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El Diablo de los Nmeros

Hans Magnus Enzensberger

Captulo 6 La sexta noche

-Probablemente crees que soy el nico -dijo el diablo de los nmeros cuando volvi a aparecer. En esta ocasin estaba sentado en una silla plegable, en medio de un enorme campo de patatas. -El nico qu? -pregunt Robert. -El nico diablo de los nmeros. Pero no es cierto. Soy slo uno de muchos. All de donde vengo, en el paraso de los nmeros, hay montones de nosotros. Por desgracia no soy el ms importante. Los verdaderos jefes estn sentados en sus habitaciones, pensando. De vez en cuando uno se re y dice algo parecido a: Rn igual a hn dividido entre funcin de n por f de n, abre parntesis, a ms theta, cierra parntesis, y los otros asienten comprensivos y ren con l. A veces ni si-quiera s de qu hablan. -Pues para ser un pobre diablo eres bastante engredo -objet Robert-. Qu quieres, que te compadezca ahora? -Por qu crees que me hacen andar por ah por las noches? Porque los seores de ah arriba tienen cosas ms importantes que hacer que visitar a principiantes como t, mi querido Robert. -O sea que puedo decir que tengo suerte de poder soar por lo menos contigo. -Por favor, no me malinterpretes -dijo el amigo de Robert, porque entre tanto se haban hecho ca-si viejos amigos-, lo que cavilan los seores de ah arriba no es realmente malo. Uno de ellos, al que aprecio especialmente, es Bonatschi. A veces me cuenta lo que va averiguando. Es italiano. Por desgracia hace mucho que ha muerto, pero eso no significa nada para un diablo de los nmeros. Un tipo simptico, el viejo Bonatschi. Por otra parte, fue uno de los primeros que entendieron el cero. Desde luego no lo invent, pero en cambio

Preparado por Patricio Barros

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se le ocurri la idea de los nmeros de Bonatschi. Deslumbrante! Como la mayora de las buenas ideas, su invento empieza con el uno... ya sabes. Ms exactamente, con dos unos: 1 + 1 = 2. Luego coge las dos ltimas cifras y las sumas

as que... y luego... otra vez las dos ltimas... etctera. -Hasta el aburrimiento. -Naturalmente.

Entonces, el diablo de los nmeros empez a salmodiar los nmeros de Bonatschi; sentado en su silla plegable, cay en una especie de canturreo. Era la ms pura pera de Bonatschi: -Unounodostrescincoochotreceveintiunotreintaycuatrocincuentaycincoochentaynuevecientocuarentaycuatrodoscientostreintaytrestrescientossetentaysiete... Robert se tap los odos. -Ya paro -dijo el anciano-. Quiz sea mejor que te los escriba, para que puedas aprendrtelos. -Dnde? -Donde t quieras. Quiz en un pergamino. Desatornill el extremo de su bastn y sac un fino rollo de papel. Lo tir al suelo y le dio un golpecito. Es increble la cantidad de papel que haba dentro del bastn! Una interminable serpiente que se desenroll cada vez ms y corri ms y ms lejos por los surcos del campo, hasta que su extremo desapareci en la lejana. Y, naturalmente, en el rollo estaba toda la serie de Bonatschi con sus nmeros:

A partir de ah, los nmeros estaban tan lejos y eran tan pequeos que Robert ya no pudo leerlos. -Bueno, y qu? -pregunt Robert. -Si sumas los cinco primeros y aades uno, te sale el sptimo. Si sumas los seis primeros y aades uno, te sale el octavo. Etctera.

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-Ya -dijo Robert. No pareca especialmente entusiasmado. -Pero tambin funciona si te saltas siempre un nmero de Bonatschi, slo tienes que tener siempre el primer uno -dijo el diablo de los nmeros.

