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EL CARDENAL CISNEROS. SU VIDA, SUS OBRAS - P.

FLIX GARCA

EL CARDENAL CISNEROS. SU VIDA, SUS OBRAS - P. FLIX GARCA


OBISPADO DE BARCELONA NIHIL OBSTAT El Censor, Mons. Dr. Cipriano Montserrat, Cannigo Prelado Domstico de S. S. Barcelona, 15 de noviembre de 1954 IMPRMASE, Gregorio, Arzobispo-Obispo de Barcelona Por mandato de Su Excia. Ryma. Alejandro Pech, Pbro. Canciller-Secretario NIHIL OBSTAT Fr. Ignatius Acebal Censor IMPRIMATUR Fr. Franciscus Alverez Prior Prov.

LOS GRANDES HECHOS DE LOS GRANDES HOMBRES

EL CARDENAL CISNEROS SU VIDA, SUS OBRAS


RELATADAS A LA JUVENTUD

POR EL P. FLIX GARCA


Ilustraciones de ALBERT QUINTA EDICIN
Digitalizado por Triplecruz (11 de octubre de 2011)

EDITORIAL ARALUCE

ndice
PROLOGO .....................................................................................................................................................................3 CAPITULO I. GONZALO JIMNEZ DE CISNEROS..................................................................................................5 CAPITULO II. OH SOLEDAD AMABLE Y DELEITOSA! .......................................................................................8 CAPITULO III. CONFESOR DE LA REINA ISABEL ...............................................................................................12 CAPITULO IV. ARZOBISPO DE TOLEDO...............................................................................................................16 CAPITULO V. LOS MOROS DE GRANADA............................................................................................................19 CAPITULO VI. INTIMIDADES .................................................................................................................................23 CAPITULO VII. LA CONQUISTA DE ORAN...........................................................................................................28 CAPITULO VIII. LA UNIVERSIDAD DE ALCAL Y LA BIBLIA POLIGLOTA..................................................33 CAPITULO IX. CISNEROS, GOBERNADOR...........................................................................................................38 CONCLUSIN ............................................................................................................................................................44

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PROLOGO
Lectores: La poca de los Reyes Catlicos viene a ser en Espaa como el plenilunio de nuestras grandezas; es tan evocadora y sugestiva esa pgina clarsima de nuestra historia, que los ojos deslumbrados no aciertan a dar preferencia entre tantos personajes esclarecidos como por all desfilan. Dijrase que todas las vergenzas que haba amontonado el siglo anterior quedaron ocultas bajo aquel posterior resurgimiento de varones, aun no separados en el recuento de las glorias humanas, que llevaron a feliz trmino hazaas y empresas que parecen legendarias invenciones de pretritos y soados siglos de oro... Das dichosos e inolvidables aquellos del reinado providencial de Don Fernando y Doa Isabel, en que por virtud y gracia de aquella inspirada y generosa mujer, la justicia y la paz se encontraron en este solar de santos y de guerreros, y la religin y el patriotismo se compenetraron en los corazones, y haba en todas las almas un callado anhelo de ser grandes y pasear triunfadoramente por iodos los mbitos del mundo el pendn de Castilla, llevando en las venas la sangre impetuosa y ubrrima de la rasa, y en los ojos dilatados la cegadora luz de nuestro sol!... Nunca se siente con ms ternura y eficacia la dicha de ser cristiano y espaol que al estudiar las pginas doradas de esa poca dichosa, baada toda de luz. renaciente, donde se yerguen las ms firmes y duraderas de nuestras glorias nacionales!... Cunto necesitamos repasar esas pginas, para oxigenar un poco el espritu y sentirnos, a su contacto, generosos y grandes, respirando aquellos aires de renovacin y de grandezas! Hermosa y patritica empresa la de poner toda la fe y entusiasmo en divulgar la historia de los grandes espaoles, haciendo que convivamos y familiaricemos con ellos! Entre tantas figuras de inmortal renombre, como en aquel siglo de oro se llevan nuestra atencin y simpata, una es la del Cardenal Cisneros, figura la ms grande en su gnero que registran las historias, y de quin dijo muy bien el poeta "Mi tnica se hace malla, Coraza mi pectoral Y mi silla episcopal Frrea silla de batalla... Los franceses han tenido la inocente vulgaridad de decir que Cisneros no es ms que un pequeo Richelieu espaol. Dios les perdono la ingenuidad y la dudosa buena f! Baste consignary quien compare ambas vidas lo ver claro como la luz del solque, en ningn orden de la vida o de la actividad humana pueden compararse y que el astuto y diplomtico Cardenal francs no descalza las sandalias al ms diplomtico todava fraile franciscano, en quien anduvieron aliadas la austeridad del santo, el tesn del hroe y la prudencia del gobernante. En estas breves y apretadas pginas he querido condensar aquella activa y fecunda vida, que no cabra en varios volmenes. Fcil hubiera sido tejer con tres o cuatro hechos predominantes una historia entretenida con sabor de leyenda y de novela pintoresca, pero de seguro, que si as hubiera procedido, la juventud, que estas pginas leyera, se quedara sin conocer el verdadero Cisneros, no comprendera su espritu, y, menos aun, penetrara en el secreto de como se form aquel hombre extraordinario. He querido, por tanto, sorprender su vida desde sus comienzos, harto olvidados y muertos en el silencio de las crnicas, para que se vea como el hilo delgado de agua, que se filtra a travs del musgo de las rocas, se remansa en las cavernas y se convierte en fuente recogida y luego es apacible regatuelo y despus caudal y torrente y ro impetuoso y ancho, que se pierde en el Ocano inacabable de nuestras grandezas... Los primeros aos de Cisneros son muy desconocidos; todos saben de los frutos del rbol gigantesco y frondoso; pocos conocen en qu cultivadas tierras germin y ech raices y creci, hasta perder su copa en el cielo, el rbol primitivo. Y, a veces, ms til y provechoso que

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contemplar las cumbres, es ensear los humildes caminos por donde se asciende a lo alto de las montaas azules y aireadas... Y como, aunque est muy alto el prestigio del Cardenal, aun pretenden muchos echar sombras sobre su historia, creo que la mejor vindicacin ser conocer su vida ntegra y fielmente seguida; por muy desaliada que sea la pluma que la trace, se sentir palpitar a travs de las palabras un soplo de grandeza y un personaje de epopeya, digno de haber sido inmortalizado en el Romancero. P. FLIX. Santander, Enero 1924

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CAPITULO I. GONZALO JIMNEZ DE CISNEROS


