. Tambin prestaban dinero cobrando intereses. Esta prctica fue prohibida en un comienzo por la Iglesia como usura. Mas con el tiempo se establecieron leyes para impedir la usura y establecer una tasa justa de intereses. Al mismo tiempo renaci la vida urbana. Muchas ciudades se formaron al pie de los muros de un castillo o al lado de un palacio episcopal o de un convento. Otras se establecieron a orillas de los ros, las vas naturales del comercio. En aquellos tiempos belicosos, las ciudades, al igual que los castillos, tuvieron que rodearse de poderosos muros y fortificaciones. En el centro de la ciudad haba una plaza en que se celebraba el mercado semanal. A su costado se elevaban la Iglesia, el palacio del ayuntamiento y las casas de los principales gremios y de los patricios. Como el recinto urbano era reducido, las calles eran estrechas y las casas angostas de varios pisos.

La vida urbana era muy distinta de la vida del campo y, por lo tanto, las ciudades tuvieron que darse sus propias leyes y su propia organizacin. El gobierno de la ciudad era ejercido por un Concejo Municipal, cuyos miembros eran elegidos por las corporaciones. Solan pertenecer a las familias patricias, esto es, las familias ms antiguas y ricas. El Concejo estaba presidido por un alcalde. El gobierno municipal cuidaba de la defensa de la ciudad y de la seguridad pblica, perciba los impuestos, administraba el dinero municipal, nombraba a los jueces y jurados, administraba las escuelas y los hospitales y fijaba la poltica econmica. En un comienzo las ciudades dependieron del seor en cuyo territorio haban sido fundadas. A partir del siglo XI las ciudades se levantaron y, mediante negociaciones y violentas luchas, obtuvieron gradualmente su independencia, quedando sujetas directamente al rey. Los impuestos que las ciudades pagaban al rey aumentaban su riqueza y, por lo tanto, tambin su poder sobre los nobles. Las ciudades se convirtieron en aliados importantes de los reyes en su lucha por consolidar el poder central y quebrar la resistencia de la nobleza feudal. Con el fin de reglamentar las actividades comerciales, los mercaderes se organizaban en asociaciones o guildas. Slo los miembros de una guilda estaban autorizados para vender sus mercaderas en determinados distritos, de modo que gozaban de un monopolio en esa regin. El tribunal de la guilda juzgaba los conflictos entre los miembros y castigaban a comerciantes deshonestos. La guilda ayudaba a sus socios en la vejez y mantena casas para los pobres. Los artesanos tenan sus propias asociaciones, los gremios. Para cada actividad artesanal haba un gremio correspondiente: joyeros, zapateros, peleteros, armeros, etc. Para poder ejercer algn oficio, era indispensable pertenecer a un gremio. Este fijaba los precios y reglamentaba la cantidad y la calidad de la produccin. Se deba realizar el trabajo por el honor del oficio y no por afn de lucro. La formacin de un buen artesano tomaba largo tiempo. Un aprendiz entraba de nio al taller de un maestro donde permaneca entre cinco y doce aos. Viva en la casa del maestro donde reciba comida y vestuario, pero ninguna remuneracin. Al terminar el aprendizaje se converta en oficial y empezaba a recibir un salario. Para completar su formacin, los oficiales deban salir de viaje y trabajar en distintos talleres. Vueltos a la ciudad natal, presentaban su obra maestra y rendan un examen para ascender a maestros. Las ciudades y los gremios muchas veces establecieron tratados y alianzas con otras ciudades y otros gremios para concederse mutuos privilegios y unir sus fuerzas en la lucha contra los piratas, los salteadores de caminos y las ciudades rivales. La ms importante de estas asociaciones fue la Liga Hansetica que, hacia fines del siglo XIV, incluy a cientos de ciudades y puertos del norte de Alemania, de los Pases Bajos, Inglaterra, Escandinavia y Rusia y que logr establecer su monopolio sobre el comercio martimo de todo el norte de Europa.