Mira: (y ahora te saltas uno) (y vuelves a saltarte uno)

(y te saltas uno ms)

sumas esos cuatro, y qu te sale? -Treinta y cuatro -dijo Robert. -O sea el nmero de Bonatschi que sigue al 21. Si te resulta demasiado trabajoso, tambin se puede hacer saltando. Por ejemplo, coges el nmero de Bonatschi nmero cuatro y lo haces saltar. El cuarto es el 3, y cunto es 3 ? -Nueve -dijo Robert. -Luego coges el siguiente nmero de Bonatschi, es decir, el quinto, y lo haces saltar. -52 = 25 -dijo Robert sin titubear. -Bien, y ahora los sumas.
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-Otro Bonatschi -exclam Robert. -Y adems, como cuatro ms cinco son nueve, el noveno -dijo el anciano frotndose las manos. -Comprendo. Todo estupendo, pero dime para qu sirve. -Oh -dijo el diablo de los nmeros-, no te creas que las Matemticas son slo cosa de matemticos. Tampoco la Naturaleza sale adelante sin nmeros. Incluso los rboles y los moluscos saben contar. -Tonteras -dijo Robert-. Me quieres dar gato por liebre! -Tambin los gatos, supongo. Todos los anima-les. Por lo menos, se comportan como si tuvieran los nmeros de Bonatschi en la cabeza. Es posible que hayan comprendido cmo funcionan. -No me lo creo. -O las liebres. Tomemos mejor las liebres, son ms espabiladas que los moluscos. En este campo de patatas tiene que haber liebres! -Yo no veo ninguna -dijo Robert.

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-Ah hay dos. De hecho, dos diminutas liebres blancas se acercaron dando brincos y se sentaron a los pies de Robert. -Creo -dijo el anciano- que son un macho y una hembra. As que tenemos una pareja. Como sabes, todo empieza con el uno. -Quiere convencerme de que sabis contar -dijo Robert a las liebres-. Esto es demasiado! No le creo una sola palabra. -Ah, Robert, qu sabrs t de liebres -dijeron las dos liebres al unsono-. No tienes ni idea! Probablemente te has credo que somos liebres de invierno. -Liebres de invierno, claro -repuso Robert, que quera demostrarles que no era tan ignorante como pareca-. Solamente en invierno hay liebres de invierno. -Justo. Nosotras slo somos blancas mientras somos pequeas. Pasa un mes hasta que llegamos a ser adultas. Luego nuestra piel se vuelve parda, y queremos tener hijos. Hasta que vienen al mundo, chico y chica, pasa cosa de un mes ms. Toma nota de esto! -Slo vais a tener dos? -dijo Robert-. Yo siempre haba pensado que las liebres tenan un montn de hijos. -Naturalmente que tenemos un montn de hijos -dijeron las liebres-, pero no de un golpe. Ca-da mes dos, con eso basta. Y nuestros hijos harn exactamente lo mismo. Ya lo vers. -No creo que nos quedemos tanto tiempo aqu. Para entonces me habr despertado hace mucho. Maana temprano tengo que ir al colegio. -No hay problema -intervino el diablo de los nmeros-. En este campo de patatas el tiempo va mucho ms rpido de lo que t piensas. Un mes dura slo cinco minutos. Y para que lo creas he trado un reloj de liebre. Mira! Y con estas palabras, sac un reloj de bolsillo considerablemente grande. Tena dos orejas de liebre, pero slo una aguja.

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-Adems, no marca horas, sino meses. Cada vez que pasa un mes, suena el despertador. Cuando aprieto el botn de arriba empieza a correr. Lo hago? -S -gritaron las liebres. -Bien. El diablo de los nmeros apret, el reloj hizo tic-tac, y la aguja empez a desplazarse. Cuando hubo llegado al uno, son el timbre. Haba pasa-do un mes, las liebres se haban hecho mucho ms grandes y su piel haba cambiado de color... ya no eran blancas, se haban vuelto pardas.

Cuando la aguja lleg al dos, haban pasado dos meses, y la liebre trajo al mundo dos diminutas liebres blancas. Ahora haba all dos parejas de liebres, las jvenes y las viejas. Pero estas ltimas an no estaban satisfechas. Queran tener ms hijos, y cuando la aguja lleg al tres volvi a sonar el timbre, y la liebre vieja trajo otras dos ms al mundo.

