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La Arquitectura prehispanica

La Arquitectura prehispanica

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El estudio de la arquitectura prehispanica en Colombia esta notablmente limitada por la escacez de datos, a causa de la utilizacion de materiales perecederos y la ausencia de testimonios graficos o escritos para la mayor parte del periodo.
El estudio de la arquitectura prehispanica en Colombia esta notablmente limitada por la escacez de datos, a causa de la utilizacion de materiales perecederos y la ausencia de testimonios graficos o escritos para la mayor parte del periodo.

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del Sol y viviendas muiscas.

Museo Arqueol6glco de Sogamoso.

La arquitectura prehispanica
Roberto Lleras Perez

/ Eduardo Londono

L.

El estudio de 1a arquitectura prehispdnica en Colombia est6 notablemente limitado por la escasez de datos, a causa de 1a utilizaci6n de materiales perecederos y de 1a ausencia de testimonios grdficos o escritos parala mayol parte de1 periodo. La arqueologia se apoya en la inforrnacidn etnogrdfica correspondiente a comunldades indigenas actuales, en 1as cuales sobreviven, sin mayores modificaciones, 1os patrones culturaies que determinan 1os modelos arquitect6nicos. Mediante el uso de esta informacion, de los resultados de 1as excavaclones arqueol6gicas y del examen de materiales culturales diversos, es posible reconstluir gran pane de
1os aspectos

fundamentales,de la vivienda; otros, sin embargo, escapan a nuestro conocimiento y solo pueden ser asumidos como probabilidades. En ocasiones se prescinde del examen de ciertos aspectos cuando se estudia la arquitectura, porque se ha implantado cierta homogeneidad cultural que sienla normas universales. Si se trata de arquitectura residencial, damos por descontado que la unidad domdstica esla compuesta por una famllia nuclear (padre, madre e hijos) y si se trata de arquitectura funeraria, con seguridad pensamos en un entierro individual. Pero cuando se lrrelve 1a vista hacia 1as sociedades lndigenas, prehispdnicas y actuales, tales supuestos no pueden tenerse por universales. Por eso eS necesario examinar 1o arquitect6nico no apenas desde e1 punto de vista pulamente formai, sino tomando en cuenta todos 1os aspectos soci.oculturales particulares. En las ultimas decadas, la arqueologia ha dirigido su mirada haci.a los patrones de asentamiento, esto es, ei modo como un grupo humano escoge ocupar su territorio, en funci6n tanto de 1os recursos disponibles como de sus particularidades sociaies y culturales. Asi, para el estudio de la arquitectura prehispdnica, consideraremos ios ambientes geogr6ficos en los cuales se establecen los asentamientos, el cardcter estable o transitorio de las construcciones, los materiales utilizados, los patrones mitologicos y rituales que determinan la construcci6n y distribuci6n de1 espacio y los dem6s factores demogrdficos, militares y econ6micos que configuran el resultado arquitect6nico fina1.

Reconsiruccidn de un vallado muisca.
Biblioteca ltis Angel Arango, BogotA.

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Ambiente geogr6fico
A1 revisar ias formas de asentamiento escogidas el hombre en
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por territorio colombiano desde los tiempos mds remotos, se hace evidente que dos tipos de variaciones fundamentales del medio geogr6fico han influido nohblemente en la disposicion, locallzaci6n y tamaRo de 1os poblados: por un 1ado, las diferencias altitudinales, de relieve, pluviosidad y formaci6n vegetal, tal como se presentan hoy en dia, y por el otro,los marcados cambios clim6ticos ocurridos a fi,nales del periodo geol6gico conocido como Pleistoceno, hace cerca de diez mi1 anos. Aunque se ha comprobado ia presencia del hombre en Suram6rlca desde hace mds de treinta mil

turales (cosechas de frutos, manadas de animales, estaclones de pesqueria) determin6 que no se construyeran viviendas permanentes. Sin embargo, se regi.stran abundantes vestigios de ocupaci6n en 1os campamentos y refugios construidos, a los que se
regresaba por 6pocas.

Terrazas naturales
Las terrazas nalurales localizadas cerca a lagunas, cienagas y rios, o en el litoral marino fueron uno de los paisajes preferidos pata la vivienda. Yaci'mientos con estas caracteristicas, han sido excavados en la sabana de Bogord (Aguazuque, en vecindades de Mosquera y Peflitas, cetca a Chia). Los sitios elegidos eran planos, a ia orilla de lagunas, y suficientemente elevados como para evitar inundaclones en caso de crecidas. No hay evidencias de una adecuacion (relleno, aplanamiento, etcetera) del drea En Aguazuque fueron encontrados hoyos de postes de madera, que revelan la existencia de varlas estructuras circulares correspondientes a cobertizos en forma de colmena; tambi€n se encontr6 una hilera circular d.e hoyos, que encierra Iaterraza e indica la construccion de un cercado. En este mismo si'rio, en una €poca posterior, 1as plantas circulares fueron reemplazadas por plantas ovales. En el interior de las estructuras se encuentran fogones, hoyos perifericos utilizados parala acumulaci6n de basuras y tumbas de diferentes configuraciones. Una interesante varlaci6n se registra en Vlsta Hermosa, otro sitio de la sabana de Bogot6, relacionado con Agua-

aflos (sitios de Monte Verde, en el sur de Chile y Pedra Fourada, en Brasil), 1os yaci.mientos arqueol6gicos m6s antiguos excavados hasta ahora en Coiombia s61o datan de hace, aproximadamente, trece
mi1 aflos. Esta 6poca corresponde al ukimo estadro de 1a cuarta gran glaciacion. que se caracterizo por temperaturas bajas (10 a 12 grados por debajo del

promedio actual), una pluviosidad muy escasa,

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desplazamlento de los cinturones de vegetacl6n y un descenso de1 nivei medio de1 mar y 1os reservorios naturales de agua dulce. La economia se basaba en recolecci6n de frutos y raices silvestres y en Ia caceria, mientras que 1a organizaci6n sociai correspondia a bandas de entre quince y cuarenta individuos emparentados, que formaban varias famiiias nucleares' La necesidad de desplazarse estacionalmente con el fin de hacer un uso optimo de los recursos na1a
Terrazas en Ciudad Perdida,

Siena Nevada de Santa lVlarta. Fotogralia de Roberto Lleras,
1992.

