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Historia de México 1 Cap 4

Historia de México 1 Cap 4

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  • Los chichimecas de X610tl
  • Origen del pueblo mexic.i
  • Fundaci6n de Tenochtitlan
  • Organizaci6n sociopolitica
  • EI "imperio" mexica 0 azteca
  • La religi6n como ideologia estatal
  • Ciencia y arte

HIS TO RIA DE " l\1EXICO 1

EL PROCESO DE GESTACION DE UN PUEBLO

Addison Weslev I--,ongmall .J

Argentina' Chile' Costa Rica' Colombia Ecuador· Espana· Estados Unidas • Mexico Peru' Puerto Rico' Uruguay· Venezuela

PRIMERA EDICION. 1993 SEGUNOA EDICION. abril 1994
© Longman de Mexico Editores, SA de C.V. © Alhambra Mexicana
D.R. © 1998 por Addison Wesley Longman de Mexico, SA de C.V.

Calle 4 N· 25·2· piso Frace. Ind Alee Blanco, Naucalpan de Juarez, Edo. de 'Mexico, C.P.53370

CNIEM 1031 Reservados todes los derechos. Ni la totalidad ni parte de esta pubticaoon pueden reproducirse, registrarse 0 transmitirse, per un sistema de recuperaci6n de informaciOn, de ninguna forma, ni por ningun media, sea electr6nico, rnecanlco, fotoquimico, magnetico 0 electrooptico, par fotocopia. grabaci6n 0 cualquier otro, sin permiso previo par escrito del editor. El prestamo, alquller cualquier otra fonna de ceslon de uso de este ejemplar requerira tarnbien la autortzaclon del editor 0 de sus representantes. Obra didactlca para ser usada en los curses de ensetianza media superior. Las reproduceiones de las ilustraciones se han llevado a cabo en los terrninos del articulo 18 de la Ley Federal de Derechas de Autor, del articulo 12 de la Convenci6n sabre Propiedad Literarla, suscrita en la Cuarta Conferencia Internacional Americana y del Articulo 10 (2) de [a Convencion de Berna para [a Proteccion de las Obras Literarias y Artfsticas celebrada en Paris en 1971.

°

ISBN 968 444 179 7 Impreso en Mexico. Printed in Mexico

Contenido

AGRADECIMIENTOS

INIRODUCCI6N

UNIDAD

1. MF..soAMERICA:

ErAPA FORMATIVA
< ••• < •••••••••••••••••••••••••••• < ••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Fonnaci6n de Mesoamerica EI area cultural mesoamericana

17 19

UNIDAD

2.

MEsOAMERICA:

CULTURA, Y CNILlZACI6N

EN EL PERIODO CLAsICO

Cultura y civilizaciones mesoamericanas en el periodo clasico Civilizacion tnaya Teotihuacan, primera gran urbe del centro de Mexico Culturas del golfo de Mexico en el periodo clasico La cultura zapoteca en el periodo clasico

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59
60

7'7
97 107

UNlOAD

3. MESOAMERICA:

SENORfos

y E~TAOOS MlLITARISTAS EN EL POSCLAsICO

al periodo posclasico Los toltecas de Tula La cultura maya en el posclasico Introducci6n

,

131

133
] 53

La regi6n mixteco-zapoteca El occidente en el posclasico
4. Los MEXICAS 0 AZIECAS. EI estado rnexica 0 azteca

160 168

UNIDAD

ESTADO

Y SOCIEDAD

Antecedentes

189 190

.. El "encuentro".. EL VIRRBNATO DE LA NUEV A EspM~A........401 .409 7.....421 426 442 UNIDA 8..... LA LUeHA POR LA REPDnLICA Restauraci6n de la republica federal Liberalismo Primeras leyes reforrnistas Triunfo de los liberales UNlOAD 473 474 475 486 9..••...... UNIDAD 190 194 204 208 216 220 237 248 275 286 298 307 320 6.. LA INlERVENCI6N FRANCESA Y EL SEGUNDO IMPERIO Antecedentes 493 ...... CONQUlSTA... EL VlRREINATO DE LA NUEVA EsPANA...•.4 mSTORlA DE MExIco 1 Los chichimecas de X610tl Origen del pueblo mexica Fundaci6n de Tenochtitlan """'" Organizaci6n sociopolitica EI "imperio" mexica 0 azteca """"""" Economfa y sociedad La religion como ideologia estatal Ciencia y arte 5...•..•... Diplomacia y violencia La conquista misionera Organizacion politica de la Nueva Espana bajo el dominic Habsburgo Economfa y sociedad en los siglos XVI y XVII .•...•......•.. La Nueva Espana bajo el dominio borb6nico Reformas politico-administrativas Refonnas econ6micas y crecimiento intemo Sociedad y cultura en el siglo xvrn El criollismo y elliberalismo europeo UNIDAD (JLTIMA FASE 373 384 393 ...... LA INDEPENDENCIA Y EL DIFfcIL Independencia de Mexico Movimiento de independencia Gobiemos independientes: 1821-1855 UNIDAD CAMll\IO HACIA EL LffiERALISMO .. PRlMERA FASE Mexico y Espafia a principios del siglo XVI ..•.......•..........•...........

Primera fase La economia durante el porfiriato. EL MExICO DEL ORDEN Y PROGRESO Introducci6n La politica del porfiriato.CONTENIDO 5 Rompimiento en las relaciones internacionales Intcreses de Francia. CIENCIA ECONOMICA Y DE1ERIORO soctororrnco La politica intema Oposici6n politica La polftica extern a La economia La estructura social EI proceso electoral de 1910 Organizacion del movimiento maderista Plan de San Luis PotOSI UNlOAD 581 585 589 592 603 615 616 618 BIBLIOGRAFfA . Inglaterra. LA REPt:IBLICA RESTAURADA Introducci6n Gobierno de Juarez Gobierno de Sebastian Lerdo de Tejada UNIDAD 523 523 527 UNlOAD 11. Espana y Estados Unidos en Mexico La triple alianza La intervencion francesa Segundo imperio mexicano 499 500 501 504 509 10. Primera fase Sociedad y cultura 539 540 553 568 12.

la ultima del Mexico antiguo. y constituye al mismo tiempo. que constituye el origen indiscutible de 10 que hoy cs Mexico. Asf.realizado principalmcnte por los frailes espanoles en cl siglo XVI. Heredero de la avanzada cultura de los toltecas. la trascendenciade esta civilizacion mesoamericana en el proceso historico general de Mexico obliga a tratar can amplitud varios aspectos de su organizacion social y cultural. en toda su complejidad. como tampoco pudo Tlacaelel en su oportunidad. y dedicar en consecucncia una unidad completa a la exposici6n de su desarrollo hist6rico. realizada con la colaboraci6n de su equipo de estudiantes lrilingiies-Iatfn. temeroso de revivir en los vencidos el apcgo a sus costumbres y creencias religiosas. preservaron los cimientos de la historia parala nueva cultura que crcaban. cconomica y cultural que por fortuna pudieron rescatarse para la historia. Con estas palabras el fraile-investigador buscaba salvar su obra. constituye la Iuente documental mas completa. con cl aparcntc prop6sito. al periodo Posclasico Tardio. politica. Porque los espaiioles no pudieron. porquc "como cl medico no puede acertadamentc aplicar las medicinasal enfermo sin que primero conozca de que causa procede lacnferrnedad". sin embargo. los restos de la magnificcncia de sus cdificios. rnexica. ordeno recoger la obra. Al abordar est a parte de la historia del pais. los conquistadores -quiza sin proponersclo. Pero aunque la obra de Sahagun. el pueblo azteca 0. no fue Ia unica. la esencia perdurable del Pueblo del SOl. es necesario considerar que la sociedad azteca resume en sf misma muchos de los aspectos trascendentales que marcaron cl desarrollo evolutivo de Mesoamerica y sus diferentes manifestaciones culturales. gracias al minucioso trabajo de invcstigackin-oral y documental. quemar por completo el pasado en la hoguera del fuego nuevo. el monarcacspanol.EI Estado mexica Introducci6n 0 azteca AUN CUAi'lOO la sociedad mexica 0 azteca corresponde cronologicamente.dejaron bajo la supcrficie de la nueva ciudad colonial los vestigios matcriales delpasado aztcca. la rafz profunda de la idiosincrasia del pueblo mexicano de tiempos modernos. conforme indica Sahagun. los mismos cspanoles. de la muestra material de sus costumbres y creencias. de las imponentes imagenes de sus dioses. . castellano y nahuatl-. Por clioresult a hasta cierto punto paradojico que los mismos destruct ores de la cultura mexica -la mas alta civilizacion mesoamericana en el momento del encuentro. mas correctamente. los evangelizadores. como los otros cspanoles. misma que luego fue llevada a Europa y se archiv6 bajo el nombre de Codice florentine.hayan buscado evitar su mucrtc historica. existe una larga lista de europcos que en los primeros tiempos del pcriodo virreinal se cmpcfiaron en registrar para la posteridad el rico pasado hist6rico del Pueblo del Sol. y hay an pcrpctuado su esencia. de acuerdo con el criterio tradicional de periodificacion. en resumen. e incluso actuales. y es por 10 tanto contemporanea de otras sociedades expuestas en la unidad anterior de est a obra. que habna de pcrdurar en el nivel subyacente de la nueva conciencia historica occidental. de "predicar contra los pecados de idolatna y ritos idolatncos". y con ella los valiosos informes proporcionados por los sabios aztecas. Ircnte a las autoridades virreinales. alcanz6 niveles muy complejos de organizaci6n social.

en donde lacomposici6n etnica resultante de esas inmigraciones provoc6 el divisionismo interno que condujo a la cafda y posterior abandono del centro politico heredero de Tcotihuacan. quiza a principios del periodo Clasico. donde dejaron evidencia arqueologica de poseer algunos rasgos culturales mesoamericanos. Zacatecas. como se recordara. Aguascalientes y Guanajuato. ha hecho suponer que desde tiempos remotos. e incluso despectivo. un grupo chichimeca encabezado por un caudillo de nombre X610tl organiz6 en el Altiplano Central un vasto imperio que sc mantendria durante los siglos XI YXII. destaca uno en particular. y se movilizaron grandes ruicleos de poblaci6n para desarrollar las tareas de construcci6n y producci6n. La pcrmanencia de esos agricultores de habla nahuatl en una region ahora ocupada por los est ados de Durango. como ya se explic6 en cl espacio dedicado al Estado tolteca. Una de las hipotesis mas aceptadas en la actualidad paraexplicar este renomeno migratorio se rcficrc ala existcncia de un posible deterioro en dicha region. de "chichimecas". Chihuahua. perduro hasta comicnzos del siglo x. que persisticron hasta el siglo XII. A la cafda de Tula. queobligaron a los grupos aldeanos a trasladarsc aregiones mas luimcdas. Ademas. 10 cual puede tener relaci6n con los grandes cambios geopolfticos ocurridos en el Altiplano Central en el siglo XII. En esas migraciones masivas participaron no s610los antiguos aldeanos sino tambien un buen mimero de los grupos de cazadores recolcctores en el area norte. dcspues de pasar por Tula. y a Ia busqueda de cada senorto por alcanzar la hegemonia regional. cs entonces que los mcxicas Ilegaron al valle de Mexico. de las condiciones ambicntales favorablcs a las pracucas agncolas. que al extenderse hacia las regiones nortefias.190 HISTORIA DE M(:XICO I Antecedentes Movimientos migratorios La presencia de grupos agricultores de habla nahuatl que en los primeros tiempos del Posctasico habitaban las areas nortefias de 10que hoy es Mexico. llegaron al valle de Mexico en el siglo XlII. y a partir de entonces empczaron a manifestarsc dcsplazamicntos de poblaci6n hacia el sur. sin embargo. a todos les fue asignado el nombre gcnerico. surgieron distintos scnorfos. y compartieron el mismo habitat con los grupos nomadas de cazadores recolectores que ya ocupaban aquellos territorios. penetraronen Tula Xicocotitlan. que favorcci6 las incursiones de los pueblos n6madas en regiones habitadas tradicionalmente por agricuItores. numerosos contingentes de pueblos agricultores emigraron desde el centro hacia el norte trasponiendo las fronteras mcsoamericanas. cncabezado por un caudillo de nombre . esto no cxplicaria del todo el desplazamiento de los grupos no agrfcolas. es decir en Aridoamerica. pucde considerarse como un factor importante en ese proceso migratorio el expansionismo del "imperio" tolteca. No obstante las diferencias culturales entre unos y otros. Durante este ticmpo los ultimos grupos de toltecas que aiin perrnanecian en la regi6n fueron sometidos por medio de la conquista y paulatinamente integrados al nuevo sistema politico establecido por X610tI y sus sucesores. asf como para mantener el nuevo orden establccido. Los chichimecas de X610tl Entre los grupos de chichimccas nornadas que. con la caida y abandono de Tula en el afio de 1168. El cstado de guerra sc generalize debido a la lucha por el poder entre las elites. propicio el contacto con los diversos pueblos chichimecas. muchos de los cuales. Nuevas regiones fueron desarroUadas.

los otomazahuas. para dcspucs dcdicarsc a rcpartir tierra" y gente entre sus guerreros. comprendfa cl norte.. algunos investigadores actuaies no estan de acucrdo en accptar ese caracter "primitivo" de los chichimecas de X6Iotl. Este grupo juga un papel significativo en el proceso formativo de los senonos cstablecidos en el Altiplano Central.. dividido en cuatro provincias. demarcacion de territorios. Tales conductas. consisten en realizacion de censos para control de la poblacion.Ia entrada de los chichirnccas de Xolotl aI Altiplano Central ocurrio poco tiempo despues de que Tula Iuera desrruida y abandonadu.in. en Xaltocan. Mas tarde cncargo a su hijo Nopaltzin Ia exploracion y rcconocimicnto de varios rcrritorios ubicados en el valle de Teotihuacan y las regioncs alcdanas a Chirnalhuacan.anwlra$. Dicho recorrido. en Azcapotzalco. y layamcncionadaHistoriaClJicilimeca de IxtIilx6chitl en el siglo XVII. rnanipulacion del parentcsco con fines de alianza polftica. ESTADO Y SOCIEDAD 191 X61otl. en ambientcs aridos donde creccn mczquites. Nopaltzinsuccdio a Xolotl enel podcr ycstablccio su nueva capital en Tcnayuca (en idiorna I Ilrrg ntc Boehm de j. {I. cerbatanas y redes. y su artesarua sc limitaba a pequenos canastos de mimbre. Of'. poco antes del desarrollo del Estado azteca. subrayado de manera insistente tanto en pinturas como en fuentes escritas. y los acolhuas. porque estos pueblos. todos csos scnonos fucron crcados por X610tl y quedaron bajo cl dominio de sus guerreros. corresponde con precision al trazo de los sitios politicos cstablccidos despues.I~1-132. pp. el "gran chichirneca".. . y construccion de sistemas hidraulicos. Tulancingo. narradas por las fucntcs mismas. y su historia cobra importancia ademas por cl especial tratamiento que le otorgan las fucntes cscritas. Atlixco. que se decfan originarios de Chicornoztoc. y al no encontrar resistencia por parte de la poblaclon.1 tlns his/r. yen donde pudieran encontrar cuevas para establecer su morada. I Dc acuerdo con las fuentes historicas. registrado por las Iuentes. Izucar.ic{) J: Mcsof/lJIln. ['6pc z Luj.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. el C6dice Xolotl elaboradocnel sigloxvi. asignacion de gentc y recursos. quien escogio como punto central el sitio ubicado en un cerro de nornbrc XOIGc. "cl lugar de las sicte cucvas". cazadores recolectores de vida n6mada. y tenfa como lfmites extremos cl Nevado de Toluca. que integraron el Chicbimccatlalli o gran territorio de Xolotl que. eI Cofrcde Perotc.. eo Coatlinchan.' n Ira/". al norte. torno poscsion de cste y establecio los lfrnitcs Ironterizos.1). Sin embargo. 264-266.a cuItura material de estc pueblo era muy reducida. reprcscntados en los codices vcstidos con pieles. que aiin pcrrnanccfa en cl territorio. Meztitlan yCuctzalan2 (vcasc mapa 4. senalando los sitios adeeuados para establecer las ciudades cabeccras de las subrcgiones. J .. sus armas para Ia defensa y la cacerfa eran el arco y Ia flecha. C. inspecciono Ias minas de 10 que habfa sido el centrode dominic tolteca. Por ese cntonccs hacen su llcgada al valle de Mexico otros gmpos chichimecas que tambien Iucron beneficiados por cI rcpano de ricrras hccho por Xolorl: los tepanccas que se establecieron al noroeste. asf como las caracterfsticashidrograficas y topograricas. nopales y biznagas. el oriente y parte del occidentc de la cuenca de Mexico.. Xolotl. En esas fuentes sc describe a estc grupo como primitivo y belicoso. . Huauchinango.elll rnccax al A 111 lano p pr.CI!. al oriente. . Las In vaxroncv ell . al parccer segufan prefiriendolas como habitaci6n. La region de Tula y Actopan se incluyo en Ia prirncra dcmarcacion que hizo X6Iot1. up Leonardo Ill. porque algunas de las conductas de cste grupo muestran en su organizacion social una complejidad que no es factible hayan podido desarrollar en el estadio cultural que se les atribuye. Chalco y Cholula. Irnposlcion de cargos gubernamentales.

~ o >CO 'U '".. r: ') ( "<. cI • . ro '" c. o u '" ~ N . ~ "'_ CO U c o .9~ C/) ::l W O· a: (. :2:.\ -' CIt CI )~ .i E :~ b -' o -' x './ ( Z / N \ a: CIt w ::l o a: -: \ ./ \ >/ L \ o o E u '.

con una mujer de linaje toltcca. Sin embargo. scgun dieen las fuentcs. sufrio un cicrto rctraso al quedar somctidos al dorninio de los tcpanccas. nueva capital en donde avanzo cl proceso de aculturacion de los chichimccas. Durante su gobierno. los colhuaqucs. csotomi y el mamhua. los tlailotlaques y chimalpanecas. convcrtidos en acolhuas. Los principales senores chiehimecas hieieron alianzas matrimoniales can esc grupo. quicncs se rchusaron al cambio. al heredar cl gobierno del senorto. algunas de las formas de culto rcligioso. los huitzinahuaques y los panecas. Chicom6ztoc. permiticron que sc acelcrara cI desarrollo cultural de los chichimccas. entre los cuales. dondc volvieron a su vida nornada. e incluso la utilizacion de la lengua nahuatl que poco a poco rue desplazando laslenguas originales chichimecas. amplio las areas de cultivo y pcrmitio la entrada al tcrritorio de cuatro grupos mesoamericanos con los cuales sc mczclaria mas tarde Ia poblacion chichimcca-tolreca: los mcxitin. Tlotzin intensific6 cl proceso de asimilacidn cultural del pueblo chiehimeea. al subir a! poder dicto una seric de Icycs que contribuycron al aceleramiento de la aculturacion de su pueblo. I})S gobernanrcs ehichimccas de X610tl Iucron: xoiou Nopaltzin TJolzin Techotlala Ixtlix6chitl Nczahualcoyotl Sin embargo. donde los chichimecas iniciaron una nueva forma de vida earacterizada por el rapido aprendizaje de lascostumbres practicadas por los toltecas que original mente habitaron el Altiplano Central. introdu jo. abundaban los artifices y sabios. Entre otras medidas impuso cl nahuatl como lcngua oficial. al sucecler a su padre. y tuvo por hijo a Quinatzin qui en. de cuya uni6n naci6 Tlotzin. y el mismo Nopaltzin se cas6 con una mujer de la nobleza tolteca. que desde entonces fue eonocido como acolhua. algunos se opusicron a estos e ambios y decidieron abandonar cl sefiorio y sc regresaron a las ticrras del norte. cducado ya por complete en la cuItura tolteca. adcmas de ser expertos en "el arte de pintar y hacer historias". Estc grupo . "en las tierras y en las cuevas que cstan junto a elias". se convirti6 en el primer gobernante mestizo chiehimcca-tolteea. cuyo revelador significado es "en ellugar de muehas cuevas"). Tlotzin sc caso. gracias a la llegada de dos grupos supuestamente procedentes de la Mixtcca. las costumbres alimenticias mesoamcricanas. aunque sc Ics conocfa con el nombre generico de popotocas. la eual al parceer ineluian el pame. cl proccso genera! de "toltcquizacion" de los chichimecas. adernas de la agricultura. ESTIIDO Y SOCIEDAD 193 chichimcca Onopolco. como 10 habfa hccho su padre. Los nuevos inrnigrantes no solo lIenaron el vacfo dejado por los grupos chichimecas. denota el interes de los chichimecas en conservar en los toponimos la idea de su patria original. quien. sino que sus conocimicntos en tccnicas agrfcolas y en artcsaruas. El sucesor de Quinatzin fue Tcchotlala. bajo la influencia de un s abio de Chalco de estirpe to lteca. quien fuc su maestro y gui a. traslad6 cI centro politico de Coatlinchan a Tctzcoco. Tlotzin fund6 un sefiorio en laregi6n dominada par los acolhuas de Coatlinchan a la que llam6 Tlatzallan-Tluilanoztoc. estos grupos obtuvieron ia autorizacion de Quinatzin para cstablccersc en Tetzcoeo y mas tarde sc mezclaron con los habit antes del sefiorfo e incluso algunos eontrajeron matrimonio con nictas del gobcrnante.LOS MEXICIIS 0 AZTEC liS. cuyo significado.

pp.XrCO 1 -tambicn de origen norteno. pOI 10tanto. hay quienes afirman que Aztlan existio en realidad y es susceptible de localizarlo geograficamentc: a este respecto sc han propuesto difcrcntes hip6tesis. pero de manera general sc aeepta que esruvo situado al norte del Altiplano Central. y una donde rcsidfan pobladorcs ~c distinta clasc social dedicados a actividades -' Br igitt« Boehm dc. pueda localizarse en la geograffa. con cl proposito de que los aztecas justificaran su asentamiento en un lugar tan poco apropiado. 211-214. puesto que corresponde a una representacion simbolica. . uno de los casos en que cl Iugar de origcn de una tribu se expresa mediante un mito creado para envolvcr en Ia leyenda las circunstancias de su nacimiento. par et cstado de Nayarit. mas bien al noroeste. situada en tierra firrne y. euya ubicaci6n prccisa no se mcnciona en las fucntes.194 HISTORIA DE M(. Por un lado. Por cl contrario. de vcgetacion abundante y rico en fauna acuatica..amciras iJ[l. Sugieren estes lnvcstigadores Ia posibilidad de que Aztlan haya side instituido como lugar de origen posterior. y describe a tallugar como un pueblo 0 una ciudad situada en una isla. y fuc hasta 1428 cuando Netzahualcoyotl. En uno de los codices (C6dice Azcatulanv se mucstra el sitio con mayor detalle y por un lado sc obscrva un eonglomerado de edificios cuya distribucion espacial sugiere Iueran construeclones de tipo religioso-administrativo. despues de fundado MexicoTenochtitlan.manteniaentonces la hcgemonia polftica en Ia cuencadc Mexico y los acolhuas no pudieron cvitar la derrota al cnfrentar un encuentro armado con este grupo. ya que ambas son ciudadcs edificadas sobre una isla en el centro de un lago. 10 cual parccc indicar que exisua en la isla una parte urbana habitada [Xlf sacerdotes y burocratas. aunquc cs posible que cxisticra iambien una comunicaci6n terrcstre del tipo de una calzada. la otra corriente de investigadorcs nicga que un lugar como Aztlan. Origen del pueblo mexic. El problema de la ubicaci6n de Aztlan ha sido tratado por los espccialistas desde dos cnfoques disrintos. los mexitin dccian tener por patria original un lugar especffico 11amado Aztlan ("lugar de blancura" 0 "lugar de las garzas"). 0 ccrcana a un rio caudaloso. se represcnta como un lugar rode ado por agua -una isla 0 una pcninsula-. cit .i Los mexitin Ysu vida en Aztlan Entre los nahuas que desde las regiones nortefias traspusieron los lfrnitcs de Mesoamerica destaca el grupo rnexica por su importancia indiscutible en la historia. Segun los relatos que mas tarde reglstraron las crorucas. nieto de Techotlala.. una reciente revision de las fuentes' aporta nuevos conocimientos sabre Aztlan y sobre la migracion de los mexitin. de alto contenido mftico. Este sitio. se ali6 can los mexicas y pudo rccobrar la indepcndencia de su pueblo. present a adcmas una montana 0 cerro can jacales dispcrsos. con figuras humanas euya indumentaria es difercnte a las del conjunto de edificios. cstarfan ligadas con los toltecas. por 10 que era necesario cruzar en embarcaciones a tierra firme para llegar a los poblados cercanos de CuIhuacan y Chicom6ztoc. Sin embargo. y ambas se encoruraban eerca de una ciudad tolteca de nombre Culhuacan. 1.

como scllam6 en nahuatl aloscentros decontrol politico. y el tule. es posible que haya sido un lugar de conccntracion de especialistas saccrdotes y (ie sabios. Con respecto a Ia organizacion de los templos. antes de instalarse en Tenayuca (siglo xi). del cual rccibieron la dcnorninacion que los caracterizarfa despues como grupo especffico. pues no se menciona como parte de las cabeceras polfticas de Tula en la His/aria Tolteca Chicliimeca. En otras fuentcs dicho cerro aparece cubicrto de vegetacion.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. Los mexitin en la etapa migratoria ORGANIZACK)N DE LA MlGRAClON EI primer punto al que IIegaron los migrantes fue Culhuacan. 0 bien asociado con cuatro figuras rcctangulares que algunos autores han intcrpretado como reprcsentacion de las cuatro ciudades cabeceras de Culhuacan. Ia antigua capital toltcca de Ia region. lbid. EST ADO Y SOCIEDAD 195 productivas. as! como com ida elaborada y plumas de aves acuaticas. Aztlan-Culhuacan-Chicomoztoc. encargados del gobicrno. y coincide con el pcriodo en que X610tl establecio sus dominios en el Altiplano Central. 227. se distingue la caza terrestre de Ia lacustre y. en las actividades de cacena. el "Iugar de las sictc cucvas" que se menciona en todas las fucntcs sobre las migraciones chichirnecas. donde se unieron a otros contingentes. Aunque los datos no permitcn conoeer con precision la antiguedad de este sitio. los contingcntcs de rnigrantes se trasladaron a Chicomoztoc. Es dificil conoeer con precision el papel que esta ciudad juga en el proccso de migraci6n. pcsca y recolcccion. que crece en medios acuaticos. La oprcsion sufrida pOI los mexitin a manos de los aztecas 0 nahuatlacas cnviados desde Tula debe de haber constituido una irnponante rnotivacion para unirse a la oleada de rnlgracioncs que dieron comienzo a rafz de Ia crisis politica en Tula. Los cuitivos agrfcolas son cl algodon. en Aztlan debi6 haber sido variada y aunque casi no se tiencn datos sobre las tecnicas ernplcadas. macchuales de los primeros. en los codices de Ia peregrinacion mexica sc representa como un cerro de cima encorvada y aparece como Ia primera cstacion dcspucs de que cruzaron a tierra firme desde Aztlan. . correspondientcs al aparato .. Anora bien. y los mexitin. pOI ultimo.' De este lugar. El grupo dominante se ha identificado como tolteca (0 nahuatlaca. En 10referente a la producci6n. los aztecas. las cronicas hacen referenda ados grupos sociales (0 quiza etnicos) distintos. La expcdicion de los mexitin se organize en Chicomoztoc. la pcsca que dcbio ser una fuente irnportante de diversos alimentos. EI cronista Chimalpain dice que los mexitin debian entregar diariarncntc a los azrecas productos de caza. euyo nornbre se reflcre a su posicion economica y polftica. en condici6n de tributaries sometidos. scgun los informantes de Sahagun) y los otros. se muestran en los codices algunos productos claramcntc relacionados con un ambiente acuatico-terrcstre. habia dos imponantes complejos: el de Huitzilopochrli y cl de Iztac Mixcoatl. pcscadores y cazadores lacustres. La conclusion que puede derivarse de esto es que Aztlan se encontraba bajo el dominio politico y economico de Tula. Sepuedeconsiderarpor lo tanto que latierraoriginal delas diversas tribus mexitin cstabaintegrada portresciudades cialtepeme. que rcquiere de sistemas complejosderegadfo. Asimisrno. como tributarios de un dirigcnte aztcca llamado Mcxi Chalchiuhtlahtonac. p. y los mexitin se consideraban feligreses de ambos.