orran los das gloriosos del ao 1492. Por toda Espaa se comentaban con asombro las hazaas picas de Hernn Prez del Pulgar, de Garcilaso, de Gonzalo de Crdoba, del Conde de Tendilla, de don Rodrigo Ponce de Len y de otros mil esclarecidos guerreros, que se inmortalizaron en el cerco y rendicin de Granada, la ciudad del ensueo y el encanto, en cuyos alrededores estuvo acampado, durante penosos das de esperanzas y de riesgos, todo lo ms florido de la Madre Espaa, que, por slo el esfuerzo y valeroso empuje de una Reina, que no tiene rival en la historia de las reinas, se sinti renacer y adquiri vigor para sacudir las ignominiosas vergenzas, que sobre ella haban echado la ineptitud de un rey indolente y la ambicin de una nobleza alborotada y ambiciosa. Coln acababa de partir en busca de nuevas tierras, y sus tres carabelas, como tres palomas perdidas, cortaban anhelosas el misterio de los mares errantes, para traer luego, como recompensa a la fe y magnanimidad de la heroica Espaa, el florn de la Amrica, que "como un nio abandonado dorma junto al mar", esperando que alguien la tomase en sus brazos y la enseara a hablar y a rezar y a mirar hacia la Cruz... Y Dios quiso que esa Amrica floreciente hablase y rezase en nuestra lengua, tan rica como hermosa, tan sonora como dulce, tan abundante como brava, tan apta para hablar con todas las modulaciones con que puede hablar el humano corazn. Don Fernando y doa Isabel se retiraban del ruido de los campamentos y andaban ocupados en la tarea de buscar hombres graves y honrados para ocupar los altos puestos y les ayudaran en su obra de regeneracin y saneamiento. Despus de la toma de Granada, convirtieron la bella ciudad morisca en sede arzobispal, y el primero en quien se fij la reina Isabel para acuparla, fu en el dulce Fr. Hernando de Talavera, monje Jernimo, qu era por aquel entonces obispo de Avila y confesor de la Reina. Al quedarse sin padre espiritual la Reina, acudi al arzobispo de Toledo, don Pedro Gonzlez de Mendoza y : "Ved, seorle dijoque con el traslado de Fr. Hernando queda hurfana y como desamparada mi nima ; procurad el modo de proporcionarme otro confesor prudente y bien aconsejado que dirija mi espritu ; que ms direccin y consejo requieren los negocios del alma que el rgimen y gobierno de este mundo temporal". Si Vuestra Alteza quiere un varn sesudo y de gran virtud para la direccin de su espritu, en el monasterio de La Salceda tiene al P. guardin Fr. Francisco Gimnez; enviad por l y luego que le conozcis tomadle por vuestro gua y consejero, pues dudo que en todos estos reinos, que la Providencia ha puesto en manos de Vuestra Alteza, haya persona ni ms recta ni ms santa ; y para descargo de vuestra conciencia y provecho de estos reinos no podris topar otro de ms prendas y virtudes, y as lo aconsejo a Vuestra Alteza por serme conocidas la persona de Fr. Francisco y la fama de sus virtudes. Lo hizo llamar inmediatamente la Reina a Valladolid, donde estaba la Corte por entonces, y, al tener noticia Fr. Francisco de su llamada, qued caviloso y sin atinar para qu pudiera ser, pues en su humildad crea el Padre que no habra nadie en el mundo que de l se acordara ni supiera de su existencia en aquel apartado rincn, donde transcurran sus das silenciosos, empleados en penitencias y oraciones. Se present en la Corte Fr. Francisco con su Breviario debajo del brazo; un pajecillo, hijo de Cristbal Coln, le hizo pasar a la cmara regia. Al verle tan recogido y delgado, con su hbito de burdo y rado pao, su rostro demacrado y plido, su actitud de humildad y de abnegacin, los pies descalzos, las manos cruzadas y la mirada recogida, quedaron todos admirados. La Reina quiso presentarse de incgnito, pero pronto la reconoci Cisneros, hinc la rodilla y la bes reverentemente la mano ; la Reina correspondi tomando el cordn del humilde franciscano y besndolo con mucha piedad. Tan pronto como trab con l conversacin qued prendada de la virtud y prudencia que revelaba en sus palabras, tomndole por padre espiritual de penitencia. Fr. Francisco se excus noblemente y opuso alguna resistencia, pero la Reina hizo que le trasladaran a un convento cerca de la Corte, donde ella pudiera llamarle fcilmente, llegando luego a cobrarle tanta estimacin y aprecio, que segua sus

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consejos como si fueran de un verdadero padre. Fr. Francisco Jimnez de Cisneros, guardin de La Salceda y confesor de la reina Isabel, es hoy una de nuestras grandes glorias nacionales ; su historia es tan fecunda como hermosa ; en todas sus empresas manifest un espritu gigante ; pero, para conocerle, no hay que sacarle de su ambiente...hay que estudiarle en su propia poca para comprenderle y admirarle. Sigmosle... En cualquier manual de Historia ilustrado puede verse el retrato de Gonzalo Jimnez de Cisneros (que este era su nombre de pila) conforme en todo con el minucioso y exacto que nos han dejado cuantos le conocieron : fu alto de cuerponos dicenpero enjuto y derecho, todo l muy penitente; el rostro largo y flaco, color trigueo y un poco encendido, de buenas facciones, aunque recias y salientes; la nariz grande y afilada, las ventanas algo abiertas ; la frente grande, pero sin arrugas y un tantico de sobreceo; los ojos negros, no muy grandes y lacrimosos en parte; los labios proporcionados, pero el superior predominaba al inferior; los dientes juntos, si bien los dos principales sobresalan un poco; las orejas pequeas, finas y apegadas al rostro; no era cerrado de barba, que llevaba un poco desaliada y cana; el cerquillo lo llevaba siempre muy pequeo y religioso en extremo, del coloide la barba; la cabeza amelonada, sin comisuras y el casco empinado y en punta. Con estas facciones y dotes naturales que Dios le dio no era hermoso, pero tampoco hosco y fierocomo algunos le han pintadosino ms bien proporcionado en los miembros de cuerpo y cara. Su aspecto severo y penitente, mova a admiracin y en su andar resuelto, firme y de mucha gravedad en los movimientos, indicaba bien a las claras su carcter enrgico, vehemente, inquieto y emprendedor ; por la mucha penitencia y trabajo que traa siempre, qued flaco, macilento y huesoso ; hablaba slo lo necesario, siempre con mucha discrecin y prudencia, sin faltar a la cortesa y buenas maneras; pero nunca permiti ni toler conversaciones ligeras ni fciles chanzonetas, que revelan ordinariamente poco peso de espritu y de sentido comn. Saba ser amable, sin ser indulgente con el peligro ni con el mal. Jams se vanaglori de su ascendencia, que probablemente era de una noble y linajuda familia vinculada en el pueblecillo de Cisne-ros, provincia de Palencia, aunque l vio la primera luz en la villa de Torrelaguna, cerca de Madrid, pueblo humilde, con sus casucas de color terroso y agrupadas en torno de la vieja iglesia, cuyo campanario rompa la quietud silente de aquellos claros cielos castellanos. Todas las tardes, cuando Gonzalo regresaba de la escuela, encontraba a su buena madre sentada en un silln de baqueta, hilando en su rueca de bano o zurciendo las ropas de la numerosa familia de aquel cristiano hogar. Era su madre una mujer esbelta, alta, con un porte y gesto de seora que revelaba claramente su entereza de carcter y su grandeza de corazn era una hermosura marchita, pero sus ojos vivos y penetrantes, su nariz aguilea, sus labios finos y apretados, hablaban de su talento y perspicacia. Ningn da dej la noble seora de dar a Gonzalo el beso de madre con que sola recompensar el buen comportamiento de sus hijos; no suceda as con su hijo Bernardino, holgazn y turbulento, que tantos das de lgrimas y de inquietudes haba de atraer sobre aquel hogar pacfico y manso. Bien deca Aixa, la sirvienta morisca de ojos profundos y cadenciosa charla melanclica, que Gonzalo y Bernardino eran como el rosal del huerto de sus seores; que no tena ms que dos rosas; una muy matizada y fragante y la otra plida y desmedrada... y las dos brotadas del mismo rosal!... Desde muy nio mostr Gonzalo una propensin decidida al estado eclesistico, y su educacin, su carcter, su temperamento, sus creencias le impulsaban hacia un estado de perfeccin ms elevado que el que se reserva al comn de los nacidos; hua de las malas compaas, como de un contagio, y mostraba tanta aficin al estudio, como despego a las diversiones, juegos y nieras, en que los muchachos suelen ocupar los ms floridos y apacibles das de la juventud, era el hombrecillo serio y cabal, encariado con sus libros y su hogar, a quien no miraban con mucha simpata los dscolos y revoltosos. Y dicen que cuando su madre peda a Dios alguna cosa para Gonzalo, sola decir: "Seor, dadme algo para mi hijo el cardenal!"; pues las mujeres del lugar, para ponderar la discrecin y valer de su hijo, solanla decir que de seguro llegara a ser Papa y... acaso a Cardenal. En Alcal de Henares hizo sus primeros estudios de Gramtica, saliendo un perfecto gramtico y un consumado pendolista; continu en Salamanca sus estudios de Filosofa, Teologa, y