La *rsuiteciura

prehispd*ica

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Abrigo rocoso en las Piedras de Tunja, Facatativii.
FotograJta de Ernesto Monsalye, 1991

zuque, asi como en Chia, en donde aparecen pisos
de pledras irregulares.

nes, pues su forma estaba determinada por la pared

Los vestigios indican que el espacio de la vivienda se utilizaba con prop6sitos mriltiples: cocci6n de

alimentos, faenado de presas de caza, elaboraci6n de instrumentos de hueso y piedra, etcetera. En una estaci6n de ocupaci6n determinada, estos espacios debieron estar delimitados, pero en 1a siguiente, eI establecimiento de un nuevo fogon en otro lugar o la excavaci6n de una tumba, imponian cambios en la disposici6n de las 6reas.

rocosa. Aun cuando las evidencias no son concluyentes, se presume que la adecuacidn de los espacios se completaba con Ia erecci6n de paravientos, que posiblemente tambi€n delimitaban los espacios de las familias nucleares de la banda. En los abrigos rocosos de Tequendama, al extremo sur de 1a sabana de Bogot6, se encontr6 un piso de piedras irregulares, similar a 1os existentes en las terrazas de Vistahermosa y Ch1a. En muchos sitios del altiplano cundiboyacense se han encontrado abrigos con evidencias de utilizaci6n como espacios de vivienda estacional; es el caso de El Abra (ZlpaqutA), Tequendama, Facatativ6, Nemoc6n, Sueva, Chia, Neusa, Ventaquemada, etcetera. Las secuencias culturales de estos sitios re-

Abrigos rocosos
Los abrigos rocosos constituyen otro de los tipos de sitios preferidos durante este periodo, y en el1os se observa un fen6meno similar a1 de 1as teffazas. Los numerosos afloramientos naturales de rocas del Cretdcico existentes en el altiplano cundiboyacense fueron usados como lugares de vivienda. Las

velan que su ocupaci6n continuo en forma similar por varios miles de aRos, por pobladores con organizaciones sociopoliticas diversas.

grandes rocas sufren procesos erosivos que afectan principalmente su base, y con e1 tiempo se forman saiientes a la maneru de gigantescos techos bajo los cuales hay un 6rea abrigada que puede abarcar mis de un centenar de metros cuadrados. Aquellos abrigos no expuestos a fuertes vientos o afectados por corrientes de agua, se utilizaron a1 igual que las tefiazas, como campamentos estacionales en 1os cua1es se realizaban todas 1as tareas dom6sticas propias de las bandas de cazado-res y recolectores. Las caracterfsticas del sitio hacian innecesaria la construcci6n de techos y paredes, e imponian ademds, una configuraci6n irregular a 1as construccio-

Concheros
La bfsqueda de lugares estratdgicos que permitieran, por su ubicaci6n, un acceso rdpido a las fuentes de abastecimiento de alimentos y materias primas, fue una constante de la arquitectura prehispdnica. Esto es especialmente notable en 1a regi6n de la cos6poca que sigue a la retirada de las glaciaciones y 1a estabilizaci6n del clima en sus ni.veles actuales. Alli, 1os hombres buscaron sltios desde 1os cuales pudieran explotar los recursos de ci€nagas y lagunas, rios, sabanas, bosques, manglares y iitorales; esta diversidad de medios asegurd un

ta Atldntica, en

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aprovisionamiento abundante a todo 1o largo del ano y permiti6 el establecimiento en un sitio por periodos muy prolongados. Por esta epoca se configura un tipo de sitio conocido como conchero o conchal, constituido por una agrupaci6n circular u ovoidal de bohios ci.rculares, cuyos vestigios aun se pueden apreciar claramente en Puerto Hormiga, Barlovento, Canapote, Turbana,
Cilnaga Grande de Santa Marta e isla de Salamanca, lugares que estaban localizados cerca de manglares ricos en moluscos y pesca. Otros sitios relacionados, ubicados en el interior, son Monsf, el Poz6n y la serrania de SanJacinto. Con el tiempo, la acumulaci6n de basuras (conchas, restos de animales, cerAmicay liticos) hace subir el nivel del piso de las viviendas y las plataformas se van uniendo unas con otras hasta formar un aniilo elevado con una depresi6n cen-

Simi-San Jorge, el patr6n de asentamiento seguia y sigue 1os cursos de los rios, esteros y caios, o bordea las lagunas y ci6nagas. No obstante, tambi6n era primordial ubicarse cerca a las tierras de Iabranza, de tal manera que se las pudiera proteger continuamente y no resultara dispendioso el desplazamiento hasta ellas. Talvez es en la selva amaz6nica donde esto es mds claro que en ninguna otra regi6n; alli, la vivienda multifamiliar o el poblado ocupa una posicidn aproximadamente central respecto a las chagras dispersas en la selva circundante, en las cuales se cultivan los productos agricolas de consumo. El crecimiento de la poblaci6n demand6 la conquista de nuevas tierras para la agricultura y esto gener6 situaciones de conflicto que, agudizadas por las diferencias 6tnicas y culturales entre los grupos, asumieron en muchas ocasiones el carActer de guerras. Esta circunstancia influy6 en la escogencia de los sitios de asentamiento y los poblados comenzaron alocalizarse en lugares altos: mesetas o filos de montaRas dificilmente accesibles pata el enemigo y facilmente defendibles para los pobladores. Entre 1os pueblos m6s belicosos, como los panches y pijaos de los valles medi.o y alto de1 rio Magdalena, este patr6n de ubi.caci6n continu6 hasta la 6poca de la conquista espanola. Asi los describe el cronista fray Pedro Sim6n: Tienen estos indios panches, por el mucho calor tierra que sin cesar en ningun tiempo se padece, poblados sus pueblos en la parte mds alta, para alentorse algo del calor conlos aires que alli les baten. Y procuran escoger estos sitios en las lomas mas fragosas que hallan de las muchas que tiene la tierra por ser toda muy doblada y que los lados de las cuchillas sean dificultosos y si puede ser que no se puedan subir por ellos, para que no tengan entrada a sus poblaciones si no es por la cuchilla aguda, donde tambien a ftechos la reJuerzan con hoyos secretos anchos, hincadas en los suelos del hoyo estacas con puntqs tostadas hacia arnba, pqre que los que no saben el secreto, querimdo llegar a sus casas, caigan an ellos
de la