e1 trabajo en las obras piiblicas y la rccaudaci6n de tributos. Apanecatl. cl individuo que sc constituyo en dcposuario del bulto sagrado rccibio cl titulo de teculitli. Tecpatzm e Iztac Mixc6atl.coinciden practicamcntc en todas las lucntcs. Ademas de Huitziltzin. En cl caso concreto de la expedici6n mcxica. promcticndolcs. en la cual sc dcsignaron difercntes tarcas que rcquertan de personal espccffico para cada una de cllas. a cambio ticrras. las fuentes atribuyen al dios Huitzilopochtli la toma de dccisioncs y las iniciati vas para la organizacion de las expediciones. pcro en condiciones de seguridad c independcncia. Cucntan las cronicas que ahi se encontraba Huitzilopochtli.196 H1STORJA lJl\ Mi'XICO I administrativo de los temples. cuyos nornbrcs -Iziac Mixcoatl. Tczcacoatl y Clumalrna. al morir. Tecpatzin y Mixc6atl. cxprcsadas a tra ves de sus intermediarios: Huitziltzin. y a cada uno lc fuc cntrcgado un atado () nullo con objctos ritualcs (itaccne en nahuatl). y les ofrccio guiarlos para buscar y "mcrcccr" ticrras. Aunque no es posible conocer. los migrantes se organizaron con base en los calpultin. algunas consignan s610 a Huitziltzin. De acuerdo con las cronicas. en semejanza 0 imagen de Huitzilopochtli. con los datos que existen. Pcro Huitzilopochtli tarnbicn din a Iztac Mixcoatl instrucciones para que reclutara gente valicntc capaz de haccr cumplir un plan de conquista. las fuentes mencionan a otros tres personajes involucrados en el reclutamiento de macehuales: Mexi Chalchiuhtlahtonac. cuya traduccion literal cs "nariz de la genre". al parecer de irnportancia significativa pues las fuentes hacen referenda no solo a los vfnculos de parcntcsco que cstablecicron. al cual se agregaba al nombrc del calpulli. cstc dios habfa acccdido a la pcticion de los mexitin de ser incluidos en la migracion chichimeca y lcs prornctio cl mismo tipo de recursos naturales que habfan tcnido en Aztlan. yen cstc caso las fucntcs no coincidcn en cl nornbrc de quicn () quicncs 10 ocupaban. convirticndosc. rocoso y cmpinado. Se cstablccicron. () bien 10 adquirio durante la rrugracion. Eran sictc los calpultin mcxicas que particron de Chicomozioc. 0 a Tlotepetl Xiuhcoatl. Malinalxochitl y Quilaztli. Las posicioncsdc man(loestahandistrihuidasdelasiguiente manera: cuatro teotruuna (cargadorcs del dins). y tambicn su sacerdote Huitziltzin. la manera de comunicarse con los intcrmcdiarios era imitando por Ia madrugada cl canto del colibrf (huilzitzi/) y eran Huitziltzin y Tccpatzin quicnes podfan cscuchar e interpretar el mcnsajc del ave. . la organizacion intcrna de Chicomoztoc. pues la cxpcdicion migratoria sc organizo con cl tin de construirun cicrto tipo de obra publica que en nahuatl rccibia cl nombrc de tlalmomostli y que los cronistas cspafiolcs tradujcron como "tcmplos a Huitzilopochtli". encargados de organizar 1aproduccion. cl primero de estes jeres religiosos fuc quien ocup6 el cargo mas importante. debido en gran parte a la conformaci6n natural del terrcno. pOI 10 tanto. sino a su poder cconornico y polnico. cuyos cargos estaban relacionados de alguna mancra con actividades economicas y politicas. otras a Mcxi Chalcniuntlahtonac. Tarnbicn se cit an a algunas rnujcres implicadas en organizar la migracion: Chimalma. una sene de cargos con sus respcctivas Iuncioncs. Chicomoztoc era un lugar hacia el cual el acceso era diffcil y control ado . En Chicomozroc. De acuerdo con cstos datos. y a su participacion en la forrnaci6n de grupos de trabajo y en la guerra. Otro cargo importantc tuc el de teyacanqui. macehualcs y tributarios. mstituidas pOI los saccrdotcs de acuerdo con la distribucion de los tcmplos. a Iztac Mixcoatl. que al pareccr cxisticron dcsdc la cpoca Clasica como unidadcs de trabajo 0 cuadrillas. sc puedc suponcr que sc trataba de una expcdicion organizada con miras de conquista y colonizacion.

que hacen suponer la existcncia de desacuerdos entre los lfderes. 0 quiza entre los dirigentes de los diversos pueblos migratorios. ya no se contarian entre los tributaries de Aztlan y su unica obligacion serfa hacia su particular jefe de la migraci6n.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. y si se lorna en cuenta a los siete calpultin. Chimalpain proporciona una cifra y dice que Huitziltzin conto a los aztecas mexitin al salir de Chicomoztoc. el de los mexitin encabezados por Copil. ya fuera dentro de cada grupo en lucha por las posiciones de mando. EST ADO Y SOGEDAD 197 COMIENZO DE LA EXPEDICI0N Despuesde varios anosdepreparactonrt-t. es decir. Un primer conflicto se produ jo poco despues de haber salido de Chicomoztoc. este hecho cs narrado desde la forma de un mito. pertcnccicnte al complejo polftico-religioso de Huitzilopochtli. 0 por 10menos la que fue oficializada posteriormente. e1cual fue derribado.. en Michoacan. Pero aunque otros cronistas sean menos precisos. es posible que sus Ifdcres sc rebclaran contra el programa polftico-dcmogratlco de X610tI y buscaran establecer su propia estrategia. En el casu concreto de los mexitin. tal relato significa tal vez que estc lider aprovcch6 la oportunidad para apartar a su gru po . al parecer los habitantes de esc lugar opusieron resistencia al establecimiento de los mexitin y los atacaron mientras dcscansaban a Ia sombra del arbol. que al hacer la rnultiplicacion resultan cerca de los 10 mil (nueve mil 996) registrados por Chimalpain. Sobre el mimero de personas que integraron la primera expedicion. en 1168. 5 Ibid. 10 cual es confirm ado por las cronicas que narran la formacion del Estado tarasco. y los que scguian a Tenoch. y al parccer estuvo relacionado con la posicion politica de Iztac Mixcoatl en la migracion.' Cuando una fraccion mexica parti6 hacia la region del Iago de Patzcuaro. todos los mexitin sc consideraban feligreses de ambos dioses. . EI caso es que durante el trayecto los mexitin se dividieron varia" veces. se supone que en promedio cada uno estaba integrado por mil 428 individuos. de acuerdocon losAnales de Cuauhtitlan) seinici6 la primera salida de Chicomoztoc. y sumaban 10 mil con sus mujeres y nines. Una tcrcera fraccion que rue origin ada muy posiblcmente por una disputa territorial tuvo como consecuencia que una parte de los mexicas se separara del resto y colonizara unaregi6n conocidadespucs con el nombre de Malinalco. hijo de Malinalxochitl. debido a que algunos de ellos quisieran desviar los contingentes hacia diferentes rumbos de acuerdo con sus particulares intereses. Chirnalpain destaca dos salidas. CONFUCros POLITICOS OCURRUX)S EN EL TRA YECI'O Las fuentes registran varios sucesos ocurridos durante el proceso de rnigracion. y convierte a los mexitin en "senores de lugar". Mexi Chalchiuhtlahtonac. scgiin el cual hubo un conflicto entre Huitzilopochtli y su hermana Malinalxochitl. en las fuentes. de acuerdo con la Cronica Mexicayotl. interviene entonces Huitzilopochtli en favor de su gente: hace crecer el agua del riachuelo para ahogar a los enemigos. al tiempo que establece nuevas jerarquias y decreta que los macehuales ya no sedan aztecas sino mexicas. protegido por Huitzilopochtli. todos coinciden en que se trataba de mucha gente. 232~235. dando lugar a la formacion de dos pueblos distintos. pp. de los mexicas correspondicntcs al complejo de Iztac Mixcoatl. donde los mexicas habfan plantado un arbol junto a una corriente de agua. dicho conflicto ocurri6 en un lugar llamado Quautlicac. sc dio otra division del grupo. pues al parecer no se trat6 de una sola expedicion sino de varias oleadas migratorias. pues como se recordara. una en en el ano 1064 y la otra mas de 100 anos despues. una hechicera que dividlo a sus respectivos seguidores.

sobre los rfos que irrigaban la ciudad y el valle en donde esta se situaba. los sitios donde se asentaron los mexicas estaban situados sobre corrientes de agua. ternan por tareas principales colonizar. frijol. AI ohservar el mapa de la region de Tula bajo la presencia mexica (mapa 4. pero la mayor obra mexica fue la construcci6nde la presa de Coatepec (alrededordel ano 1163). dentro de territorio chichimeca. quedebi6 serde granmagnitud. el proceso duraba entre uno y 20 anos. Por encargo de Huitzilopochtli. despues de satisfacer las necesidades de la clase sacerdotal y de las personas dedicadas a actividades no agncolas. La estrategia de ocupaci6n del territorio es descrita por varias fuentes y en ellas se sefiala c6mo. En su mayoria. convertido con su trabajo en una . Tales asentamientos se localizaron inicialmente al sur de Tula. con el avanceconquistador de los chichimecas de X610tl. pues eran conminados peri6dicamente a continuar en su acci6n colonizadora. quiza exclusivos de los sitios urbanos. utilizados como medios de comrol de la poblaci6n: el tlachtli (juego de pelota). y par ultimo avanzar hacia el valle de Mexico. pero mas tarde ocuparon posiciones estrategicas dentro de la misrna area. se prepararon las tierras de riego mediante la construccion de chinarnpas. asf como los sitios mencionados por las cronicas. El proceso que sigui6 el establecimiento de los mcxicas en 1a region coincide. por mandato de Huitzilopochtli. invadiendo las tierras de estos y convirtiendo en sus tributarios a los agricultores que se quedaron en la regi6n. construir poblados con sus templos respectivos y cultivar la tierra. Sin embargo el proyecto de trasladarse al valle de Mexico encontr6 obstaculos. para luego continuar la migraci6n y "rnerecer" nuevas sitios. Este fue el siguiente paso de los dirigentes mexicas bajo la guiade Huitzilopochtli. y las condiciones ecol6gicas de cada uno de esos lug ares parece haber determinado el tiempo de trabajo necesario para realizar las obras proyectadas. en cierto modo. y despues la presa. chile y tom ate. rode ada de sauces y ahuehuetes. que en suefios hablaba a los sacerdotes mientras estes dormian. En los lugares donde se asentaron. la primera tarea que realizaron los mexicas en la regi6n de Tula fue edificar el templo dedicado a esta divinidad. con profusi6n de aves y fauna acuatica. para 10 cual se desvi6 el curso del rio Salado. calabaza. el tzompontli (altar de craneos) y el quauhixcalli (recipiente para la sangre de los sacrificados). chia. 10 cual significa que los agricultores combinaban un cicIo complejo que tal vez les permitfa alternar las tierras para culti var los diferentes productos y dedicar los excedentes al mercado. que en primera instancia se bas6 en las formas de producci6n de los toltecas.2). mafz. De acuerdo con las condiciones especfficas de cada sitio. pero no permanecfan por mucho tiempo en un lugar fijo. Luego de construir el recinto sagrado. se aprecia de manera clara la extensi6n y configuracion del sistema hidraulico. ya que la mayoria de los cronistas coinciden en destacarIa y describirla de manera detallada como un bello lago artificial. se realiz6 el trazo urbano y la construcci6n de viviendas. y alrededor de ese edificio levantaron luego los templos para los otros dioses. practicaron un sistema agricola especializado y entre las plantas que cosechaban estaban. como era cl caso de los encargados de construir tempI as y edificios administrativos. para organizar mas tarde el trabajo en grandes obras productivas. asf como una serie de elementos nuevos. correspondientes a cada calpultin. en primer lugar. por ultimo. ya que los campesinos y pescadores se negaban a abandonar ellugar.198 PREsENOA DE LOS MEXICAS EN TULA HISTORJA DE MExICO I La primera presencia mexica en Tula correspondio todavia al momento en que la ciudad funcionaba como centro politico y administrativo principal. En cada uno de esos lugares construyeron un tlalmomoztli 0 templo de Huitzilopochtli.

Huehuetoca m .Atlitlalaquian f .Tetepanco x .Maquistepetl n .Xiuhcococan (Xicuco) j ..Atotonilco d .Mapa 4. : ..Tlemaco e .Petlatlan r .Huacaltepec s . Michoacan.Mizquiahuala w .Tequixquiac b . __r: .valle de Tula curvas de nivel ____ r los 1// / :::::::::::: valle de Tula a . Formacion del cstado en 1'/ Mexico prehisponico. 404 Y 405.Tepexic h .2 OCUPACION MEXICA DE LA REGJ(jN DE TULA i- P .Cuauhtitlan t .Acahualtzinco Fuente: Brigitte Boehm de Larneiras. Mexico.Zacatepec k .I . i m I -_-_-- parteaguas cuenca de Mexico . Cincotlan v .Tzompanco i .Ocozacapan I .Cincoc.Xalpan u ./ \.Apazco c .Huixachtitlan? p .Tula 9 .Tlatzallan q . EI Colegio de . 1986_ pp.

como Cuauhtitlan. gobemados pOI los chichimecas de X6lotl desde Tenayuca. y aquellas asentadas en el lugar donde se creaban las nuevas tierras agricolas. sin embargo. La vinculaci6n con los gobernantes del sefiorfo de Xaltocan.3). encargados por Huitzilopochtli para combatirlos. hubo rcsistencia a la pcnetraci6n de los mexicas. ya que colaboraron en su realizaci6n.200 HISTORIA DE MExICO I rica fucnte de recursos. cuyo producto se reservaban los anfitriones. a mcdida que se multiplicaban las chi nampas . Esta acci6n fue el resultado de una lucha entre los disidentes. auxiliados por Xiuhcoatl. pues al parecer los gobemantes de la regi6n estuvieron de acuerdo con el proyccto. creado por los chichimecas de X610tl. mediante los matrimonios de sus dirigentes con la clase gobernante de la entidad polftica que habra proporcionado Ia tierra. se manifiesta tambien en las alianzas matrimoniales que los mcxicas establecieron con elIos.. OCtJP ACI6N MEXICA DE LAS TIERRAS DEL V AILE DE MJ'D(ICO Los mcxicas iniciaron la ocupacion del valle de Mexico por el norte. pero tambien provoc61a reacci6n adversa de los senonos de la region. 6 lbid. sobre todo en el de Xaltocan. mediante las cuales tuvieron acceso a los sitios claves del area. donde con 1a construcci6n de 1a presa habian logrado reproducir el ambicnte ecol6gico de su patria original. pues podfan considerarlo necesario a fin de encontrar una relaci6n politica favorable entre la gente que controlaba las corrientes que alimentaban el lago de Xaltocan. despues dedestruir la presacastigaronduramentc alos rebe1des. los cuales en ocasiones combatieron a los mexicas con el prop6sito de evitar que pudieran utilizar este control en su contra. p. 287. y los mimixcoa. De acuerdo con las cr6nicas. sugiere que este sistema agrohidraulico haya estado bajo poder de los mcxicas. y conel acondicionarniento de las corrientcs acuiferas provenientes de la sierra de las Cruces y de Pachuca. pero su presencia fue tolerada a cambia de la construcci6n de sistemas de terracerias y chinampas. 6 Este acontecimiento otorg6 una importancia crucial al sacrificio humano. dirigidos al parecer por una mujer de nombre Coyolxauh. que desde esc momento sena el simbolo del poder mexica. pues legitimaban y reforzaban el "merecirniento de tierras". cuentan las cr6nicas que un dfa amanecieron muertos y sacado el coraz6n de los que habfan incitado ala rebeli6n. como es obvio. en este sentido se ha pIante ado la posibilidad de que los mexicas desviaran 0 intentaran desviar el rio Salado haci ala regi6n de Zumpango (mapa 4. Esaresistencia oblig6 a los dirigentes a usar medidas drasticas. los mexicas afianzaban sus posiciones y adquirian poder. las fuentes que relatan la migraci6n de estc grupo scfialan la ocupaci6n de la zona a partir de una serie de puntos estratcgicos relacionados con laconstruccion de chinampas. el cual sera descrito en su oportunidad en esta obra. El hecho de que los mexicas fueran los primeros en construir chinampas en las partes mas profundas de los lagos. pero por otra parte buscaron capitalizaren su provecho el trabajo del grupo migrante. Asi pues. y las alianzas matrimoniales. pero ademas constituy6 la base hist6rica para la creaci6n de uno de los rnitos mas importantes de la cultura mexica: el nacimiento del dios Huitzilopochtli. por parte de los grupos de trabajo migrantes. llamados centzonhuitmahua. donde se encontraria terreno propicio para construir las chinampas. para los mexicas el control de los lagos signific6 el primer afianzamiento politico. a donde tambien llegaron los mexicas en su peregrinar. Hay ademas un elemento nuevo y significativo en esas alianzas. .

Huitzquilocan .rio San Miguel 5 .~' MLXICAS UV n. c! IIfh"i(o prchispanico..rio Tepotzotlan 4 .rio de las Avenidas de Pachuca 7 rio Tula 8 .Acalhuacan J .Xalpan u .Xaltocan .pp.Ehecatepec k .Atzacualco InmopqrsNextlatilco Tolpetlac Nepohualco Chalco Huexotzinco Matlatzinco Mallinalco Chimalpan t .-.3. Fuente: Brigitte Boehm de l.Mapa 4..Tizayocan . 406 \ 407. e h ·'iC··::\ .. lormucion Michoacan. PRFSFNClA DE U). 2240 m s n m .Citlaltepec .Tlatzallan 1 vasa actual del lago de Tzompanco rio Cuauhtitlan 2 3 . \ w .-.....amciras. Mexico. cl Colcgio de . .Huehuetoca v . lot" (rlli:l'.Tlillac .rio Salado.Tzornpanco .".Cincoc del cstado ('11 w .-. v-.rlo Huehuetoca? 6 . 191\11. 2250 m s n m a b c d e f 9 h i . NORTE J)U VAJIE f)E MEXICO Sl'~'l r:l d.Epcoac? .Cuauhtitlan .

Las cr6nicas de la migracion relatan que despues de la estancia de los mexicas en Cuauhtitlan y Xaltocan. los mexicas efectuaron un intento de seden. quienes desataron una guerra contra los invasores. este conflicto armado tenia su origen en un suceso ocurrido afios arras. Cronica Mexicayotl. 0 mas bien reunion. de todos los mexicas que trabajaban en la cuenca de Mexico. Tetzeoeo. le abri6 el pecho y Ie saco el coraz6n. De acuerdo con las fuentes. En Chapultepec. guerrero ala vez que sacerdote de Tlaloc. Por ello. con la posible intenci6n de prolongar hacia el sur la franja de ticrras creadas con el sistema de chinampas: el caso es que lograron trasladarsc a Chapultepec. enlafalda sur de la sierra de Guadalupe. hacia el ano de 1319. cuando Huehue Huitzilihuitl seestableci6 en Chapultepec. al mando de Ia orden militar de Tenoeh. pero las cronicas 7 10 expresan de manera simbolica. situ ada en la ribera oriente. aunque bajo dominio chichimeca Durante so estancia en esc lugar. convirtieron al cerro en fortaleza rnilitar y pudieron Independizarse del control ehichimeca. en primera instancia los del territorio culhua. los mexicas provocaron la reaccion de los habitantes de la regi6n. . el de los mexicas de Malinalco. las capitales de las principales unidades polfticas chichimecas se encontraban cercadellago: Tenayuca. cuando sc separaron los mexitin en dos bandos: el de Huitzilopochtli yel de Malinalxochitl. este guardaba en sus manantialer la mayor provisi6n de agua potable y su cerro era un punto estrategico que dorninaba todo ellago. 316. se dio la primera uni6n. Codice Ramirez. a Tenayuca. ahora como subdito colhua. en las laderas de la sierra de las Cruces que limitaba ellago al poniente.) p. ampliando la franja costera del area norponicnte. Chimalpahin. (Duran. La guerra ocurri6 en un lugar Ilamado Tepetzinco. Enseguida Quauhtlequetzqui deja encargado a Tenoeh. pero el hilo conductor de la narraci6n oficial mexica lleva primero ala cabecera polftica chichimeca. los mexicas construyeron varios complejos chi namperos con sus correspondientes diques. Copil. y el bando contrario. Azcapotzalco. Sin embargo. dispucsto a vengar la derrota que su tio impusiera a su madre. al establccersc en Chapultepec. donde crecia un tular.Q~6nse encontraban los puntos estrategicos para el funcionamiento de las chinamperfas de toda la cuenca. Otros centros importantes estaban al poniente del lago: Coyoacan y Chapultepec. Parece claro que el enfrentamiento entre Copil y los mexicas de Chapultepec era una lucha por el control de recursos lacustres estrategicos. ahf tom6 el mando Huehuc I 1uitzilihuitl .Tenochtitlan. 10 degollo. pues se trata nada menos del suceso que sirvio de base al mito de la fundaci6n de Tenochtitlan. y desde un tepetlatl (camino de piedra) 10 arrojo entre tules y carrizos. 8 Como resultado de esta guerra. ordenados todos alrededor de la sierra de Guadalupe. vuelve a ser mencionado en los relatos. El mito relata que Quauhtlcquetzqui mat6 a Copil. donde en ese momenta (quiza en el ano de 1267) gobemaba Tlotzin. de alli corrio con el coraz6n hasta llegar a un lugar de nombre Tlachtonco. bajo el gobiemo de Huehuc Huitz. y este a su vel. pues de este crecerfa un nopal que portarfa luego al aguila y la serpiente y ahf serfa fundada Mexico.el primer tlatoani (gobemante mexica).ilihuitl. desde Ecatepec hasta Azcapotzalco. s tu«. el banda de los mexicas de Chapultepec cstaba dirigido por Quauhtlequetzqui. as! como Ia ampliacion de su dominio y control sabre la region. y coloc6 luego su cabeza en el sitio del combate. ya que en esta re. era encabezado por Copil. uno de sus caudillos. En ese lugar se les asign6 un sitio para cstableccr la sede del gobierno. donde.202 HISTORIA DE MExICO 1 El control del lago de Mexico fue particularmente importante. pasaron por una serie de lugares. hijo de esta. que vigilara ellugar donde habfa qucdado el coraz6n de Copil. Anales de Tlatelolco. al cualllarnaron Tecpayocan.

quienes los dcjaron establecerse en Tizaapan. pero los recursos naturales eran del sefiorio de Culhuacan. Con el sacrificio de esta joven. los mexicas procuraron entablar lazos de parentesco con las mujeres colhuas. quiza como rcsultado de que Ia calzada construida sobre la laguna habia afectado el nivel del agua de las chinampas de Xochimilco. Los que lograron escapar huyeron a Culhuacan donde permanecieron sujetos al dominio de los colhuas. les llevaron. y adem as perjudicaba a este sefiorio pues perderia el control de Ia ruta comercial. los mexicas pretendfan legitimarel derecho alas tierras patrimonio de las mujeres colhuas con quienes habfan emparentado. Puede suponersc que. donde los colhuas esperaban que los mexicas perecieran. "los mexitin comian de todo y al rato estaban los asaderos y ollas llenos de culebras''. pues en vez de presentar los cautivos de guerra ante los colhuas. segun Ia Cronica Mexicayatl. ala vez que buscaban legitimar su poder militar y ccon6mico en la region. donde construian sus chozas. esta vez de parte de los tepanecas de Azcapotzalco. y lcvantaron sus ternplos. que estaba situado entre el cerro de Ia Estrella y la sierra de Santa Catarina. Asf pues. pero se enfrentaron a un nuevo rechazo. Pcro obviamcnte no 10 cntendieron ast los colnuas y . los mexicas se hicieron de nuevas tierras. unos costales llenos de narices y orejas que habian cortado a los prisioneros. Xochimilco. Aunque algunos cronistas afirman que en esa ocasi6n los rnexicas "s610 sacrificaron algunos xochirnilcas que habian apartado para tal electo". desde su particular pcrspectiva rcligiosa. Pero fue al contrario. y lograron veneer a los xochirnilcas. los colhuas hahrian de scr vfctirnas de Ia segunda travesura de los mexicas. mediante la inauguraci6n de un tcrnplo. Sin embargo. en ocasi6n de celebrar el comienzo de un ciclo y el rita del fuego nuevo. Con sus hazanas gucrreras y sus habilidades constructoras y comcrciales. los mexicas hay an co nstrui do unacalzadasobre lalaguna que circundaba a Culhuacan. y Xaltocan desde el norte. quienes tuvieron que otorgarles Ia libertad en premio a su triunfo sobre los de Xochimilco. los mexicas fucron ganando posesioncs muy a pesar de los colhuas. Los mcxicas fueron derrotados y su tlatoani fue sacrificado. gobernante colhua. los mexicas mediante el sacrificio habian elevado a Ia catcgoria de diosa y madre (Taci) ala jovcn colhua. Ilevado a efccto en esa misrna ceremonia y frente a los colhuas invitados incIuyendo a Achitometl. Pero ademas. la historia registra que a partir de aquella cclebraci6n se desato la c61era de los colhuas contra ellos y eso podria confinnar las narraciones sobre el sacrificio de una hija de Achitometl. Tlahuac y Culhuacan desde el sur. la cual se cncontraba entre los rnexicas por haber sido peclida a su padre en matrimonio. para unir los poblados de Coatlinchan y Chalco. un lugar inh6spito infestado de culebras. Es posible que durante su estancia en Tizaapan. en calidad de prueba de su victoria. No s610 eso ocurrio. realizaron una ceremonia publica en la que no podfan faltar los sacrificios humanos.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. a quienes se aliaron grupos provenientes de cliversos lugares del valle de Mexico: Chalco. sino que al poco tiempo aquellugar desierto "se via lleno de scmenteras muy cultivadas y puestas en orden". una anecdota sobre este acontecimiento demuestra el ingenio y la audacia de los rnexicas. con el fin de ahrir una comunicaci6n que les permitiera intervenir en el mercado de Ia regi6n. EST ADO Y SOCIEDAD 203 tarizaci6n perrnanente. a quien a partir de esc momenta otorgaban cl honor de considcrarla como deidad tutelar de las nuevas gcneraciones resultantes del parcntcsco entre los dos pueblos. El hecho es q'1C al poco tiempo los habitantes de Xochimilco declararon la guerra a los colhuas. por 10 que se vetan obligados a entregar los excedentes a los colhuas e incluso a servirles como esclavos. como era la costumbre entre grupos rnercenarios. Los mexicas participaron en la guerra como mercenaries de los colhuas.

identificaron los sfrnbolos de la tierra prometida. Nexticpac. Pantitlan. Fundaci6n de Tenochtitlan La migraci6n de los mcxicas termin6 cuando llegaron al islote donde." AI ilia siguiente del hallazgo. y sobre el nopal vieron erguida el aguila con la serpicnte. deambularon por varios sitios. Quauhtlequetzqui dijo: 9 Diego Duran. segun cuentan las cronicas nahuas. eran blancos todas las cafias de aqucl sitio eran blancas y todas las espadafias de alrcdedor. entre tulares y carrizales. Acatzintitlan. Iztacalco. La estancia del pueblo mexica en esos lugares lacustres debe haber implicado trabajos de acondicionamiento de suelo. pues este senono tenia el acceso a importantes recursos comerciales que escapaban al control de Azcapotzalco.204 HISTORIA DE MExICO 1 desataron laguerra contra los mexicas. pues se trataba de un ambiente natural bien conocido y grab ado en la conciencia colectiva de este grupo de larga tradici6n lacustre. Empezaron a salir del agua ranas y todas blancas y pescado todo blanco . Acatitlan. quienes fueronobjeto deunanuevaderrota. Entonees sc orden6la fundaci6n de la ciudad. blancas y vistosas... s610mediaba un paso para la fundaci6n de Tenochtitlan. culebras del agua. todos los sauces que aquella fuente alrededor tenia. . blanca toda al pic de la cual salta aquella fuente . Itepotzo.. Teocohuapan.. de su templo y de sus casas. Salia esta agua de entre dos pefias grandes . Tetzinco. Temazcaltitlan. bajo la direcci6n del caudillo Tenoeh. dominio de loshercderos de Xolotl. Oztotempan. otra vez. ibid. y perdidas sus cosechas. los saccrdotes encarg: Jos del reconocimiento. tambien los colhuas fueron absorbidos por la expansi6n tepaneca. Las obras en esos sitios tal vez no fueron 10 suficientemente est abies para asentamientos humanos prolong ados y para crear un sistema de chinampas a gran escaIa. volvieron Quauhtlequetzqui y Axolohua y encontraron que cl agua tenia un color casi como de sangre.. el nopal nacido donde cay6 el corazon de Copil. y obligados a refugiarse. una sabina. pero sf constituyeron un refugio relativo para los mexicas. . la segunda venia del norte y se llamaba matlalatl (agua azul) y tozpalatl (agua amarilla)" . dentro del dominio de los tepanecas: Iztapalapa. los mexicas. citado por Brigitte Boem de Lameiras. y les pcrrnitieron adquirir grandes habilidades de supcrvivencia en aquel medio que para otros pueblos hubiera resultado hostil. Teopantlan. y se dividfa en dos arroyos. "En un penasco entre tules y carrizos sobre una isla rodeada del agua que pro venia de dos man antiales que manaban de dos cuevas: la primera vela al oriente. Los mexicas perdieron nuevamente sus "merecimientos"... Tecpayocan y Amallinalpan (mapa 4.. Mientras tanto. Las campanas tepanecas se enfocaronen primer lugar en contra de Tetzeoeo. bajo el gobierno de Tezoz6moc. de esta manera se desat6 la lucha por la hegemonfa entre las dos potencias mas poderosas del momento.. encontraron el tenochtli. p. lanzados de sus tierras. Teuhtollan. Quauhtlequetzqui y Axolohua. Mexicatzinco. 337. tan clara y linda. apenas pudieron salvar sus vidas refugiandose en los islotes eereanos a Culhuaean y "can lagrimas en los ojos alla hieicron su recuento". por ese tiempo se extendia por el valle de Mexico el poderfo militar de los tepanecas de Azcapotzalco. Zoquipan.4). pero esto no debe haberlc reprcsentado dificultad. se Uamaba tleatl (agua de fuego). En su forzado retorno ala emigraci6n. Tlachtonco. y en uno de estes el agua salfa azul y espesa. De aqui. Mixiuhcan.