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Cnones y, cuando apenas contaba diez y ocho aos, era ya bachiller in utroque, como entonces se deca. De estudiante, se llevaba los ojos de todos, por su gravedad, sus maneras, su atencin perseverante y su constancia en el trabajo; de hombre, era la prudencia; de seor, la gravedad, y el ingenio de docto. Sali un consumado legista, contra su inclinacin, pues, aos despus, sola decir con gracejo que quisiera olvidar cuanto de leyes saba, porque crea que ms necesitaba Espaa de Teologa y Filosofa que de Leyes. A los veintids aos, en 1459, ya graduado en Leyes, emprendi un viaje a la Ciudad Eterna, y durante el camino, tuvo que padecer serios contratiempos, por tener que viajar con muchas estrecheces e incomodidades. Cerca de Pertus, le asaltaron unos ladrones y le quitaron cuanto llevaba. Maltrecho y sin un maraved, se dedic a pedir, recabando algunas monedas para continuar su viaje; pero puesto el pie en Francia, le asaltaron de nuevo en un despoblado, estando en riesgo de perecer a manos de aquellos malhechores. Le quitaron la mua que llevaba, los libros y la ropa, dejndole slo la camisa; compadecido un mesonero le recogi en su posada y all anduvo empleado en humildes menesteres, hasta que la Providencia hizo que pasara por all un rico estudiante, condiscpulo suyo en Salamanca, que le proporcion medios para reanudar su marcha hacia la capital del mundo cristiano. En Roma fu muy apreciado del Papa y de los Cardenales por su mucha virtud y competencia y, cuando ya tena adquirida fama de docto catedrtico y lector, tuvo repentinamente que volver a la patria, donde su padre acababa de fallecer, para atender al sostenimiento y consuelo de su pobre y virtuosa madre. Con qu ntima efusin se volvieron a ver madre e hijo! Hasta aqu la vida de Gonzalo ha sido una humilde vida desflorada en el silencio provechosa y calladamente. Tena treinta y siete aos cuando falleci el arcipreste de Uceda; Cisneros tom posesin del arciprestazgo, en virtud de un privilegio del Papa, y fu luego a prestar juramento delante del arzobispo de Toledo, don Alonso Carrillo; ms ste, por no ser de su agrado y voluntad, mont en clera y trat de obligarle a renunciar sus legtimos derechos ; pero la tenacidad de Cisneros no se quebr y, entonces, airado el arzobispo, orden que fuese encerrado y encarcelado en el castillo de Santorcaz, confundido entre malhechores y facinerosos. Dios solo sabe las grandes penalidades que en aquella desolada prisin sufri el alma de Cisneros; pero aquella primera injusticia sirvi para templar su espritu y hacerle fuerte en las luchas y combates que le esperaban Seis aos de rigurosa prisin bastaban para rendir el nimo ms esforzado! Oh, adversidad, maestra y consolacin de la vida! Por fin se le hizo justicia, concedindole el arciprestazgo de Uceda, pero, amargado con muchos desengaos, se traslad a Sigenza, donde trab conocimiento con el renombrado fastuoso y munificiente don Pedro Gonzlez de Mendoza, obispo de la dicesis y que luego fu honrado con los ms graves y altos cargos de la nacin. Don Pedro, tan pronto como vio a Cisneros, adivin en l un alma nobilsima y un corazn robusto, honrado y leal, debajo de aquel exterior un poco fro, austero y retrado del presbtero; con l se aconsejaba en los negocios arduos y cada da creca en su estimacin. Por su iniciativa se fund la Universidad de Sigenza, y todo el tiempo "que sus numerosas obligaciones de pulpito, confesonario y explicacin le dejaban libre, lo empleaba en el difcil y rido estudio del hebreo y caldeo, tan necesario para el conocimiento cabal y profundo de las Escrituras Santas. Todo marchaba viento en popa pero qu sorpresas y mudanzas acontecen en la vida!....

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CAPITULO II. OH SOLEDAD AMABLE Y DELEITOSA!


aanita de sol blanda y serena, cuando todo canta y todo vive y las almas despiertan como mariposas de luz y sienten la vida con la caridad franciscana de los suaves milagros divinos!... Seran las primeras horas de aquel amanecer radiante y bello... La gente maanera de Sigenza, como son labradores y pastores, pudieron ver al arcipreste Gonzalo de Cisneros, tomar el camino de Toledo, sin grandes preparativos de viaje, pero con aires de despedida; no atinaban las gentes a qu obedecera aquella inesperada salida, cabalmente, cuando ms admirado y querido era en la villa por sus raras pruebas de virtud y cuando ms le sonrea la esperanza de un porvenir risueo y halagador... En la tarde de aquel mismo da llegaba Cisneros, humilde y fatigado, a las puertas del apartado monasterio de La Salceda, donde con gran encarecimiento y contricin pidi al padre guardin se dignase recibirle en tan santa casa, aunque fuera entre los ltimos de sus religiosos, pues estaba decidido a abandonarlo todo y a vivir toda su vida en la soledad, para atender nicamente a la salvacin de su alma. Era por entonces el monasterio de La Salceda un retiro de gran observancia y rigor, donde moraban religiosos de mucha santidad y penitencia. El padre guardin, que ya tena noticias de la persona y excelencias de Cisneros, qued edificado de tanta humildad y desde el momento fu admitido en la comunidad y vestido con el austero y penitente hbito de franciscano, con gran regocijo suyo y de los dems religiosos.

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Ilustracin 1. llegaba Cisneros, humilde y fatigado

Antes ya, para mejor y ms libremente romper todos los vnculos que le ligaban al mundo, hizo donacin de cuanto tena, repartindolo entre los pobres y familias necesitadas, pues saba que, cuanto ms libre el corazn de cuidados y de riquezas, ms ligero est tambin para levantarse sobre el tumulto y trfago de la vida. Mucho hablaron del caso los vecinos de Sigenza todos aquellos das, y cada cual se echaba a cavilar y buscar los mviles de la resolucin del arcipreste; no falt quien atribuyera la determinacin a algn callado disgusto o reconcentrado despecho por pasados sinsabores; pero los ms creyeron como ms verismil que haba obrado as, porque su espritu sincero y recto se ahogaba en un mundo que no acababa de comprender, donde lo mejor de la vida se pasaba en engaos y apariencias y era todo fingimientos e intrigas y desazones. Hizo su noviciado con un fervor extraordinario; en la oracin era el primero y en la penitencia iba de frente con los ms aventajados. No tuvo compasin de s mismo; debajo del pardo y tosco sayal no llevaba ms que una tnica muy spera y dura; a raz de las carnes se ajustaba un apretado cilicio de cerdas punzantes; por lecho regalado no tena ms que unas tablas y las ms de las veces el suelo; su cabecera ordinaria era un duro tronco de roble... Coma muy poco, aunque, segn algunos autores, senta gran apetito, quiz por el mucho desgaste de sus trabajos, beba menos y ayunaba siempre... Las disciplinas no faltaban nunca. En la oracin empleaba las ms de las horas del da y muchas noches le suceda, despus del rezo de maitines, prolongar sus rezos hasta el filo del amanecer, con lo que traa a todos admirados por la sinceridad y devocin con que practicaba estos ejercicios. Aunque andaba ya por los cuarenta aos, jams se dispens de ciertos ejercicios humildes, que en las religiones se practican y que a la gente joven y moza, como son los novicios, no