tral. En los extremos oriental y occidental de

esta

zona central fueron excavados grandes hoyos cuya funci6n no se conoce con exactitud, aunque se presume que puede tratarse de estructuras relacionadas con observaciones astronomicas. La forma de anillo de estos antiguos asentamientos se vincula con una sociedad donde las diferencias de rango no son muy marcadas: todas 1as viviendas tienen 1a misma posici6n respecto del centro y de
las demds construcciones, y sus ocupantes se relacionan entre si como iguales. Los concheros representan una adaptaci6n muy eficiente alavida del litoral. Desde estas plataformas

protegidas contra posibies inundaciones y abastecidas constantemente por los productos del mar, se inici6, gracias al sedentarismo, la experimentaci6n con frutos y raices, lo que 11ev6 al desarrollo de 1a agricultura. I-a consolidaci6n de 1a agricultura como principal forma de produccidn increment6 fa sedentaizaci6n, razon por la cual se desencadena el establecimiento de m6s y mayores poblados permanentes en todos 1os medios geogr6flcos de 1a Colombia prehisp6nica. Sin embargo, esto no significd que la arquitectura se hiciera m6s compleja de forma inmediata, o que se comenzaran autllizar materiales m6s permanentes; en lo fundamental, la planta circular de las viviendas se mantuvo y los asentamientos estacionales errterrazas y abrigos rocosos, lo mismo que los concheros, siguieron utilizAndose paraielamente con los poblados agricolas.

y perezcan. Algunas de las m6s complejas sociedades prehispdnicas tuvieron la capacrdad de introducir, con fines agricolas, profundas transformaciones en su medlo, que a su vez determinaron patrones particulaies de ubicaci6n de viviendas y poblados. Este es el caso en la depresi6n dei bajo SanJorge, escogida por el puebIo Zeni debido a los ricos sedimentos aportados por las crecientes estacionales, que fue adecuada por ellos mediante extensos sistemas de canales y camellones, para aprovechar las ventajas y evitar los inconvenientes de 1as inundaciones. Alli, las viviendas se ubicaron en plataformas artifrciales construidas a lo largo de los caflos de drenaje. Los zenries lleva-

Pohlados agricolas Aun cuanto nuevos factores comenzaron a incidir
en la elecci6n de los sitlos de vivienda, se conservaba una marcada dependencia respecto al acceso a las fuentes de agua, asi, en los periodos iniciales en San Agustin, en Tumaco, en la regi6n calima y en el

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Cercado muisca. Acuarela de E. Menghius
con documentaci6n de Eli6cer Silva Celis.

Institu t o

C ol omb tano de

Antropologia, Bogotd.

ron en estos ambientes antr6picos una vida anfi.bia,
donde la canoa fue indispensable para transponarse entre una plataforma y d,fta o patai:'. a 1os campos de cultivo. En una 6poca posterior, en la que se registra un crecimiento demogrdfico, surgieron poblados nucleados constituidos por un gran numero de pla-

bohios y en otra cuatro y en otra ocho o diez, y de
esta manera estaban poblados en aquel tiempo>.

Este esquema, contra el cual lucharon los colonizadores espafloles que favorecian las aldeas nuclea-

taformas agrupadas, donde 1os canales, cumplian, en los meses de crecidas, la funci6n de calles. Los muiscas, antiguos habitantes del altiplano cundiboyacense, fueron una cultura dotada de agricultura desarrollada y una organlzaci6n poli-

das, ha sido visto como el ancestro de las actuales veredas campesinas. Las formas especif,cas de expiotaci6n de los recursos impusieron, finalmente, otros patrones de asentamienlo. Los muiscas, a1 igual que sus vecinos los guanes de la montafla santandereana y los laches de1 Cocuy, mantenian cultivos en varios pisos t6rmicos

tica compleja, con mriltiples jerarquias de poder. Su modelo de poblamiento respondia a estas dos caracteristicas: por una parte, los caciques principales y los diversos especialj.stas (que tenian un oficio definido y de tiempo completo) desligados de 1a producci6n directa de alimentos vivian en agrupaciones, algunas de 1as cuales, como Tunja, podrian llamarse ciudades. Y por otra, alrededor de los cercados de caciques de rango medio (Sop6, Suba, Paipa) se formaban aldeas en caserios di.spersos por el campo, en ios que vivian los capitanes o cabezas de grupos de parentesco matrilineal, con sus parientes dedicados a la agricultura. Los agricultores asi disgregados, constituian el grueso de la poblaci6n. En un testimonio del periodo colonial, un espaflol describi6 asi el poblamiento de la regi6n de Chiquin-

con el fin de producir una amplia variedad de alimentos y recursos. Gracias al dominio de diferentes
variedades de maiz, podian ob[ener en clima medio y en s61o seis meses cosechas que 1os resguardaban de los frecuentes desastres causados por las heladas en sus sembradios de tierra fria, donde anualmente producian un grano mds allmenticio y duradero. Sus poblados principales se localizaban, por 1o regular, en e1 piso t€rmico frio, mientras que en 1as tierras templadas y c6lidas existian bohios aislados que se ocupaban estacionalmente de atender 1as labranzas. Su vivienda se componia no de una, sino de varias casas ubicadas en ambientes diferentes. Entre los grupos indigenas actuales, los koguis de la Sierra Nevada de Santa Marta y los tunebos de la

quird en el tiempo de la conqulsta: <En aquel tiempo que este testigo entr6, los hallaron poblados junto a 1as vegas del rio, (...) desparramados en una parte seis

del Cocuy, ambos de la familia linguistica chibcha, como los muiscas, guanes y laches, ejemplifican este tipo de ocupaci6n del territorlo. De acuerdo con 1a 6poca del calendario ritual y de cultivos, sus

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comunidades completas bajaban o subian de una zon a otra, ocupando el pobiado principal s61o en el momento de 1as ceremonias mayores. Taies movimientos no pudieron ser masivos en una sociedad tan compleja como la muisca, aunque la pauta de control vertical eru pafie de su tradici6n.