Mexicatzinco 5.. Mexico.2240 m s n m -..16.Iztapalapa 3.Temascaltitlan Mixiuhcan Toltzallan Actzallan Acatitlan Pantitlan Tecpayocan de! cs utilo (San Pablo) 2.Nexticpac 7..Tizaapan 9.Tlachtonco lucnrc: 17. 2250 m s n m ////// ---------Calzada Coyoacan-Culhuacan Calzada lztapalapa-Mexico 1.. 414 \ 415. pr..San Antonio 10.. 1'1 Colq'[(1 .Mapa 4. ('II cl ..11 ..1415.rca».4.Iztacalco 6.OCllTITIAN Sierra de las Cruces .Tlatelolco a b c d Teopan Moyotlan Cuepopan Atzacualco de =: Brigitte Micho. B()"ilm de La mciras .Teuhtollan 8.-. P/ISOS H/lClA fA Fl .-...Tenochtitlan 19...'h'yico l'l'clii\/'(inic()..12. tormacion 19~o.13.../\·'f)ACI()N 1)/ TF".Acatzintitlan 4.Amallinalpan 18.-.

por los CUaL"O rumbos del universo. aquella en 1a que se dio la sedentarizacion definitiva. es decir. una que abrfa a la calle y otra que comunicaba con la hortaliza que.L "!(~"go arcadas con las grandes calzadas m que sc construyeron para unir cl islote con la tierra firme: :11 norte la del Tepeyac. comunicaba al canal navegable. ambiente que se habfa vuelto familiar a los mexicas durante su largo peregrinar. los linajes en que se distribufa la poblaci6n.. 10 primero que hicieron fue construir cl templo 0 ttamomoztli. y a1 mismo tiempo jusiificar idcol6gieamente la ocupaci6n de un territorio que les habfa sido prometido por su dios en calidad de pueblo elegido. al oriente la que despucs se llam6 de San Lazaro. al noreste Cuepopan.as trcs primcras eonducfan agua potable a la ciudad. el sacerdote-guerrero protcgido por Huitzilopochtli y encargado de vigilar el lugar donde habfa quedado el eoraz6n de Copil. Dc cualquier manera. La orden de Huitzilopochlli de distribuir el poblado en cuatro sectores. hagamos en aquc. La etapa migratoria de la historia mexica.206 H1STORIA DE Mt0CICO 1 . as! como la apreciaci6n de la division en aguas duIces y salobres. que dur6 dos siglos. y al suroeste Moyotlan. contiene elementos precisos para el acondicionamicnto de los lagos del valle de Mexico. y tenfan dos pucrtas. cornpucsta por varias chinampas pequenas. y adem as por orden illvina. al sur la de Iztapalapa.>rlas vcntajas que ofrecia en virtud de su localizaci6n estratcgica y su potencial de explotacion lacustre.' Lugardel tunal una ermita. "en las aguas lodosas". Los saccrdotcs mcxicas conocfan bien el fcnomeno que se aprecia alii donde se juntan las corricntes de estos dos tipos de agua. pero tambien rinde hornenajc a dos caudillos: Mexi. al poniente la de Chapultcpec.. recientes estudios sugieren que cl Iugar haya sido escogido deliberadamente rx. tlan: lugar de) y al pueblo fundador. Aun cuando las fucntes nahuas -rnito de la tierra prometida apartc. Las cuatro divisiones habrian de qUCJ~. Las familias se distribuyeron en preclios en los que las habitaciones estaban agrupadas alrededor de un solar o patio. queconstitufaunareplicade su patriaoriginal. y le ordeno: "estableceos. "donde abren sus corolas las Ilorcs". haee referencia al sitio donde sc ergufa el nopal (tenoch tli: nopal. Como cra su costumbre. Cada una de las cuatro divisiones fuc cuadriculada y se trazaron calles y accquias rnenores. "en donde csta la compuerta del agua". csia Vl r. Enseguida Huitzilopochtli volvi6 a hablar a traves de los sucnos. de acuerdo con el calendario cristiano: 1325. sobre las tierras crcadas tras ganarlas allago con cl sistema de chinampas. y comienza una nueva era. la cuarta desaguaba al vasa de Tetzcoco. EI nombre Mexico. correspondia ala tradicion culturai mcsoamericana de concebir el univcrso dividido en cuadrantes. tales como manantiales de agua potable y de agua termal. Una vez organizadas las cuatro divisiones. haeed partiei6n. I. que recluiara alos rnexicas en Aztlan parainiciar la peregrinacion.se refieren al islote como el tinico lugar doncle les fue permitido a los mexicas establecerse despues de fracasar varios internes de permaneccr en sitios mas propicios. ellenguaje simb6lico utilizado en el mito de la fundaei6n tenia por l1nalidad valorizar este sitio. a Quauhtlequetzqui." Esto sucedia a principios del siglo XIV. y celebrar la consabida cercmonia de inauguraci6n con sacritlcios humanos. al noroeste quedo Atzacoalco. La poblacion sc establcci6 alrededor del centro polftico-rcligioso y administrativo. se eierra con este acontecimiento. al sureste qued6 Zoquiapan. y Tenoch. pequena donde descanse ahara nuestro dios: ya que no sea de piedra sea de cespcdes Ytapias. y se dispuso la construcci6n de la ciudad. pues de presente no se puede hacer otra cosa. Ast. algunas fuentes proporcionan el ano preciso.Tenochtitlan corresponde asimismo a esc lcnguaje simb6lico. y donde los rayos del sol pravocan que el agua tome destcllos de ojr~'rcntes colares: rajo y azul. "en ellugar de los 1110SCOS". fundad senonos. se instal6 en cada una de ellas cl dios protector de cada uno de los cuatro calpultin. La descripci6n del lugar no es s610 mftica. .

11. 15. Xacaculco. 4. 26. 9. 24. 30. Palacio de Tlilancalqui. 6. 19. Templo de Tezcatlipoca. 29. Tlacochcalco. Huitznahuac. 21. Nonohualco. Atzacualco.5. 23. Casa de fieras. 12. 28. 10. Plaza principal. Palacio de Axavacatl. Cuicacalco Economic". 16. 7. 18. 2. 27. 8. Tezontlalamacoyan. 5. Huitzilan. 22. 3. Xoluco. 14. Hernan Cortes lINAM. Cortadura de Toltecaxcalopan. Jose Luis Martinez. Teocalli mayor. Cortadura de Tolteacalli. Fondo 29 17. 31 de Cultura Teocalli de Tlatelolco. Coyonacazco. Tetenantitech 6 Tetenamitl Apahuaztlan Momoxco. Casa de las aves.7ADAS N o 30 Cortadura 1.Mapa 4. Fuerte de Xolon. 20. 23. Mexico. 13. 3SX . Tianquiztli de Tlatelolco. Xocotitla 6 Cihuateopan. Cortadura de Tecpantrinco. Fuente: Palacio de Motecuhzoma. p. Tianquiztli de Mexico. Palacio de Motecuhzoma al viejo. Petlacalli. fA ClUnA!) nt: L4S CAI. 6 Amaxac.

Tlatclolco. en la producci6n agricola. y en otras actividades que en conjunto les pcrmiticron Iormarse una imagen de Iortalcza trentc a los demas grupos de la region. . como sc recordara. Los comrolcs hidraulicos que ternan los mexicas les pcrmitian ampliar sus propias tierra" e incluso cxtcndcrsc mas alla de los lfrnitcs dcl lago. los senores de Culhuacan aceptaron la petici6n y sc design6 a Acamapichtli ("el que empuna la vara") para el cargo. obtcnfan tierras. sin embargo. y dio cntonces comienzo cl linaje politico que gobern6 cl Estado tenochca por cerca de 200 afios. durante los cuales se prosigui6 con la actividad constructora. y empleaban macchuales en las guerras de conquista como mercenarios de los tepanccas. Por esa raz6n. Acamapichtli goberno durante 20 afios (1376-1396). con el antecedente de que. segun cuentan las cr6nicas tcnochcas. mientras que otros descaban mantenerse independientes. al norte de la primera.P. en Tizaapan. como sugieren los Annates de Tlatelolco. aunque todavfa de proporciones modestas. muchos rnexicas habfan tornado por csposas a mujeres colhuas.. pues ambos reclamaban para sf. la autenticidad mexica. esas habilidades asombraban a los tcpanccas. a traves de sus cronistas. sobrc todo al ponicntc de la ciudad. Los dernas permanecieron en Tenochtitlan y. estableciendo de esa manera el parentesco entre los dos pueblos. se mantuvieron en situaci6n independicnte: pero aunque trataran de neg arlo . los dirigentes mexicas no podfan dejar de reconocer que ellugar donde se habtan establecido estaba dentro del dominio de los senores tepanecas de Azcapotzalco. como primer tlatoani mexica. Esto provoc6 una nueva divisi6n: los que estuvieron en favor de sujetarse a los tepanccas decidieron abandonar Tenochtitlan y sc fueron a un islote cercano. csta vez para solicitar un miembro de la clase gobernantc de ese senono. en la construccion de obras hidraulicas. las narraciones hist6ricas de tenochcas y de tlatelolcas son contradictorias. Organizaci6n sociopolitica Surgimiento del Iinaje politico PRIMEROS GOBERI'\ANI1'S BAJO DOMlNIO TF. subcentro tepaneca. y la construcci6n de chinampas fue en aumento.M. Correspondi6 entonces a Acamapichtli convertirse en el primer tlatoani de Tcnochtitlan. eran tributarios de Azcapotzalco y es muy posible que estuvieran subordinados a Coatlinchan. 0 quiza a Tlatelolco rnismo.TECA AI morir el caudillo Tenoch. como en cl caso de los chichimecas de X6lotl.208 HISTORIA DE M[0CICO I La tierra prometida por Huitzilopochtli parecia ya una realidad. Esa obscsion por la "toltcquidad'' los llev6 a recurrir de nuevo a Culhuacan. Debido al rencor que caus6 en ellos la separaci6n. hacia 1369. con cl fin de que lcs apoyara en Ia organizaci6n de una estructura social y polnica acorde con su nueva realidad. durante su estancia en tierras de esc scnono. los mexicas ansiaban Ia "toltcquizacion" y esto implicaba Ia necesidad de buscar una vinculaci6n con el linaje de origen tolteca. los mexicas continuaban fortalccicndose en 10 politico y en 10 econ6rnico. en honor de Huitzilopochtli. Se edifico un nuevo templo. Aunque seguian como tributarios de Azcapotzalco. los mexicas de Tenochtitlan decidieron buscar a un tlaroam. donde cstablecieron una ciudad gernela. algunos de los caudillos creyeron necesario presentarse en la capital del senorfo tepaneca y aceptar Ia condici6n de vasallos y tributarios.

y adernas de esc matrimonio naci6 Chimalpopoca ("escudo humeante"). AI morir Acamapichtli no solo dejo la ciudad abastecida de casas. quicn goberno por mas de 30 afios (1396-1427). y este hecho marco el comienzo de una situacion bastante mcnos propicia para los tenochcas. la ciudad-Estado de Tenochtitlan aun pennanecfa bajo dominio tcpaneca. y ante esa actitud del senor de Azcapotzalco. su anti guo cnemigo. Izc6atl fue proclamado tlatoani el 1 de abril de 1427.LOS MEXICAS 0 AZTEC"S. quicn sc propuso atajar el desarrollo de Tenochtitlan. Otra alianza matrimonial de Huitzihhuitl (a los integrantcs de la clasc dirigentc les estaba permitida Ia poliginia) fue tambien bcneficaparaIcs mexicas. cu yos privilegios les pennitieron distinguirse de la gente cormin. a quicn sc nornbro hue)' tlatoani. sino que a traves de uniones matrimonialcs con mujeres pertenecientes a la clase gobemante de los sefiorfosvecinos fundo un linaje que darfa origen a los pipiltin.jete supremo del ejercito. Chimalpopoca ocup6 cl cargo de huey tlatoani: unos cuamos anos mas tarde fallccio su abuelo Tczozomoc a unaedad mu y avanzada. provoco Ia muerte de su rlatoani. quien habfadesempenado cl cargo de tlacochcalcatl. Maxtla avanzo con sus tropas sobre la ciudad. es decir que al tftulo original de tlatoani sc habfa agregado el prefijo huey. fue un hijo bastardo de Acamapichtli (nacido de la union de cste con una esclava nativa de Azcapotzalco) Hamada Izcoatl ("serpiente annada de pedernalcs"). Como succsor de Acamapichtli fue elegido su hijo Huitzilfhuitl ("pluma de colibrf"). y durante el rcinado de Huitzilfhuitl se vicron obligados a participar en muchas acetones bclicas cmprendidas por Iapolftica expansionista de Azcapotzalco. cl nuevo tlatoani mexica dccidio libcrarse de una vel. Finalmente. Mas a pesar de su notable crccimiento y del fortalecimiento de su prcstigio en la region. A la muerte de Huitzilfhuitl. quien ya adulto pudo intervenir ante su abuelo. Tal decisi6n no rcprcsentaba una osadia en aquellos momcntos. cl senor tepaneca. entre ellos Maxtla. por todas del yugo tcpancca. durante mas de 20 afios. es decir. para interceder en favor del pueblo mexica. cuyo significado "gran" indica por sf mismo la imagen de grandeza que se iba forjando cl pueblo mexica. pudo abastcccr a Tenochtitlan con productos de la Hamada "tierra caliente". integrantes de la nobleza. un micrnbro de la clase dirigente de Azcapotzalco. los macehualtin. al casarsecon unahijadel sefior de Cuauhnahuac (actual Cuernavaca). succsor de Techotlala. entre ellos el preciado algod6n. los tcpanecas vencieron al senono chichimeca de Tctzcoco. tuvo el acierto decasarse con una hija de Tczozomoc de Azcapotzalco. cuando los mcxicas habian superado ya toda una seric de ctapas . con ayuda mexica. calles y acequias. y se preocupaban por 10 que podria representar para su hegemonfa el desarrollo de aquel pueblo. Pero la condesccndcncia de Tezozomoc hacia su yerno provoco el disgusto de algunos tcpanecas. en el ano 1418. ESTADO Y SCX:IEDAD 209 habirantes de tierra finne que no dominaban las tecnicas hidraulicas. ocurrida hacia 1427. Despues de humillar en varias ocasiones a Chimalpopoca. que rcprcscntaba un scrio peligro para su gobicrno. asf como una gran variedad de frutos tropicales. EI sucesor de Chimalpopoca. cuyas conquistas habfan incorporado a Culhuacan YPOI'el norte llcgaron hasta la region de Xaltocan. y tras veneer a los mexicas. pero Maxtla se nego a rcconocerlo. parentesco que supo utilizar en provecho de SIJ pueblo al lograr que se rcdujeran cargas y tributos. ya que el trono de Azcapotzalco fuc ocupado por Maxtla. Huitzilfhuitl. y cuarto senor de Tenochtitlan. tras haber dado muertc a Ixtlilxochitl.

que unio a la ciudad con tierra firme por el norte. con el proposito de crear una nueva historia mexica. economica. y dio comienzo la guerra en contra de Azcapotzalco. mediante la cual se beneficio no s610 a los pipiltin 0 a los jefes militares. Para tal efecto. que se conoce en la historia como "La Triple Ali anza". embellecio y mejoro las condiciones de vida en la ciudad de MexicoTenochtitlan y entre sus obras mas importantes se eneuentran la calzada de Tepeyaeac. A raiz de esos aeontecimientos el tlatoani de Tenochtitlan firma una alianza.Tcnocntitlanliberada del yugo tepaneea. en las que hasta entonces habfa oeupado su pueblo un lugar secundario. con los sefiorfos de Tetzeoco y Tacuba. los integrantes de los ca/pulli. a el se debe la distnbucion de las tierras conquistadas. que dana comienzo a partir de su remade y dcsdc el momento de su triunfo sobre los tepaneeas. porque en esos documentos no se reconocfa "el verdadero destino del pueblo eseogido de Huitzilopochtli". ofcnsiva y defensiva.0 Por fortuna para la historia. Conocedor de la importancia de las tradiciones nahuas. Izcoatl duro 13 alios en el cargo y en ese lapso aumento el terri ton 0 y 1a riqueza tenochca con los tributos de 24 pueblos vencidos y sometidos. Con esc prop6sito Izcoatl busco aliarse con Nczahualcoyotl. El triunfo alcanzado por el ejcrcito mexica y sus aliados tetzcocanos pcrmitio. a qui en los tcpanecas habian usurpado el sefiorfo de Tetzcoco. capaz de lograr una administracion eficiente. situaci6n que perdur6 hasta la eonquista espanola. contaban con un territorio variado en los recursos naturales que por largo tiempo habfan aprenclido a explotar: ternan un gobierno central fuerte. su econornfa no solo habfa rebasado el nivel de simple subsistencia. mand6 destruir todos los codices que existfan. los dioses tribales de los . los pueblos que entraron en contacto can los mexicas conservaron la memoria historica que estos trataron de borrar. 10 En esa nueva version de la historia de los pueblos nahuas. Pero ademas de sus habilidades polfticas y militares. Ize6atl se convirtio en el primer rey mexica. y algunos de los mismos mexicas. hijo de Ixtlilxochitl. y entre otras cos as.210 IIISTORIA DE Mooeo 1 en su proceso de desarrollo. tal es el casode los cronistas de Tetzcoco como Alva Ixtlilxochitl. que las dos ciudades. y la construccion de los templos de Cihuacoatl y Huitzilopochtli. Era pues. se cscribio entonees una nueva historia destinada a ser instrumento de exaltaci6n de su propia grandeza y de justificacion para dominar a OtrOS pueblos. dcjaran de ser tributarias de Azeapotzaleo y obtuvieran su independeneia. los aliados resultaron vencedores y Maxtla Iue muerto por Nczahualcoyotl. Mexico. estuvieron inspirados por un personaje que a partir de esta epoca cobr6 gran prestigio como politico y consejero no solo de Izcoatl sino de los dos monareas posteriores. Dcspues de una prolongada lucha de varias semanas. losAnnalesde Cuauhtitldn y otros mas. yaque sus antecesores en realidadhabfan sido caciques tributarios de Azcapotzaleo. Es necesario reconocer que muchos de los cambios raclicales que se dieron durante el reinado de Izcoatl en la organizacion polftica. Tlacaelel intervino asimismo en la decision de quemar los antiguos libros de pinturas de los pueblos vencidos. Al quedar Mexico. e incluso religiosa de Tenochtitlan. sino que las fuerzas y medios de produccion se encontraban en pleno crecimiento. reservandose el gobernante mexiea la dirccci6n rnilitar. dccidio borrar el pas ado y construir las bases de una nueva identidad de grupo. que asf vengola muerte de su padre y rccupcro su poder legftimo. dcstaca la obra de Izcoatl como administrador.Tenochtitlan y Tlatelolco. en primer lugar. . social. pero ademas. sino tambien ala gente del pueblo. el momenta justo para librar la lueha por Ia independencia. dicho triunfo se complete con la ocupacion de distintos sefionos que habian estado hasta cruonccs sojuzgados por los tepanecas. su nombre cra Tlacaelel.

en mimero de 13. se situaban en el mismo plano que las divinidades creadoras veneradas por los toltecas. por ultimo. y finalmente los sacerdotes de mas alto rango. Las mas altas categorfas socialcs eran las siguientes: Tlatoani. religiosas. dos categorfas de "senores". despues del tlatoani. asf como de los productos de ciertas tierras. divididas en cinco categorias: los dignatarios supremos. Ademas. Huitzilopochtli y su madre Coatlicue. podfan alcanzar altos estatus en recompensa por los servicios prestados. y era ademas cl rector de la organizacion econ6mica al centralizar los tributes y servicios que .LOS MEXICAS 0 AZTECAS. Este consejo cscogia . y los ascensos dentro de esta clase ternan su principal fundamento en los exitos guerreros. especialmente asignadas para su sustento. muchas de las cuales debieron basarse en la organizacion tradicional creada durante los afios de la pcregrinacion. Creacion de las instituciones sociopoliticas ESTRUCIURA SOCIAL Una vez constituida Tenochtitlan en una ciudad-Estado indepcndiente. como los amanteca (plumarios) y oficiales como los tlacuiloque (escribanos). la division social se realizaba. EI cargo de tlatoani era vitalicio y se heredaba dentro de un linaje. fue posiblc establecer su organizacion sociopolftica interna. hijo 0 sobrino-. ni todos los sacerdotes teopixque. llegaba al poder uno de sus parientes cercanos -hermano. por 10 tanto. que eran la clase comcrciante. En cste nivel 0 estrato social se cuentan. La seleccion era efectuada por un consejo electoral. asf que tras la muerte de un soberano. eran los pipiltin y tetecuhtin: cl resto de las categorfas de esre estamento pod fa ser adquirida con base en los meritos 0 servicios prestados at Estado. y era la autoridad suprema de una ciudad-Estado 0 senorio. ESTADO Y SOCIEDAD 211 mexicas. Estamento dominante. los yaoteca 0 guerreros. De acucrdo con esa perspcctiva. que recibia el titulo de huey tlatoani -que los espanoles compararon con el de los reyes 0 cmperadorcs en las monarqufas europeas-. no todos los comerciantes eran pochteca. los pochteca. dos clases de militates. compuesto por cerca de 100 personas de la clase dirigente. los iinicos que de origen pudieran considerarse como nobles. La nobleza La posicion de pri vilegio de la nobleza mexica era la base de la dinamica social. can base en el prestigio de las personas. retirados o en servicio activo.~I Estado recibfa de los diferentes sectores de poblaci6n y de los pueblos conquistados. los teopixque o sacerdotes y.que se hubiera distinguido en la jerarqufa politico militar. primo. militares. El rango mas elevado correspondfa ss tlaioani (en plural tlatoque). los tuncionarios de rango secundario que representaban a los diferentes barrios. Sin embargo. tampoco podian todos los guerreros ostentar condici6n de nobleza. el pueblo llano tmacehualtin ) y los esc1avos (tlacohtin). algunos artesanos. y crear las normas institucionales que habrfan de rcgir en adelante al pueblo mexica. los calpuleque 0 senores del calpulli. El tlatoani combinaba funciones civiles. es decir que su posicion social era adscrita. los pipiltin y tetecuhtin. en tres estamentos o clases: la nobleza 0 grupo dominante tpipiltin ). judiciales y Iegislativas.

y por 10general cran hijos. de su antecesor en el cargo. a semejanza del hidalgo espanol). utilizado tambien para designar a los micmbros de Ia noblcza en general. limitados a las plazas existentes. 10que permitfa eliminar a los candidatos poco aptos 0 inconvenientes. tenfan dcrecho a recibir alimentos del palacio. 4. puesto que el tecuhtli tenfa cargos especfficos. otorgado como recompensa pOI acciones particularmcnte valerosas y sobresalientes. Les estaban reservados los puestos publicos. S610 los nobles podfan portar ciertos distintivos. Tenfan como misi6n velar por sus maceliualtin y llevar el registro de la asignaci6n de tierras. pero la situacion no se daba a la inversa. Tetecuhiin. administradores de justicia y recaudadores de tributo. No estaban obligados a cultivar la tierra y. siempre que hubieran realizado los rnerttos requeridos. La designacion de cste cargo era hecha por el tlatoani. en tanto que los hijos de los macehualtin se educaban en ct telpochcalli.'XICO 1 de entre varies candidates. La primer a categoria de senores nobles correspondfa a los que recibian el titulo de Tetecuhtin (temlrth en singular). Entre las funciones especfficas del jerarca supremo las fuentes historicas mencio- . 6. eran por supuesto tarnbicn pipiltin ("hijos de alguicn". 8. a la persona indicada para ocupar el cargo de tlatoani. y si aportaban algo al Estado. en consecucncia. No pagaban tributo. no obstante que su mision principal era adrninistrar sus propios dominios y la gente que residia en ellos. obviamcnte dentro del linaje gubernamental. que incluia dotaciones de tierras y servidores. S610 a ellos les estaba permiudo poseer tierras propias.212 IlISTORIA DE ME. 10hacian en forma de donaciones. Conrespecto a los privilcgios que de manera general eran atributos exclusivos delanoblcza (aunque pudiera haber algunos casos de exccpci6n para los macchualcs). Muchos tetecuhtin ejercfan cargos en la administracion del imperio y residfan en Tenochtirlan. o al menos parientes cercanos. terrnino que literal mente significa "hijos". y aunque el titulo no era hercditario en forma direct a. Podfan tener funciones como cmbajadores. 0 por 10menos tenfan preferencia para el acccso a esos cargos. Solamente a los nobles se les permitfa tener varias mujeres. as! como representar a su gcnte ante los jucces. 3. Pipiltin. Los ultirnos ocupantes de la clase noble cran los calpuleque 0 senores 0 ~lcalpulli. y tambien posefan tierra" hereditarias tpillalli ) con sus correspondientcs mayeque (trabajadores agrfcolas al servicio de un sefior) que las cultivaran. S610 podfan ser juzgados por tribunales cspecialcs. Los hijos del tlatoani y de los tetecuhtin tenfan por nacimiento Ia categoria de pipiltin tpilli en singular). Bajo el concepto general de que los tetecuhtin pertenccian a la nobleza. correspondfa a los hijos de los nobles. 7. la casa de los jovenes. Un tecululi era Ia cabeza de un teccalli 0 casa sefiorial que incluia las tierras asignadas para satisfacer las necesidadcs de los miembros del teccalli en sus diferentes rangos. Sus hijos eran educados en las escuelas especialcs del tcmplo. se consideran como mas importantes los siguientes: 1. podfan dedicarsc a los asuntos de la guerra y del Estado. 2. 5. Funciones de fa clase gobernante El tlatoani. llamadas calmecac.

que ostentaba cl titulo de Cihuacoatl. convocaba al consejo electoral cuando ocurrfa la muerte del soberano . como algo muy importante para el mantenimiento del Pueblo del Sol. y su justicia los agarrana como una Hera para devorarlos. la agricultura y la justicia. y fue Tlacaelel el primero en ocuparlo. designaba a los guerreros mcrecedores de recompcnsas. 11 . y dcsempcfiaba funciones de jefc de Estado mientras el nuevo tlatoani tomaba posesion. pues si bien es cierto que el tlatoani era clecto por cl consejo de funcionarios. organizaba las expediciones militarcs y nombraba a sus comandantcs. entonces eI ya no les ayudarfa. Asf. se refieren a sus tareas hacia la sociedad. politica e ideologia en el M. las otras dos funciones. era el nombre de una cIiosa del panteon nahua. no todos adquirian igual cantidad de tierra. es uatoani exhortaba a servir a los dioses. encargado de dar instrucciones a los jefes de barrio y de dirigir la rccaudacion de impuestos. junto con el. en tal cleccion intervenfa el designio de los dioses. Este funcionario cumplfa multiples tareas: era juez supremo en 10 militar y en 10 criminal. las dos primeras estaban ligadas estrechamcnte. pues los que labraban las tierras de los nobles cstaban en un ni vel superior al de aquellos que trabaj aban en el calpulli. agricultura y justicia.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. 11 Entre los dignatarios mas cercanos al tlatoani -rnuchas veces sus mas proximos parientesdestacaba un funcionario cuyo cargo era equivalente al de un primer ministro. En cuanto ala administracion de justicia. cl soberano lcs advertia de manera drastica que no se dieran a la borrachera ni a las drogas 0 alucinogenos. EI monarcaes "cl padre y la madre" de los mexicanos. EST ADO Y SOCIEDAD 213 nan la guerra. Otra diferencia consistfa en la cantidad de tierras asignada a cada uno. pues aunque todos los miembros del calpulli ternan derecho a obtener parcel as para el uso familiar. De acuerdo con el sistema de creencias. y agregaba que si no obstante sus advertencias sus siibditos se dejaban llevar por csos vicios. 1970. cl culto religioso. y estaba obligado a hacerles justicia y asegurarles Ia abundancia de los frutos de la tierra.!' La genie comun 0 estamento dominado La mayor parte de la poblacion se clasificaba en la categorfa general de macehualtin. es decir dellugar donde se acumulaban los tributos aportados por los pueblos sometidos. y esto practicamente los convcrtfa en candidatos para sucederlo en el cargo. quicn tenia a su cargo la custodia del petlacalco.. se desempefiaban como los principales consejeros del soberano. esta cxpresion dio origen a la costumbre de llamar "sus fieras" a las personas que cl tlatoani designaba como ejecutores de la justicia. a la guerra y ala agricultura.Io cual hace suponer que originalmente cste titulo se aplicara al sacerdote declicado a esta divinidad. Fondo de Cultura Econ6mica. Econ omia. Mexico. 13 Jacques Souste lie. 12 Estc cargo politico se cmpezo a ejercer durante el reinado de Motecuhzoma Ilhuicamina. En el nivel jerarquico inferior al del Cihuacoatl estaban cuatro grandes dignatarios militares que.xico prehispanico. se dedicara mejor ala agricultura y buscara en esa actividad su propio sustento y el de su familia. dentro de la eual habfa cierta diferenciacion social. dos de estes funcionarios eran por 10 general parientes directos del tlatoani. sicndo la mas importante la determinada por el tributo pagado mediante el trabajo (tequitti. In vida cotidiana de los aztecas ell visperas de la conquista. les alcanzaria su justicia. Mexico. recomendaba que si alguno de sus subditos tenia rniedo del oficio miIitar. que se traduce como "rnujcr serpiente". En cl discurso que hacfa frente al pueblo el rna de su acceso al poder. "Relacioncs politicas ritualizadas: cl ritual como cxpresion de una ideologia". de caracter purarnente civil: el petlacalcatl "el (encargado) del cofre". "EI tcrmino Cihuacoatl. 1978. quienes tomaban en cuenta las habilidadcs guerreras del candidato. y por ultimo el Hueycalpixqui. Johanna Broda. En el siguiente nivel se encontraban otros funcionarios. C1S-INAH y Nueva Imagen.

canalizados al Estado pOI medio de su represcntante. el calpullec. adernas de servicios. que cultivaban las tierra') de los nobles. y en donde actuaban como consejeros del calpullec. pues los macehualtin podfan alcanzar un estatus similar a la nobleza. suponfan que siemprc se podia influir en este de alguna manera. grupo de personas ennoblecidas por meritos. Los integrantes del calpulli rcndian tributes y servicios de manera corporativa. con 10 cual cumplian con el deber de pagar el tributo ala clase dom: nantey. tcnfan derecho a ocupar una sala del palacio y estaban exentos de tributo. y partir de esa edad pasaban a formar parte de un importante grupo que tenia funciones ceremoniales. Los cronistas los compararon con los "caballeros pardos" de Espana. esas tierras fueran vendidas. organizaci6ncuyoorigen se remonta al comienzo de Ia migraci6n desde Azrlan. Habia . evitando sobre todo el ser perezoso. losmaeelzualtin estabanagrupadosencalpulli. en virtud de sus meritos. escribano y fabricantc de mosaicos de pluma. c incluso enriquecersc mediante cl trabaio. ni portar las insignias y atuendos que estaban destinados a los nobles. situado en un nivel superior deescala social. no estaban ya obligados a tributar al tlatoani: Entre los mayeque no s610 se cncontraban agricultores. en cuyo caso se par. aunque se asignaban parcel as a cada macehual. El otro scgmento de Ia gente comun. la posibilidad de modificar Ia suerte de cada uno se fundamentaba en las aptitudes personales. Los padres procuraban que sus hijos se dcclicaran aoficios producti vos. sino tambien artesanos e incluso comerciantes. protegcr a sus habitantes y representarlos ante lOS jueccs. La idea de progreso y bienestar ccon6mico estaba prescntc en la sociedad mexica. cuyas obligaciones eran registrar la propiedad. y la busqueda de asccnsos. la casa de los senores podia proveerse de todo tipo de productos. Aunquc los mexicas estaban influidos por una fuertc creencia en los dcsignios del destino. Tal ascenso se realizaba fundamental mente por meritos de guerra. pues les serfan retiradas en c aso de que dejara de Iabrarl as por dos afios. y dcsde ese momenta adquinan el estatus de miembros con plenos derechos y obligaciones. posefan la tierra en comun. escuela en la que se impartfan las ensenanzas obligatorias que permitfan a los j6venes convertirse en miembros de Ia comunidad. Tenfan clioses y templos particulares. por 10 tanto. a las cuales estaban ligados aun cuando. eracl de los mayeque (termino que los espanoles tradujeron como "rcntero"). pero no podia tcner mayeque. donadas 0 heredadas. de esta forma. como los de cantor. que significa "mltad" o "rnedianfa". qucconsegufan quicnes sc ajustaban al sistema. cuyo origen humilde los miembros de la nobleza por nacimiento se encargaban siempre de recordar. La esclavitud Con el nombre de esclavos (que no concuerda de mancra estricta con el concepto occidental) se designa por 10 general ala gente que los nahuas llamaban tlacohtin.214 HISTORIA DE MExICO 1 Demanerageneral. 0 con el fruto de Ia actividad comercial. ala muerte de su propietario. Es import ante seiialar la existencia de movilidad social entre los mexicas. y de donde salfan para contraer matrimonio. era un fen6meno social claramente manifiesto. con la obligaci6n de trabajar las tierras. adem as de una parte de la cosecha. Al frente del calpulli cstaba el calpullec. Los mayeque estaban obligados adar servicio al senor. asf como un telpochcalli. con 10 cual se pretendia denotar la conclici6n de persona no completa. pues era bien demostrable la posibilidad de mcjorar las condiciones de vida de la familia. y en ese caso rccibian cl Hombre de quaulipipiltin C'nobles aguila").aba el tributo con productos manufacturados. ademas de que sus hijos cran considerados pipiltin. Las obligaciones de los macehualtin cesaban al cumplir los 52 afios.