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suelen hacerse tan cuesta arriba, como a personas avanzadas. El barra los claustros y aposentos del monasterio y, cuando le tocaba por turno, fregaba la pobre y tosca vajilla como los dems hermanos. En todo obraba como si hubiera de morir el mismo da y presentarse ante Dios a rendir cuentas de su vida. Al ao de su noviciado, fu admitido a la profesin, cambiando el nombre de Gonzalo por el de Fr. Francisco, nombre que luego haba de inmortalizar con grandes hazaas e ilustres hechos. Pas algn tiempo en San Juan de los Reyes de Toledo, esa joya de arte, hecha construir por los Reyes Catlicos; pero Fr. Francisco estaba enamorado de la soledad, y como el ruido y bullicio de la gran ciudad llegaban perturbadores a la paz de su alma, pidi ser trasladado a un convento, situado en medio de una soledad espantosa, cerca de El Castaar; en aquel despoblado pas tres aos de penitencias que ponen espanto. Una vez en El Castaar pidi al padre guardin le concediera hacer vida solitaria de ermitao, como otros austeros religiosos hacan, y as se intern entre aquellos riscos y soledades espantosas, donde no se oa voz de" hombres, sino slo el canto de las aves y los aullidos de las alimaas, y construy una choza de mimbres y barro, muy estrecha y poco resguardada, donde pasaba los das con slo pan, agua y algunas races y hierbas... En la misma choza, expuesta a todas las inclemencias, cav una sepultura y all pasaba las noches, teniendo por cabecera un duro peasco y por sbanas unas hojas secas, para quitar la humedad que destilaba. Cuando se cansaba, se sentaba sobre una gran pea que tena a la entrada y all lea con gran detencin las Escrituras Santas, que l mismo haba copiado en un cartapacio, mientras estuvo en la prisin y que luego llevaba siempre consigo. Oh! Los que slo conocen al Cisneros de las cumbres, cuando es confesor de Isabel, arzobispo de Toledo, gobernador de dos mundos, reformador incansable, fundador de ctedras y universidades, conquistador de Oran y Mazalquivir, quedarn asombrados al leer estas intimidades de su vida oculta; pero, cabalmente, en estos aos de soledad y penitencia, se form sin duda aquel espritu gigante, y se contrast aquel alma grande, y se templ aquella voluntad indomable, y se vigoriz aquel carcter brioso, y de seguro, que de no haber pasado antes por esta escuela de perfeccin y desgaste, no hubiera llegado a ser lo que fu, ni hubiera dado tantos das de gloria a la religin y a la patria. No hay que admirar slo el final de aquella vida de hazaas; hay que fijarse bien en sus comienzos y aprender el modo de triunfar y hacerse grandes en la vida. En 1485, viendo todos la gran virtud y vida ejemplar de Fr. Francisco, le eligieron para guardin de La Salceda, teniendo que abandonar con muchas lgrimas su querida choza. La prudencia que manifest en el rgimen del monasterio fu muy singular, hacindose querer de todos por su tacto, por su bondad y rectitud nunca desmentida. Siendo guardin, le llamaron una vez los superiores de Toledo para tratar con l negocios de consideracin, pues era hombre de consejo y mucha madurez de juicio. Acompaado de un hermano lego, emprendi la ruta de Toledo y, antes de llegar a la Imperial Ciudad, les sorprendi la noche cerrada y harto fra en las cercanas de una villa, don de era muy estimado el P. Fr. Francisco; era esperado en la villa con gran deseo, por la gente principal, que a porfa quera hospedar y regalar a hombre de tanta fama y virtud; mas l, para mejor poder practicar sus oraciones y penitencias y por huir tambin de honores y agasajos, juzg ms oportuno hacer noche en unas eras prximas, y el padre y el lego se acomodaron entre unas gavillas de trigo, tan a sabor como en el ms esplndido palacio. Muy avanzada ya la noche y en lo mejor del sueo los dos fatigados caminantes, rompi de repente aquella quietud con desaforadas voces, y grandsimo alborozo el hermano lego, gritando: "Albricias! Albricias!... Que he visto al padre Francisco Cardenal y Arzobispo de la Santa Iglesia y yo he de ser su paje!...". A tan grandes voces, despert el padre y le pregunt alarmado qu era lo que acaeca; al enterarse del caso, lo ri y celebr mucho, diciendo al hermano: "Muy desacordado anda, hermano; descanse... descanse y sosiegue que todo eso no es sino vano sueo, de lo que no se debe fiar ni hacer gran aprecio..." Tres aos ejerci el cargo de guardin en aquel yermo inaccesible, y no anhelaba sino dejar pronto el cargo para retornar a su chozuela querida y apretar an ms su vida de penitencia y mortificacin. En aquella choza haba pasado Fr, Francisco los das ms fecundos y regalados para su espritu y, muchas veces despus, en medio de los esplendores de la corte, le acometi

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el recuerdo inolvidable de su retiro santo y deleitoso. Por todos aquellos contornos se divulg la fama del guardin de La Salceda y muchas personas se acercaban a ver la choza del Santo, como solan llamarla, quedando admiradas de cmo poda hacer vida en aquel desamparado retiro. Aun cuando fu guardin, no omiti nunca los servicios ms humildes, siendo siempre el primero en el trabajo y obras de penitencia. Todos hablan del espritu y uncin con que predicaba, edificando ms con la austeridad de su vida que con la elocuencia de su palabra; pasaba largas horas en el confesionario y, dondequiera que se presentaba, era tenido como ngel de paz y de consejo. Jams cambi las sandalias por otro calzado ms cmodo, ni aun en lo ms riguroso y destemplado del invierno, haciendo a pie sus largos y penosos viajes, y sin disminuir en nada los rigores de su vida penitente. En la humildad era notable y mucho ms por lo que se esforzaba para contener su carcter fuerte y de recia condicin. En cierta ocasin, cuando aun era guardin, se present el padre vicario en el monasterio de La Salceda y para conocer mejor a Fr. Francisco y poner ms a prueba su humildad mandle descubrir las espaldas y, cuando se hallaban todos en el refectorio, orden le dieran una dura disciplina, que l sobrellev con una resignacin y humildad extraordinarias, quedando todos sin acertar a qu pudiera obedecer el poner a prueba tan costosa, la acrisolada y reconocida virtud de Fr. Francisco, hasta que el padre vicario lo declar, poniendo al padre guardin como modelo de obediencia y de santidad. Pero aquellos das de consolacin y de feliz retiro iban a acabar; cada vez creca ms la fama de su nombre y bien pronto aquel que no quera ms mundo que una choza, ni ms compaa que las aves del cielo, ni ms regalo y comodidad que los que libremente le proporcionaba aquel desierto con sus hierbas y races, iba a tener que cambiar su pobre choza por un palacio, y la soledad querida de su desierto por el dominio y gobierno de dos mundos. Qu da tan triste aquel en que Fr. Francisco, cuando ms apartado estaba de las gentes, tuvo que despedirse de su escondido retiro y dejar deshabitada su choza y decirla un adis cuajado de lgrimas y de recuerdos ! Cuntas veces en las postrimeras de su vida ha de volver con la imaginacin a aquel retiro, donde tan cerca se senta de Dios y tan sin cuidados poda atender intensamente a la salvacin de su alma! Oh, soledad amable y deleitosa!...

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CAPITULO III. CONFESOR DE LA REINA ISABEL