Robert cont las parejas de liebres. Ahora eran tres: las mayores (pardas), las cras de la primera camada, que entre tanto tambin haban crecido (y se haban vuelto pardas), y las ms jvenes, con su piel blanca.

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Entonces la aguja se movi hasta el cuatro, y ocurri lo siguiente: la liebre mayor trajo al mundo la siguiente parejita, sus primeros hijos tambin; los segundos tampoco haban sido perezosos, as que ahora eran cinco parejas las que brincaban por el sembrado: una pareja de padres, tres parejas de hijos y una pareja de nietos. Tres parejas eran pardas, y dos blancas.

-Yo en tu lugar -dijo el diablo de los nmeros-ya no intentara diferenciarlas. Vas a tener bastante con contarlas! Cuando el reloj hubo llegado al cinco, Robert ya se las arreglaba bastante bien. Ahora haba ocho pares de liebres.

Cuando son por sexta vez, ya haba trece... Un barullo increble, pens Robert, adnde ir a parar todo esto!

Pero incluso la sptima vez averigu la cifra: eran exactamente 21 parejas.

-Se te ocurre algo, Robert? -pregunt el diablo de los nmeros.

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. El reloj de liebre avanzaba implacable. Socorro!, grit Robert, esto nunca se acaba. Miles de liebres... esto ya no tiene gracia, esto es una pesadilla!. -Naturalmente -respondi Robert-. Son nmeros de Bonatschi:

Pero, mientras lo deca, haban venido al mundo montones de liebres blancas, que caracoleaban entre las muchas pardas y blancas que brincaban en el campo. No poda verlas y contarlas a todas. El reloj de liebre avanzaba implacable. Haca mucho que la aguja haba empezado su segunda vuelta. -Socorro! -grit Robert-. Esto no se acaba. Miles de liebres! Es espantoso! -Para que veas cmo funciona la cosa, he trado un listado de liebres para ti. En l podrs ver lo que ha pasado entre las cero y las siete horas. -Hace mucho que pasaron las siete -exclam Robert-. Ahora ya deben de ser por lo menos ms de mil. -Son exactamente 4.181, y ahora mismo, es decir, dentro de cinco minutos, sern 6.765. -Quieres seguir as, hasta que la Tierra entera est cubierta de liebres? -pregunt Robert. -Oh, eso no llevara mucho tiempo -dijo el anciano, sin mover un msculo-. Unas pocas vueltas ms de la aguja y habr ocurrido. -Por favor, no! -pidi Robert-. Es una pesadilla! Sabes?, no tengo nada contra las liebres, me gustan incluso, pero lo que es excesivo es excesivo. Tienes que detenerlas.

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-Encantado, Robert. Pero slo si admites que las liebres se comportan como si se hubieran aprendido los nmeros de Bonatschi. -S, bien, por el amor de Dios, lo admito. Pero date prisa, o acabarn subindosenos a la cabeza. El diablo de los nmeros puls dos veces la corona del reloj de liebre, y ste empez a funcionar hacia atrs. Cada vez que sonaba el timbre las liebres disminuan, y al cabo de unas pocas vueltas la aguja volva a marcar cero. Haba dos liebres en el vaco campo de patatas. -Qu pasa con stas? -pregunt el anciano-. Quieres conservarlas? -Mejor que no. De lo contrario, volvern a empezar desde el principio.
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-S, eso es lo que pasa con la Naturaleza -dijo el anciano, columpindose complacido en su silla plegable. -Eso es lo que pasa con Bonatschi -replic Robert-. Con tus nmeros todo va siempre a parar al infinito. No s si me gusta. -Como has visto, a la inversa ocurre exacta-mente igual. Hemos vuelto a aterrizar donde empezamos, en el uno. Y as, se separaron pacficamente, sin preocuparse de qu ocurrira con la ltima pareja de liebres. El diablo de los nmeros se fue con Bonatschi, su viejo conocido del paraso de los nmeros, y con los dems, que tramaban all nuevas diabluras, y Robert sigui durmiendo, sin soar, hasta que son el despertador. Se alegr de que fuera un despertador corriente, y no un reloj de liebre.

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