Tumaco. Los espafloles llamaron barbacoas a estas viviendas y de alli se dio este nombre a todo un grupo indigena. Las casas construidas sobre los drboles carecian de paredes, permitiendo asi la ventilaci6n, y se remataban con un techo conico de hojas de palma y muy alto. Tambien en la costa Pacifica, sobre el Areapantanosa de los manglares y esteros, asi como en algunas

Adecuaci6n del espacio
Diferentes motivos llevaron a los pobladores prehisp6nicos a ubicar sus casas y poblados en lugares donde la construccion de las viviendas requeria de algrln tipo de adecuaci6n previa del terreno. La necesidad de aislar de las inundaciones los pisos de las viviendas, de impedir el ingreso de animales, o

de las ci6nagas de la costa Atl6ntica, se utilizaron los pilotes de madera para crer el espacio donde
se construirian las viviendas. Los palafitos fueron el tipo de vivienda de pueblos pescadores, acostumbrados a la navegaci6n. Los pilotes de troncos rollizos,

simplemente, de lograr un piso plano en terrenos desnivelados ob1ig6 a la construcci6n de obras de cierta complejidad.

parclalmente enterrados en el fondo de 1as ci€nagas, sostenian plataformas de madera sobre 1as cuales se armaban las estructuras, pisos de arcilla y piedras que permitian ubicar fogones y aislar la humedad. Hoy arin se emplean los palafitos en 1os deltas internos y zonas de inundaci6n de la costa Atl6ntlca.

Plataformas elevadas Un primer tlpo de adaptaci6n muy simple y amVivienda indfgena con plataforma, en el
Chocd. Acuarela del

Abum de la Comisi6n
Corogrdfica,1853.
Bibliotec a N acional, B ogotd

pliamente difundido en 1as zonas de selva humeda consisti6 en adecuar grandes 6rboles, sobre cuyas ramas se armaban plataformas de madera para las casas. Tal pr6ctica esta abundantemente documentada para la costa Pacifica, desde el Choc6 hasta

En terrenos planos y bajos, sujetos a encharcamiento o lnundaciones en 6poca de lluvias, se hizo necesario elevar la superficie de la vivienda. Algunas veces esto fue consecuencia de la acumulacion natural de las basuras y desechos de la actividad dom6stica, como en ei caso de los concheros. En ciertos lugares como Momil, cerca de la cilnaga del mismo nombre en el litoral Atldntico, el nivel de los pisos de las viviendas m6s tardias estaba aproximadamente cuatro metros por encima de1 piso natural. En otras reglones como el bajo SanJorge, las plataformas para las viviendas fueron construidas por 1a acumulaci6n de tierras extraidas en la excavacidn de los canales, en una operaci6n r6pida. Un caso similar se encuentra en 1os Llanos Orientales, regi6n sujeta a inundaciones estacionales, donde estas plataformas parecen haber sido utilizadas tanto para vivienda como para cultivo. Desde el sur de Colombia hasta 1a parte media del Ecuador, en ei litoral Pacifico, se encuentran una gran cantidad de plataformas elevadas, que reciben ei nombre de tolas y que se formaron en parte por la acumulacion de desechos y en parte por el amontonamiento intencional de tierra.

Terraras, muros y canales
Las laderas y terrenos quebrados plantearon otro reto

al poblador prehispiinico: aqui era necesario nivelar sectores de las pendientes con el fin de lograr superficies planas para 1as viviendas. El terraceo fue Ia respuesta adoptada en casi todas las regiones. La t6cnica

adoptada para construir lefiazas combind la excavacion de una pafie de la pendiente (parte superior) y el relleno de la otra (parte inferior). En esta forma se nivelaban superfrcies cuya amplitud dependia de

1?
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1a

magnitud de los movlmlentos

de tierra y del desnivel de las pen-

dientes. En Ia region arqueol6gica calima, algunas tefiazas alcanzan mds de 100 metros de 1argo. Con frecuencia, 1a estabilidad de tales estructuras dependia de

que se les adosaran muros

de

contenci6n, tanto en Ia parte superior (excavada) como en 1a inferior (relleno). Tales muros se
construyeron con piedras irreguIares acufladas con tieffa; cuando
estos alcanzaban grandes alturas,

como en Ciudad Perdida (donde
los hay hasta de siete metros), los

taironas empleaban contrafuertes

constituidos por piedras largas profundamente enterradas en el
suelo. Los muros de contenci6n

construidos en pledra se utl1izaron profusamente en 1a Sierra Nevada de Santa Marta, en donde conforman una tipologfa arquitect6nica, de las ciudades de la cultura Tairona. Tambi6n hay ejemplos de este tipo de estructuras en el departamento de Nariflo, en e1 valle alto del Cauca y en 1a regi6n de San Agustin. Ademds de impedir el deslizamiento de 1a tierra, era importante manejar las aguas lluvias en 1os sitios
terraceados, a fin de impedir la erosi6n. Los canales y drenajes generalmente siguen el contorno de 1a r,rvienda; una curiosa excepci6n se encuentra en San Agustin, donde el canal atraviesa e1 espaclo de la casa de lado a lado, cumpliendo, probablemente, Ia funci6n de aprovisionamiento de agua y de arrastre de desechos. Enla zona arqueoldgica tairona, las paredes de 1os canales fueron recubiertas con piedra y 1os remates de los muros protegidos con lajas salientes, que impedian que el agua al escurrir se frltrara entre los muros, socavando el relleno de ias terrazas hasta destr-uirlas. Por el contrario, la escorrentia de las aguas lluvias fue dominada completamente por los taironas, de forma que Ia gota que rodaba sobre e1 techo pajizo de un bohio caia iuego en un canal circular o sobre 1a tefiaza enlosada, en cuyo limite las lajas salientes dispuestas como escalones sucesivos
Casas sobre pilotes de madera del puerto de Buenaventura. Acuarela de Manuel D.