N los comienzos de esta verdica historia vimos cmo, por consejo del muy ilustre seor don Pedro Gonzlez de Mendoza, la devotsima reina doa Isabel I de Castilla puso los ojos en el humilde y prudente guardin de La Salceda, para que la oyera en confesin y dirigiese su espritu. La eleccin de confesor para la Reina era un encargo tan delicado como difcil; la nobilsima e incomparable reina Isabel tena un talento tan extraordinario como profunda y acrisolada era su piedad, as que la eleccin de confesor era para ellacomo lo es para todas las almas grandesuna cosa tan grave, como el ms alto negocio de Estado, ya que en el confesor vea ella no slo un representante de Dios para descargo y sosiego de su conciencia, sino tambin un sostn en sus tribulaciones, una ayuda en sus padecimientos, un apoyo en sus magnos y grandiosos proyectos, un aliento y estmulo para su virtud, un ejemplar para su vida, un consejero ntimo en los asuntos que ms o menos directamente se relacionaban con la paz de sus dominios y el florecimiento y prosperidad de la Religin Por aquellos das de 1492 estaba la corte en Valladolid y all fu llamado el guardin de La Salceda Fu llevado a la Cmara Real por el cardenal Mendoza, contrastando sobre manera sus ricas vestiduras con la humildad y descalcez del fraile franciscano, y sin inmutarse, sereno y digno, salud respetuosamente a la Reina que intent sorprenderle y respondi con tanta prudencia y dominio a las preguntas que le dirigieron, que luego comprendi Su Alteza, que aquel era el hombre discreto y sesudo que Dios le enviaba. Dos das despus de esta entrevista fu nombrado confesor y director espiritual, pero l slo acept este cargo, despus de muchas renuncias, y con las condiciones que haban de respetar tanto la Reina como los dems palaciegos. Dijo que sera confesor, ya que as lo queran, pero a condicin de permitirle andar descalzo y a pie y siempre con un compaero y hermano de su hbito y Orden; que no haba de tener racin ni paga en Palacio, sino que atendera a su sostenimiento con lo que l allegase, pidiendo de puerta en puerta y de pueblo en pueblo, durante los das que le dejasen libre sus cargos; que haba de continuar viviendo en su convento, sujeto al rigor de su Regla y observancia de su comunidad, sin permitirse epiqueyas y distinciones; que haba de continuar vistiendo el tosco y burdo sayal franciscano, habitando en una pobre y estrecha celda, con una tarima por lecho, y duro y seco pan por alimento; y, sobre todo, finalmente, que no se haba de entrometer para nada en cosa que con el gobierno y poltica exterior de Espaa se relacionara. De buen grado acept la Reina todas aquellas condiciones, que tan patentemente hablaban de la mucha perfeccin y austeridad del padre. Y era de ver, algn que otro da, entre semana, al padre Fr. Francisco, llegarse a pie, sudoroso y fatigado, desde el convento prximo a la corte, con el Breviario debajo del brazo y acompaado de un hermano lego!... Se presentaba en Palacio tan recogido y devoto, que a todos mova a reverencia y piedad, contrastando enormemente con aquellos apuestos palaciegos y pomposas damas la figura del fraile franciscano, con su semblante demacrado y plido, los ojos hundidos y brillantes, el hbito remendado, aunque aseado y limpio y un aire de penitencia y renunciacin, que pareca un cenobita de aquellos que pasaban su vida toda en espantosos desiertos, y cuyas vidas, llenas de milagros y de virtudes portentosas, tanto gustaban leer en las crnicas antiguas la Reina y sus damas, mientras tejan, bordaban y zurcan en palacio las ropas y vestimentas de sus dueos y seores, caballeros andantes, conquistadores de mundos y triunfadores en batallas inmortales. Das dichosos de la Espaa renaciente y conquistadora en que la Patria tuvo la ventura de ser gobernada por el cerebro y el corazn de la admirable y amada reina Isabel, la gloria ms pura, sacada Santa Teresa de Jess, de las mujeres espaolas! Y sucedi, que por primera vez fu llamado el padre Francisco para oir en confesin a la reina Isabel; un poco emocionado y con cierto temorcillo interior se acerc el buen padre, aunque saba muy bien que ante la rejilla del confesonario lo mismo son los reyes que el ltimo mendigo, porque all no hay ms que el representante de Dios que juzga y el hombre que se acusa. Pues bien; observ, no sin extraeza el padre, que la Reina comenzaba por sentarse en un modesto cojn, segn tena de costumbre hacerlo para confesarse, despus de pasar largo tiempo de
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rodillas. Entonces Cisneros, con mucha dignidad y respeto, pero con noble entereza la dijo: "Seora, yo soy el que ha de estar sentado y Vuestra Alteza de rodillas, pues este es el tribunal de Dios y yo hago aqu sus veces". La magnnima y cristiana Reina obedeci humildemente y luego, contando lo sucedido a sus ntimos y familiares, les deca: "Este, este es el confesor que yo buscaba y ahora quedo cierta de que me ha de dirigir con verdad y justicia!"... Dos aos escasos llevaba Cisneros de confesor de la Reina, cuando se celebr un Captulo general franciscano, y, acordndose todos de la vida edificante del antiguo guardin de La Salceda, le eligieron para vicario provincial de su Orden. El tesn, la constancia, la energa, la firmeza de carcter, el espritu emprendedor y activo comenzaron a manifestarse en esta poca de 1492... Los obstculos y contrariedades parecan insuperables, pero Fr. Francisco era hombre que no se acobardaba fcilmente y a quien la lucha y la adversidad le engrandecan y prestaban alas. Fu nombrado visitador general de todos los conventos de franciscanos en Espaa, entre cuyos miembros haba algunos llamados claustrales, un tanto relajados e inobservantes, y otros, que vivan ms en conformidad con la tradicin y Regla de San Francisco. Comenz Cisneros la difcil empresa; y, aunque haba de recorrer toda Espaa, visitando conventos, slo pidi por toda provisin y ayuda para el viaje un jumentillo y un compaero, que fuese buen pendolista para despachar con soltura y prontitud les negocios que le confiase. Le fu dado por compaero un tal Fr. Francisco Ruiz, de unos diez y ocho aos, simptico frailecillo que haba sido seise en Toledo, y era un guapo mozo, de mucho donaire, linda voz, hermosa letra y bastante piedad. Al jumento, harto ruin y desmedrado llambanle Benitillo. Emprendieron su peregrinacin y, durante largas jornadas, jams omita el padre sus rezos ni disminua sus penitencias y ayunos; muchas veces suceda ir el padre andando y Fr. Francisco Ruiz muy holgadamente a cuestas de Benitillo. A su paso por los caseros y aldeas se detenan a pedir alguna limosna para sustentarse, y el padre Cisneros aceptaba con muy buena voluntad y agradecimiento cualquiera racin de pan que le ofrecan, fuera poco o mucho, seco o reciente, blanco o negro, y con ello se llegaba a la posada y haca su ligersima refaccin. Su compaero, como joven alegre y de buen humor que era, tomaba unas veces a broma y otras a enfado lo poco que sacaba el padre y sola decirle con mucho gracejo, que ms para pedir haba nacido para dar, que mejor sera que se quedara en la posada cuidando de Benitillo y l se ira a demandar una caridad... Y refieren las crnicas que el simptico y agraciado mozo recorra las calles y en alta voz y, en canto, peda limosna ; y como tena la voz tan agradable y sonora todos salan a escucharle, con lo que raro era el vecino que, al ver aquel frailecillo, no se le ablandaba el corazn y le alargaba una limosna; y as, tornaba siempre a la posada con buen acopio de raciones. Las penalidades sufridas, recorriendo a pie y con mil oposiciones toda la Pennsula, fueron indecibles, llegando a veces a producirle tan honda pena y profunda melancola, que pens morir de amargura... Por entonces fu cuando, llegado a tierras de Gibraltar, le acometi un impetuoso y vehemente deseo de cruzar el estrecho y consumar sus fatigados das en la predicacin del Evangelio entre aquellos feroces bereberes, que tanto dao haban causado a la Madre Espaa, y de esta suerte poder derramar su sangre por Jesucristo o morir esclavo, encadenado y en olvido perpetuo en aquellas obscuras y tristsimas mazmorras de Argel y Oran, donde tantos infortunados cristianos lloraban su desventura, y donde aos ms tarde, haba de plair su desdicha y recordar con cristiana resignacin las llanuras manchegas, el soldado inmortal de Lepanto, que iba a escribir la historia ms genial, ms viva, ms profunda, regocijante y humana de cuantas historias ha inventado el ingenio del hombre...

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Ilustracin 2. y en alta voz y, en canto, peda limosna;...

No pudo ver realizados sus ardientes anhelos de martirio y sus deseos de ser misionero entre infieles, porque, viendo la reina Isabel, tan amante de la justicia como del decoro y aumento de la Religin, lo admirablemente que haba llevado a feliz trmino la reforma de los religiosos de su Orden, obtuvo de Su Santidad, Alejandro VI, de feliz recordacin, que fuese nombrado reformador general de todas las comunidades de Espaa, cosa harto necesaria y urgente, pues suceda, que muchos por espritu aventurero y vido de novedades, otros cohibidos por la necesidad, algunos sin vocacin para ser religiosos y no pocos por hallarse a cubierto y bien protegidos bajo la sombra de los monasterios y para mejor alcanzar facilidades para pasar a las Indias, que era el sueo dorado de la gente moza de aquellos tiempos, entraban en los conventos con no muy santas intenciones, con lo que el espritu de observancia y disciplina se quebrantaba, y as contagiaban y resfriaban a los que vivan con vocacin y sujetos a Regla. Estas almas levantiscas e insubordinadas, que no tenan el espritu del Seor, dironle mucho que sufrir a Cisneros, y los. que ms fueron sus propios hermanos en religin, mxime cuando trat de determinar el hbito y los ejercicios que todos uniformemente haban de tener; les quit muchas rentas suprfluas, para que vivieran nicamente de limosna y ms se asemejaran en la pobreza a Jesucristo; les oblig a vivir en comunidades bien formadas y en rigurosa clausura y renov el espritu de observancia y penitencia, enfrenndoles con energa y castigando severamente a los revoltosos, que, aunque sean los menos, son los que ms alborotan y ms desrdenes acarrean. Entre las Ordenes militares cort sin piedad grandsimos abusos que en ellas se haban introducido... Y todo esto lo hizo Cisneros en poco tiempo, con una rapidez y una actividad que pasman. Fu una empresa de gigante que remat felizmente en poco menos de dos aos con grande gozo de la Iglesia y de la reina Isabel, que con tanto empeo haba tomado aquella reforma, porque con su gran talento poltico comprenda claramente que la paz y grandeza de los reinos temporales han de tener su primero y principal fundamento en la prosperidad y acrecentamiento de la religin, y sin religin,