para aplicarlos a las caracterfsticas del aparato estataI mexica. Mexico. Comprendfa una zona central que inclufa los edificios publicos (palacios de gobierno y templos) rodeados de un area de caracter urbano. Asf era la tendencia a considerar como "imperio" ala entidad politico-territorial mas amplia y mas compleja de Mesoamerica en el momento de la conquista.han cncontrado ciertas dificultades para haeer eorresponder los terminos de la cultura occidental con los hechos de la realidad sociopolitica mesoamericana. pp. ell el siglo XVI. de convertirse en esclavo: 1) Por deudas. aunque en realidad no habia una administracion uniforme ni centralizada de todas las partes de la regi6n sometida por los aztecas Se trataba fundanlentalmentedeunaalianzadetresgrandt'~reinos. aquel termino rue utiIizado desde entonees y el uso le ha otorgado validez. ya fuera lacapital de un reino 0 uno de los senorfos controlados por este. y por 10 tanto habiaesclavos plebeyos y esclavos nobles. y el concepto de Estado equi valfa de alguna manera ala palabra tlatocayotl. Por ello. derivada de tlatoani.os estudiosos del Mexico anti guo -desde el momenta de la conquista hasta el presente.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. y un esclavo podia contraer matrimonio con una persona libre. Los esclavos gozaban de autonomfa. EST ADO Y SOCIEDAD 215 divers as forma'. los cronistas del siglo XVI tuvieron que recurrir a Ia utilizaci6n de conceptos aplicados a su cultura. can objetivos limitados al entomo particular de cada uno. en cuyo caso laentrega que el deudor hacfa de su persona equivalfa a una verdadera forma de pago. . Estas aclaraciones de Indole semantica deben ser tomadas muy en cuenta para aplicar con la debida reserva la terminologfa occidental al estudio de Ia estructura politica y de todos los demas aspectos del mundo nahuatl en vfsperas de la conquista espanola. Mexico. 3) como pena impuesta por cometer algtin delito. Mexico Tenochtitlan. politica en este caso. por tratarse de la primera cultura compleja viva. Es obvio que desde un primer momento se manifestara entre los espanoles -rndependicntemente de los objetivos que persiguieran. a su vez. Tetzcoco y Tlacopan. La idea de un grupo de gente organizada en 'un territorio se designaba en nahuatl con el tcrmino altepetl. 2) por la venta que de sf rnismo o de sus hijos hacfa un macehualli para librarse de la rniseria. ni sus bienes. otros esclavos que le sirvieran. Fondo de Cultura Economica.senorfosociudades-Estado(terminos igualmente arbitrarios). y por traducirla en terminos de sus propios esqucmas conceptuales para comprenderla 10 mejor posible. cuando se veian obligados a venderse ellos mismos podian recuperar su libertad pagando la suma que habfan recibido. 4) por ser capturado en alguna guerra." ORGAc~IZACI6N POLITICA I. en periodos de gran carestfa. aun cuando estes no tuvieran una exacta correspondcncia con la realidad a que aludfan los terminos occidentales. economia y sociedad 1992. la que siempre comprendia varios calpulli como 14 Jose Luis de Rojas. Esto es de particular importancia en el caso de la civilizaci6n azteca. 85-93. La persona que cafa en la condici6n de esclavitud no perdfa su condici6n social. La ciudad-Estado gobernada por un rey (tlatoani) se puede tomar como Iaunidad polftica fundamental. al grado de que uno de ellos podfa tener. los hijos de esc1avo nacian libres. tanto por la densidad de las construcciones como por la ocupaci6n de sus habitantes. aunqueestos ultirnos de forma cxcepcional. 10 que casi siempre significaba ser destinado al sacrificio. Ademas.Tenochtitlan. con Ia que los espanoles entraron en contacto directo al pisar tierras mesoamericanas.el interes por conocer la organizaci6n sociopolftica y socioecon6mica del pueblo azteca.

Con ayuda de sus aliados tezcocanos. Entre las primcras obras de cste nuevo monarc a esta la construccion de un templo en honor de Huitzilopochtli.216 HISTORIA DE Mt . tomadas de entre los prisioneros capturados en las. y la edificacion de un gran dique en . segun fueran los recursos naturales y los productos de las diferentes regiones convertidas en tributarias.recientes guerras de conquista. Ademas. yen cuya ceremonia de inauguracion se sacrificaron numerosas vfctirnas. y se prepare luego a penetrar con sus cjercitos en varios puntos de Oaxaca y Veracruz. mas no por ello dejaban de tener complejos urbanos integrados por palacios y templos. Motecuhzoma afianzo primero el poder mexica en ticrras de los actuales estados de Morelos y Guerrero. al sur del actual estado de Puebla. Las conquistas logradas en el territorio de Puebla pusicron a los tenochcas en contacto can el alto desarrollo que en esa zona de tradicion tolteca (desde que Cholula fuera satelite de Teotihuacan) tenia la religion nahua.. muy cerca de los grandes micleos de poblacion totonaca. que ocupaba el cargo de Cihuacoatl. Los sefiorfos de categona inferior tenfan una proporcion menor de gobernantes y especialistas. y para el ano de 1463 se habia logrado que los pueblos ubicados en el territorio donde acrualmente se encuentra la ciudad de Veracruz pasaran a formar parte de las provincias tributarias de Tenochtitlan. Las huestes de Motecuhzoma sc impusieron tambicn en la region de ChalcoAmaquemecan y en Tcpcaca. y aconsejado por Tlacaelel. Como rcsultado de estas guerras. y ese hecho influyo para que en Tenochtitlan se construyeran muchos nuevos templos en honor del diversos dioses del complejo pantcon de Mesoamerica central. Hacia 1458 ernprendio variascampafias contra el senorio mixtecade Coixtlahuacan. Motecuhzoma TIhuicamina sometio al pueblo otomi de Xilotepec y penetro hast a la region de Zimapan. fue nombrado huey tlatoani despues de la muerte de Izcoatl en 1440. cl ejercito tenochca pudo avanzar hacia la region del golfo de Mexico. se encargaba de administrar las zonas rurales de poblacion campesina. entre esas obras destaca la construccion un acueducto desde los manantiales de Chapultepec para hacer Ilegar a Tenochtitlan agua potable en abundancia. situadas casi siempre alredcdor del perfrnetro urbano. Tambien habfa diferencias en la forma ffsica del poblado y. Alentado por aquellos exitos politico-economicos. y llcgo a Tenochtitlan una gran profusion de mercancias de diversa indole. en primer 1ugar la importancia relativa de Ia poblacion urbana en comparaci6n con la rural. EI "imperio" mexica 0 azteca Gobiernos de la etapa ''imperialista'' Motccuhzoma (Moctczuma).XICO 1 unidades territoriales administrati vas. hasta lograr su completo sometimiento tres afios despues. Tenochtitlan y Tetzcoco. Ilamado tambien Ilhuicamina ("flcchador del cielo"). aun cuando sc daban casos en los que los palacios y templos estaban fuera del centro ceremonial. Motecuhzoma Ilhuicarnina puso en marcha diversos proyectos encaminados a lograr un mayor engrandecimiento de la ciudad-Estado mexica. era caractenstico que dichos edificios estuvieran agrupados en un recinto central. Dentro de ese esquema general. en las ciudades principales. y hasta Ahuilizapan (Orizaba). mas grande y suntuoso que los anteriores. AI extenderse el imperio hacia el sur. habfa muchas diferencias locales. Con cstas conquistas. los mexicas recibieron una enorme a11uencia de tributos.

que implico la creacion de instituciones religiosas y educativas. . Adcmas de cncargarse de las creaciones de arte religioso e hirnnos sagrados -que en ucmpos de Moctczuma Ilhuicarnina se empezaron a desarrollar a gran escala-i Ios calmecac ternan la funcion de difundir el dogma de la elite y de consolidar las creencias. en un escrito publieado en 1961. como de escuelas llamadas calmecac. Cfr.. mediante las euales el Estado lleg6 a ejerccr un control muy efeetivo. Paul Kirchhoff propene. a fin de represar el desbordamiento de los lagos en las epocas de lluvia. el mftico lugar de origen del pueblo mexiea. que dependian del Estado y sc dcstinaban a la educaci6n de los sacerdotes y de los jovenes de la nobleza. ubicada en la laguna del mismo nornbre. En este mismo contexto. cit. .L. en unos pcnascos de Chapultepec. Cuando los enviados regrcsaron a Tenoehtitlan. En cl Iondo. norte y occidente. Estas gucrras -avaladas por la ideologia mcsianica de los mcxicas 0 aztecas. con quien aseguraban haber hablado y a quicn entregaron regalos enviados por Motecuhzoma Ilhuicarnina. para que. pcro no en todos sus lados como si fuera una Isla. cstablecidas mediante un especie de pacto entre los integrantes de la Triple Alianza y los senorios de Hucxotzinco (en Puebla) y Tlaxcala. A Tlacaelel y a Moctezuma Ilhuicamina se lcs atribuye la fundacion del sistema educativo mexica. op. consistente en una compleja y enorme organizacion. Chicomoztoc.juntoaunagranlaguna. 339-340. y tambien por eonsejo de Tlacaelel. sino solo por cl ponicnte. Es posible que los enviados de Moctezuma hayan encontrado real mente el sitio habitado por los antepasados de los mexicas antes de la migracion. "cxactamente como 10 haee e l rio Lerma al pie del cerro Culiacan" (Culhuacan). segun dijo: "vicndo alii nucstra Iigura. en donde todavfa vivia 1<1.consisnan en luchas que debian tener lugar eada determinado pcriodo. cstuvo de origcn de los no presentaban Hace algunos en la isla de los sitios (Xlr donde pasaron apego a las narraciones sugieren que Aztlan las caractcristicas de esplcndor organizo Mczcatitlan. Otra accion significativa consistio en el envfo de una expedicion integrada por sacerdotcs a las tierras del norte en busca de Aztlan. integrada tanto por escuelas locales "de barrio" para la gente corntin. 15 Pero adcmas. sometidos a su dominio mediante la conquista. cstc proyecto de Moctezuma y Tlacaelel tormaba parte de una reform a cultural de grandes alcanccs. Jesus-Monjaras-Ruiz y otros (recopiladores). en la costa norte del estado de Nayarit. no s610 sobre los integrantes de la sociedad rncxica. pues bastaba con rccorrer a la invcrsa los lugares que Ia tradici6n. IX. en e l slglo cl INAIl XVI. principalrncnte imaginado. al noroeste de la actual poblacion de Santiago Ixcuintla. pp. presentaron un relato en el que sc mczclaban la realidad historica y el mito. pues se trataba de encontrar el pasado remoto del pueblo mexica y exaltar su origen como pueblo escogido.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. de investigaciones cuyos porque resultados que habian qui za en estricto en busca dellugar mlticas. que Aztlan podria haberse enconrrado en un re codo del rio Lerma.r encontrar Aztlan: expcdicioncs de espanoles particron pero fallaron una sene en su inte nro. ladiosa CoaUicue. Moctezuma mand6 esculpir. estc proyccto tenia objetivos muy semejantes a los que l1evaron a Izcoatl a construir una nueva historia. aun presentc en la memoria colectiva.Se puede localizar Aztlan?" Mesoamerica y el Centro de Mexico. sino tarnbicn sobre los pueblos tributarios. se acuerden nuestros hijos y nietos de nuestros grandes hechos y se esfuercen en imitarnos". EST ADO Y SOCIEDAD 217 el perfmetro oriental de la ciudad. Paul Kirchhof. que se consideraban a sf mismos como intcgrantes del Pueblo del Sol.. porque en cl Codice Azcatitlan se represcnta a Aztlan rodeado por agua. su efigie y la del Cihuacoatl. en tal relato afirmaban haber descubierto el antiguo lugar de las Siete Cuevas. asf como el antiguo Culhuacan. madre de Huitzilopochtli. A estc soberano se atribuye lainstituci6n de las llamadas "guerras floridas" (xoctiiyaoyotl). con cl proposito primordial de hacer prisioncros que pasaran luego a convertirse en vfctimas de 15 I1a habido otros intcnros aztccas aiios. Por otra parte. senalaba al describir cl proceso de pcregrinacion que los llev6 desde Aztlan allugar donde fundaron Tenochtitlan.

con el aran por demostrar su autenticidad como pueblo escogido. aparte de los triunfos guerreros. y esto sirvi6 de pretexto para iniciar el ataque. Axayacatl dirigi6 en persona una campafia contra varios scnorfos establecidos en el valle de Toluca. Hacia 1478. pues una hermana de Axayacatl. pues los de Tlatelolco. cl hambre daba por resultado un aumento de las guerras de conquista. con el fin de obtener alimentos por la via del tributo exigido a los pueblos vencidos. la cual afect6 obviamente a las cosechas y provoc6 una gran hambruna que dur6 cuatro afios. mareharon con rumbo ala region purepecha. como la sequia que asolo el valle de Mexico y sus alrededores en el afio de 1453. y en cambio propuso a un miembro de la casa gobernantc. atac6 a varios pueblos vecinos para someterlos. el soberano tcnochca y sus aliados de la Triple Alianza. en primer lugar. pero este rehus6 el cargo. El resultado fue desastroso y. en primer lugar. la idea de dominar al pueblo tarasco habfa sido desde ticmpo arras un anhelo de los tlatoque de Tenochtitlan. como 10 habia hecho anteriormente cuando Ie ofrecieron ser el sucesor de Izc6atl. el gobierno de Moctezuma Ilhuicamina tuvo que hacer frente a grandes problemas. Por 10 general. el aspecto religioso de esta guerra se rclaciona con una antigua rivalidad entre las dos ciudades. tras un largo reinado de casi tres decadas. los mexicas descubrieron por sus espias que el ejercito enemigo era mas poderoso pues cstaba integrado por cerea de 40 mil hombres.218 IUSTORIA DE MExICO 1 sacriticio en honor de los dioses del pueblo vencedor. quien ocup6 el cargo entre 1469 y 1482. las razones de fondo teruan origen econornico y religioso. el tlatoani de Tenochtitlan pag6 por su libertad. por 10 que Axayacatl y Tlacaelel (este ya para entonces anciano) creyeron oportuno el momento para realizar la conquista de Michoacan. se quej6 del mal trato que le daba su esposo. Pero. Una vez situados en esc territorio. de temperamcnto guerrcro como sus predccesores. Durante el reinado de Axayacatl se ampli6 aiin mas el dominio tenochca. por causa de ese desastrc. al ticmpo que hacia crecer el prestigio de su pueblo. Esta fue una de las formas como el soberano mexica logr6 veneer los problemas internos. a TIatelolco. En aparicncia. construyeron un gran templo a Huitzilopochtli y provocaron con ello la ira de los tenochcas. muchos nobles sc vieron en la nccesidad de vcnderse enos mismos como esclavos en regiones de la costa del golfo de Mexico pero. cuando la situacion mejor6. Consumada la victoria sobre Tlatelolco. Axayacatl. no ya s610de guerras con los pueblos vecinos. provocando la muerte de mucha gente. EI consejo electoral propuso a Tlacaelel como huey tlatoani. Sin embargo. mas alla de los lfmites de la cuenca de Mexico. y en una de las batallas fue herido gravernente en una pierna. La practica de cstas guerras floridas desperto ala larga un odio profundo entre los pueblos de las nacioncs vecinas que padecian el acoso guerrero de los mexicas y sus aliados. con un ejercito de alrededor de 24 mil hombres. la ciudad gemela de Tcnochtitlan. TIatelolco rivalizabacon las actividades comerciales de Tenochtitlan. pues este monarca. los dirigentes mexicas se decidieron a cmprender otra conquista de gran importancia. sino tarnbien de grandes calamidades de origen natural. Animados por las continua'! victorias. debido al exito de su gran mercado al que acudfan compradores de toda la region. los motivos de la guerra fueron de indole familiar. segiin cucnta cl cronista Diego Duran: . Moctezuma Ilhuicamina muri6 en el afio 1468. casada con el senor de Tlatelolco.

Oaxaca. compuesto poco tiempo despues de regresar de Michoacan. segun puede infenrse por un poema suyo. Y fue tanta lamortandad que en cllos hicieron.dias y semanas. Veracruz. can tanta curiosidad que eran cosa de verse". posterior botfn de Hernan Cones. se le atribuyen a este monarca varias obras lirerarias. la prematura muerte de e. Axayacatl realize otras expediciones que Ie permiticron alcanzar algunos triunfos como el que Iograra en la region huastcca. Salvat. de 10 cual murio muy mozo y de poca edad. donde estan esculpidas las figuras de meses. fue elegido como huey tlatoani su hermano Ahuizot1. Durandice que debido al poco desco que tenia de engrandecer y ensanchar la gloria mexicana. EI nuevo gobernante. Ahuizotl. losde su corte "le ayudaron con algiin bocado. Puebla. pero durante su breve reinado. yen general sabre Ia cultura tenochca. enel ana de 1486". ESTADO Y SOCIEDAD 219 . quedo bajo dominio mexica casi todala region central de Mesoamerica y grandes porcioncs de los territorios que comprenden losactuales estados de Guerrero. y exhorta a los guerreros valientes para que recobren el animo y recuerden sus anteriores triunfos a fin de volver a repetirios. Mexico.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. que parecen haber sido tinicamente reconquistas 0 expcdiciones punitivas. En el aspccto culturalla iinica obra a destacar fuc la llamada "Piedra Tfzoc" . el cual habria de conocerse Iuego como "el tcsoro de Axayacatl". y hasta la Huastcca veracruz ana por el norte. que habia sido consejero de tres gobemantes sucesivos. como moscas que caen al agua. a la que asistieron mas de 20 mil invitados de todo el imperio y de otros sefiorfos independi en tes. tambien habia sido jefe guerrero. as! cayeron todos en manos de los tarascos. . algunas regiones de Chiapas y "Diego Duran. como el Canto de ancianos que compuso tras la derrota en Michoacan. que le pcrmiti6 reunir un riqufsimo botin en objetos de oro. en el que haec patente el dolor de la derrota. 1974. El octavo soberano mexica. Ademas del cngrandccimiento politico y economico. Durante el resto de su reinado. despues de erectuar de una manera solemne y grandiosa su acceso al poder.. de esta manera. bajo su reinado el arte religioso alcanzo una epoca de esplendor y. plata y pedrerfa. mediante la dedicaci6n del nuevo templo mayor. Axayacatl se preocup6 por impulsar los aspectos culturales de Tenochtitlan. Axayacatl murio hacia ci afio 1482." Los sobrevivientes se regresaron con gran tristcza a Tcnochtitlan. procuro desde un principio distinguirse de su predeccsor y emprendio una amplia campana de conquistas. Al morir Tfzoc. "Casi cien aiios de grandeza del pueblos del Sol". citado por Miguel Leon Portilla.'ite tlatoani al parecer fue provocada precisamente por su falta de empuje militar. Las campafias militares de Ahuizotl seextendieron hasta las tierras de Guatemala par cl sur. a este pcriodo corresponde la creacion de Ia obra escult6rica que actualmente se conoce como "piedra del Sol". dcspues de unreinado relativamente breve de cerca de 13 afios. y le sucedio su hennano Tizoc. quiza poco despues de Ia desastrosa campana contra lostarascos. Historia de Mexico. a manera de ejcmplo. no hubo expansion del poderfo mcxica. y Axayacatl se hundi6 en un profundo sentimiento de derrota. Tizoc. muy labrada. En el marco de la acti vidad cultural desarrollada par iniciativa de Axayacatl. afios. la influencia que este pcrsonaje ejerci6 sobre la polftica. y que el cronista Diego Duran describe como: "piedra famosa y grande. Tlacaelel. permanecio vigente hasta el fin de su historia. que este soberano mand6 Iabrar para conmemorar sus hazafias militarcs. que duro menos de cinco anos.. que los mexicanos tuvieron por bien de retirar la gente que quedaba porque no fuese consumida y acabada. Sin embargo. murio durante los ultimos alios del reinado de Axayacatl.

despues de ordenar la construccion de nuevos temples y palacios. tras lograr el triunfo militar y la consabida captura de prisioneros para el sacrificio. llarnado adem as Xocoyotzin. en medio de territorios dorninados por Tcnochtitlan. los ejercitos de Ahufzotl sornetieron a varios senorfos del imperio que se habfan rcbelado quiza aprovechando la debilidad de Tizoe. Las rcgiones que constituian la cxcepci6n del predominio mcxica en la region central eran los antiguos scnonos de Cholula. dadas I' Ci. Los riovcnta. El mecanismo de conquista consistfa en que. quien estaba obligado a entregar el tributo de forma peri6dica a los triunfadores. 10). al hacer llegar agua dcsde Coyoacan. quien gobern6 durante 18 afios hasta su tragica muerte en 1520.Por csta razon. :\ acional para . En cl mismo ano de la mucrte de Ahufzotl fuc elegido el segundo Motccuhzoma. Demarest. al menos no en el sentido occidental del termino. Estc tlatoani rnurio en 1502. las caracterfsticas del gobierno de Motecuhzoma II seran expuestas en el siguicnte capttulo de esta obra. fue de constante lueha por mantencrse ala defensiva frente a los ataques del poderoso ejerctto mcxica (mapa 4. Huexotzinco y las cuatro cabeceras de l1axcala. sino que 10mas importante era su implicaci6n ccon6mica. La situaci6n de estos pueblos. 19'. con el doble proposito de abasteccr a la poblacion. I<J. pues en sentido estricto el "Imperio azteca" no era tal. Ahufzotl puso gran ernpefio en el desarrollo de Mexico-Tcnochtitlan.220 HISTORIA DE M(0(ICO 1 otros mas al sur del rio Suchiate. realiz6 una obra de gran importancia. al dejarintacta laestructuradirigcntc local.JU. y Arthur /\. mas bien consistfa en una cierta hegcmonia sobrc ciudades 0 sefiorfos que promcuan obediencia y tributos a las capitales de la Triple Alianza. Pero no se hizo nunea un intento real por asimilar a los pueblos conqulstados. que marca la frontera moderna entre Mexico y Guatemala. y uno de los primcros aspectos por destacar sobrc cste tema cs que. La enormc extension del territorio dominado por Tcnoehtitlan no s610 representaba una gran hazaiia en 10politico. Sin embargo. aumcntaban la posibilidad de rebclion.'? Ademas de sus exitosas campafias militares. tICS anos despues de la inundaci6n. los aztccas reducfan al minimo los problemas administrativos. y Ahutzotl. ultura C y las Artcs (col. dedicada al lema de la cafdade Tenochtitlan frcntc al invasor curopco. aunque. los mexicas instalaban en cl poder a un gobemante casi siempre pertenecicnte a la rnisrna dinastfa que acababan de derrotar.e~. bajo la amcnaza de cnfrentar una nueva guerra con cllos. por cl gran aumento del control comercial que significaba. so vio obligado a emprender la ardua tarca de rcparar los darios. pp. MeXICO. R3)\4. aconsccuencia de un accidcntc que sufrio durante esc mismo suceso.6).:offrq: w. y de uniformar el nivel del lago. el agua llcgo a la ciudad en tal cantidad que provoco una inundacion de grandcs proporcioncs. Este ultimo aspecto cs por cierto Ia base del dorninio irnpcrialista tenochca. preocupado por crnbcllcccr la ciudad como no 10 habfa heche monarca anterior alguno. Adem as. Alianza Edi10rial Mex icana y C()nsclo num. ocurrida en el marco de los acontectmientos de la conquista espanola cncabezada por Heman C011. Economia y sociedad La tenencia de la tierra El tcma rcfcrcntc a 1:1 tcnencia de la tierra es fundamental para la cornprension del sistema cconornico mcxica. ni cultural ni pouucamente. Religll3n e imperio. Conrad. hijo de Axayacatl.. por otra parte.

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Fuentes e interporetaciones historicas Miguel Leon-Portilla. entrcgadas en usufructo a cada uno de los miembros del calpulli. Propiedades de los nobles que con caracrer individual se podian enajenar aunque solo entre los nobles y transmitir por herencia. 7. 3. eran las pillalli y tecpillalli." Las calpullalli eran de propiedad comunal. "EI regimen de propiedad de los antiguos mcxicanos". cuyos productos scdestinaban acubrir '" Manuel M. De cualquier forma. que se destinaban a los gastos del palacio 0 casa del gobierno ttecpan ). Castillo F. 19 Victor M. 3. 5. la delimitacion territorial abarcaba no s610 la superficie terres're sino tambien la acuatica comprendida al noroeste de Tenochlitlan. con dercchos sobre la propiedad del suclo y la obligacion de pagar tributos. 4. cada uno con tierras de cultivo apartc de las de caracter comuna!. Mexico. Unidad social que cerebra ses propias ceremonias y fiestas. p. Entidad administrativa con dignatarios propios dedicados principalmenteal rcgistro y distribucion de tierras. ya proveer de rentas para los gastos de gobierno (tlatocailallii: y por ultimo las tecpantlalli. y tampoco se podia despojar de ell as a los cultivadores. con escuadroncs. Unidad ccon6mica considerada como persona jurfdica. y cuyos sfmbolos sagrados y organizacion polftica pcrmitfan la cohesion de sus miembros. con respecto ala clasificacion de las tierras de acuerdo con sus poseedores existcn aiin ciertas ambiguedades al respecto. y ala supervision de obras comunales. Propiedades que podian lIamarse publicas. cstos gastos se destinaban principalmente a la manutenci6n de los funcionarios publicos. J 984. jcfes y simbolos propios. con el proposito de que cada macehual tributario cultivara su parcel a junto con su familia. a menos que cornetieran algun delito. gastos de guerra (milchimalliy. existe entre los investigadorcs un criterio tradicional para aceptar la division de las tierras en tres diferentes tipos: 1." I. 8.222 IilSTORIA DE MExICO I las caractertsucas peculiares del ambiente natural en la zona lacustre del valle de Mexico. Con base en la Inforrnacton proporcionada por Alonso de Zurita. 6. dominada en un principio por Tlatelolco. 1971.as altepetlalli cran las tierras de un pueblo 0 ciudad. Por otra parte. Institucion polftica con rcpresentantes en el gobierno central. en gran parte debido al manejo impreciso que los cronistas cspanoles -hasta ahora iinicas fuentcs de informacion para este tema. divididas a su vez en dos:calpullalli yaltepetlalli 2. 73. U nidad social que puede considerarse como subcultura. 2. Entidad residencial localizada. De Teotihuacan a los Aztecas. jarnas podfan otorgarse a quicn no fuera natural del calpulli correspondiente. donde residfan los poderes. con rcglas establecidas sabre la propiedad y el usufructo de la tierra. Propiedades de las comunidades. en una recicnte invcstigaci6n se resumen los rasgos caracterfsticos que permitcn definir al calpulli como: 1. Conjunto de linajes 0 grupos de familias general mente patrilineales. Moreno. 418. Aunque est as tierras podian rentarse a otros para subvencionar con sus productos las necesidades de la comunidad. UNAM. UNAM. que podian tener alguna injcrcncia en cl. Unidad militar. en cuanto a que sus miembros ternan costumbres distintas a los de otros calpulli. Mexico. . Estructura ecollomica de la sociedad mexica.. p. dedicadas a 10 siguiente: el sostenimiento de los templos (teopantlalli). 0 las dejaran sin trabajar dos anos sin causa justificada.hicieron de la terminologfa en el nahuatl original.

d) Tecuhtlatoque. destinadas a abastccer a los guerreros en campana. en ellanaceel mafz duro. cuyos frutos cran aprovechados en el sostenimiento de los servidores de palacio. tierraceniza y arcnosa. se puedcn distinguir las siguicntes modalidades: a)Teopantlalli. propia para sembrar mafz y frijol en tiempo de lluvias. los nobles recientes ("caballeros pardos") ternan ciertas restricciones sobre el uso de las tierras adquiridas con su estatus. blanda y • • • • • • suave. Tal parcce que cste quedaba como poseedor de todas las tierras. sin embargo. senaladas por el tlatoani como pago a los servicios de los jueces. de acuerdo con la estructura socioecon6mica interna crcada por Tlacaelel. no era "cl senor" el que las peseta. asf las tierras se dividfan en: • Atoctli (donde corrio el agua). creadora de cosas. es buena y iitil para sembrar frijol. regada. tierra arnarilla. es seca. PILLALLI Y TECPILLALLI Los nobles se hicicron de lierras a raiz del triunfo sobre los tcpanecas. de barro duro. y las tierras de los pipiltin eran llamadas pillalli. Esas tierras no se repartieron entre los caipultin. y se repartieron luego las tierras antes dominadas por este reino. 10 cual revela su desarrollo en el conocimicnto de los recurs os naturales de su cntomo. es buena. y a su muerte las tierras volvfan a poder delllalOani. ESTADO Y S(X::IEDAD 223 los gastos locales y el pago de tributos. y este podia disponer de elIas a su voluntad. literalmcntc "tierras del enemigo". bastante mas extensas que el conjunto de chinampas lacustres de Tenochtitlan. como el no poder cnajenarlas. Tlacoztli (tierra amarilla). menuda y hiimeda. no podia venderlas a cualquiera. Las tierras patrimoniales que Izcoatl reserv6 para sf mismo se convirtieron luego en propiedad de quien ocupara el cargo de tlatoani. irrigada produce cosas.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. cuando los mcxicas y sus aIiados lograron la independencia de Azcapotzalco. Tlalzolli (tierra vieja). Por otra parte. sino forzosamente a gente de su misma clase social. brotan en ella nopales. hermosa. conterrones. Esas ticrras. recibfan el nombre de tecuhtlalli. c) Michimalli y cacalomilli. sino que en su mayorfa correspondieron al tlatoani y a su elite guerrera. Atlalli (tierra mojada). que se arrendaban para costear los gastos del palacio. es una tierra fructifera. que pasaban luego a integrarse en alguna de las clasificaciones anted ores. que se humedece. fertil y hacedora de cosas. es lugar en donde nada sc engendra. y f) Yaotlalli. c) Tecpantlalli. Tepetlalli (ell 10 alto.cspedregosa y aspcra. Tetlalli (quccstaenloscerrosj. La nobleza antigua tenia sobre sus tierras un dorninio completo y podfan heredarse de padres a hijos. e incluso se lcs prohibfa transrnitirlas pm herencia a sus hijos. pero no de manera individual. buena. o no poder tener mayeque que las trabajara. no es tierra buena. enlacuesta). y las de los tetecuhtin. sino el Estado del cual era reprcscntantc. destinadas a sufragar los gastos de manutenci6n de los sacerdotes. Cuauhtlalli (de arboles podridos u hojarasca). magueycs y zacatales. b) Tlatocatlalli. que toda es imitil. Los mexicas hicieron una detallada clasificacion de las tierras en relacion con la calidad del sueIo. . ganadas en las guerras en calidad de botin.