Carvajal,1850,
Museo del Siglo XIX,
F ondo

Cultur al

CaJete ro,

Bogotd.

a Io largo de1 contrafuerte, 1a hacian gotear hasta
una escalera que la conduciria, frenando su impetu, a la quebrada cercana. Como adecuacion adlcional en e1 6rea tairona, se construyeron en la superficie de las terrazas plataformas ligeramente elevadas sobre las cuales se alzaban las viviendas. De esta forma, se delimitaban enla terraza,los espaclos domesticos internos y los

de circulaci6n en el exterior; los primeros con un piso de tierra apisonada y 1os segundos recubiertos por un pavimento de lajas. Un pequeflo muro delimitaba estos anillos de vivienda que se comunicaban por escaleras
cortas, situadas en la entrada o entradas de 1as casas. Los muros de contenci6n estaban cortados por escaleras paralelas o

perpendiculares a ellos, que se conectaban a la red de caminos
de1

poblado.

Muro de contenci6n en piedra,
con escalas. Ciudad Perdida.

Bibli a te c a N ac i o nal,

B o go t a

'Bi un material apropiado para construir estructuras,
conducir aguay formar muros y paredes. Los techos se recubrieron con paja de diversas clases en aquellos climas donde este material se
encontraba disponible. En las tierras bajas y zonas de selva hrimeda se utilizaron hojas de palma entretejidas. En los remates de las cumbreras se colocaban vasijas de cer6mica boca abajo, cumpliendo una funci6n mds ritual que pr6ctica. Todos los tipos de cubiertas construidos requerian de un constante mantenimiento y una renovaci6n periodica. En las paredes de 1as casas, ademds de 1a madera, se usaron cottezas de arboles (Amazonia), hojas de palma tejidas (formando complejos diseflos, como arin se pueden observar en las malocas de los hui-

totos) y bahareque. Este riltimo material, constituido por tierra gredosa mezclada con paja picada y sostenido por una armaz6n de madera o guadua, fue reportado por los conquistadores europeos en
Camino de piedra en San Agustin.
FotograJia de Roberto Ller6.

En las cumbres de los montes de]lazona andina se

una amplia variedad de regiones. E1 bahareque ofrece una buena duraci6n, es facilmente moldeable a cualquier confi guraci6n, proporciona excelente aislamiento t6rmico, sellamiento a prueba de insectos y alimaflas, requiere poco trabajo para su prepara-

construy6 otro g€nero de terrazas, allanando la cima y rellenando en derredor. Por 1o general, las explanadas cumplian funciones ceremoniales o albergaban construcciones importantes. En plano, Ias terrazas prehispiinicas tenian, usualmente, una forma circular mds o menos regular. Abundaban tambi6n los planos ovoidales o elipticos y con menos frecuencia los rectangulares; en el 6rea Calima algunas estructuras tenian forma de L o de T, tal vez siguiendo un patr6n ajustado a exigencias rituales.

Los materiales
Si tuviera que hablarse de un material de construcci6n universal en ia arquitectura prehisp6nica, este seria sin lugar a dudas la madera. En todos 1os tipos de viviendas conocidos arqueol6gicamente, o a trav6s de 1as cr6nicas, se utiliz6 madera, bien sea en

ci6n y es incombustible. La utilizaci6n de Ia piedra fue, mucho m6s restringida. No se ha reportado hasta ahora su uso como parte de la estructura de las viviendas propiamente dichas. A1li donde se us6 en forma extensiva (Sierra Nevada de Santa Marta), 1a piedra constituyd la materia prima de los muros de contencidn, pavimentos delastercazas, caminos, escaleras y canales, pero no de 1as paredes de 1as casas. En las viviendas indigenas actuales solamente se usa piedra en dos 6reas el sur de la Sierra Nevada de Santa Marta -donde pareciera tratarse de una costumbre posterior a la Conquista- y Ia Sierra Nevada del Cocuy. Los escritos mds antiguos se refieren a esta riltima regi6n como 1a de <las casas de piedra>, pero 1a arqueologia muestra que s61o los basamentos eran de este material. En escasos lugares de1 territorio muisca (cercanias de Tunja, de Villa de Leiva y de Ramlriqui), se han encontrado columnas de piedra arenisca, que hoy parece razonable atribuir a este gmpo, aunque en principio se creyeron producto de una cultura anterior. Se trata de cilindros monoliticos, usualmente con una entalladura cerca de uno de sus extremos, con dimensiones hasta de 6 metros de largo por 88 centimetros de didmetro, que se encuentran ordenados en circulo, en predios de la Universidad Pedag6gica y Tecnologica de Tunja, delimitando una planta rectangular en el sitio El Infiernito (vereda

forma de troncos rollizos o cortados longitudinalmente. Los maderos se usaron como pilotes de los palafitos, para construir 1as plataformas sobre los 6rboles, enterrados muy cerca unos de otros formando los cercados externos de 1as aldeas y 1as paredes de los bohios, como vigas y horcones sosteniendo 1as techumbres y en e1 interior como parte de los estantillos y muebles. La guadua, en algunas zonas como el Quindio, donde es especialmente abundante, reemplaz6 aIa
madera en muchas aplicaciones; su elasticidad y resistencia, bajo peso y versatiiidad, la convirtieron en

de Moniquir6, municipio de Villa de Leiva), o sacados de su contexto original para adornar plazas

L* arquilertura prehispanica

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19

Vivienda frente a
Gorgona, provincia de

Barbacoas. Acuarela de Manuel Maria Paz, 1853. BibhotecdNacional,
Bagotd.