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no puede haber paz duradera, ni orden, ni gobierno, ni obediencia, ni moralidad en los subordinados, ni en los que rigen el destino de los pueblos. Cuando ms enfrascado andaba Cisneros en la cuestin de la indicada reforma, vino de Italia un fraile por nombre Francisco Sansn, que gozaba de gran predicamento entre los franciscanos, con objeto de hacerle cejar en aquella reforma, mal vista por algunos espritus turbulentos y alborotados. Con tales intenciones se present muy ufano y en representacin de los menos observantes a la reina Isabel y se despach muy a su sabor contra Cisneros, ponindole de atrevido y perturbador como no digan dueas. La Reina, muy asombrada, le dijo que si estaba en su sano juicio para hablar de aquella manera de Cisneros, pues ella tena por loco y descomedido a quien se atreva a poner su lengua en tan insigne y fervoroso varn, que estaba llevando a cabo una obra tan digna de loa y de tanto provecho para la religin. "S con quin hablo la replic el osado Sansn, con Isabel de Castilla, que es un poco de barro como yo"; y airado y corrido volvise a su convento de Italia, mientras Cisneros continuaba gloriosamente la difcil obra de la reforma, arrollando dificultades y devorando amarguras, que a otro espritu menos generoso y fuerte le hubieran hecho muchas veces desfallecer. Bien es verdad que en los religiosos agustinos y dominicos encontr un gran apoyo y un espritu floreciente de observancia y penitencia, que le consol entre tantas flaquezas como pudo ver. Tres aos largos invirti en esta penossima tarea y, a medida que aumentaban los trabajos, l aumentaba tambin las penitencias y austeridades y se multiplicaba prodigiosamente su austeridad. Por este tiempo fund tambin un convento de monjas de la Concepcin, en donde luego despus florecieron almas escogidas en santidad y ocultas virtudes. Pero el mundo pareca pequeo para la actividad inagotable de aquel espritu extraordinario y con sus sandalias de penitente haba recorrido para esta fecha todo el ancho solar de la patria, y con su pardo sayal haba subido desde las ms humildes posadas y tugurios a los ms esplndidos palacios, sin que se pegara a su espritu bien fundado el polvo de las vanidades de la vida...

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CAPITULO IV. ARZOBISPO DE TOLEDO


N 1495 mora en Toledo el muy ilustre seor don Pedro Gonzlez de Mendoza, arzobispo de Toledo y cardenal de la Santa Iglesia Romana, Primado de las Espaas, dejando buena memoria entre los suyos por su bondad y liberalidad insigne. Este acontecimiento conmovi mucho a Espaa y muy particularmente a los Reyes, que tanto se .preocupaban de que la Religin estuviera bien representada por varones excelentes en letras y en virtud, y por eso andaban cavilando para dar con una persona grave y letrada que pudiera suceder dignamente al difunto cardenal en la sede arzobispal de Toledo. El Rey don Fernando tena los ojos puestos en su hijo don Alonso de Aragn para tar alto cargo; pero la Reina, siempre grande y genial, trabaj en silencio para que Cisneros y no otro fuese el designado, porque vea que haba de ser para gran provecho de la Religin y de la Patria. Todo qued durante unos meses en la mayor reserva y, mientras el correo de Espaa iba camino de Roma con las cartas de doa Isabel para el Papa Alejandro VI, en las que le rogaba encarecidamente se dignase nombrar a Fr. Francisco de Cisneros para suceder a don Pedro de Mendoza, llegaban a la corte de sus tareas apostlicas Fr. Francisco y su alegre compaero, ignorantes de cuanto pasaba, para recogerse un poco y celebrar cor buen espritu y disposicin la Cuaresma de aquel ao de gracia y oir en penitencia a la serensima Reina y Seora doa Isabel. En el convento de San Francisco, extramuros de ,Madrid, pasaron aquella temporada, edificando a todos su humildad y grande devocin. Pero, al acercarse la Semana Santa, viendo que ya no era necesaria su presencia en Palacio, determin encaminarse a Ocaa y celebrar all la Semana Mayor, y as hizo llamar a Fr. Francisco Ruiz y le dijo preparase algunas hierbas y algunos mendruguillos de pan y aparejase a Benitillo, para reanudar sus caminatas. Fr. Francisco Ruiz le respondi con mucho donaire: "Y qu he de aparejar, padre? Pues nosotros siempre y en cualquiera coyuntura estamos aparejados y, aunque hubiremos de hacer un viaje a Indias, con slo desatar el ronzal a Benitillo y cargarle las alforjas vacas, ya estamos en disposicin de recorrer las cuatro partidas". Iban a echar ya camino adelante, cuando de improviso lleg el repostero mayor de la Reina y dej aviso de que Su Alteza mandaba llamar al Padre Francisco. "Ten preparado el asnillodijo a su compaeroque luego vuelvo, pues la Reina nuestra Seora me manda llamar y no s para qu." Se present humildemente ante Su Majestad, como l saba hacerlo, y comenz la Reina, muy placentera y llena de jbilo, a hablarle de negocios fuera de confesin y, pasado algn tiempo de amable conversacin, le dijo por fin: "Acaba de llegar correo de Roma, padre mo, con unas letras para vuesa paternidad", y, esto diciendo, sac de entre las mangas, muy anchas, segn costumbre de entonces, un rollo y se lo entreg a fray Francisco, que hizo ademn de besarlo reverentemente; pero, al ver el sello pontificio mud de color y se extra mucho, rechazando el mencionado rollo... la Reina le animaba dicindole: "Ved, padre provincial, lo que ordena Su Santidad en esas Bulas". Las desenroll y, al leer en el sobrescrito las siguientes palabras "A nuestro hermano en Cristo, venerable Fr. Francisco Ximnes de Cisneros, arzobispo electo de Toledo, etc.", se le demud el semblante, sinti que las piernas le flaqueaban y dej caer desconsoladamente los brazos, rodando por el suelo las mencionadas Bulas... Se apen profundamente y con acento angustioso y resuelto deca a la Reina: No!... No puede ser!... No puede ser!... Esto tiene que ser una equivocacin,,. Pues eso ni habla conmigo ni yo soy el tal Francisco del documento!... La Reina recogi las Bulas y dijo que ella las leera y hara ver cmo efectivamente era l a quien se refera; pero l insisti en que aquello no rezaba con l y saliendo precipitadamente de la Cmara regia, como hombre huido, sin despedirse de Su Alteza, ech l solo a correr camino de Ocaa, con su Breviario debajo del brazo, sin acordarse que a la puerta del convento de San
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Francisco le esperaban con harta impaciencia y poco buen humor Fr. Francisco Ruiz y el resignado y sufrido Benitillo. Salieron en postas a buscarle, de parte de la Reina, pero no pudieron reducirle. Por ms de seis meses estuvieron instndole que aceptase aquel cargo para bien de la Religin y de la Patria, pero l se negaba obstinadamente, por creerse incapaz e insuficiente para el desempeo de tan alta misin, hasta que llegaron nuevas Bulas pontificias con orden terminante y bajo pena de censura, de que se sometiera a lo que ordenaba Su Santidad y aceptara s-in dilaciones la sede arzobispal de Toledo, Con muchas lgrimas tuvo que resignarse fray Francisco a lo que le ordenaban, pero determinado a continuar haciendo su vida de religioso como antes. Era de ver con qu pena y desolacin abandon su convento de Ocaa y sali para Tarazona, donde haba de consagrarse, con asistencia de los Reyes y todo lo ms florido de la nobleza y clero! De Tarazona pas con los Reyes a Tarragona, donde se celebraron segundas Cortes, pues la Reina no se resignaba a tener ausente y lejos de s aquel sesudo y grave varn, que era el sostn de su espritu y el apoyo ms firme de sus vastos proyectos. La infortunada princesa doa Juana, que aun no haba comenzado a perder el seso, tena que embarcar por aquellos das en La-redo con rumbo a Flandes, en los mismos bajeles que traan de all a la princesa Margarita, y a Laredo se dirigi la magnnima Isabel para consolar y despedir a su hija. Aprovechando esta ocasin, el siervo de Dios, Cisneros, se despidi de la Reina y se dirigi a Toledo con objeto de hacer su entrada triunfal. Quiso antes detenerse en su querida Alcal, y fu grande el asombro que todos sintieron, cuando vieron llegar a Fr. Francisco, ya arzobispo de Toledo, slo con su compaero y el Benitillo, tan humilde, tan llano y apostlico, como cuando era slo Fr. Francisco a secas. Hizo vida comn con sus hermanos y en nada se distingua de los dems sino en las muchas penitencias que haca. Este gran hombre no conoca la fatiga ni el cansancio; no desperdiciaba ni un minuto de tiempo, y as, mientras estuvo en Alcal comenz a echar los fundamentos de la celebrrima Universidad, continu en la reforma del Clero, trat de la convocacin de un Concilio y de muchas fundaciones, que luego llev a cabo con una constancia asombrosa. Todava, antes de entrar en Toledo, le mand llamar de nuevo la Reina, para que casase al prncipe don Juan y doa Margarita de Austria, hija del emperador Maximiliano. No se sabe dnde sacaba fuerzas para tantas fatigas y trabajos, para recorrer tantas leguas y resolver tantos negocios que traa entre manos aquel trabajador incansable. Y lleg el i de abril de 1496, da sealado para su entrada en Toledo. Aquel da, ya en plena primavera, cuando los campos y rboles florecan en rompimiento glorioso de vida, la imperial Toledo arda en fiestas y regocijos y toda ella sali radiante a recibir al humilde hijo de San Francisco. Entr el padre muy modesto, sin aparato ni ostentacin alguna; llevaba por todo acompaamiento diez religiosos. Iba sobre su jumentillo, vestido de hbito y manto parduscos y una muceta v sombrero del mismo color, los pies descalzos y con una sencilla cruz de plata sobre el pecho, nico distintivo de su dignidad. Quien viera el ornato y pompa que llevaban los arzobispos de Toledo y contemplara la pobreza evanglica con que entraba el fraile franciscano, sin querer se le vendra a la memoria el recuerdo de Cristo, Nuestro Seor, cuando entr en Jerusaln, el da de las palmas. Le tenan preparada una mua para que hiciese la entrada, segn costumbre y, al apearse de su jumentillo, abraz a todos los eclesisticos y religiosos y cuando l pasaba por entre la muchedumbre, todos caan de rodillas y le contemplaban con gran admiracin y curiosidad. Llegado a la Catedral, les dirigi un sermn tan lleno de fuego y de caridad que todos le consideraban como santo. No vieron con buenos ojos los nobles y el cabildo de Toledo, que hombre de tal dignidad continuase viviendo en tanta pobreza y estrechez como cuando estaba en el convento de La Salceda; se quejaron al Pontfice, quien le escribi ponderando su virtud, pero aconsejndole dejara aquel gnero de vida tan austera y se acomodase en el hbito, comida y servidumbre a las circunstancias y a la dignidad en que viva. Desde entonces procur Cisneros en lo exterior acomodarse a las costumbres de sus antecesores; despleg ms magnificencia; admiti ms servidores y familiares a quienes l mismo instrua; decor y engalan su casa y sus habitaciones