119-240. . op. Sin embargo. sin periodos de barbecho. Pero eso no significa que algunas familias. que cran los hortelanos dcdicados al cultivo de arboles y sobre todo de verduras.Tenochtitlan -{}ue puede ser valida en 10 esencial para otras ciudades contemporaneas de importancia en el centro de Mexico.224 I HSTORIA DE MI0CTCO 1 Caracteristicas generales de la poblacion La estructura socioprofcsional de Mexico. pues la ciudad no participaba en el proceso de producci6n agricola. las tuentcs hablan de la existcncia de huertas dentro de la ciudad. pues en el contexto urbano el tamafio de las parcelas impcdfa el desarrollo de un cultivo destinado al comcrcio. a quicncs llama labradores. ec onomia y sociedad el siglo XV!. las huertas proporcionaban verdura fresca para cl consumo dornesuco. Con respecto a los datos dcmograficos. y 90 mil 3(x) trabajadores. Bajo el segundo criterio se suponc un total de 3(x) mil pobladores. hasta ocupar 20 La mayor parte de la informacion tomada It. los tlachiuliqui. ell esta de Rojas. con base en dos critcrios.. y entre scis mil 3(X) Y sictc mil 350 fallecimientos (excluidos los sacrificios humanos). Asi pues. adcmas de culti var para su propio consumo. las chinampas se extendieron desde las regiones riberefias dellago. pp. cit. dado que la agricultura se practicaba ahf como una actividad subsidiaria. nuevc rni1450 a 11 mil 25 fallccirnicntos. Jose LUIS sobre la cstructura soctoprofesional azteca. Dcbido a csa prcfcrcncia. La existencia del tal diversificaci6n implica que los individuos pueden ser autosuficientes.. la poblaci6n del "imperio" aztec a incluia obviamente los sectorcs rurales dedicados a laborcs agrfcolas. la diversificaci6n del trabajo en la ciudad mostraba la siguiente composici6n: un grupo muy pcquefio de productores de alimentos. En cambio habfa especialistas de tiempo completo que se ganaban el sustento mediante cl cobro JX)rsu trabajo 0 dedicandose al comercio. que su especializaci6n laboral les permitfa tener el poder de compra necesario para adquirir en el mercado los objetos que otros producfan. y los quilchiuhqui. es decir. can unos ocho mil nacimientos por afio. 0 10 hacia de manera muy secundaria.era muy compleja. descnta en las paginas subsecuentes. artesanos manufactureros y una burocracia polftica. a la vez. esto se relacionaba. de las cuales 10 mil 400 sedan mujeres y 49 mil 800 hombres." Sector prima rio La agricultura. no pudieran obtcner ingresos extra al vender parte de su produccion. con 12 mil nacimientos. Sahagun menciona que habia dos tipos de agricultorcs. con 15 mil 600 mujeres y 74 mil 700 hombres. a pesar de la diferencia en las cifras proporcionadas JX)rlas di vcrsas fuentes. porque su forma de explotaci6n cs intcnsiva al usarse cl suelo de manera continua. militar y religiosa. comercial. al cual se rendia veneraci6n en una fiesta especial que debfa cclebrarse en una fecha deterrninada. con la existencia de la movilidad social cstimulada por el sistema de valores respecto ala busqueda del prcstigio personal. tomada en conjunto. Las personas ocupadas en algun trabajo sumarian 60 mil 200 personas. Con respecto a est a actividad. yen ella los agricultores no pareccn haber tcnido relcvancia significativa. 1>05 agricultores prcfcrian uti lizar la tccnica de chinampas. los cstudiosos del tema aportan informaci6n cuantitati va acerca de la posiblc composicion de la poblaci6n de Tenochtitlan en el afio de1519. Mexico-Tenochtitlan. cl primcro de csos criterios supone una cifra de 2(X) mil habitantes. Es interesante agrcgar que cada oficio cstaba bajo la protecci6n de un dios tutelar.

mediante la acumulacion de espesos mantos de vegetacion acuatica de superficic. dcbido a su reducido tarnafio. dejando sohresalir la ultima de la superficie acuatica: csta se cubrfa con el cieno extrafdo del fondo 0 con tierra proveniente de otras chinampas. sc fundamenta en la construcci6n de islotes artificiales creados en cienegas y lagos de paca profundidad. e incluso guisadas. Dc esta forma. Tecnicas de construccion de las chinampas. que consiste en una especie de bolsa situ ada al extremo de una pertiga deunos cinco metros de longitud. enseno a los hombres a hacer rcdes y otros instrurnentos para atrapar las di vcrs as especies animales que habitaban los lagos. los cuales se vendian vivos 0 muertos. al mismo tiempo que se aseguraha la fertilidad de la parcela. 0 por los hombres en sus ratos libres. tanto fresco como salado. patos. Para la construccion de una chinampa se cortaban tres 0 cuatro tiras de esa vegetacion y se colocaban una encima de otra.Tlatelolco. El pescado. pues a los dedicados a esc tipo de caccrfa se les otorgaban tftulos scmejantes a los de la escala jerarquica de los guerreros. Estas aves no solo se obteruan de la caccna. tortolas. a las plantas ya crecidas. entre los productos de este tipo de caza que scofrecfan cnel mercado estaban conejos. palomas. y lodo extrafdo del fondo. la chinampa se asentaba en el fondo y las capas de vegetaci6n se descomponfan. Antes de cada siembra sc colocaba una nueva capa de cieno. La pesca. Las chinampas estaban forrnadas en largos rectangulos. etc. codornices. quiencs vendian adcmas todos los otros productos de la laguna. Con el tiempo. La caza montesa parece haber estado muy relacionada con los guerreros. el mas grande. era ofrecido en el mercado por los propios pescadorcs. moscas y gusanos de agua Tanto los pescadores como los cazadores de aves lacustres rendfan culto aI dios Opochtli. el zoquimaitl. de unos 100 metros de longitud por 10 de ancho. I. . sino que muchas de ellas eran criadas en cautiverio par quicncs sc dedicaban a su comercio. quien. perdiccs. el cultivo de chinampa podia ser realizado por las mujeres de cada casa. entre las mas comunes estaban guajolotes. como lapcsca y la recoleccion de plantas acuaticas.a operacion de colocar nuevas capas de cieno se efectuaba con ayuda de una herramienta especial. ajolotes. en las que un sector se dedicaba al desarrollo de las semillas.Iiebrcs y venados. La cam. Este cultivo intensivo del suelo. Por otra parte. ESTADO Y SOCIEDAD 225 el penrnetro de las ciudades gemelas Tenochtitlan. el consumo de aves estaba muy extendido y se vendfa gran variedad de ellas en el mercado. sahandijas. Lacazadeavesestabarelacionadaconlasactividadesrealizadasenlos lagos. Alrededor de esta area cuIti vable sc plantaban sauces con el dohle proposito de fijar la chinampa y rctener el suelo agricola. se rnantenfan limpios los canales. como cs obvio tratandosc del ambicntc natural en el que vivian los mcxicas. permitiendo la libre circulaci6n por ellos. que se empcz6 apracticar en el valle de Mexico desde los primeros momentos de] Posclasico (aunque algunos investigadores suponenquc los teotihuacanos fueron los primeros constructores de chinampas). camarones.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. que daban culto a dioses distintos: losque sc dedicahan a la caza montesa y los que cazaban aves. tanto vivas como muertas. Era una de las actividades mas import antes del sector primario. Habia dos tipos de cazadores. formando un material poroso que pcrmitia la infiltracion del agua. y otro. de acuerdo con la tradicion. como ranas. y cuando su acumulaci6n impedfa que las rafces de las plantas tuvieran suflcicnte humedad. se rebajaba la chinampa con una pala. bien diferenciados.

En esta misma eategoria caben los dedicados a haeer cestos. fueron cualidades reconocidas y ponderadas por los cspafioles. era el de las personas espccializadas en la recolecci6n de productos forestales.comales. sino para calentar los banos de vapor (tenwzcalli) e iluminar los templos por la noche. Productores de objetos utilitarios. La importancia de los productores de este articulo puede conocerse por el aparatoso ceremonial en el que festejaban a su patrona. Sector secundario EI sector secundario se puede dividir en dos categorias: a) las personas dedicadas a la construcci6n y mantenimiento de la ciudad. jarros. los encaladores. yen este caso. que preparaban los mums con estuco. • Alfareros (zoquichiuhqw). combustible que se usaba en Tenochtitlan era vegetal y su consumo debio ser elevado. de uso cormin y constante en toda la regi6n: loza en general. ocote 0 miel silvestre. dedicaci6n y deseos de aprender nuevos ol1cios. Uno de los principalcs productos que se claboraban en la zona de los lagos era la sal. a) Construccion. b) Artesania. relacionado de alguna manera con el anterior. esteras (tolcuextlii y asientos (icpaUi). Los artesanos de Tenochtitlan se pueden dividir en dos categonas: los que producian objetos de utilidad para toda la poblaci6n. estan los siguientes: • Navajcros (itzcopellhqui). En casi todas las fuentes historicas aparece la lena entre los productos vendidos en el mercado. que debfan trabajar por turno en las obras publicas. la cual se obterua amontonando la tierra salada del fondo de los lagos para despues dejarla secar. 0 bien eran emplcados IX)run particul ar. quien supuestamente habia inventado la sal. El Reco lee tores forestales. habra carpinteros que cortaban la madera y labraban las vigas para los edificios. por ellos mismos 0 por otras personas espceializadas. recibfan manutenci6n del senor para quien trabajaban. los albafiiles. etcetera. La sal de] valle de Mexico era muy apreciada en otras regiones y se vendia en los mercados.XICO I Salineros. los que se encargaban de fabricar ladrillos. y por ultimo. Entre los multiples fabric antes de objetos utilitarios fabricados IX)rlos artesanos. los cameros que extraian la piedra para ser eortada 0 lahrada. sonajas.226 HISTORIA DE M(:'. como raer el magucy. cuya creatividad. pues no s610 era utilizado en cada hagar. ladiosa Uixtocfhuatl. que tambien podfan comprarse en el mercado. que hacfan todos los multiples objetos de ceramic a. fabricantes de navajas de obsidiana para uso domestico 0 para cicrtas labores agrfcolas. • Pctateros (petlaclziuhqui). y los que se dedicaban ala confecci6n de articulos de lujo. ya fuera miembro de la nobleza 0 el propio tlatoani. antes de la llegada de estes trabajaban por su cuenta y sc mantenfan con la venta de sus productos. pero no es probable que hubiera muchos lenadores en la ciudad. tales como resina. canastas. jfcaras. Con respccto a los primeros. b) los artesanos. productores de petates (petall). braseros. Los artesanos mexicas. Leiiadores. . Otro oficio del sector primario. y expuestos para su ventas en el mercado. mas bien habria comerciantes en lena que se proveyeran del medio rural. y tarnbien se empleaban con quien necesitara de sus servicios. ollas.

ya que sus obras alcanzaban altos precios en los mercados. asi como de oro y plata. Los artesanos que producfan objetos lujosos para ser utilizados por las elites o en las Icstividades importantes tenfan mayores posibiIidades de enriquecimiento que los dedicados a fabricar los objetos de uso cormin. Ysu importancia los igualaba en prcstigio con los comerciantes 0 pochteca. y celebrahan su festi vidad con gran solemnidad. esto es los escribanos que utilizaban el sistema de escritura jeroglffica para hacer los codices 0 "libros de pinturas ". dcntro de la tradici6n cultural meso americana. EST ADO Y SOCIEDAD 227 • Curtidores de cuero. la plumeria y la lapidaria (trabajo de las piedras prcciosas 0 sernipreciosas). dedicada de manera fundamental para el vestido. pero tambien habfa tejedoras especializadas que producfan para el mercado. laton y estano. • Orfebrcria. uno de los dioses mas antiguos c importantes. por el heche de estar concentrados en cl barrio de Amantla. encargado de hacer mosaicos de flores. La produccion textil de mejor calidad se hacfa en los palacios de las senoras de la nobleza. estaban destinadas a satisfacer las necesidades suntuarias de las elites. el cual estaba muy relacionado en el pante6n mexica con Yacatecuhtli. Estes se contaban entre los artesanos mas ricos. era realizada en su mayorfa por mujeres. Estaimportante actividad. Otro grupo de artesanos relacionado con la elite era el de los xochimanque. como parte de sus quehaceres domesticos. Ungrupo mas estaba constituido JX)rlos pintores 0 tlacuilos. sino en ese recinto. que trabajaba las piedras preciosas era llamado chulchiuhtlatecqui. segu n fuera el metal que trabajaran 0 la especialidad que desempcfiaran. patron de los mcrcaderes. EI tejido. EI oficio de platero se ensenaba a los nifios por sus propios padres. en cuyo caso no vi vfan en el barrio de Amantla. pues daban culto a Xipe Totec. Artesanias de lujo. Todos los dedicados al arte plumario ternan por dios a Coyotl Inahual. y cuya actividad se puede considerar equivalcnte a la de los creadores de pintura mural. Los artesanos dedicados a este oficio recibian el nombre general de tiatecqui. y dentro de et habia diversas especialidades. Los artesanos que hacfan trabajos con plumas de aves recibfan el Hombre de amanteca. es decir. Algunos de estos artesanos trabajaban por su cuenta y otros 10 hacian para el palacio. La importancia de los orfebres 0 plateros se refleja en el ritual. pero queusaba flores enlugarde plumas. . dcsde herramientas como hachas de cobre. donde tarnbien recibian la alimcntacion. habfa otras actividades que aun cuando no tenfan tanta importancia como las anteriores.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. era uno de los productos que en mayor medida fonnaban parte de los objetos tributarios. Las principalcs artesanias de lujo eran de tres tipos: Ia ortebrerfa. • Arte plumario (amantecatl). que parte del vestido inclufa la fabricacion de mantas de algodon y de henequen. con diversas especialidades. hasta joyas de esos mismos metales. hasta los fabric antes de calzado (catzocs. Recibfan diferentes nombres. que significa cortador: sin embargo habra distinciones relativas ala actividad concreta que realizaran: el de mayor prestigio. donde se congregaban los grupos mas calificados de trabajadoras especializadas. una actividad semejante a las de Iosmrumteca. desde los que se encargaban de curtir las pieles. Se fabricaban diversos objetos de metal. pues el tabaco fonnaba parte de los objetos del ritual en las ceremonias religiosas. • Tejedores (hiquitquii. • Arte Iapidario. Ademas. Habia los encargados de hacer "humazos". y algunas veces se alquilaban para ir a tejer a la casadonde las contrataban. fabric antes de pipas y cigarros.

cantores. Otra sala de Indole militar albergaba a unos guerreros que fungfan como alguaciles elegidos por los barrios. ADMINISTRACION Administradores residentes ell el palacio. los guardias del recinto (con diversos nombres de acuerdo can su actividad cspccffica). y suplantar a este en su papel hegem6nico sobre los pueblos del centro de Mexico. que formaban la corte del huey tlatoani. En caso de amenaza de guerra para la ciudad. y abastecimiento. que eranlos mas altos dignatarios en el podcr. Los diversos grupos de guerreros se reuman en salas especiales. Las descripciones del aparato burocratico aparecen en las fuentes hist6ricas ligadas a las del palacio del gobemantc. en donde se proporcionaba alimento a gran cantidad de personas dependientcs del tecpancalli 0 casa del senor principal. y constitufan el brazo ejecutor contra los delincuentes. pajes 0 servidores (caJpixque). tanto las de la corte como las del gobiemo. Tal desarrollo condujo a la formaci6n de un aparato burocratico. el ejercito real se cncontrabafuerade Tenochtitlan. Sahagun presenta una lista de ocupaciones desempetiadas por 1as personas mantenidas por la cocina palaciega. como una forma de demostrar la sumision que debfan al vencedor. cu yo crecirniento se debi6 al rapido desarrollo que alcanz6 el Estado despues de independizarsc de Azcapotzalco. en las guarniciones que los aztecas mantenfan en diversas regiones para vigilar sus dominios. rnilitares de alto rango pero cuyo origen no era noble. tambien estaban los mayordomos. la aztcca 0 mexica mostraba un amplio sectorterciario. los encargados de la educaci6n de los jovcnes (telpochtlatoque). y que estaban ubicadas en salas especiales: los senores de las provincias sometidas (tlatoque) que cumplian diversas tareas en el palacio. que adquiri6 mayor complejidad a medida que se acumulaban las victorias del Estado y se extendfa el "imperio" sobre un territorio tributario cada vez mas grande. En la primera sala se congregaban los rnilitarcs nobles. y de la "casa de los anirnales''. ademas del propio huey tlatoani. de acuerdo con el rango de cada grupo militar y a los mcritos de cada indi viduo. servicios. . cncargados de multiples tareas de limpieza y del mantenirniento de jardincs. La estructura socioprofesional del sector terciario muestra una division en tres categorfas.228 HlSTORIA DE MExICO I Sector terciario Como todos los ejemplos de sociedades complejas en el mundo. tigres. Esto signific6 el creciente aumento del personal dedicado a las multiples actividades relacionada s con la colecta del tributo. y representaban el grado mas alto a que podian Uegar en la milicia y habian sido educados en el telpochcalli. y toda clase de artesanos (toltem) fabric antes de los objetos requeridos por los habitantes del palacio. de acuerdo con la especiaIidad correspondiente: adrninistracion publica. pues los que se encontraban en palacio eran aqueUos que habian Uegado a niveles altos en su carrera y ocupaban puestos adrninistrativos de importancia. y gatos salvajes. despues se encontraba la casa de los guerreros aguila. asf como de la gran diversidad de aves que se criaban con el principal prop6sito de suministrar materia prima a los amanteca de palacio. leones. Es oportuno senalar que no habia dentro de la ciudad un ejercito permanente. 0 de rango medio como los alguaciles. una especie de zool6gico en donde se guardaban serpientes. cl cihuacoatl y los tetecuhtin.

que de esa manera comenzaban a ascender en la esc ala social capturando enernigos. y salfan de elIas para casarse. Los guerreros ternan como dios principal a Huitzilopochtli. y se reclutaba a los j6venes del telpoehealli. bajo la direcci6n de personas capacitadas. como enanos. allf 10 dan como ofrenda al templo. el oficio de bufones. Los val ores mas altos para la poblaci6n en general. y en el caracter disciplinado del guerrero. que bien pudiera tratarse del lugar donde se administraban los asuntos relacionados con el trabajo de los esclavos. 21 Citado por Alfredo Lopez Austin. como en las cortes europeas. pero sobre todo porque el primordial objetivo de estainstituci6nera prepararlos parael sacerdocio. como la tlacaxipehualiztli. y a partir de entonces la educaci6n de los ninos se efectuaba en centros especializados. La educacion En la cultura azteca la edueaci6n era un asunto de primera importancia. cuyos ingresos debfan provenir de los pagos efectuados por los padres. una especie de prisi6n donde se retenfa a los cauti vos de guerra. EST ADO Y SOCIEDAD 229 se realizaban levas entre los macehualtin. todas en el recinto del Templo Mayor . lisiados. 2. Entre sus tareas estaba la de prestarse a trabajar en la construcci6n de alguna obra publica. pero que se relacionaban con las acti vidades gubernamentales. Tambien residian en palacio algunas personas con malformaciones ffsicas. 0 telpochtli". vol. La educacion de los antiguos nahuas. Motecuhzoma llhuiearnina implanto la ensefianza obligatoria. guerra y artes. 2).. como correspondia a los futuros dirigentes del Estado. pues era el medio por el eual se inculcaba en los nuevos ciudadanos el sistema de valores mexica..recibfa el nino una formaci6n mu y completa. una advoeaci6n de Tezeatlipoca. y porque las clases bajas daban instrucciones directamente a sus hijos durante un mayor mimero de anos. con el prop6sito de asegurar que eada persona estuviera dispuesta a cumplir con las obligaciones exigidas de acuerdo con la posicion social correspondiente. SEP-EI Caballito (col. Habfa otras salas que constituian organismos de gobierno. los cuales tal vez desempenaran. cuando fuera necesario. Cuenta Sahagun que al nacer el nino.LOS MEXICAS a AZTEC AS. aunqueno siempre estaban dispuestos los j6venes a entregarse a la vida religiosa. quiza en ealidad de emba j adores. Tambien estaba el male alii. Cuando Tlacaelel llevo a cabo la refonna de la orientaci6n cultural mexica. entre elIas se menciona el eoaealli 0 casa colecti va. con enfasis en los aspectos de religion. estaban basados en la vida austera. El calmecac En est a clase de escuelas -que dependian de los templos y cuyo numero en Tenochtitlan parece haber sido entre cuatro y siete. 21 Es posible que al telpoehealli ingresaran los nifios a una edad mayor que al calmecac. Los mexicas ingresaban en las escuelas cuando ternan cerca de cinco afios de edad. fiesta de la renovaci6n. sus padres "10 meten al calmecac 0 al telpochcalli . y participaban junto con los nobles en las fiestas mas importantes. jorobados. y desde su ingreso se le consagraba a Quetzalc6atl. porque en este las ensefianzas requenan de mas tiempo. . establecidos en gran medida por Tlacaelel. para que sea tlamacazqui. Mexico. Los j6venes estudiantes pasaban todo el tiempo en el calmecac. en donde se alojaban los senores forasteros que estaban de paso en la ciudad. y tambien a Yaotl. Biblioteca pcdagogica. donde llevaban una vida severa y rigurosa. albinos. mim. mas bien de tipo intelectual. 1985.

de el uno dcpende . remedia. Cada templo contaba can aposentos . adcmas. no deja de amonestar. Esta abundancia de edificios dedicados al culto significaba. La educacion de La mujer Sobre este aspecto las fuentes aportan menos datos que en 10 referente a la educaci6n de los varones. aunquc tambien habfa hijos de nobies. sigue la verdad. y tambien solfan eolaborar en la construccion de obras piiblicas. por otra parte. abandonaban la escuela cuando tcnfan edad para casarsc. les abre los ofdos. aprendiendo sobre todo a tejer y bordar. sf podfan servir al Estado ocupando algunos cargos oficiales de nive1 medio. pero 10 mas cormin era que siguiera cl ofieio de su padre. hay infarmes precisos sabre centres de instruccion especializada.230 HfSTORIA DE MExICO I Debfan observar una cornpleta abstinencia sexual y. En estas escuelas las materias de estudio eran de menor complejidad. Conforta el corazon. "casi como monjas' y bajo estricta rigidez en temas sexuales. Suya es la sabiduria transmitida. ala vez. pues solo en el recinto del Tcmplo Mayor sc cncontraban 78 construccioncs religiosas y. muy ligados a la religion yen sitios cercanos al Templo Mayor. podfan acudir a prestar ayuda a sus padres en algunas Iabores. ayuda. pcro en la informacion sobre eostumbres famiIiares se comenta que en general las mujeres recibian instruccion de su madre acerca de las labores del hogar (10 cual no era muy diferentc de 10 usual en las culturas occidentales de aquella epoca). a todos cura.Ia region de los muertos). conocc 10 (que esta sobre nosotros. se decfa de los tlamatinime: EI sabio verdadero es euidadoso (como un medico) y guarda la tradicion.. eran los sostenedorcs y transmisores de 1a cultura mcxica. donde las hijas de familias nobles vi vfan en recogimiento y muy vigiladas. maestro de la verdad. el hecho de que hubicran sido entrenados para Ia guerra no significaba necesariamente que fueran a convertirse en guerreros. cada barrio tenia su propio temple. ya que era una ocupaci6n de prestigio entre los macehuales. en el caso de que no se fueran a consagrar como sacerdotes. eonforta ala gente. sancionada con castigos corporales. Habfa telpochcalli en cada barrio y si bien los jovenes ahf educados no podfan llegar a ser dirigentes. Gracias a ella gente humaniza su querer y recibe una estricta ensefianza. La tarea de educar a los nifios del caimecac estabaencomendada a los tlamatinime 0 sabios. "los que tienen en su poder la tinta negra y roja (la sabidurfa) y 10 pintado". cuando las circunstancias 10 permitfan. De acuerdo can Sahagun. En el telpochcalli era de gran importancia la manera como se decidfa el oficio que debia desempenar un joven cuando tenninara sus estudios. los haee desarrollaria. cl es quien la ensefia. Aplica su luz sobre el rnundo. los ilurnina. como punzar las orejas con puntas de maguey. es maestro de gufas. La vida era menos dura que en el calmecac y los jovenes podfan comer en sus casas y. La organizacion religiosa En Mexico. haec a los otros tornar una cara (una pcrsonalidad). les da su camino. El telpochcalli ha sido identificado como el centro de ensefianza al que acudfan los macehuales. de su ciencia y su arte. sometian a los estudiantes a una severa disciplma.. Haec sabios los rostros ajenos. quienes no siempre se dedicaban al sacerdoeio.Tenochtitlan habfa numerosos templos. situacion semejante a la de los jovenes del calmecac. Estos maestros gozaban de gran prestigio entre 1a sociedad. y la base fundamental era la preparaci6n para la guerra. la cxistencia de una gran cantidad de personas consagradas al servicio religiose. quienes aparte de impartir las ensefianzas que venian en los libros. e instruirlos tambien en la escritura. sobre todo si este era artesano.

Otra categorfa de sacerdotes. Una funcion sacerdotal mexica era la de tesorero de los templos. algunas ninas cran ofrecidas al templo del barrio a los pocos dfas de su nacimiento. como transformarse en animales para realizar sus hechicerfas. donde tambien habfa otros cargos sacerdotales especificos de la cducaci6n. llevar la cuenta de los dfas y conoeer las fecnas en que debfan celebrarse las fiestas. EST ADO Y SOCIEDAD 231 para la residencia de los sacerdotes.relacionabanel paso de losdfas ylaconjunci6ndelos astros con cl destino de eada individuo.. y les permitian ingrcsos sufieicntcs para ganarsc la vida como adivinos. los senores prineipales contrataban a personas eneargadas de compo ncr cantos en alabanza suya y de sus antepasados. a euyo cargo estaba el cui dado de los omamentos sacerdotales. siempre perjudici ales . el mexicatl teohuaizin. y obviamente eran alimentadas. Habfa saeerdotcs que se dedicaban a observar el movimiento de los astros. Habfa tambien un "vicario general". En la jerarqufa sacerdotal existian por 10 menos los siguientes cuatro niveles. frailes en su gran mayorfa. EIcanto podfa convertirse en un signo de prestigio ya que. Estaban adem as los mozos de coro y servicio de temples. en orden ascendente: • Tlamacazton: acolito 0 aprendiz • Tlamacazqui: diacono a sacerdote • Tlanemacac: sacerdotc. Las mujeres no estaban del todo excluidas de las actividades religiosas. pues se Ie consultaba en toda clase de hechos de la vida social y antes de tomar cualquier decision polftica 0 econ6mica. mediante el pago de un salario. 0 "servidor del ternplo de la lluvia". a los que se atribufan amplios poderes. los templos recibfan ingresos del producto de sus ticrras (teopantlalli). estaban las relacionadas con 1a. encargado de dirigir y ensefiar el canto. Existfa asimismo un "sacristan mayor" (tlillanca!catl). invariablemente inclufan cantos y danzas. un "chantre" (tlapixcatrim. y tambien con lena y copal para el scrvicio religioso. el cual era como un patriarca elegido por los sumos pontffices (los quequetzaicoa) y era quien supervisaba todos los nombramienros y eontrolaba los calmecac. que los cronistas esparioles. estaban los tcmidos brujos y hechiceros. en las cuales habia macehuales que las cultivaban para pro veer con alimentos al sustento de los sacerdotes. y un "maestrescuela'' (tlamacazteotl). compararon con las de su propia jerarqufa eclesiastica. elegidos entre los del tercer nivel Aparte de esas categonas. el encargado de esta tarea erallamado epcoaquacuiltzin.LOS MEXICAS 0 AZTEC AS. de los rernplos de barrio. casi siempre asociado al oficio de sacerdote. y se integraban a eI cuando . En cambio los sacerdotes menores. en Ias que en ocasiones participaba el huey tlatoani. 0 sacerdote de mayor edad • Quequetzalcoa: correspondiente a los dos sumos sacerdotes. cuyo oficio consistia en corregir las equivocaciones de los mozos del coro. en el recinto principal vivian. aunque en cl lado negativo. que se llamaba tlaquimiloltecuhtli. 10 eual se consider6 equivalentc a un cargo de "oficial de la hacienda de los templos". Relacionados de alguna manera con los tonalpoulique. vivian de 10 que les daban los vecinos. mas de cinco mil personas ocupadas en atender todas las necesidades del culto enlas numerosas ceremonias que se llevaban a cabo en el area prcsidida por cl Templo Mayor.el canto (y larecitaci6n) constitufala base de laensenanzaque seimpartiaen los calmecac. sus servicios eran muy apreciados. El canto era una acti vidad muy importante.5 diversas funcioncs sacerdotales. pues las ceremonias religiosas. los astrologos (tonalpouhque). por ello. Para solvcntar sus cuantiosos gastos.