priblicas, como en el caso de Ramiriqui o del Pozo de Donato en Tunja. Una cantera existente en Tiban6 resulta de gran inter€s, pues alli es posible apreciar todas las fases del proceso de fabricacidn de las columnas, desde 1a extracci6n de bloques rectangulares, aprovechando el curvaje y tipo de fractura natural de 1a roca, hasta su talla, redondeado y finaltzacion. Las columnas de Tunja parecen corresponder a 1os cercados y templos hallados por los conqulstadores en ese sector del norte de la ciudad. Se sabe que en Baganique, vereda de Ramiriqui, donde tambi€n se encuentran estos monolitos, existl6 un templo que fue saqueado en Ia Conquista, aunque no ha sido ubicado arqueol6gicamente. Excavaciones llevadas a cabo en el lnfiernito 1o identifican como un sitio dedicado a observaciones aslrondmicas, destruido probablemente antes del sigio xvr; ello explicaria e1 por qu6 no aparece mencionado en cr6nicas o documentos espafloles iniciales. Entrado el periodo colonial, fray Pedro Sim6n recogi6 una versi6n segrin la cual las columnas, que en su €pocayacian como hoy en medio de cultivos, estaban siendo llevadas a Tunja parala construcci6n de un templo dedicado al sol. E1 advenimiento de la Conquista hizo abandonar el proyecto y las columnas nunca llegaron a su supuesto destino. Vale 1a pena anotar que por ser un material duradero y tan afin a nuestra cultura, 1a piedra se ha tomado con frecuencia como patr6n de medida para evaluar e1 grado de desarrollo alcanzado por las sociedades prehisp6nicas. Sin embargo, este criterio deja de lado que muchas culturas pudieron elaborar complejos sistemas intangibles (como 1as matemdticas y Ia astronomia) y que otras tuvieron a disposr-

c16n o prefirieron elementos distintos. Por ejemplo, e1 pueblo Chimri, de 1a costa norte peruana, elev6

pir6mides, murallas y ciudades en barro y adobe. Asimismo, entre los muiscas, el arrastre de maderos
destinados
a ser

horcones de templos y cercados, era

un rito en el cual toda la comunidad podia invertir mayor energia, tiempo y capacidad organtzativa,
que la que dedicaba en la talla de piedras locales. Se

La choza. 0leo de Claude Feuillet.
Bibliotecd Luis Angel Arango, Bogotd.

casa rectangular; en 1os mapas de 1os resguardos de1

siglo xvu aparecen vilrendas circulares en los campos y rectangulares en ios cascos urbanos. A pesar de la desaparici6n de materiales perecederos, como Ia madera, 1as excavaciones arqueol6gicas encuentran las huellas de postes que definen la planta de 1a antigua construcci6n, aunque con
superposiciones temporales que en ocasiones hacen muy dificil distinguir 1os elementos completos de las distintas casas construidas sucesivamente en un mismo lugar. Sin embargo. como patr6n general, se puede reconocer 1a existencia de uno o dos horcones centrales en las estructuras de mayor tamano (que no se encuentran en las menores) y de horcones gruesos flanqueando ias puertas o situados por trechos en 1a estructura de las paredes. Las paredes en 1os bohios circulares podian ser verticales, alcanzando alturas entre uno y medio y dos metros, o curvadas hacia adentro, y formando una sola superficie con el techo c6nico; en este caso se utillzaban maderos flexibles amarrados. En alguYacimiento arqueol6gico
de El lnfiernito, Sdchica (Boyacd ). FatagraJia dt Roberto Lleras,1979.

dice que los maderos centrales del Templo de1 Sol en Sogamoso eran troncos de guayac6n que habian sido arrastrados desde los Llanos Orientales, lo cual patece razonable si consideramos que personificaban al astro di.os, que como ellos, venia de oriente'

nas excavaciones, los hoyos de los maderos aparecen muy cerca unos de otros conformando una verdadera pared de troncos; en otros bohios, 1os hoyos estan mas distanciados, indicando que 1os maderos actuaban como partes de una estructura en 1a cual los espacios se rellenaban con bahareque, cotteza o

tejidos de hojas de palma. Las evidenclas de viviendas rectangulares son muy escasas en las excavaciones arqueologicas, pero curlosamente mds frecuentes en representaciones en cer6mi.ca y piedra. Estas flguras proporcionan valiosos datos acerca de detalles no recuperables
en excavaciones arqueol6glcas, como las formas de 1os techos, ventanas y puertas. Llaman la atenci6n los techos de dos aguas convexos, en los cuales 1os

La estructura
Tanto a trav6s de las excavaciones arqueol6gicas
como de 1os testimonios escritos, se tiene evidencia de plantas de viviendas circulares y rectangulares

La planta circular con techo c6nico parece haber sido m6s comfn y se utiliz6 parala generalidad de
las pequeflas viviendas unifamiliares, pero tambi6n se conoce la existencia de grandes construcciones redondas como las viviendas de1 sitio La Estaci6n en San Agustin y elya mencionado Templo del Sol en Sogamoso. Las viviendas circulares o bohios fueron comunes
en Nariflo, el alto Cauca, San Agustfn, Tierradentro, Quindio, e1 altiplano cundiboyacense, Santander, 1a Sierra Nevada y eI macizo antioqueno. A pesar de

que en algunas zonas coexistieron los dos tipos de plantas, parece que tuvieron diferente utilizacl6n y que el rectdngulo se reserv6 para construcciones especiales, tales como templos o viviendas de principa1es. En la zona muisca, a 1o largo de 1a Colonia, se oper6 una transicidn graduai del bohio circular a 1a

extremos m6s altos se prolongan en voladizos sobre las fachadas anterior y posterior. En 1as vasijas del periodo llama, en la zona arqueol6gica calima, aparece un poblado de casas rectangulares donde la central, de mayor tamaflo, se comunica con las demds por medio de caminos. Tambi€n hay representaciones de viviendas atfpicas en esculturas de Ia zona de Tierradentro y e1 alto Cauca; una con planta rectangular y techo de cuatro aguas sin puertas ni ventanas, otra tambidn rectangular con techo semicircuiar convexo y otra m6s de una estructura hexagonal de dos pisos con techo c6nico y ventanas. Se conocen ejemplares de verdaderas maquetas en lamina de oro procedentes del Area arqueologica calima, que reproducen casas
de planta rectangular y techo a dos aguas. En una de ellas, sobre 1a hoja de oro que hace las veces de piso, se represenlaron inclusive 1os hoyos de los postes de
1as

estructuras.