Con el desarrollo de la ciudad y de la poblacin urbana apareci un elemento nuevo en la sociedad europea. El habitante de la ciudad o burgo, el burgus, a diferencia del noble, estaba interesado en el comercio y el trabajo y no en la guerra. En la ciudad no exista la servidumbre: "El aire de la ciudad hace libre". Los vecinos eran hombres libres que se sentan orgullosos de sus derechos, de su riqueza y de su poder. Desarrollo cultural El surgimiento de las ciudades, la formacin de una prspera clase media, las reformas monsticas y el contacto con otras culturas estimularon el desarrollo cultural. Los prncipes y la Iglesia necesitaban de personas instruidas en las leyes. El comercio internacional y las operaciones de dinero requeran de un mayor grado de instruccin. Con el fin de responder a estas exigencias se formaron asociaciones de profesores y estudiantes, comparables a los gremios con sus maestros y aprendices. Estas corporaciones de estudio recibieron el nombre de Universidades. La primera fue la Escuela de Bolonia, famosa por sus juristas. Luego, los prncipes y reyes fundaron Universidades en toda Europa. La fundacin deba ser aprobada por el Papa. Cada Universidad reciba sus estatutos propios. La Universidad estaba dividida en las cuatro Facultades de Artes, Medicina, Derecho y Teologa. El primer grado universitario era el Bachillerato. El ttulo de Magister confera el derecho de ensear en la Universidad. Los estudios culminaban en el Doctorado. Las Universidades servan a la formacin profesional y preparaban a los profesores, mdicos y abogados que la sociedad necesitaba. Pero su tarea ms elevada consista en la bsqueda e interpretacin de la verdad. Los sabios cristianos estaban convencidos de que la razn y la fe se complementaban. La filosofa y la teologa deban explicar los misterios de la revelacin divina. El sabio ms famoso de la Edad Media fue Santo Toms (1225-1274), el principal representante de la Escolstica, quien creo con su Summa una sntesis de la filosofa aristotlica y del pensamiento cristiano. Durante toda la Edad Media el latn fue la lengua de la Iglesia, de las Universidades y de la ciencia. Al formarse las nacionalidades europeas, stas desarrollaron sus propias lenguas, que luego encontraron tambin expresin literaria. En Espaa naci como primer documento literario de la lengua verncula el Poema del Cid. Se considera que la obra literaria ms grandiosa de la Edad Media es la Divina Comedia, del poeta italiano Dante. Esta obra, que narra la historia del viaje mtico del poeta por el infierno, el purgatorio y el cielo, es autntica expresin del espritu religioso de la Edad Media. La religiosidad medieval encontr tambin su expresin en las creaciones del arte y, en especial, en la arquitectura. A partir del siglo X se desarroll el arte romnico, que se caracteriza ante todo por el empleo del arco de medio punto y la bveda y la cpula de media naranja. En el siglo XII naci en Francia un nuevo arte que recibira el nombre de gtico. Sus elementos ms tpicos son el arco apuntado u ojiva, las ventanas de lancetas, los rosetones y las vidrieras de mltiples colores. La catedral gtica, con sus altas torres y sus altas naves era expresin de una profunda religiosidad y de la mstica esperanza del hombre medieval de unirse a Dios.

Ver: Visin del Universo en la Edad Media Ver, adems, Edad Media, pestes y hambrunas Fuente. "Breve Historia Universal", Ricardo Krebs

EDAD MEDIA, LEGADO La Edad Media dej como legado o herencia principal al mundo conocido, entre otras cosas, el haber permitido la propagacin y defensa de la fe catlica, la construccin de templos o baslicas donde tena efecto el culto a Dios, la creacin y formacin de los Estados Nacionales llamados Monarquas (Inglaterra, Francia, Espaa), la difusin de la Biblia y la trasmisin cultural por parte de los monjes y sacerdotes, la latinizacin del mundo; es decir, de la utilizacin del latn como lengua universal.

Ver, adems, en Internet: http://artehistoria.com/historia/contextos/920.htm Vida cotidiana de la poca en: http://artehistoria.com/historia/contextos/916.htm http://members.fortunecity.es/dragonverde/historia.html

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