Escribanos El Estado azteca llevaba un registro de cuantos acontecimientos ocurrian. llamados tlacuiloque. En palabras de Sahagun: 22 Jacques Soustelle. donde los jueces eran de arigen noble. ademas de ocuparse en la preparaci6n de las of rend as. pero podia llegar a casarse y entonces dejabael templopara trasladarse al hogar conyugal. "sala de 10 criminal". custodia y redistribuci6n de los tributos. donde "aprendfan cuidadosamente los cantos que se llamaban cantos de los dioses. pues su oficio era anti guo y prestigioso. . censos y cuentas de tributos. eran castigados con la muerte.232 HISTORIA DE MExICO I llegaban a la adolescencia. pleitos. estaba consagrada al celibato. cit. Organizacion de la hacienda publica Las tareas vinculadas con la economfa eran realizadas par varias personas. Ademas de su encomiable tarea de registrar la historia del orgulloso pueblo mexica. que se reunian en una sala del palacio especialmente dedicada a tratar estos asuntos. AI frente de estos funcionarios estaba el que tenia el cargo de huey calpixqui. pero se les exigfa gran rigor en el cumplimiento de su deber. pintados por los escribanos para las c1ases dirigentes. recibiendo el titulo de cihuatlamacazqui (mujer-sacerdote). donde se sancionaban faltas mas graves. que trabajaban par encargo y cobraban por su labor. sino tarnbien tenia jurisdicci6n sobre los calpixqui de los pueblos tributarios. Y aprendian cuidadosamente la cuenta de los dias. el1ibro de los suefios y el libro de los anos'' _22 SERVICIOS Sanidad y medic ina Uno de los aspectos mas dignos de destacarse de la cultura azteca es el que se refiere a sus conocimientos sobre medicina. Los escribanos. quien no s610 estaba al pendiente de las cuentas de palacio. sus libros constituian la base de la ensefianza que se daba a los j6venes en el calmecac. vaticinios y hazafias guerreras. todo quedaba escrito en los libros 0 c6dices. op.. y si hacfan relaci6n falsa ante la autoridad superior. escritos en los libros. La vida cotidiana de Losaztecas en visperas de Laconquista. Organizacion judicial Para la arganizaci6n de la justicia existian dos tribunales con sus respecti vos funcionarios: el tlacxitlan. Las personas que ternan el cargo de jueces recibfan como remuneraci6n tierras con gente que las cultivaba. tambien nobles. y el teccali 0 "sala de 10civil". Mientras una mujer se desempefiara como sacerdotisa. En el templo llevaban una vida austera y. ya fueran hechos de armas. se dedicaban a hilar y tejer. al parecer par delitos menores. fiestas y ceremonias. 233. juzgaban y dictaban sentencia a los macehualtin. en donde un conjunto de "senadares y ancianos". a diferencia del tlacxitlan. donde se almacenaban los tributos. pues es obvio sefialar que la escritura y 1ectura de tales libros estaba reservada al grupa selecto educado en el calmecac. y en ella se juzgaba a pipiltin y a macehualtin. 0 sentenciaban a alguien injustamente. gozaban de un gran posici6n en la sociedad. encargadas de la recolecci6n. llamadapetlaealco. p.

23 las exacciones u obligaciones impuestas por el Estado mexica a las ciudades entraba a Tenochtitlan una gran cantidad y varicdad de bienes. arboles y raices. pues el nacimiento de un nuevo rniembro de la sociedad constitufa un acontecimiento de primera magnitud. op . Historia General de las cosas de la Nueva Espana. sangrar y sajar. pues hace una comparaci6n entre el buen sabio y el buen medico. EST ADO Y SOCIEDAD 233 El medico suele curar y remcdiar las enfermedadcs.P Fray Bernardino ubica esta descripci6n del medico junto a la de los sabios. y por las costumbres de sus habitantes. ''. cxperimentado en las curas. estaban: • EI herbolario. comparado con el de los tolteca y amanteca. EI buen nivel sanitario de la poblaci6n se vefa favorecido por el cuidado que se ponfa en la limpieza de la ciudad.cit. Servicios domesticos. La medicina estaba bajo la protecci6n de varios dioses: Cipactonal y Oxomoco. cuyas cualidades curativas le eran bien conocidas. cuya practica se iniciara en el Preclasico con prop6sitos esteticos. El pago de este fue general en toda y todas las personas debfan de entregarlo. equivalente a boticario. debido ala gran cantidad de funcionarios y nobles en general. que pasaban a de las personas a quien se dirigfa el tributo.. que vendfaen el mercado distintos tiposdehierbas y piedras medicinales. 555. patronos de la curaci6n y adivinaci6n. Teteo Innan. Entre las distintas especialidades de los medicos. el buen medico cs entendido. con que gufa y alum bra a los demas. • El odont6logo. Ademas. piedras. Eran muchas las personas dedicadas al servicio domesuco. El servicio domestico parece haber sido la ocupaci6n principal de los esclavos de la ciudad. . porque tanto uno como el otro "rernedia bien las cos as y da buenos consejos y buena doctrina. ser propiedad Mesoamerica. que con su trabajo cumplfan su obligaci6n hacia el senor a quien estaban sujetos. cuyo oficio era de gran importancia. pero que con el paso del tiempo adquiri6 mayor complejidad y se orient6 con fines de salud. peligroso y desempefiado. ABASTECIMIENTO El tributo Por medio de conquistadas.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. buen conocedor de las propiedades de las yerbas. en palacio habfa numerosas mujeres que se ocupaban de moler el mafz y hacer las tortillas. purgar. el mal medico (0 el mal sabio) es comparado con los brujos y hechiceros por ser "causa de muchos males y de grandes errores. Mientras que por ellado opuesto.Tenochtitlan el sistema Bernardino de Sahagun. de la medicina y curaci6n por temazcalli.. y al fin librar de las puertas de la muerte. En Mexico. por ser el de confianza y de credito . • Las parteras. Tzapotlatenan de la venta de medicinas. y engafiador 0 embaucador". que debfan ser atendidos con alimentos y ropa limpia. y dar puntas.. esacostumbre generabaempleos puesenlos temazcallihabfapersonal encargado de calentar los banos que por su trabajo recibfa cierta cantidad de mazorcas 0 granos de cacao. p. como el de aquellos que sostenfan la econornfa de toda la naci6n. cl cual tiene tambien por ofieio saber eoneertar los huesos. asf como preparar los variados platillos que consurnfan los rniembros de la clase dirigente. para quienes el bano diario eraalgo habitual.

Can base en la informaci6n aportada por la Matricula de Tributos. cstaban en primer lugar las mantas (articulo que junto con el cacao era utilizado como moneda). a un ejcrcito profesional y a un mimero cxtrcmadamentc grande de personal administrative. porque mientras este circulaba en un solo senti do -de los tributarios. como las de henequen que casi alcanzaban la suma de 3CX)mil. llamado tequitlato. pues del pago en trabajo nadie quedaba exento y se consideraba tambien como tal incluso el desempefiado por los funcionarios de gobierno. 7. Sostenimiento del soberano. 8. Regalos de cortesfa a rnensajeros. regalos y ceremonias de sacriticio can fines religiosos 5. el comercio 10 hacia en dos direcciones -mediante j mportaciones y exportaciones-. entre las que destacan los alimcntos. Gastos sociales 6. En las fuentes historic as sc hace referencla ados tipos de tributo: en" especie" yen "traba [o". y algunas mencionan que habfa personas exentas del pago de rributo. de manera especfflca a: 1. Mas que en el tribute. Pero esos casos quiza se refieran a que solo se les eximfa del tributo en espccie. destinada al vestuario de todos los habit antes de palacio. el comcrcio tenia un pape1 de primordial importancia. 10. mayeque. yaquc cl sistema se aproxim6 a una completa comercializaci6n. la cantidad de productos que por conccpto de tributo entraban por ano a la hacienda publica -sin considerar los que ingresaban a los particularcs.234 HISTORIA DE MExICO I de recaudacion estaba basado en di visiones verticales: los miembros de los calpulli 10pagaban a un encargado de cobrar el tributo y de llevar el registro de las tierras. 0 ala administracion central si era de la ciudad. quien daba euentas al calpixqui: los mayeque 10pagaban a su senor. y quienes servfan en los templ os. su familia y su corte 2. Con respccto a los bienes manufacturados. vestuario. Al parecer estaban tambien exentos las personas mayores de 52 anos. los pipiltin. que alcanzaban las 52 mil 800 toneladas. quien tambien rendia cuentas al calpixqui si el tributo era de territorio conquistado. 9. tanto las de algodon cuyo mimero sobrepasaba los dos milloncs. como los tetecuhtin. desde el tlatoani hasta el ultimo maceliual. al Estado-. cxternos c internos. Gastos militares. que inclufan el sostenimiento del ejercito. es dccir su conrribucion a la sociedad. los que estaban bajo la potestad de sus padres. Celebracion de fiestas 4. los huerfanos. la riqueza del imperio se cifraba en la actividad comercial. pcrmitiendo con ello la exi ste ncia de espcciali stas de ucrnpo . y los que descmpefiaban profesiones como pintores 0 cantores. Donaciones. mendigos. consistente eumaxtlatl (144 mil) y las faldas y huipiles (240 mil). aunque de todas maneras la cantidad era cxcesiva.era inmensa. En segundo Jugar estaba la ropa. sut1cientes para mantener a mas de 360 mil personas durante un afio. La mayor parte de esos productos corresponde a materias primas. huespedes y otros Construcciones public as Sueldos de los ernplcados Diversas prestaciones asistenciales Sostenimiento de artesanos. todos daban su tequitl. armas y regalos a los guerreros 3. cantores y otIOS El comercio En la economia aztcca. Los ingrcsos procedentes del tributo se destinaban a sostener ala nobleza hereditaria.

10 eual se hace evidente en el lugar prornincnte que se Ie otorgaba en el ceremonial. por 10que se convirti6 en el soporte del urbanismo. y los nahualoztomeca. Calderon. pero en esencia era de dos tipos: a) el comercio local. pcro que ala vcz aetuaban como cspfas al servicio del Estado aztcea. La diferencia mas notable entre estas dos eategorias de mereadcres descansa en el prestigio y la riqueza. y se convirti6 en un prestigioso modo de vida para los especialistas. bajo la protecci6n del ejercito del Estado. propio de las sociedades precapitalistas. a cargo de los pochteca. y los pequenos comerciantes locales de los tianquiz. Mexico. que no viajaban pero sc beneficiaban de las expcdiciones de los demas. Las caravan as de mereaderes partfan de Ia ciudad despues de celebrar grandes festividades. el control politico del comercio era necesario para asegurar el abastccimiento de las ciudades. 1988. y b) el intereambio a larga distancia. su importaneia obligaba a las autoridades a establecer una estrecha vigilancia sobre su funcionamiento. como productos de lujo euyo costo los linutaba ala nobleza. y se dirigfan a lugares lcjanos. y 10hacian en bencficio del pueblo.LOS MEXICAS 0 AZTEC AS. Las operaciones de intercambio no s610 se realizaban mediante el sistema de trucque. EI desarrollo del comercio pcrmiti6 aumentar el poder de las instituciones que 10controlaban.ventade mercancfas cuyo precio se fijaba en moneda. esta se convirtio en una unidad productora de artfeulos de lujo. Como ya se mencion6 en el apartado dedicado a los sectores primario y secundario. I JOS poclueca se di vidfan a su vez en dos grupos: los pochteca tlatoque. se vendfa toda clase de artfeulos. despues de Ia conquista de TIatelolco. pues la aeti vidad comercial no brindaba un alto estatus de manera automatica. tanto de los articulos para el consumo familiar. con grave peligro para su vida si cran dcscubicrtos." Estos dos tipos de comercio produjeron a su vez dos categorfas de especialistas: los pochteca que monopolizaban el trafico eomercial a largadistancia. Eran los poclueca quienes alcanzaban altos puestos en la jerarqufa politica aztec a. que declaraba la guerra a quienes llegaran a atacar a una de esas caravanas. a) Dentro de las ciudades la distribuci6n de productos se realizaba a traves de] mercado. eCOIlOl1l1ra de fa Nueva Espaiia en tiempos de los austrias. Fonda de Cultura Eco- . EI comercio adopt6 diferentes caractensticas. vigilando que-no se realizaran fraudes ni se dieran altercados. 73. d) piezas de cobrc en forma de T. la ciudad gemela de Tenochtitlan. Ademas. b) EI comercio de larga distancia gozaba de gran prestigio. no obstante que los pcquenos comerciantes locale") cran mas importantes para cubrir las necesidades diarias. c) canutos de pluma de ave rcllenos de polvo de oro. sin embargo algunos investigadores consideran que la separacion no era completa pues con frecuencia los comereiantes de larga distancia compraban en los mereados locales las mercancias que habrfan de llevar a otros lugares. y se daban diversos servicios. y permitio que los mcrcaderes alcanzaran una solida posicion social. EST ADO Y SOCIEDAD 235 completo en todas las regiones del vasto imperio mexica. con el prop6sito manifiesto de vender y comprar mercancfas. N Francisco R. incluso con la pena capital. sino tambien porrigurosacompra. que viajaban a los pueblos no sornetidos. ese papel constituia una de las maneras de ascender en la escala social (1a actividad comercial de mayor rango era lade tratante de escla vos). b) mantas de algod6nde pequenas dimensiones. y e) piezas de estano. Existfan cinco tipos de moneda: a) granos de cacao. los delitos eran remitidos a la organizaci6n judicial que castigaba severamente a quienes falsearan las medidas. Htstona nonuca. Para mantener el orden estaban comisionados unos alguaciles que recorrfan el mercado. p. centrado en el mercado. en el mereado 0 tianqui.

que actuaba s610 en territorios no conquistados. acci6n que permitia al mercader igualarse al estatus de los guerreros. puede dar una idea del intenso transitu de canoas que a diario surcaban por la ciudad. citado por Jose Luis de Rojas. y por estar su trabajo relacionado conel agua. T . Los mercaderes podian poseer tierras parti cui ares . el ascenso en su carrera se producfa mediante procesos alternativos de acumulaci6n de riquezas y gastos de las mismas. como para el comercio. este caso estaba reservado para aqueUos pochteca que hubiesen adquirido la categorfa de nobles. si los senores principales consideraban suficiente el gasto empleado en ella. Los niveles sociales alcanzados por los mercaderes los convirtieron en el sector enriquecido mas influyente. Los canoeros (acalpan) aprendian desde jovenes el oficio. tenia otra oportunidad de ascenso social. Despues de dirigir varias caravanas. En el casu de Tenochtitlan. entre ellas destaca la que postula como causa la falta de animales de tiro. aunque se han planteado diversas hipotesis. can los cualcs todos los de la comarca scrvian a la ciudad que eran sin nlimero_25 Las barcas eran usadas tanto para el servicio de las casas farniliares. en donde se situaban los funcionarios encargados de cobrar el impuesto.as cronicas ilustran claramcnte esa situaci6n: POI las calles de agua entraban y salian infinitas canoas 0 barquillos can las cosas de bastimento y servicio de la ciudad que era necesario. Mexico Tenochiitlan. que lerna como principal ritual el bano de los esclavos que iban a ser sacrificados. el espia clisfrazado de mercader. alcanzaba el grado mas alto de la escala. sino en toda la redonda de la laguna. seencontrabanbajo laadvocaci6nde ladiosaChalchiut licue. y as! no habra vecino ninguno que no tuviese canoa para este rninistcrio. 236 XVI. y no s610 en la ciudad sc usaban estas canoas. "Fray Juan de Torqucrnada. p. .236 HISTORIA DE MExICO 1 La carrera de mercader empezaba en el calmecac 0 en el telpochcalli. su particular estructura y conformaci6n. incluso con c1aros fines de desplazarniento. conforme participaban en varias expecliciones con exito. El transporte AI hablar de este tema.. Pero si no estaba en disposicion de patrocinar la fiesta.. debfan realizar cliversas ceremonias: la mas importante de esas fiestas era la cuicuicaliztli. y cuando los j6venes participaban en su primera expedici6n como comerciantes. alcanzar el grado de lfder de caravana. y habfa lugares precisos de carga y desearga. el hecho es que fueron otros los medios de que se valieron I )s comerciantes y los recaudadores de impuestos para hacer llcgar los productos a su dcstir. recibfan el titulo de pochteca u onomeca. que era convertirse en nahualoztomeca. pues s610 a los miembros de la nobleza les estaba permitido vender sus tierras. donde se conjuntaban las porciones de tierra firme con el agua de los canales. Cada vez que ascendfan de grado. La causa de esto se desconoce. es necesario tomar en cuenta que en Mesoamerica no se aplic6 el principio delaruedaenel transporte. como se demuestraen multiples objetos.. podfa realizar otra ceremonia. una vez superado este paso. economia y sociedad en el siglo op cit. Cualquicra que haya sido la razon. obtenidas como premio por hazafias guerreras (a las que tambien podfan dedi carse ). muy costosa. a pesarde serconocido. pues solo de Mcxicaltzinco entraban a Mexico entre tres y cuatro mil canoas diarias. y para la epoca anterior ala llegada de los espafioles estaban en una situaci6n similar a la de los burgueses europeos. y en segundo lugar la que considera que 10 accidentado de la oro graff a 0 el paso a traves de espesas selvas clificultaba en grado sumo la utilizaci6n de la rueda. la cual permitia al mercader. aun mas costosa.0 por compra.

convirtio a los mexicas en el Pueblo del Sol. y por ultimo. r. que en su mayorfa forrnaban partede la herencia cultural de los pueblos nahuas. resultaran no solo herederos de la gran cultura tolteca.. donde sc registraba aquel pasado de penurias por encontrar un sitio en dondc cstablecerse.sT ADO Y SOCIEDAD 237 EItransporte terrestre de la carga era efcctuado por los tlameme. cuyos rasgos caracteristicos.Los adultos cargaban por 10general un peso de dos arrobas (unos23 kilogramos). para Iorjar . sino el pueblo escogido por los dioses para llevar a cabo una altisima mision cosmica: proporcionar los elementos csenciales para mantener la vida del Sol y.57 kilometres). pues cargadores que se ofrecian en el mercado efectuaban trabajos ocasionales. Los tlameme se alquilaban para llevar cargas ajenas y ofrecfan sus servicios en el mcrcado. racial y culturalmente. alcanzaron un alto desarrollo en Teotihu acan .LOS MEXICAS a AZTECAS. envuelto en el ropaje del mito y el ceremonial ritual. es prcciso recordar que dada su peculiar tendencia a distinguirse del resto de los pueblos nahuas. y dio una justificaci6n mcsianica a sus guerras de conquista. Ia coristruccion de un complejo sistema idcolrigf co -obra de Izc6atl y Motecuhzoma I. por cl contrario.El oficio de cargador se cuentaentre los de inferior categorfa y empezaban desde muy pequefiosa transportar cargas que con los anos iban aumentando de peso y volumen. en consecuencia. y es posible que loscomerciantes mas acaudal ados controlaran el mimero de tlameme que les fuera conveniente. por consejo de Ttacaeletque. Ese sistema idcologico concebfa el mundo como dominado por fuerzas sobrenaturalcs. y se consolidaron finalmente en Tula. can los toltecas. La religi6n como ideologia estatal Generalidades La religion es uno de los aspectos mas conocidos de la cultura mexica. Un dato significativo es que no se sacabaa los cargadores de su ambicnte natural. pues esto Ies perjudicaba en su salud.que los guiaron desde su salidade Aztlan. Los grandes empresarios debfan contar con su propio personal. rcprcsentadas por las numerosas divinidades del panteon azteca. Desde sus orfgenes la historia de este pueblo esta impregnada por la religion: la persistente tendencia a divinizar a los lfderes -hombres y mujeres. aunquealgunos viajes podfan llegar hasta 80 y 100 leguas. al tomar forma definiti va la "toltecayotl". Pero sibien es cierto que los mexicas ansiaban cmparentar. 0 bien eran reclutados por los mercaderes principiantes. y para lIevarlasse ayudaban del mecapalli. originados en cl periodo Fonnativo 0 Preclasico. para llevarlos a distancias enorrnes. recrearon su propia historia de modo que fucra borrado su origen oscuro y. cuyo trabajo era de los mas rudos. enjomadas de cinco leguas (cada legua equivale a 5. Para ello. la estrecha relaci6n entre gobernantes y sacerdotes. pues debfan cargar pesados fardos sobre sus espaldas. y esto se debe principalmcnte a que todas las fuentes de informacion destacan su importancia en el Mexico antiguo. de todo cuanto existe en cl mundo. una vez creada la organizacion polftica y delimitadas las funciones de unos y otros. losmercaderes eran los que en mayor medida contrataban a los cargadores. el hecho de otorgar siempre un respaldo mftico-religioso a las ordcnes dadas poresos lfderes durante el trayecto. la costumbre de que fuera el templo la primera edificacion construida en cada sitio al que llegaron. Tlacaelel considero necesario hacer desaparecer los libros de pinturas.Xicocotitlan.

cerca de Tula. Suponian a la tierra (tlalticpacs como un granrcctangulo rode ado por agua. situado en cl centro de un universe que sc cxtendfa horizontal y verticalmente. para contemplar la march a del sol hacia donde se halla su casa. cl Sol. inventor de los hombres y de todas Jas cosas". in Nahuaque.queloscondujo ala tierra promctida. Los IIICXica5 describfan esos cuatro rumbos colocandose trcntc al poniente.a historica" en la que el islote a donde los orillaron los tepanecas sc prcsentara como la tierra prorneuda. dcsde la cual paruan los cuadrantcs hasta donde las aguas que la rodean sc juntan con cl cielo. agregaron los rasgos especfficos de su cntorno ambiental. gencrador y conservador de todo cl Universo. rue crcado un particular sistema de crcencias religiosas.238 mSTORIA DE M(\XICO 1 una nueva "concienc. tambicn Hamada Ometeotl.uego los cielos de los varios colorcs y. simbolizada por el color blanco. que es el rumbo del pais de los muertos. formando una espccic de bovcda azul surcada de caminos que corrfan en distintos pianos. scparados entre S1 por una') IfncPS' como travesanos. sc encuentra el cuadrantc negro del universe. situada en un lugar de confticto entre las 13 capas celestes y los nucve inframundos que formaban el cje vertical del Uni verso. dcaudillo. regido por la pareja suprema. A este esquema sc cornbinaba otro que snuaba al norte el pedcrnal (sfrnbolo de la inmovllidad). aquel queestaprescmc en todas partes. es identit1cada en algunos cantos como In Tloque. habna de ponerse en 10 alto del adoratorio construido euando los mexicas se cstablecicron en el islote. La tierra constitura la scparacion horizontal del Uni verso. cs dccir en eJoriente. en el lado opucsto ala region de la casa del Sol. el rumbo del color azul. Por ordcn eli vina. Venus y los comctas. todos representados por una dcidad espccffica. esos huesos fueron guardados en una cajadepiedra y luego puestos en un cnvoltorio: esc bulto. euyo centro u ombligo estaba reprcscntado por una piedra verde. dentro de su craneo. esta el rumbo de la luz. en dondc se u bicaba cl principio dual. pero al crcar su propia cosmovision. dcspues de asegurar a su pueblo que habrfa de seguir viviendo pues "el dios poncntoso pcnetrara en el interior de sus huesos. Scgun los relatos sabre la percgrinacion. pm ultimo. Todos los dioscs. al sur cl concjo (cl movimicnto). allf hablara". a laderecha dela ruta solar. y en la cual dcstaca la presencia de Huitzilopochtli. de la fertilidad y de Ia vida. cl "Dador de la vida. Aniba del rnundo habra 13 ciclos. "padre y madre de los moses". situados en las distintas capas del ciclo. La superficic de la tierra csiaba dividida en cuadrantes en forma de cruz. bajo la inspiraci6n de Tlacaclel. Asf. las cstretlas. Esta divinidad dual. mediante una narrativa en la que sc mczclan la historia y el rnito. "cl duefio del cerca y del junto" . la region de los dioscs. Mitos cosmog6nicos COSMOVISl()N 1. finalmente. este sacerdote-guerrero murio en Colhuacan. los cuales se juntaban con el agua que rodeaba a la tierra por todas partes. Ometeculitli y Omeciluuul (Senor y Senora de la Dualidad). I . En los cinco primeros pianos cstaban los carninos de la Luna. que cargaron los teomama durante todo el ticmpo que duro la pcregrinaci6n. enel norte.es dccir. imagen de la Aztlan primigenia. Iueron creados por la pareja .os pueblos nahuas conccbfan cl cspacio astral de manera semejante antra'> culturas mcsoamcricanas. yen 10 mas alto de ella cl Omeyocan (Iugar de la dualidad). en el pais del color rojo: ala izquierda del camino del Sol esta el sur. al oeste Ia Calla (la Iecundidad masculina) y al este Ia casa (la fecundidad fcmenina).divinizadodespuesdesumuerteytransfonnadoenimagendelSol.

despucs de Huchucteotl. el segundo Yayauhqui Tezeatlipoea (. la prcscntc. dios de Ia Iluvia. crearon cl nuevo Sol. constituycn los simbolismos religiosos de mas larga tradici6n nahua. rcunidos junto al "fogon divino". hasta las piedras. sucumbieron una tras otra a causa de graves dcsastrcs. El mas bajo de esos inframundos era el Miction. La creencia en cstas deidades del agua es. simbolizadas principal mente par la rivalidad entre los dos opucstos: Tezeatlipoca y Quetzalcoatl. En la primcra edad los hombres fueron hcchos de ceniza. por cneargo de la pareja suprema.) El mundo. llamado Tlatlauhqui Tezcatlipoca ("Humo de Espejo Colorado"). habra luunbre Y {lsi pereceremos . en que rueron surgiendo forma" cada vez mas pcrfectas de scrcs humanos y animales. EST ADO Y SOCIl~J)A]) 239 suprema. '& Miguel J . cl Sol no segufa su camino. Se llama Sol de Movimiento porque se mlleve. Ademas de ser los creadores del cosmos y de los hombres.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. se oscurecfa todo aillegar cl rncdiodia. en planos eada vcz mas profundos. situado en cl centro de aquel universo horizontal y vertical. el parafso de Tlaloc. par supuesto. todos los hombres sc volvieron monos y sc esparcieron por el monte. cuando los dioses. .Portilla. pcro en el mito cosmogomco central dcstacan cuatro de cllos: el mayor. a veees en lucha unos contra otros. representadas cada una por un dios particular. despues de un cierto florccimiento. .'Humo de Espejo Negro"). el terecro Quctzalcoatl: y cl cuarto y mas pequeno HuitziIopochtli C'Colibrf Zurdo"). provoeando cataclismos y grandes gucrras cosmicas. la del Sol de Movimiento. y atravesar varios nos. y habfan dcstruido alfinal todo cuanto fuera crcado en cada cspacio de tiempo. Los antiguos mexicanos II Iml'es de SIIS cronicas \' cantares. herencia de Tcotihuacan y. habfa sulrido iransformaciones consecutivas en el transcurso de varias edades "Soles" que. antes de descansar por complcto." LA J EYE:--"'DA DF LOS SOl J~. En otro de los 13 cielos estaba el Tlalocau. todo se qucmo. y "en este Sol vivian gigantcs". presidido tambien por una pareja: Mictlantecuhtli y Mictecacfhuatl. pues "hirvio la piedra tczontlc": en cl cuarto Sol todo fue llevado por el viento. los protagonistas de Ia cafda de Tula. fuego y viento-. Las cuatro Iucrzas prirnordiales -agua." ° EI quinto 50/: -t-Movimiento Sit signa. ya para entonces en rumas. dondc los "descarnados'' (los muertos) debian pasar por varias pruebas. donde estaban nucve niveles lnferiores. yen medio de la oscuridad salfan tigres que se comfan a las personas. en Ia tercera edad llovio fuego. llcg6 la quinta cdad. incIuyendo los seres humanos. junto con Quetzalc6atl. que habia tcnido origen en Tcotihuacan. sigue SIl camino Y como Of/dan diciendo los viejos. l-ondo de Cult ura l:con\)llllca.con. por ultimo. 196 L pp 90-92. el dios viejo del fuego. Mcx iCD. pcro luego cl Sol de Agua inund61a tierra y los hombres sc convirtieron en peel's. en la scgunda. Por debajo del mundo situaban Ia otra parte del eje vertical del Univcrso. otorgado pm los mcxicas a la gran ciudad. en el liabra movimientos de tierra. estes dioses aetuaban desde los cuatro rumbos del Universo. habfan regido esas edades. y de su csposa Chalchiutlicue. tierra. ~'Este mito clio origcn al nombre de Tcotihuacnn (Iitcralmcnre "dondc los hombres sc haccn dioscs").