En el va1le medio de1 Magdalena se excav6 una gran vivienda rectangular con esquinas redondeadas, similar en muchos aspectos a las actuaies malocas de la Amazonia. Una estructura ta1 debi6 albergat au:na familia extensa. Como las descritas por 1os
cronistas en
e1

La Sierra Nevada de Santa Mafta, con su comple-

ja red urbana, facilmente detectable por su infraestructura de piedra, constituye una excepcionalpatrOn disperso del resto del pais. Se han identiflcado alrededor de trescientos poblados en las vertientes norte y occidental de este macizo montanoso, a 10 largo de 1os valles de los diferentes rios. Los poblados est6n comunlcados entre si por caminos enlosados que incluyen puentes de piedra, banqueos y canalizaciones de quebradas. El tamaflo de 1os pueblos taironas oscila entre algunos de vocaci6n rura1, que comprenden apenas seis o siete tertazas con sus correspondientes muros y caminos, hasta grandes nricleos como Ciudad Antigua, Ciudad Perdida o Pueblito, que podian albergar amAs de cinco mil personas y funcionaron como centros regionales. En las cr6nicas, las capitales de

suroccidente que eran habi.tadas por

los caciques y personajes principales junto con sus
mujeres e hqos.

De acuerdo con excavaciones arqueol6gicas del interior de bohios taironas, el fog6n ocupaba e1 centro del circulo; a un costado aparecian elementos vinculados a los alimentos y su preparaci6n y en e1
costado opuesto, vestigios de actividades artesanaIes: alfareria, hilado, ta1la de pledras y orfebreria. No en todas las regiones 1a unldad de vivienda estaba conformada por una sola construcci6n. En muchas partes ocurri6 asi y en estos casos actividades dom6sticas, tales como 1a preparaci6n de alimentos, latalla de herramientas o el descanso, se hacian en
el interior de la casa, dentro de espacios delimitados

para cada fi.n. En otras regiones, sin embargo, cada actividad o grupo de actividades afrnes serealizaban dentro de una construcci6n separada, pero que formaba con las demds una sola estructura. En el Sinu y el bajo San Jorge Ia residencia de cada familia estaba compuesta por tres construcciones independientes que compartian la misma plataforma artificial: una dedicada a 1a cocina, la segunda para dormir y una tercera utilizada como 6rea socia1. En muchos de los territorios indigenas del valle medio del rio Cauca los cronistas repoftaron la existencia de pequeflos bohios aledaflos a 1as viviendas
que se usaban exclusivamente pata alojar en ellos a Ias mujeres menstruantes. En la Slerra Nevada de Santa Marta, construcciones con caracteristicas muy similares se usaron para recluir a las j6venes adolescentes antes de 1os ritos de iniciacidn.

las principales provincias taironas se denominan: Bonda, Betoma, Pocigueyca y Taironaca. En las doscientas o mas terrazas de Ciudad Perdida se puede observar una sectorizacion bien marcada. Un sector central, ubicado sobre una cuchilla de1 relieve desde donde se puede controlar todo el va11e del alto rio Buritaca, que presenta dos grandes basamentos rectangulares sobre monticulos artif,clales, comparables a los templos descritos por los conquistadores. Una serie de plazasy escaleras muy elaboradas corroboran que este debio ser el nucieo politico y religioso de1 poblado. Otros nueve barrios pueden distinguirse, asociados a funciones: administrativas y de intercambio, cuando llegan a e11os ios principales caminos interurbanos, o residenciales y artesanales, cuando se ven menos plazas

prlbliSistema de tenazas en Ciudad Perdida.
Fatograt'i.a de Raberta Lleras

cas, lajas mds rusticamente talladas y vestigios de ta-

lleres. Probablemente estos sectores correspondian a grupos de habitantes relacionados por parentesco

Los poblados
La mayor parte de los poblados prehispdnicos de Coiombia estaban constituidos por bohios agrupados alrededor de una construcci6n principal, que podia ser la casa del caclque o un templo; entre ellos se trazaban caminos irregulares y se alternaban las dreas construidas con zonas de desecho, de cultivo agricola y reservas de bosque. En muchas zonas,la configuraci6n de 1as nucleaciones fue determinada por el relieve o por otros accidentes naturales, tales como 1as riberas de los rios o 1as ci€nagas. Los conquistadores dejaron apenas someras descripciones de 1os poblados que tuvieron ocasion de observar y son pocos los que han sido descritos arqueol6gicamente.

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.', r.

Casa tallada en pjedra. Cultura de Tienadentro. Fotografia de Roberto Lleras.

Alcarraza con un poblado. Cultura Calima. Museo
d,e1

Oro, Bogotd,.

u oficio y sujetos a capitanes que obedecian, a su vez, al cacique de1 poblado. Las ciudades de la Sierra Nevada de Santa Marta, ubicadas entre el nivel del mar y 1os 2.500 metros de altura, contaban, con otras obras de infraestructura adecuadas a1 clima, en la costa drida, reservorios de agua enchapados en piedra, y en la sierra hrimeda, un complejo sistema de manejo de1 agua lluvia. Llama 1a atencidn el que no se hubieran construido los muros de las casas en piedra, ya que el material es abundante y su manejo se conocia muy bien. Los bohios de madera y paja desaparecieron despu6s del abandono de las ciudades y s6lo quedo el mudo esqueleto de piedra, que fue cubierto por Ia selva a lo largo de los siglos.