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particulares, y su cama estaba adornada de ricas telas y colgaduras ; pero en la intimidad, el austero fraile continuaba con su vida de rigidez; all se servan ricas viandas, pero l no tomaba ms que un frugal alimento; debajo de aquella cama regia ocultaba su lecho de duras tablas, donde reposaba las breves horas de sueo; bajo las ricas vestiduras arzobispales llevaba el hbito burdo y spero y la tnica de jerga, que l mismo cosa y remendaba a solas. No obstante, aquellos que antes ms le criticaban de bajo, ordinario e incluso de hipcrita, ahora le censuraban con acritud por aquel lujo y ostentacin. Pero Cisneros no era hombre a quien los juicios humanos le trajeran como a pluma el viento, y saba despreciar con grandeza de nimo todas aquellas bajezas e inconstancias de la gente desocupada, ociosa y murmuradora que vive de la maledicencia y de la censura. En cierta ocasin predicaba delante de Su Eminencia un fraile franciscano, y el hombre de Dios se desat en lindezas contra los vicios y liviandades reinantes y, sobre todo, calc la intencin sobre el lujo desenfrenado y boato ostentoso de magnates y ricos hombres, aludiendo solapadamente y con no disimulada actitud a las ricas vestiduras que llevaba el cardenal. Cuando baj del pulpito el flamante predicador, Cisneros con mucha serenidad y mesura alab la buena doctrina y partes del discurso, pero disimuladamente le ense la tnica spera de la Orden que llevaba a raz de sus carnes, con lo que se qued muy corrido el osado predicador. Con el aumento de trabajo creca tambin la actividad pasmosa de aquel hombre y el gran prestigio y poder que le comunicaba su dignidad le dieron arrestos para continuar y completar la difcil obra de la reforma de comunidades religiosas de ambos sexos y del clero secular. Esta vez las oposiciones fueron enormes; informaron calumniosamente ante el Pontfice y por algn tiempo quedaron solos frente al gran problema Cisneros e Isabel; pero al fin se hizo justicia y triunfaron gloriosamente aquellas dos voluntades de hierro. Isabel misma recorra los conventos de monjas y se insinuaba de una manera dulce, atrayente y maravillosa, con aquella simpata tan comunicativa que llevaba en toda su persona se sentaba con gran naturalidad entre las hermanas, tomaba la rueca o la costura y a la vez que cosa, tena con ellas sabrosas plticas acerca de las excelencias de la vida religiosa y las alentaba en el camino de la virtud y del sacrificio... Oh, corazn de madre y de reina y de santa, de la dulce y fuerte, de la pacfica y guerrera, de la dichosa y siempre grande reina Isabel de Castilla!... Manifest Cisneros en esta empresa un arrojo y una valenta indomables y pronto se vieron coronados sus esfuerzos, pues los monasterios volvieron a ser semilleros de santidad, asilos de observancia y de asombrosas virtudes, donde se hallaron luego grandes ejemplares de piedad y de penitencia, y de donde saldran aquellas legiones gloriosas de santos y penitentes, de msticos y ascetas, de contemplativos e iluminados que un siglo despus brillaron con claridades indeficientes en el profundo cielo de la dichosa Espaa... Y en medio de obras de tanto empeo y tan escabrosas, l continuaba con sus penitencias, ayunaba a pan y agua, dorma muchas veces en el suelo, se disciplinaba cruelmente, tena largas horas de oracin, haca muchas veces a pie sus visitas pastorales sin hacer gran caso de sus achaques y enfermedades, y l solo trabajaba por una legin de hombres.

