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La prefectura de Okinawa (沖縄県 Okinawa-ken?

, okinawense: Uchinā) es la prefectura
más austral de Japón y comprende una serie de 160 pequeñas islas (de las cuales sólo 44
están habitadas)1 que se encuentran en la parte sur de las islas Ryukyu, un archipiélago al
suroeste de la isla de Kyushu y al noreste de la isla de Taiwán y que integra la región de
Kyushu. Esta prefectura es conocida por tener una historia y una cultura diferente a la del
resto del Japón, ya que antiguamente era un reino independiente; así mismo por su
geografía y ambiente que se distinguen radicalmente de las islas principales. En esta
prefectura se habla mayoritariamente el japonés, aunque un porcentaje de la población
(sobre todo ancianos) hablan las lenguas ryukyuenses, una familia de lenguas que tienen
parentesco con el japonés, pero que no son considerados como dialectos.

Se subdivide en 11 ciudades (市 -shi) y 5 distritos (郡 -gun) subdivididos en 11 pueblos (町
-chō o -machi) y 19 villas (村 -son o -mura). La capital de la prefectura es la ciudad de
Naha, con algo más de 300.000 habitantes y que es el centro cultural, político e histórico de
la prefectura. La mayor parte del territorio y de la población se concentra en la isla de
Okinawa, aunque también existen otras islas importantes como Miyako-jima, Iriomote e
Ishigaki.