posterior) mide comunmente 24 metros de largo por 12 de ancho. Estiin rodeadas por un drea de tlerra que se mantiene desyerbada y por un cultivo
de y-rca brava, de drboles frutales variados y plantas

que proveen condimentos, venenos parala caza y la pesca, y sustancias de consumo ritual. Las dem6s
chagras se encuentran dispersas en 1a selva cercana,

en claros que se abren por periodos de hasta tres
aflos y se van rotando a medida que se agotan los suelos. Frente a la maloca corre un rio que provee a sus habitantes de pescado y sirve como principal via de transporte hacia otras casas, ubicadas a considerable distancia unas de otras. El espacio interno de la maloca se dlstribuye se, grin una serie de reglas. La puerta anterior es de uso exclusivo de los hombres y Ia posterior corresponde a 1as mujeres y ninos. Atr6s estd tambidn el espacio

Viviendas comunales: la maloca
La maloca amazonica constituye un tlpo de poblado especial, compuesto por una sola construcci6n Iocalizada en un claro de1 bosque, en la cuai habita una familla extensa (un grupo de hermanos varones con sus esposas e hr.1os), querealiza todas las actividades domesticas en su interior. Las malocas de los barasanas, dei Vaupes colombiano, son enormes casas con techo de palma a dos aguas que se prolonga casi hasta e1 sue1o. Su planta rectangular (en ocasiones redondeada en su parte

donde las mujeres cumplen sus actividades diarias, como la preparaci6n de las tortas de yuca brava o casabe. Los hombres departen y comentan sus partidas de cazamientras elaboran canastos cerca de la puerta delantera. Ei centro de 1a maloca, definido por cuatro horcones, es de uso ritual. En las noches 1os hombres se refnen allipara discutir de mitologia y otros temas de importancia, y es e1 espacio de los bailes sagrados cuando se refnen distintas comunidades. 561o laparte trasera tiene paredes que definen compartimientos donde habitan las diferentes famr-

,".."F
lias. Estas se ordenan jerdrquicamente; Ie corresponestd en cuclillas, en posici6n de alumbramiento; 1os

23

de la habitaci6n de1 fondo al hermano mayor (dueno de la maloca), que es el primero en casarse; las siguientes se di.stribuyen entre 1os demds hermanos de acuerdo con su edad y matrimonio. Los j6venes
ya iniciados, pero que aun no han formado una fami1ia, cuelgan sus hamacas a ambos lados de delantera,
1a

huitotos dicen: <La puerta de la maloca es llamada
Amanecer porque quien se asoma al patio de la creaci6n, nace. Los Abuelos-Columnas, sostenedores y vigilantes de la puerta, forman una red invisible que no deja penetrar ningun espiritu maligno>.

parte

El abuelo-dueflo y fundador de una maloca

es

junto con los eventuales visitantes. Aunque algunas comunidades indigenas han

preferido las viviendas individuales influenciadas por los colonos blancos, se ha observado que las
ubican unas respecto a otras segrin el mismo patrdn de jerarquias.

Simbolismo de la arquitectura indigena
Tanto ia arquitectura indigena actual, como la prehispdnica, encierran un importante aspeclo simb6iico. Para 1as comunidades taiwano del Vaup€s, 1a maloca reproduce el cosmos y este es como una gran vivienda que encierra todo 1o creado. Su cielo raso se asemeja a la b6veda ceieste, donde por un rio viaja diariamente el sol, desde las cabeceras, situadas aI oriente, hasta la desembocadura, al occidente. Este rio es la viga cumbrera de Ia maloca y sus

considerado un horc6n que une el mundo de arriba con e1 de abajo. A su vez, los cuatro horcones principales de la construccion son los ancestros de las cuatro grandes tribus originarias. Esta asimilaci6n de los postes a personas y deldades se da en numerosas culturas americanas, de manera que no es sorprendente que en los hipogeos de Tierradentro, que reproducen el interior de una vivienda, las columnas y vigas tengan rostros humanos.

afluentes son como los estantillos que soportan la cumbrera apoydndose en las paredes laterales; cerros de 1os confines del mundo. En la noche, e1 sol deja este mundo para alumbrar e1 mundo de abajo (de tristeza y enfermedad), y sigue el curso inverso por una b6veda que es sim€trica aIa nuestra, de tal forma que a1 amanecer se encuentra de nuevo en 1a puerta de ias cabeceras. Sobre nuestro mundo, un rio semejante une como un eje 1a puerta de 1as cabeceras y la de 1as aguas: el
Pir6,-Paran6, curso que los primeros ancestros remon-

En las culturas indigenas, 1a arquitectura no se cifle a criterios individuales. Su sentido no es solamente de utilidad y de estdtica, sino que es dictado por los patrones fundamentales y permanentes de la cultura. En estas sociedades si.n escritura, cada construcci6n es un texto donde est6n inscritos la forma del universo y el proceso de su origen. Los bailes y ceremoni.as que tienen lugar en el corredor central de una maloca, detienen e1 tiempo cotidiano para remontarse al tiempo de1 princlpio, cuando e1 universo apenas iniciaba su existencia y se necesito el concurso de 1os ayawaroa para dar1e, poste por poste, Ia forma y el sentido que tiene hoy
La maloca. 0leo de Claude Feuillet.
Biblioteca Luis Angel Arango,
Bogotd.

taron en una canoa culebra para poblar Ia tierra. Su orden de desembarco determin6 la jerarquia de los grupos: los que nacieron primero, hacia las desembocaduras, tienen primacia sobre quienes nacieron y hoy viven rio arriba, hacia 1as cabeceras. Asimismo, a 1o largo del corredor central de la maloca, 1os hombres se ubican rio abajo y a las mujeres 1es corresponde estar rio arriba, en la puerta trasera. Para los huitotos del rio Caquet6, ia maloca es el cuerpo acogedor de la madre ancestral, progenitora de ARiraima, quien dio forma material al universo. Las vigas son sus huesos y 1os amarres sus venas y nervios. Su pie1, ias palmas de complejos trenzados que conforman el techo, espanta a los espiritus malignos, imitando sus formas. Su vagina es e1 centro ritual de la maloca, donde la narraci6n nocturna de 1os mitos cumple un papel fertilizador. La madre

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pigmento natural, lndigena tukano pintand0 una maloca con
hechos en arcilla. Fotografia dt Brian Mosser

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