Es tambicn Quetzalcoatl el cncargado por los dioses de crear a los hombres que habrfan de habitar la tierra en la nueva edad. alld en Teotihuacan. los tlamatinime infundieron en los jovenes la idea de que la iinica forma de evitar el cataclismo y cl fin de la Quinta Edad. Igualmente file este Sol de nuestro principe en Tula. Estc final cosmico. y con 61nuevamente los hombres asf como todo cuanto existe. puede suceder que los elementos negativos de la tierra impidan al Sol su movimiento y este perezca en medio de las tinieblas de la noche. es decir. Entonees los dioses dijeron: "Han nacido los macehuales ". el dios decide bajar al Mictlan (Iugar de los muertos) donde. tal nombre. mediante la energfa vital contenida en cl lfquido precioso que mantiene vivos a los hombres. tras recoger los preciados huesosde sus antepasados. era fortaleciendo al Sol. su nombre -t-Mavimiento. en el fogon divino. por ello. Entonces fue cuando ilumino. quien se haec presente como dios-hombre. este es nuestro Sol. yaqui esui su serial. fue precisamente el origen de la nueva concepcion mfstieo-guerrera de los aztecas. social y militar. "alla en Tcotihuacan". nacio el Sol que ahara existe. los tlamatinime crcaron una narraci6n mftica que fundarnentara la divinidad de .240 mSTORIA DE MExICO 1 En el aiio l S-caiia. Este Sol. pero cabe hacer hincapie que 10 llama "nuestro pnncipe en Tula". en el que vivimos ahara. como cayo en el fuego el Sol. de caracter pesimista. y no bajo la imagen abstracta de la "serpientc emplumada". los lleva al mftico Tamoanehan y. se dice que villa a existir. en cl eumplirniento de la mas alta rnisi6n como parte del Pueblo del Sol. Las fuerzas dadoras de la vida pueden tornarse de nuevo en amenaza de mucrtc: sobre todo. despues de molerlos "en un barrefio preeioso" (una vasijaconsagrada). del pueblo de Huitzilopochtli. sangrasobreellos su rniembro viril paracomunicarles vida. sc refiere a Ce Acatl Topiltzin. tratandose ahora del Quinto Sol. Es importante destacar el papel que la Leyenda de los Sales atribuye a Quetzalcoatl como creador. Por medio del sistema educativo creado por Tlacaclel. convencieron a los j6venes de la importancia traseendentaJ de considerar el sacrificio y la guerra florida como cl eje de su vida personal... que significa "los merecidos" se dio a los hombres porque con el sacrificio de QuetzaJc6ati fue posible su existencia en la Quinta Edad. como se mostraba en la viejaciudad en minas que los mexicas creyeron habfa sido hecha por gigantes (Lias gigantes del Segundo Sol"). a sea de Quetzalcoatl. Mrro D1] NACIMIENTO DE HUrI'lJLOPOClfl1J En el ticmpo en que Tlacaelel construyo la nueva historia mexiea tras la quema de los antiguos libros. Pcro esta vez la materia prima del cuerpo humano debfa ser mas consistente para evitar una nueva destrucci6n. de hombre y de mujer. wando amanecio . Pero cstc Sol cs tambien susceptible de pereeer.

Cuando termino de barrer. II. sabre ella bajo un plumaje. asi hacia penitencia. Con este ultimo nombre aparece dicho personajc Ierncuino desde los prirncros rnomentos de la peregrinaci6n. cncabeza. como una de las mujeres-guias de las tribus mc xicas. . En ese momenta Coatlicue quedo encinta. Pornia. la separacion de una de exas tribus.Quien le hizo lo que !leva en el seno? "Fray Juan de Torquernada. recogida por fray Juan de Torquernada" con el prop6sito de conocer los "cmbustes del demonio'' (los espafioles consideraron "demonios" a todos los dioses mexicas. Teixcuepani ("Embaucadora de gentes"). Monarquia Indiana. dijeron: -. ("Comedora de corazones de hombres"). como una bola de plumas finas. y Malinalxochitl ("Flm de guirnaldas"). Y su hermana Cayolxauhqui les dijo: -Hermanos. pero nada via alli. '9 La herrnana de Huitzilopochtli tenia adcruas otros nornbrcs: Teyolocuani. ESTADO Y SOCIEDAD 241 Huitzilopochtli. se inicia de la siguiente manera: En Coatepec. Mexico. vol.LOS Mf~ICAS 0 AZTECAS. Era madre de los Cuatrocientos Surianos (Centzon Huitznahua) y de una hermana de estos de nombre Coyolxauhqui. 41-42. Ai ver los Cuatrocientos Surianos que Sri madre quedaba encinta.quien fa deja encinta ? Nos afrenta. pp.. enmarcado en un suceso real ocurrido durante la peregrinaci6n (el sometimiento de los rebeldes que se ncgaban a la destrucci6n de la presa de Coatepec). Junto con su hijo Copil. i. En seguida lo recogio Coatlicue. antes de la lleg ada a Tula. mediante un hecho portentoso. fa perversa que se encuentra ya encinta. tenia a su cargo el barrer. la Montana de LaSerpiente. cuando barria Coatlicue. su lfder y guia. 29 Yesa Coatlicue alii hacia penitencia. alli habitaba una mujer de nombre Coatlicue. mucho se enojaron. Y una vez. capitulo XXI del libra VI. en Coatepec. nos deshonra". y qUlen mas tarde. que liabia colocado en su seno. y particularmente a Huitzilopochtli).Quiblle Ira heclio esto? i. 10 coloco en su seno. busco fa pluma. Tal narracion. para cstablccersc en Malinalco. barria. habia estado viviendo. hemos de malar a nuestra madre. 1969. ella nos Iia deshonrado. por el rumbo de Tula.

hirio de mucrte a Coyolxauhqui. de singularsimholismo. Ia Tierra. los Centzon Huitznahua. Despucs sc Iuc en contra de los Surianos. conccbido milagrosarncntc por Coatlicue. de cse momento en adelante. blandiendo laXillhcoatl. a quien sus numerosos hijos (las estrcllas del sur) cncabczados.. sus pie mas. comunicando a Huitzilopochtli cuanto dec ian los Cuatrocientos Surianos. cuyo triunfo se cscenifica todos los dias. . Le corte la cabera. "los pcrsiguio. uno de ellos. aparcnto estar de acuerdo con los planes. el milo relata como los Cuatrocientos Surianos. muclio se entristecio. el Sol cs llevado cn andas hasta en medio del ciclo por las almas de los guerrcros. por diversas partes cayeron sus manos. al surgir por el oriente los primeros destellos de Ia Xiuhcoatl. encabezados por su hcrmana. T . y los pocos que pudicron esc apar se dirigicron hacia el sur. el Sol debe prepararsc para entablar una nueva lucha dcspues de trasponer la linea del poniente.. portando sus atavios de guerrero. y haec dcsaparcccr. A partir de este punta. y tambien por las almas de las rnujcrcs rnuertas en el parto.uego hizo aparecerunarma mas. port aha en la cabcza un gran penacho de plumas verdes.242 HISTORIA DE Mt. fuc encendida por un guen cro de nombre Tochancalqui. en torno de Ia montaiia. a peticionde Huitzilopochtli. de nornbrc Cuauhtlfcac. muertos en bata!la 0 en la piedra de sacriflcios. que estaba en su seno. tenia la piernaizquierdadelgada y cmplumada. can la intensidad de su fulgor. con lacualhacc cacr en pedazos asu hermanaIaLuna. a las numerosas estrellas del sur (el camino del Sol). muclio se espanto. Es aquf donde intcrviene el papel mesianico de los aztecas. porsu unicahija Coyolxauhqui (laLuna). cayo heclio pedazos. pretcndfan aniquilarjunto con cl fruto de su supucsio pecado. Cuatro veces loshizo dar vueltas". fa decia: -No temas. En el momento en que estes se acercaban a lacumhre del Coatepec.. Al consumarsc su victoria. yo se /0 que tel/go que lutcer" .. Es asf como cstc mito cosmog6nico intcrpreta el nacimiento del Sol-Huitzilopochtli. pero en rea!idad actuo de espfa. Con aquella arma podcrosa. traia en la mana izquierda una rodela (escudo) yen la dcrccha un dardo 0 vara larga de color azul y su rostro todo rayado del mismo color. se apropi6 de las armas e insignias que habf'an sido de sus hcrmanos. naci6 Huitzilopochtli preparado para cnfrcniarlos. Pcro. Sc manifiesta aquila persistente idea nahuatl de la lueha de eontrarios: las fucrzas oscuras de la neche contra el Sol. laserpientede fuego cncendida. ataviados como guerreros..desdeel Coatepetl (lab6veda celeste). las Ciluuueteo.laXiuhcoml(serpientedefuego) que. y para ello debe estar Iucrtc y vigoroso. ytrafa pintados brazos ypiernasconrayas azules. Pero su hijo Huitrilopochtli. El cuerpo de Covolxauhqui file rodaudo liacia abajo. Dcspues de aniquilarlos. Sit cuerpo . la confortaba. la mal vino a quedar abandonada ell la ladera de Coatepetl. creador de Ia Iuz y dador de Ia vida. hasta que los destrozo.xICO I Cuando SUpO esto Coatlicue. los acos6 eua! conejos. se prcpararon para dar rnuertc a su madre.

Vencidos par Huitzilopochtli que los regale al sur del cielo.1 DlVINIDADES AZTECAS DIOS PAINCIPALES CAAACTEAISTICAS REPRESENTACION PICTOGRAFICA Centeotl Dios del Mafz (centli).LOS MEXICAS 0 AZTECAS. . Habitan en el cielo del oeste. que en cl . Diosa terrestre. Estrellas y nebulosas del norte. Cihuac6atl Serpiente-Mujer. Estrelias del sur. madre de Huitzilopochtli. pero como dios que cs. Mujeres divinizadaspor haber muerto de parto. s610 pucdc ser mantcnido con la vida misma. con eI Ifquido precioso otorgado por Quetzalcoatl para mantener con vida a los hombres. de que con su sacrificio colaboraban a evitar cl cataclismo final.ampo de batallaentregan su vida a Huitziiopochtli. el chalchihuatl. EST ADO Y SOCfEDAD 243 escogidos para alirnentar al Sol. Centzon Mimixcoa Las cuatrocientas serpientes de nubes. convencidos. Cihuateteo Dioses-Mujeres. Coatficue La que tiene una falda de serpientes. mcdiantcel adoctrinarnicnto. Centzon Huitznahuac Los cuatrocientos meridionales. Figura 4. Diosa terrestre.sacriflcados y de los gucrreros. Ia sangre frcsca de Jos.

Huitzilopochtli EI Colibri de la Izquierda. . Dios del fuego. Joven dios de la vegetacion renaciente. de la rnusica. compafiera de Tlaloc. Huehueteotl EI Dios Viejo. Sfmbolo Chalchitlicue La que tiene una falda de piedra verde. Macuilxochitl Cinco Flor. de la Luna y de la noche. del canto.244 HISTORTA DE MExICO 1 Coniinuacion DIOS PRINCIPALES CARACTERISTICAS REPRESENTACION PICTOGRAFICA Coyolxauqui Hermana de Huitzilopochtli. Ehecetl EI Viento. es decir. Es una de las formas de Quetzalc6atl. Dios de la guerra. del amor. Dios del viento. Diosa del agua. ldentico a Xochipilli. el Guerrero Resucitado del Sur.

Mictlantecuhtli Dios de los Infiernos. Ometecuhtli Senor de la Dualidad. ESTADO Y SOCIEDAD 245 Continuacion 0105 PRINCIPALES CARACTERfsTICAS REPRESENTACION PICTOGRAFICA Mictecacrhuatl Diosa de los Infiemos. sfmbolo de la religion misma. Dios del Norte. Parte masculina de la pareja primordial. Su historia mitica es la de la muerte y la resurreccion. Baja sus diversas farmas. del arte. el planeta Venus (Tlahuiscalpantecutli). es el viento (Ehecatl). Quetzalc6atl Serpiente-Pluma Preciosa 0 Serpiente Emplumada. Parte femenina de la pareja primordial. . de la caza y de la guerra. Mixc6atl Serpiente de nubes. sfmbolo de la Vfa l. el Sol (Nanahuatzin).LOS MEXICAS 0 AZTECAS. T ambien lIamada Citlalicue y Tonacacihuatl. Uno de los gr'andes dioses mexicanos. de la escritura de la gran civilizacion.actea. Omectbuetl Senora de la Dualidad. Llamado tarnbien Citlalatonac y Tonacatecuhtli.

Otro nombre de T eteoinan. Tlezoneot! Diosa de la Impureza. de la confesion. Senor del Tlalocan. Tiene como atributo distintivo un espejo de obsidiana que a menudo reemplaza a su pie rnutilado. que distribuye la lIuvia y las tormentas. TJahuizcalpantecuhtli Dios del planeta Venus. Dios de la l.246 mSTORIA DE Mf::xrco 1 Continuacion DIOS PRINCIPALES CARACTERfsTICAS Espejo Humeante. patrono de los j6venes guerreros. Esta rode ado de los pequefios dioses Tlaloque. REPRESENTACION PICTOGRAFICA Tezca/t/ipoca Tlfl/oc Tla/ticuhtJi Senor de la Tierra. de la noche. Su culto probablemente sea originario de la region oriental de Mexico. Uno de los gran des dioses del Mexico antiguo. Dios del Norte. Reposan sobre el monstruo Cipactli. Monstruo terrestre cuyas mandfbulas muy abiertas devoran al Sol al ponerse.luvia. . Tarnbien se Ie llama Tlalocantecuhtli. Diosa de la Tierra. beben la sangre de los sacrificados y engullen los cadaveres de los que mueren. de la Luna. de la guerra. EI que hace germinar. del amor carnal. Toci Nuestra Abuela. es una de las formas de Ouetzalcoatl. del viento nocturno.

Xipe T6tec Nuestro Senor el Desollado. El Universo de los aztecas. Xochipilli Flor-Pluma Preciosa. Jacques. del amor. de las mazorcas y de las plantas dobles. 1992 . deidad del planeta Venus. Dios de los gemelos. Se Ie sacrificaban victimas que despues eran desolladas. Dios de atributos muy complejos. Joven diosa de la vegetaci6n renaciente y del amor. Una de las formas del Quetzalc6atl. ESTADO Y SOCIEDAD 247 Coniinuacion OIOS PRINCIPALES CARACTERISTICAS REPRESENTACION PICTOGRAFICA Tonantzin Nuestra Madre Venerada. Dios de las flores. que es al mismo tiempo estrella de la manana y de la tarde. Principe de las Flores. Se representa al dios recubierto con una piel humana. Otro nombre de la diosa terrestre y lunar T eteoinan. Mexico. Fondo de Cultura Econornica. Mensajero de los dioses. de la vegetaci6n tierna. Tonatiuh EI Dios del Sol. X610tl Fuente: Soustelle. que preside especialmente el renacer de la vegetaci6n.LOS MEXICAS 0 AZTECAS.

comprender los diversos elementos de algo". y uno de sus mas grandes logros intelectuales." De acuerdo con este analisis. 1980. nombrados de forma conseeutiva sin referencia alguna al ano solar. El afio solartiene 365 dias reunidos en 18 grupos de 20 dias cada uno. fue utilizado como equivalente a "tiempo" en los textos y diccionarios elaboradosen el siglo XVI.248 mSTORIA DE MExIco 1 Ciencia y arte Numeracion y calendario NOMERO. s610 que con algunos ajustes hechos con el prop6sito de incorporar el sistema original ala cosmovisi6n propia de cada cultura. cuyo significado. Asi. muchas de las cuales eran sancionadas mediante el ritual ceremonial. pues al parecer nunca se us6 el concepto de afio bisiesto. El segundo termino esCdhuitl. considerados muy nefastos. 10cual puede interpretarse como la idea de abarcar sucesivamente varios elementos en una sola unidad.Portilla. Miguel LeonPortilla. aspectos de La cultura ndhuatl. aunque en ningiin caso llegaron a tener esos calendarios el refinarniento de la "cuenta larga" del creado por los mayas clasicos. los numerales van del uno al 13. los sabios aztecas. derivado del verbo cahua. y los signos. de manera muy importante. puesto que el periodo de duraci6n de este calendario estaba sudividido en veinte trecenas. ternan dos cuentas distintas: la "cuenta de los dfas y los destinos" (tonalpohualli). El sistema c alendari co mesoamericano es una aportaei6n que distingue a las civilizaciones de esta area cultural. estan representados por figuras de animales u objetos. que son 20. el primero de los vocablos es Tlapohualli. mas otros cinco dias llamados nemontemi. equivalentes respecti vamente al tzolkin y al haab de los mayas. Fondo de Cultura Economica. hasta llegar a 260. y la del afio solar (xihuitl). "ir dejando como recuerdo". sustantivo derivado del verbo pohua. "10que ha quedado permanentemente". los glifos de caracter numerico se utilizaron en inscripciones de contenido calendarico. Todo dia rccibe un nombre que consta de dos elementos: un numeral y un signo. haee un analisis de los tres vocablos que guardan cierta correspondencia con los conceptos occidentales de mimero. su funcionamiento. La euenta de los dias. cada una de las cuales eomprende los 13 dias que tienen los numerales del uno al 13. muy posiblemente establecida por olmecas y mayas. Toltecayotl. Las veintenas se denominan en nahuatl con la misma palabra para designar a la luna. muy relacionado con el anterior. TIEMPO Y ESPACIO Uno de los mas destacados estudiosos de la cultura nahuatl en la actualidad. Mexico. que correspondfa al calendario adivinatorio 0 tonalpohualli. 10cual se refiere al espacio. . con la diferencia de que todos los metnli eran de igual duraci6n. vinculado con las creencias religiosas. Ambos elementos se conjugan en todas las eombinaciones posibles de 13 y 20. tiempo y espacio. pp. repetir varias veces la misma operacion. Estos conceptos se conjugaron en multiples relaciones Y. regulaba toda clase de actividades econornicas y sociales. que debieron heredar de los toltecas el sistema calendarico. El tercer vocablo. J(l Miguel Le6n. es tlacauhtli. Todos los calendarios de las distintas culturas mesoamericanas tienen una base cormin. es un periodo de 260 dias. 180-189. metztli. que se traduce como "cuenta". "contar. en cierto modo equivalente al termino espafiol "mes''.

dcatl (cana). Una vez en cada ciclo. para los aztecas. Calli 10. Tecpatl 7. Acatl Fuente: Alfonso Caso. Calli 5. y se registraba en un libra Tabla 4. al llegar al afio "dos cana''.1. tecpatl (pedernal). Tochtli 10. que resultaba de la combinaci6n de ambas cuentas. Calli 2. se entcrraba una gavilla 0 atadura de varas que representaba al cicIo conc1uido. Tochtli 7. el signo avanzacinco lugares en la serie de 20 signos. cuando se sacaba el fuego nuevo. Los calendarios prehispanicos. . dada la duraci6n de ambos sistemas. Acatl 2. Tecpatl 10. lnstituto Mexico. s610 se usan cuatro signos conocidos como "portadores de anos". 0 en otro llamado Panquetzalinli. La llegada de ese afio se celebraba con una gran ceremonia. durante el mes Quecholli. puesto que al dividir 365 por 20. EI Tonalpohualli constituia la base del sistema adivinatorio. se llamabaen nahuatl xiuhmolpilli ("atadura de afios") y constituia el ciclo 0 "siglo" en el sistema calendarico mesoamericano. y que se cumplia al coincidir los cuatro signos en el mismo orden. Tecpatl 12. Tecpatl 3. 4.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. Acatl 10. alllegar el mes Tititl. y cada ano lleva un nombre que es el de un dia determinado y. Ambas cuentas. Tecpatl 7: Calli 8. Tecpatl de Investigaciones 1. consider ado como la edad mas avanzada que podfa alcanzar una persona. Tochtli 12. Calli 11 . el fin del Quinto Sol. Tecpatl 11. Calli 12. Acatl 8. se combinan en el sistema de proporcionarnombres a los anos. Acatl 4.I%7. los correspondientes a los cuatro puntos cardinales: tochtli (conejo). de este modo el total de nombres de los afios es el de las combinaciones de cuatro y 13. y mas tarde. Tochtli 1. Acatl 11 . EST ADO Y SOCIEDAD 249 Ahora bien. El numeral avanza una unidad. Acatl 7. 4. Tecpatl 2. Tecpatl 13. 6. Tochtli 13. Tecpatl 4. Calli 6. Tochtli 5. EL XIUHMOLPlLLl 1. Acatl 13. y calli (casa). Este periodo 0 cdhuitl de 52 afios. Acatl 6. Tochtli 8. Tochtli 6. Tecpatl 9. Calli Tochtli 1. Acatl 9. pero este concepto fue muy poco utilizado. Calli Acatl Calli 3. resulta en 18 mas un resto de cinco. Tochtli 3. Calli 5. xihuitl y tonalpohualli. Tochtli 9. es decir 52. Acatl 12. Calli 9. y esta asociado a un punto cardinal determinado. Tecpatl 8. Acatl 3. Tochtli 11 . y de ahf su nombre. puesto que 365 divididos por 13da28 mas unresto de uno. se usaran todos los 13. Un grupo de dos ciclos constituia un huehuetiliztli (una vejez). se creia habrfan de ocurrir grandes cataclismos e incluso el fin del mundo. Tecpatl 5. Calli 13. En cambio. el ilia que da nombre al afio cambia de uno a otro afio. AI cambiar de cinco en cinco los signos dentro de la serie de 20. Hist6ricas. Tochtli 2. al avanzar los numerales de uno en uno. cada uno de los 20 signos se encuentra bajo la protecci6n de un dios tutelar. UNAM.

encuentra las cosas en su mente. De acuerdo con las creencias de los pueblos nahuas. etcetera. se burla de La genie. por ejemplo.cit. . el cultivo del algodon y de otras muchas plantas. El verdadero artista: capas: se adiestra. obra sin cuidado. fue el dios Quetzalc6atl quien dio origen al conjunto de creaciones toltecas. y dccidir las actividades y las ceremonias propias de cada periodo. como al estilo y la tecnica. dialoga con su corazon. de la arquitectura. y gustarfan de las cos as relacionadas con el monte. Ademas. opaca las cosas. y los acontecirnientos que ocurrfan bajo su signo. obra hdbilmente. 31 31 Inforrnantes de Sahagun. obra como tolteca.250 mSTORIA DE MExICO 1 llamado tonaldmatl que consultaban los adivinos (tonalpohque) para establecer la suerte de una persona 0 de un suceso. pasa por encima del rostro de las cosas. 2S hdbil. incluso el ilia en que ocurriera el nacimiento de cada persona determinaba su vida futura. fol. Entre los numerosos ejemplos de como las fuentes de literatura nahuatl ensalzaban el ingenio artistico de los toltecas. inquieto. multiple. de ambos momentos historic os de la cultura nahuatl. y la pintura. Citado por Miguel Leon-Portilla. ma-toltecatl (bordador 0 "artista de la mano"). periodo. crea. sin embargo. p. como ten-toltecatl (orador 0 "artista del labio"). estaba asociado a un dios especffico que regia la vida de las personas nacidas bajo su proteccion. las hace atildadas. Lo anterior puede inferirse mediante una simple observaci6n comparativa entre las obras de ambas culturas. 0 signo. sedan timidas como esos animales. relacionada con el objeto que le daba nombre. para beneficio de su pueblo. El verdadero artista todo lo saca deL corazon. orientados hacia los cuatro rumbos del Universo. la escultura. tanto en 10 que respecta a la tematica.. como encontrar los metales preciosos y la forma de trabajarlos. Cada dfa. 175 v. defrauda a las personas. Cada signo tenia una especial caracterfstica. discipulo. El habia construido en Tula los palacios y templos. hace las cosas con calma. pues no se trata de que el arte mexica fuera una mera copia del tolteca. habfa descubierto los metales y las piedras preciosas. y cada una de sus subdivisiones. les habia ensefiado tambicn el arte del canto. las personas que nacfan en los signos venado y conejo.160. arregla las cosas. se encuentra este poema dedicado al artista en general: Tolteca: artista. la cuestion es mas profunda. y de ella se derivaron a su vez numerosos vocablos. y como fabricar tapices y penachos de plumas. es un ladron. abundante. obra con deleite. segiin fuera el signo correspondiente. 0 mejor dicho. cada dfa. op . se consideraba favorable 0 des favorable para las di versas acti vidades que realizaban los mexicas. con tiento.Codice Matritense de la Real Academia. Los antiguos mexicanos II traves de sus cronicas y call tares. compone cosas. tlil-toltecatl (pintor 0 "artista de la tinta negra"). y habia ensefiado a los toltecas multiples tecnicas: como culti var para obtener el mayor rendirniento de las tierras. medio de expresion de la ideologia mexica INIRODUCCION AL ARTE MEXICA Todo hace suponer que los aztecas tomaron del arte to ltec a la fundamentacion para sus propias expresiones artisticas. EI arte. conviene recordar que la palabra rnisma toitecatilleg6 a tomarse como sinonimo de artista. hace que se ajusten El torpe artista: obra al azar.

1991. se maravillaron ante su grandeza y esplendor. Por 10tanto. Las calzadas eran tan anchas que. marcado por TIacopan y el centro de Tenoehtitlan. can una Iongitud de mas de tres kil6metros. yen tierra firme otras grandes poblaciones. "de tierra dura como }C Bernal Diaz del Castillo. y de ahf con la ruta que seguia hasta la llamada Tierra Caliente. La isla era de forma muy irregular. y deciamos que parecfa a las cosas y encantamiento . conunae xtensi6naproximada entre mil y mil 3<X)hectareas. de unos dos kilornetros y medio. y provocaran inundaciones.. y estaban abiertas de trecho en trecho. uno allado del otro. Mexico. la de Tacuba al poniente (ambas de unos cuatro kilometres de longitud). mas bajo que el primero. y de esta ultima salia una cuarta calzada. Habia adem as otra calzada estrecha sobre el acueducto de Chapultepec. al menos ideal. el otro de occidente a oriente. nos quedamos admirados. por las grandes torres y cues y edificios que tenian dentro en el agua. En resumen. Dcntro de laciudad. Al oeste llegaban los lfmites de la ciudad. Precisamente fueron Cortes y sus soldados los tinicos occident ales que pudieron conocer la gran capital del mundo aztec a. y media alrededor de seis kilometres de largo por cuatro deancho... y todas de cal y canto. las descripciones hechas por Cortes y por algunos de sus soldados -desde la perspectiva del extrafio. y habfa que utilizar canoa para comunicarse can Tetzcoeo. se comunicaba con tierra firme mediante tres calzadas: la de Tepeyacac al norte. tal como se encontraba antes de que enos mismos la destruyeran para transformarla en capital de la Nueva Espana.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. desde el fuerte de X610c hasta Coyoacan. determinado por la linea Tepeyacac.. y aun algunos de nuestros soldados decian que si aquello que veian si era entre suenos.TIatelolco. las ealzadas sefialaban los ejes principales a 10 largo de los cuales creci6 la ciudad alredcdor del micleo original: uno de elIos iba de norte a sur. construido a mediados del siglo xv con el proposito de evitar que las aguas dulces del lago de Zumpango se derramaran sobre el lago de Tetzcoco. 238. p. Era una ciudad lacustre en toda su extension. del esplendor de Mexico. ESTADO Y SOCIEDAD 251 ARQUflliCIURA Y URBANISMO Mexico Tenochtitlan Cuando los espanoles divisaron a 10lejos la ciudad de Tenochtitlan. frente a las aguas del gran 1ago. En la porcion oriental de la ciudad habra un dique que cruzaba el Iago. c incluso se podia llegar en canoa al palacio del tlatoani. . scgiin comentario de Cortes. permitian el paso de 10 hombres a caballo. es cosa admirable el ver cuanta razon ponen en todas Ias casas".V Tarnbicn Hernan Cortes quedo sorprendido de que "los indios viven casi como en Espana. constituyen documentos invaluables para realizar una reconstruccion. Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espana. el soldado metido a cronista: . incluyendo lastierrasdesembradiodelaschinampas. las principales calles eran muy anchas y derechas. Alianza Editorial... segun relata Bernal Diaz del Castillo. para dejar el paso libre a las canoas mediante puentes que se podian retirar en caso de querer dejar la ciudad incomunicada. y la de Ixtapalapa (hoy TIalpan) hacia el sur can cerca de 10 kilometres. y con tanto orden como alla . Se supone que las calzadas mismas cumplfan adernas la funcion de diques para regular el nivel de las aguas. mas objetiva que la del propio-.Templo mayor de Tenochtitlan-Coyoacan. y aquella calzada tan derecha por nivel como iba a Mexico. y desde que vimos tantas ciudades y villas pobladas en el agua.Tenochtitlan en el momento del encuentro.

aunque de orden agrohidraulico. Siempre ha sorprendido a los historiadores el hecho de que en menos de un siglo los aztecas hayan podido levantar una ciudad en tan gran escala -sin contar los logros econ6micos que alcanz6 su polftica imperialista-. al sur por un canal que coma de oriente a poniente: en el occidente estaban las casas. err su lado norte. habfa en la ciudad muchos otros palacios y grandes casas construidas de mamposteria. los elementos arquitect6nicos de aquellas dos ciudades se manifiestan en todos las construcciones cfvico-religiosas de Tenochtitlan. cuyos lados mas cortos estaban situados al norte y al sur. en aquella gran laguna tanta multitud de canoas.oNTO DEL TEMPLO MAYOR. e incluso el sistema chinampero que. por una parte de la empalizada del Templo Mayor. habilidades que fueron perfeccionando al paso de los cerca de 200 aiios transcurridos hasta su asentamiento definitivo en el valle de Mexico.. si se toma en cuenta que a 10 largo de su proceso migratorio. similar al de la ciudad de Tula. de casa a casa no se pasaba sino 'por unas puentes levadizas . los mexicas se distinguieron por sus habilidades como constructores de templos y de sistemas agrohidraulicos. En areas cercanas a esas residencias. y el resto eran todas de tierra. 85. caracterizada por el aprovechamiento del area lacustre mediante calzadas. habia floridos jardines que recibfan agua dulce a traves de caiios que conectaban con las fuentes situadas al termino de los acueductos. p. pertenecientes a familias de la nobleza.. La plaza estaba limitada. canales. tambien conocida como el "Recinto del Templo Mayor". 0 en canoas. eran muy bienhechas y encaladas y sus terrados y azoteas estaban impermeabilizadas y no daban lugar ala formaci6n de goteras" . colocados por 10 general alrededor de un gran patio.33 En cuanto al estilo arquitectonico. para facilitar la carga y descarga de las canoas. acueductos. Bernal Dfaz recuerda que: . EL RF. diques. unas que venian con bastimentos y otras que volvian con carga y mercaderias. . incluso desde su salida de Aztlan. estaba cercada por un muro con serpientes (coatepantli). CUSTODIO DEL ARTE MEXICA Arquitectura y escultura en el Recinto del Templo Mayor La plaza central de Tenochtitlan. que contaban con grandes aposentos. que cada cas a de aquella gran ciudad y de todas las mas ciudades que estan pobladas en el agua. que era cosa de admiracion. que ocupaban los funcionarios del Estado. cit.. Las casas de los macehuales.252 IDSTORIA DE MExICO 1 enladrill ado".. muy posiblemente de dos pisos.. y final mente en el oriente estaba el palacio del tlatoani (en ellugar que hoy ocupa 33 Francisco R. obviamente las mas numerosas. y construido a partir del pequeno islote donde tuvo lugar la fundaci6n. Aparte de los edificios piiblicos. Calderon. y el tinico rasgo que distingue a esta ciudad de sus predecesoras es la planificacion urbana. 0 bien ternan un canal en medio de dos terraplenes.. que s610 servfan a los duefios de abrigo y amparo de la vida. salas y estancias.. La plaza tenia la forma de un rectangulo de 160 a 180 metros.. este no variaba esencialmente del establecido en Teotihuacan y continuado a traves de Tula-Xicocotitlan. op. y . y. formaba parte del conjunto urbanistico asentado en el lago. pero eso tiene una explicaci6n l6gica. 0 bien en las azoteas de estas. Ilistona economica de la Nueva Espana ell tiempos de los austrias. estabanconstruidas con adobe y segiin las cronicas: "no eran mu y vistosas ni lucian mucho.." cues y adoratorios a manera de torres y fortalezas y todas blanqueando.

La via de acceso a esta plaza era el canal de la calzada de Ixtapalapa. que regian las dos actividades fundamentales de la riqueza econ6mica del imperio: la guerra y la agricultura. particularmente a los venerados en las regiones sornetidas al imperio. en 10 que fucra la fachada princi pal del tcmplo en su cuarta etapa. Es importante hacer notar que al hacer la edificaci6n de cada nueva etapa constructi va del Templo Mayor. orientada hacia el poniente. donde se colocaba al sacrificado en las ceremonias rituales. donde ocurri6 el portentoso nacimiento de Huitzilopochtli. como 10 encontraron los espafioles-y 10 descubrieron en anos recientes los arque6logos-. construida despues de que los mexicas se establecieron en el islote.5 de oriente a poniente. cubierta cada una con un capitel" Frente a cada una de ambas imagenes estaba una piedra redonda que llamaban techcatl.6 metros de norte a sur. seencontraba la escalinata central. que pasaba a un lado del palacio y Uegaba hasta el Templo Mayor. cuya ultima etapa fue destruida por completo despues de la conquista espanola. cuya imagen estaba. en consecuencia. poco despues de 1325 se hizo una primerareedificaci6n. entre cada unode los cuales habia un pasillo angosto. EST ADO Y SOCIEDAD 253 Palacio Nacional). Moctezuma Xocoyotzin realiz6 nuevas arnpliaclones -que habrian de ser las ultimas. la tercera.agregando al templo un adoratorio "para dar cabida atodos los dioses de que tuviera noticia". mas grande y ostentosa que cubri6 las edificaciones anteriores. que conducia al nivel superior donde se encontraban los dos adoratorios. EI templo fue reedificado en varias ocasiones. la segunda fue comenzada en el reinado de Acamapichtli y tenninada en tiempos de Huitzilfhuitl. y debia reunir todos los elementos simb6licos relacionados con el mito primordial. La piramide mas grande e importante del recinto estaba dedicada a las dos divinidades mas importantes del pante6n azteca. tenia como base un rectangulo cuyos lados median 76. Este templo era considerado en el pensamiento mexica como imagen del Coatepec cercano a Tula. En su parte delantera. estuvo cubierto durante cerca de 450 ai'iosbajo los edificios construidos durante los tres siglos del periodo colonial. de modo que conservaran sus caracterfsticasy significaci6nritual. El majestuoso Templo Mayor de Tenochtitlan. se realiz6 durante el reinado de Izc6atl despucs del triunfo sobre Azcapotzalco. a decir de los cronistas. Pero el hecho quedetermin6 su completa excavacion y justific6 el derrumbe posterior de las construccioncs coloniales que 10 cubrfan. . siete en total. dividida en dos partes y compuesta por 114 escalones. que alcanzaba una altura aproximada de 30 metros. Huitzilopochtli y a Tlaloc. se componia de cuatro 0 cinco cuerpos en talud. De am en adelante las reconstrucciones estuvieron vinculadas con los exitos guerreros de los mas destacados gobernantes. quien a su vez busc6 cimentar el prestigio de Tenochtitlan mediante nuevas reconstrucciones del templo. El edificio. donde aparecen ya los dos adoratorios -de Huitzilopohtli y Tlaloc-. quedaba sepu1tada la anterior. por esa raz6n dicho adoratorio se llam6 Coatecalli. a principios del siglo xx se rcalizaron las primeras excavaciones que permitieron descubrir la esquina suroeste de 10 que ya entonces se identific6 como el Templo Mayor de la antigua ciudad mexica. y 83. a Moctezuma Ilhuicamina correspondi6 la cuartaetapa reconstructiva que fue concluida aillegar Axayacatl al trono. al pic de la escalinata.Los MEXICAS 0 AZTECAS. pero se tenia gran cuidado en no destruir la obra arquitect6nica ni las esculturas que quedaban ocultas. cada uno mostrando los colores y las insignias propias del dios respecti YO. al ser descubierto por casualidad unrelieve con la rcpresentaci6n de la diosa Coyolxauhqui. consagradoen 1487. "casa de diversos dioses". en el plano ascendente. durante el reinado de Ahuizotl. ocurrio cl 21 de febrero de 1978. "en dos capillas 0 altares en 10 alto. el templo era a su vez imagen del Universo. a partir de la "casita hecha con miseria y pobreza''.

a h c-e a) Pir arnide principal xochitl).Figura 4. p. 112.2. Mexico. i) Piedra para el sacrificio iue ntc: Walter Krickcbcrg. g) Casa gladiatorio de Xipe. y un jueqo de pelota. que se encontraban de calaveras h) Templo en la plataforma de la piramide: de Huitzilopochtli: con un sacerdote f) Templo una empalizada del sacerdote. templo antiguo con los dos portaestandartes en realidad c-e) Plataforma (en forma del dios Macuilb) EI sahumador. FOlld" de ("Ii/111m lconomira. I'L4NO DII RECINTO DIJ TEMP!O MA YON. . al sol. 191Q.

mundialmente. Aparte de las caracterfsticas de la composici6n escultorica. En la composici6n. los an6nimos escultores del Pueblo del Sol fueron muy prolfficos. fueron encontradas trcs piezas monumentales: la escultura de Coatlicue. al haeer unos trabajos de remodelaei6n en la Plaza Mayor (hoy Plaza de la Constituci6n). con la cabeza desprendida del tronco y desmembrados brazos y piernas.40por 3. segun el mito. y se enriquecio poco tiempo despues con la influencia magistral de los olmecas. como la de los teotihuacanos y los toltccas. con 35 centfmetros de espesor y un peso aproximado de ocho a 10 toneladas. pero sin llegar a la expresi6n cubist a desarrollada por los cscultores de la antigua ciudad de los dioses. un hecho de gran significancia es ellugar donde fue colocada originalmente -y donde permanece todavfa-. el arte lapidario azteca es hasta cierto punta rcalista. hasta adquirir a plenitud la fuerza que fue capaz de imprimirle un pueblo como cl azteca. como la piedra misma. naeido del crisol del "fog6n divino". . xauhqui. la que se pinta 0 adoma el rostro). . aunque muestra una tendcncia a las simplificaciones geometricas. En general. en la posicion en que debi6 quedar. dcsde que sc iniciaran los trabajos sisternaucos de la arqueologia en Mexico a principios de siglo. en epocas pasadas. tras haber sido destrozada por su iracundo hermano.laestatuaria azteca se mantienc. . Un pueblo con una sensibilidad dramatica producto de su concepci6n austerade la vida. sin embargo no son las iinicas. seguramcnte hercdada de Teotihuacan. cl Metro. de 3. EI hallazgo de la Coyolxauhqui vino a sumarse a otros importantes hallazgos aislados. la Piedra del Sol. La escultura azteca es solernne y vigorosa. de su profundo sentido religioso como pueblo elegido. en equilibrio casi perfecto.1' EI siglo xx ha sido rnuy prolifico en hallazgos del anti guo mundo mex ica. dos de los mas importantes ocurrieron entre 1790 y 1791 euando.LOS MEXICAS 0 AZrECAS. hizo posible la rcalizacion de importanles trabajos de arqueologia de salvamento. sobre todo en algunas partes donde se hicieron a la pieza cortes casi perpendiculares. 10 cual otorga a la figura un efeeto de volumen muy expresivo. y a ellas se han dedicado numerosos estudios.05 metros. esta labrada en roea volcanica y el relieve tiene una profundidad de ocho centimetros. yen ellos parece resurnirse todo ellargo proceso del arte lapidario que empez6 a manifestarse en las pequenas figurillas de barro de Tlatilco. y del rigor de sus instituciones sociales. a semejanza del cosmos que pretende retlejar. parainvitar a los hombres del Mexico moderno a descubrir el grandioso acervo que el Templo Mayor albergaba. el pie del templo. al pie del cerro del Coatepee. ESTADO Y SOCIEDAD 255 La piezaescult6ricaesde formacircularligeramenteoblonga. de trazo firme y seguro. La piedra basaltica que sirvi6 de materia prima parece haber respondido ala mano rnacstra del artista. y la Hamada Piedra Tfzoe. como en los casos en que la construccion del sistema colcctivo de transporte. sin embargo. del arte monumental mexica. el tratamiento del tema no podia ser mas expresivo. 34 Estas tres tiltimas piezas son las mas conocidas. por estetas nacionales y extranjeros. la mayoria de los descubrimientos han ocurrido de rnanera Iortuita. Esta obra escult6ricadel arte mexiea pareee haberse asomado al mundo actual. al realizer algunas obras publicus. en virtue! de la dificult ad para e xcavar en el centro de la ciudad capital sin dafiar los edificios coloniale s. en las que se observa c6mo el artista hizo ajustar magistralmente el cuerpo de la diosa al espacio circular del monolito. Pero ademas. hechos tambien de manera fortuita. forjada por los volcanes. creada por el gobemante del mismo nombre para conmemorar sus escasos hechos de guerra. entre las etapas constructivas anteriores a la que vieron y destruyeron los conquistadores. cascabel. la hermana de Huitzilopochtli porta todos los elementos que la distinguen como "la del rostro pintado con cascabeles" (coyolli.

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HISTORIA DE MExICO

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bajo el principio de la frontalidad, que presentaba la figura humana con los pies juntos y los brazos pegados al cuerpo, 0 ligeramente levantados. La tecnica mas utilizada era el cincelado, utilizando como herramientas, hachas, cinceles, raspadores, mazos y taladros, todos ellos de piedra, aunque se habfan empezado a introducir los instrumentos de metal, quiza importados de la regi6n occidental. Los materiales petreos mas corminmente trabajados eran: basaIto, obsidiana, cristal de roca, diorita, y alabastro (tecalli). Con respecto a la tematica y el contenido, las esculturas se clasifican en: a) teom6rficas; b) zoom6rficas; c) antropom6rficas; d) estatuaria ceremonial; y e) mascaras." a) En una concepci6n artfstica con una influeneia religiosa tan fuerte, resulta obvio que la estatuaria fuera de preferencia mitol6gica, con multiples representaciones de los dioses, 0 de los disfraces totemicos de animales, asociados al destino de los hombres. Entre las eseulturas dedicadas a las deidades aztecas, es la de Coatlicue la que sobresale, considerada como una obra maestra del arte escult6rico en el continente americano. La diosa, madre de Huitzilopochtli, "la de la falda de serpientes", reviste en esta escultura sus multiples atributos: representa a la tierra en su caracter ambivalente, como dadora de la vida y como encargada de recoger en su seno el cuerpo de los descamados. Aquellaque dio la vida a su hijo el Sol, pero que ella misma 10 oculta alllegar la noche. Respecto de su composici6n de lfneas, vista de frente, la escultura, que tienc una altura de mas de dos metros y medio, forma un rectangulo vertical a cuyos lados, en la porci6n pr6xima a la cima, sobresalen otros dos rectangulos mas pequefios y mucho mas angostos, 10 cual produce un efecto geometrico cruciforme. De perfil, la monumental figura parece inclinarse hacia adelante, pues tiene la forma de un largo romboide del eual sobresale, arriba, un angulo vertical. En el aspecto figurativo, la falda que porta la diosa es una trama de serpientes, cuyas cabezas caen basta formar la orla de la falda; sus pies son dos garras de aguila, en cuyas plantas se encuentra labrado el monstruo de la tierra, en forma de reptil; sobre el pecho lleva un craneo a manera de pectoral, y de su cuello, que parece estar desprendido del cuerpo, surgen dos enonnes cabezas de serpiente, cuyas fauces convergen en la linea central del conjunto escult6rico. Ademas de esta obra, la escultura teom6rfica muestra otras muchas representaciones de dioses del amplio pante6n aztec a, como las de Quetzalc6atl, Xochipilli, Huehueteotl, Coyolxauhqui (una cabeza decapitada cuyos rasgos caracterfsticos permitieron identificar a la pieza circular encontrada en 1978), las numerosas representaciones de las Cihuateteo, etc. El llamado Chac Mool, de origen tolteca, muestraclaramente el estilo que le imprimio la mana del artista mexica. b) La escultura zoom6rfica azteca esta vinculada con la crcencia, conocida ahora como "nahualismo", sobre la relaci6n maglca existcnte entre ani males y hombres, pues suponfan que cada persona estaba ligada desde su nacimiento, y segun fuera el ilia en que ocurrfa este, con un determinado animal que se convertfa en su protector tutelar, en su otro yo. Los dioses ternan tambien su propio nahual zoom6rfico y cuando en ocasiones descienden a la tierra, portan los atavios de su t6tem particular, como el caso del jaguar, sfmbolo de Tczcatlipoca como el cielo nocturno y estrellado, contraparte del Sol-Huitzilopochtli, caractcrizado por el aguila. En virtud de csa creencia, el uni verso de las fonnas escult6ricas estaba poblado de animales
"Salvador Toscano, Arte precolombino de Mexico y America Central. UNAM, Mexico, 1970, p. 111.

LOS MEXICAS 0 AZl'ECAS.

EST ADO Y SOCIEDAD

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totemicos, entre los cuales los mas fiecuentes eran serpientes, jaguares, coyotes, tortugas, ranas, langostas, conejos y chapulines. c) Los motivos antropom6rficos de inspiraci6n hist6rica 0 retrato son escasos en la escultura; se hicieron representaciones de guerreros an6nimos, mas como el simbolo del guerrero que como la efigie de alguienen particular. Destacanen esta clasificaci6n de escultura naturalista en piedra dos cabezas, una conocida como la del Hombre Muerto, y la otra de un Caballero Aguila, ambas consideradas como obras macstras en su genero. Dentro de esta clasificaci6n estan las figuras humanas conocidas como portaestandartes, muy similares a las del arte tolteca. Pero tambien caben en el genero de la escultura antropom6rfica las majestuosas efigies de caballeros aguila, modeladas en barro con aplicaciones de estuco, de gran cali dad estetica, encontradas en las recientes excavaciones del Templo Mayor. d) Las esculturas del ceremonial son piezas de fonnas variadas, talladas en piedra, destinadas a usarse en las multiples ceremonias del ritual azteca. Entre elIas estan vasos para colocar la sangre y los corazones de los sacrificados, llamados cuauhxicallis, cuyas muestras mas notables son una imponente figura de jaguar y unas aguilas de ostentoso plumaje; se encuentran ademas urnas (tepletlacallis); monumentos votivos y lapidas conmemorativas; altares para luchas gladiatorias ttemalacativ; piedras de sacrificio (techcatly; anillos para el juego de pelota (tlachtemaldcatl); representaciones de la "atadura de los afios" txiuhmolpilli), etcetera. Entre las esculturas rituales no puede dejar de mencionarse la Piedra del Sol, conocida corrninrnente como Calendario aztec a, esculpida en un mono lito en forma de disco con 3.35 metros de diametro y un peso de 24 toneladas. Esta pieza, que es realmente un monumento al Sol, muestra los atributos de este como ser mitico, entre lor que destacan dos representaciones de laxiuhc6atl, "serpiente de fuego" (el arma de Huitzilopochtli), que enmarcan la escultura, cuyas cabezas y colas se juntan en ambos extremos de una linea diametral imaginaria. La obra contiene ademas los elementos calendaricos relacionados con el ano solar, sin faltar, en el centro del enorme disco, el signo del "quincunce", esto es, la representaci6n de las cuatro edades 0 soles del universo c6srnico azteca, alrededor de una cabeza antropom6rfica que simboliza al Quinto Sol. e) Las mascaras aztecas constituyen una herencia mas de Teotihuacan; aunque en su mayoria parecen haber pertenecido al ritual funeraric, como fue una practica cormin mesoamericana, es posible que se utilizaran tambien para cubrir el rostro de las figuras teom6rficas. Como correspondientes al arte lapidario, las mascaras aztec as estaban talladas en piedra, principalmente alabastro, turquesa, jade y obsidiana. La piezas de arte escu1t6rico aqui mencionadas constitu yen una muestra representati va de las incontables obras -talladas en piedra 0 madera, y moldeadas 0 modeladas en barrorealizadas por las manos creativas del toltecail 0 artista mexica, expuestas ahora para apreciarlas en toda su impresionante belleza, en la sala central del Museo Nacional de Antropologia, y en el museo in situ del Templo Mayor.
LITERA1URA

La escritura

Los codices, los libros, la palabra escrita, constituian un medio de transmitir los mecanismos del Universo, tanto en el horizonte c6srnico, como en el ambito terrenal de la ciudad, del

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HISTORlA DE MExICO 1

calpulli y del hogar domestico; eranen su conjuntoel instrumento medianteel cual seorientaba a la comunidad, y se producfa el aprendizaje ritual obligatorio para la clase dirigente. Pero

ademas, la palabra, escrita u oral se consideraba como un ritual cuya rnisi6n esencial era legitimar la historia del pueblo mexica, registrar el pasado en funci6n de un presente de grandeza, y de un futuro en el que se debia perpetuar esa grandeza, de un futuro en el que se buscara evitar la muerte del Quinto Sol. De ahf que se atribuya a Quetzalc6atl, dios creador por excelencia, la invencion de la escritura; su conservaci6n e interpretacion se consideraban esenciales, no s610 como memoria del pasado que debe de trasmitirse a las generaciones futuras, sino para fundamentar la identidad del grupo social, para hacerlo "duefio de un rostro y un coraz6n", para "hacer que apareciera en los humanos un rostro: poner un espejo del ante de los rostros para hacerlos cuidadosos y sabius". Por eso Quetzalc6atl cre6 la flor y el canto (in xochitl in cuicatli, para alabar y dar gracias al Tloque Nahuaque, Dador de la Vida, y para que todus conocieran, a traves de Ius libros, los diversos carninos por los que habian de llegar a cumplir el destino glorioso del Pueblo del Sol. Bajo estas circunstancias, resulta explicable que el Estado mexica dedicara atencion muy especial a los centros de ensenanza y a las persona.') encargadas de perpetuar, de mostrar y de ensenar la palabra. Uno de los cronistas espanoles del siglo XVI, Fray Toribio de Benavente (Motolinfa), sefiala que habia cinco tipos de libros: el primero hablaba de los anos y las epocas; el segundo de los dias del afio en que debian celebrarse las fiestas; el tercero de los suenos, de los augurios y profecias; el cuarto se referfa al rito del bautismo y a los nombres que daban a los ninos; yel quinto a los ritos, las ceremonias y los augurios que practicaban para las bodas. 36 En su co njunto ,loslibros erandesignadosconlapalabraXiu/ulmatl, cuyo significado equivale a "Anales 0 codices de arios". Pero, aparte de que se registraban todos esos aspectos en los libros, existfa un medio muy eficaz para que los integrantes del pueblo aztec a recordaran su pasado y tuvieran muy presentes los valores y las costumbres sancionadas por sus instituciones, tal medio, el mas antiguo utilizado para ese fin, se designaba con cl terrnino Itoloca, literalmente traducido como "10 que se dice de alguien 0 de algo", y era en esencia la transmisi6n oral de las tradiciones, mediante la memorizaci6nde los textos -yafueran en prosa o poeticos- por los alumnos del Cdlmecac yel Telpochcalii, generaci6n tras generaci6n. Este aspccto es de gran relevancia para la historia, pues permitio que muchos de los textos se salvaran de la destrucci6n realizada por los espanoles, ya que algunos nobles aztecas sobrevivientes a la guerra de conquista, colaboraron con los frailes en la reconstrucci6n de la historia. Asf pues, los libros 0 codices (Xiuhdmatl) constitufan el complemento de la Itoloca, yen ellos, elaborados en papel amate y plegados a manera de biombus, se escribfan los recuerdos, las historias y los cantos. Entre los c6dices mas importantes, algunos de ellos originalmente nahuas, estan: Borbonico, CodiceAubin; Tirade laperegrinacion, Matriculade Tributos, Codice X61otl, C6dice en Cruz, el Mendocino, el Azcaiitlan. el Cozcaizin, y el Mexicanus. Estos codices han permitido estudiar la escritura nahuatl, representada mediante una varicdad de glifos, que puedcn clasificarsc en cinco grupos: a) numerales, b) calendaricos, c) picrograficos, d) idcograficos y e) fonctlcos.
La escri tura numeral. La numcraci6n nahuatl tenia como base el mimero 20, al que designaban con el terrnino cempoalli (una cuenta), y por tratarse de un sistema vigesimal, resultaban de
36Citado par Amos Segala, Iiteratura nahuatl,
CONACULTA

y Grijalbo (col. Los noventa, num. 49), Mexico. 1990, p. 74.

en casi todos los codices que relatan la peregrinaci6n. por ejemplo. el 20 y las varias veintenas. y otros relacionados con la cosmovisi6n creados tras la reforma de Tlacaelel. Ilamado en Cruz. solar 0 "cuenta de los anos". -tlan (de lugar). sc escribfan tantos puntos como unidades se quisiera representar. Constitufa una manera muy facil y direct a de comunicaci6n. se usaban fracciones de este signo paraindicar 300. 0 una cuarta parte de la bandera. ESTADO Y SOCIEDAD 259 irnportancia fundamental los siguientes mimeros: del uno al 19. Se representaban mediante los correspondientes numerales y 20 signos 0 glifos calendaricos que en un principio ternan caracter pictografico (representative de objetos). La unidad se representaba por medio de un punto y. La escritura pictogrdfica. .(referencia a alguien 0 algunos). por ejemplo te. pp. cuatro mil 0 seis mil. Otro c6dice. al simbolizar los conceptos que determinan y distinguen los diversos dtas. -pan (encima de). cit. el4(X). de 1454 a 1505. laMatricula de tributos contiene muchos de estos glifos. 200 0 100. el de movimiento (ollinv. La escritura calendarica. y con frecuencia los mimeros cinco. b) glifos monosilabicos que representaban prefijos 0 sufijos. allado de la cifra y el glifo de cada afio. Por ultimo. y cl Tonalpoliualli 0 "cuenta de los dfas". La palabra se representaba mediante una vol uta que sale de la bocadequien habla.. La escriturafonetica ndhuatl. y c) glifos que representaban letras. 37 TlMjguel Leon-Portilla. Sin embargo. 10 y 15 eran representados respectivamente por las tres cuartes partes. op. abarca los hechos principales de los alios 1402 a 1453. dichos glifos se derivaban de la representaci6n estilizadade diversos objetos. cl mimero 200 cempoalli tenia por signo una bandera 0 estandarte (pantli). Uno de los principales documentos calendaricos es la Hamada "rueda de los alios" donde. cuyo nombre comenzaba por el sonido que se pretendia simbolizar. los que narran combates 0 representan hechos politicos. tales como el de dios (teotf).48-60. Como se coment6 en su oportunidad. . como el de "agua quemada" (atl tlachinolli) con el que identificaban a la guerra. 10 y 15. Se ernpleo principalmente para representar nombres de personas y lugares.utilizaron ideogramas para representar conceptos metaffsicos. y el canto mediante volutas floridas. pero luego sc transformaron en ideograficos. y de 1506 a 1557.. del que tambien se tomaban fracciones para representar los mimeros dos mil. los que se refieren al tlachtli 0 juego de pelot a ritual. aunque diferentes a las utilizadas por otras culturas mesoamericanas (recuerdese que teotihuacanos y mayas representabanel mirnero cinco mediante una barra). simbolizado porun Sol. la mitad. el mimero ocho mil tenia por signo una bolsa 0 talega (xiquipilli). los nahuas tenfan dos calendarios: el Xiuhpohualli. La escritura ideogrdfica: Los pueblos nahuas -como puede observarse en la pintura teotihuacana. existfan otras formas para indicar los mimeros cinco. Los aztecas agregaron sfmbolos ala escritura nahuatl. de manera aditiva. se indicaban. el400 se representaba por una pluma 0 una. yel ocho mil. como en el caso anterior. Esta escritura tenia como rasgos caracterfsticos: a) glifos silabicos en general. el de la vida tyoliliztli).. los principales acontecirnientos que en el ocurrieron. necesarios pararepresentar los diversos objetos que el imperio aztec a recibfa como tributo. el de la noche tyohualliy 0 el del dfa (ilhuitl). Los antiguos mexicanos . y pudiera considerarse como la forma de escritura mas prirnitiva.cabellera estilizada y. Los glifos pictograficos se encucntran. a modo de cr6nicas 0 anales. e y 0). mediante un sistema de glifos que simbolizaban sflabas y algunas letras (a.LOS MEXICAS 0 AZTECAS.

Gocemonos. Pero el conjunto mas rico de estos textos en prosa. que incluyen referencias metaf6ricas sobre animales. que relatan los mitos sobre los ongenes del cosmos. de los dioses. "Amos Scgala. pp. ahuilcuicatl. 138-139. desde el punto de vista literario. no se pueden !levar los cantos a su casa. . perteneciente ala categoria de los Icnocuicatl. En cuanto a los cuicatl. que refleja can gran fuerza el pensamiento nahuatl sobre 10 effmero de la vida en la tierra. al que llamaron macehualldtotl. el discurso 0 relato. tales categorfas son: • Yaocuicatl. y el misterio del mas alla y 10 effmero de la vida en la tierra. cit. Y de modo igual hacemos que prospere la amistad en fa tierra presente. entonces s610 como quien recoge jades andamos recogiendo ius hermosos cantos. Por eso estoy triste. ocelocuicatl (de caballeros tigre). los tlahtolli ternan como temas generales los asuntos cientificos. administrativos y los referidos a las costumbres 0 ala narraci6n de hechos hist6ricos. • Xopancuicail. cantos de verdor y de flores. Se rompe el plumaje del quetzal. la escritura del canto. por 10 rnismo. por eso lIoro: No se pueden llevar las flores. y de los hombres. as! como los hechos hist6ricos que debfan memorizar para mantener sicmpre vigente su identidad como pueblo escogido. uno de los mas conocidos: iAy/. yo el cantor. que pudiera ser equivalente ala prosa. aquella que sabios y artistas identificaron con las flores. para referirse a las actividades cotidianas. Distinguieron tarnbien entre la escritura del tlahtolli.. • Cuecuechcuicatl. existe uno. cantos de privacion. y sobre la pequefiez del hombre frente a los designios ineludibles de la divinidad. cuauhcuicatl (de caballeros aguila). xochicuicatl. nadie quedara en ella. • Icnocuicatl.260 HISTORIA DE MExICO 1 Los aztecas distingufan entre ellenguaje superior que pertenecfa a los tlamatinime. que ternan la funcion de recordar a todos los miembros de la comunidad el conjunto de las reglas y prohibiciones que debfan observar. relacionados con el uni verso magi co. y la del cuicatl. la relaci6n de estes con los hombres. al que llamaron tecpicuillotl. De manera general. oh au tor de fa vida. que son interrogaciones dramaticas sobre la naturaleza de los dioses. cantos de enamorados. op. y que es tambien. son los llamados Huehuetlahtolli 0 "platicas de viejos". se distinguen cuatro categonas." Entre los numerosos cuicatl rescatados por los cronistas. amigos mios. Dentro de esta categorfa estan las narraciones tlaquetzqui. manifiestas a traves de dos importantes documentos recogidos por los frailes espafioles: Cantares mexican os y Romances de ios senores de fa Nueva Espana. flores y metales. y el que se utilizaba para la comunicaci6n cormin y corriente. la poetica. S610 una vez se vive en Latierra. ninguno de vosotros sienta aqui tristeza: Nadie tiene casa fija en la tierra. cantos de guerra de las dos 6rdenes militares.

Fuente: Segala. • Platies para los que andan ala eseuela . autor de La vida. Platica para los principales. Los noventa. identidades. Respuesta 0 platica que el cacique hace al principal que Ie saluda. Respuesta 0 platica que hace la senora visitada a la que la visito.. Respuesta de la mujer al marido. representaciones. num: 49). algo metaf6rica.2. Platies para los mozos algo discretos y de buena edad. Amonestaci6n que el padre hace al hijo cuando aun es pequefiuelo. Respuesta que hace el hijo al padre 0 el menor al mayor. Razonamiento de un principal a otro su amigo. Amos. Platies que hace un padre visitando 0 saludando a su hijo casado. avisandola. 1990 (col. • Platica de como ha de curar el medico y consolar al enfermo. INDICE TEMATICO DE LOS HUEHUETIAHTOLLI • • • • • • • • • • • • • • • • Platlca que hace la madre a la hija. p. Platica que hacfan los principales de Tetzuco a la gente de su tiempo pasado: aplicada al tiempo que vino la Doctrina de Cristo. Platica que el padre hace al hijo cuando se quiere casar. • Platica a los principales de Tlaxcala acerca del gobierno de su ciudad para que no venga a • • • • menos y para que gobiernen bien su republica. Platica de salutaci6n que a alqun senor 0 cacique hace alqun principal. nuestro senor. despues de su eleccion. . Respuesta que hace la hija a la madre. • Platica a los mismos en que se les amonesta la integridad y la pureza de la fe .. Fuentes. Mexico.LOS MEXICAS 0 AZrECAS. Platica que una senora hace visitando a otra 0 la que visita a la principal senora. Arnonestacion que el padre hace al hijo cuando ya es mancebillo.. Las gracias que rinde el hijo al padre por el buen consejo que Ie ha dado. solo podemos conocemos en este mundo: Nadie quedard en el. Tabla 4. alcaldes y regidores. en que Ie pide Ie consuele de alqun desastre que la haya sucedido. Puedese aplicar a cualquier otro pueblo. • Otras platicas de viejos que se hicieron en Tepeyac.. ESTADO Y SOCIEDAD 261 las pinturas se van deteriorando. • Platica en que se declara el gran provecho y fruto de la pasion y muerte de nuestro Redentor Jesucristo. 0 deudo principal. • Platica en que se declara cuan gran cosa es el cristianismo. GnJalbo- Consejo Nacional para la Cultura y las Artes. las flo res se marchitan. • Platies en que se dec lara el gran bien que el hombre aleanza por el santo bautisrno. Platica que hace el marido a la mujer. 289. dandole las gracias. Literatura nehuett. a tu lado. Todo eso se va a La casa del Dador de Lavida S610 andamos como ebrios por breve momento. Platies del padre al hijo despues de casado. junto a ti.

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