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CAPITULO V. LOS MOROS DE GRANADA


L patriotismo y la religin iban ntimamente unidos en el pensamiento de Cisneros; todas sus obras estaban influidas por este ideal; por el sacrific toda una vida de abnegacin, de desprendimiento, de accin perenne. En todos los rdenes de la actividad humana puso su mano generosa y restauradora y en todo dej una huella imborrable. Su temperamento vehemente, enemigo de componendas y suavidades, pudo parecer extremado en alguna circunstancia, pero la rectitud de su intencin y la nobleza de su proceder nadie podr ponerla en tela de juicio. Su celo por el bien de la Religin y el engrandecimiento de la Patria le consuma y no le daba tregua, atareado siempre en verdaderas empresas de gigante. Fundaba conventos y colegios, reformaba las comunidades y cabildos, emprenda arriesgadas conquistas, recorra a pie parroquias y dicesis, asista a los Reyes, convocaba Concilios, como los de Alcal y Talavera, de don de salieron aquellas admirables disposiciones acerca de la enseanza del Catecismo a los nios, atenda a la conversin de herejes, y judaizantes, desterraba supersticiones y haca una limpieza general de tantos desrdenes como habanse arraigado en los siglos anteriores. Pero donde se mostr ms claramente el celo y desprendimiento, la insinuacin y la energa, la constancia y el tesn de Cisneros, fu en la conversin de los moros de Granada en el ao 1500. Mucho haba trabajado en esta obra el dulce y magnnimo Fr. Hernando de Talavera, valindose de dulzuras y blandas insinuaciones para atraer a los moros a la verdadera religin; los granadinos le llamaban el Santo Alfaqu, por su trato bondadoso, por sabidura y pureza de costumbres. Mas vea Cisneros que la conversin de los moriscos iba despacio; ms vivo, ms enrgico, ms radical que Fr. Hernando, tom a pecho su conversin y despleg para ello una actividad pasmosa. Primero se vali de ddivas e insinuaciones para convencerles; los trataba cariosamente; invirti miles de ducados para socorrerles; conversaba con los alfaques y les predicaba con una conviccin y un fuego arrebatadores ; mand ms de treinta religiosos de gran prestigio que saban el rabe para que trataran con los moriscos y disputaran acerca de la verdadera religin. Tanta elocuencia y desprendimiento conmovan a los moros, que se agolpaban a la puerta del Palacio de Cisneros en la Alcazaba para pedirle en masa el bautismo. Hubo da en que bautiz ms de 3.000 personas. Viendo que eran muchos los granadinos que se convertan, algunos principales mahometanos, como Zegr-Azaator, muy rico, comenzaron a hacerle oposicin. Pero Cisneros no conoca la cobarda e hizo prender a Zegr, que por fin, se convirti tambin en la crcel y con su ejemplo arrastr a casi todos los moros al catolicismo. Entonces Cisneros, para evitar el peligro de que volvieran a su falsa religin, orden a los alfaques que reunieran todos los Alcoranes que tenan para su uso e hizo un gran montn, prendindoles fuego en la plaza de Bibarambla. Algunos de estos Alcoranes o libros sagrados de los mahometanos estaban ricamente encuadernados con iluminaciones y manecillas de oro; pero, para evitar toda codicia y recuerdo de su secta, no perdon nada ni permiti conservarlos. Duramente se ha criticado esta accin de Cisneros, pero es necesario trasladarse a aquella poca para apreciarla en su justa medida y dejar a salvo su rectitud; los protestantes y extranjeros, amigos de aminorar y desvirtuar nuestras glorias, e incluso espaoles insensatos, han exagerado desmesuradamente el nmero de volmenes quemados, calificando de barbarie semejante accin, y olvidan que, aparte la escasa importancia de los libros destruidos, los libros tiles de medicina, filosofa, moral, artes, etc., los hizo recoger cuidadosamente y trasladar a la Universidad de Alcal, ya muy adelantada.; Tena harta cultura aquel gran hombre para permitir que pereciera la cultura de una raza como se ha repetido injustamente! Los conversos pasaban de 20,000 y Cisneros continuaba denodadamente su obra; a los

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elches, o moros convertidos y luego apstatas, los trat con mucho rigor, por peligrosos e insidiosos. Y sucedi, cierto da, que algunos de estos apstatas tuvieron unas palabras con los lacayos de Cisneros en el Albaicn; sacaron las espadas y en la refriega quedaron muertos los familiares del arzobispo; una mujercilla con sus desaforados gritos hizo creer que trataban de prenderlas los cristianos y esta fu la seal de la insurreccin; los vecinos del barrio se amotinaron, y armados y en tumulto pusieron sitio a la casa de Cisneros con nimo de darle muerte. Cisneros, sereno y valiente, puso en armas a sus criados y toda una noche estuvieron defendindose desde el palacio contra aquella plebe amotinada y tumultuosa, hasta que acudieron el arzobispo Talavera y el conde de Tendilla, que, como eran tan queridos, con sola su presencia, llevando uno un Crucifijo y arrojando el otro entre la muchedumbre su gorro de grana, aplacaron a los insubordinados.

Ilustracin 3. ...quedaron muertos los familiares del arzobispo

El Rey mand entonces se concediera un perdn general para cuantos se convirtieran; algunos lo hicieron quiz por temor al castigo y llegando la noticia a odos de los moriscos de las Alpujarras, que andaban rencorosos y con ganas de tomar venganza, corrieron la voz de que a los granadinos les hacan bautizar a la fuerza, excitando a los moriscos a un levantamiento general contra los cristianos. Fernando e Isabel enviaron a los rebeldes una hermosa y cristiana carta convidndoles con la paz y el perdn, pero la voz de la rebelin haba corrido ya por todas aquellas speras y bravas serranas, levantadas en masa con grande encono contra los cristianos. El Rey mand contra ellos al gran Capitn y al conde de Tendilla, hroes de Granada; pareca imposible dar un paso por aquellas abruptas montaas, pero las proezas y bravuras de Gonzalo

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de Crdoba, del conde Cifuentes y del mismo Don Fernando, que acudi en persona, hicieron tremolar las banderas cristianas en las atrincheradas cumbres de los rebeldes, haciendo rodar desde lo alto de una torre la cabeza del ltimo capitn moro que diriga el movimiento. Concedi de nuevo la generosa Isabel un perdn general para los rebeldes y de nuevo volvieron a pedir en masa el bautismo y a convertirse ; pero los moros indmitos de las Alpujarras no se resignaban a ver en manos ajenas su perdida y llorada Granada y, ardiendo en rencores, trataban traidoramente de tomar venganza de sus pasados desastres, buscando nimios y aparentes pretextos para levantamientos y algaradas. Corrieron otra vez la voz de que forzaban a sus hermanos moriscos a convertirse y estall una nueva insurreccin en la Sierra de Filabres, que se corri por toda la Serrana de Ronda y Sierra Bermeja, donde tenan sus guaridas los moros ms blicos y fieros, que ya haban pedido auxilio a los de allende el estrecho. Para sofocar este movimiento, se arm un ejrcito con lo ms florido y granado de Espaa, al mando de don Alonso de Aguilar, hermano del Gran Capitn Gonzalo de Crdoba. Los Gandules, moros bravios y montaraces, acaudillados por Feher de Ben-Estepar, se agazaparon como tigres por riscos y desfiladeros y ocultos esperaban a los cristianos; todo pareca estar en calma, bajo aquel horrible silencio de tragedia... los confiados cristianos penetraron en una de las aldeas ms ricas de la morisma, que pareca dormir en la quietud solemne de aquella noche tenebrosa y densa: cuando ya estaban desparramados por las calles los cristianos, se levant de repente una horrible gritera general de mujeres y de nios; salieron precipitados de sus escondrijos los enfurecidos moros y se arrojaron con todo el mpetu salvaje de su raza contra los espaoles, tiendo sus cuchillos en la generosa sangre de aquellos valientes, que, como desconocan el camino, defendindose como hroes, caan luchando con los moriscos por simas y barrancos... El conde de Urea, en medio de aquella espantosa obscuridad, pudo reunir unos cuantos que se defendan como leones... Don Alonso de Aguilar, solo y herido en medio de aquella chusma, cogi el estandarte espaol y dijo con arranque varonil y fiero:"El estandarte espaol nunca huy de los moros!" A su lado, atravesado el muslo por una flecha, peleaba bravamente su hijo, el arrogante don Pedro; don Alonso al verle le dijo: "Retrate, hijo mo; ve a consolar a tu madre... djame solo... j vive como buen caballero y que no perezca la sangre de nuestra raza!..." Don Alonso, cada vez ms herido, sin armas y sin caballo, continuaba luchando con una bravura y un mpetu invencibles. Cada mandoble suyo era un seguro golpe de muerte; pero acosado por muchos enemigos, se arrim a un risco y as continu luchando y defendindose, hasta que se le ech encima un nervudo y feroz moro; se agarraron ambos... Don Alonso luchaba como un gigante y ya amenazaba estrellar al morazo contra el risco, cuando se le desabrocho el arns al valiente espaol; aun as continu agarrado, hasta que los dos rodaron por el suelo: "Don Alonso de Aguilar no se rinde!'-grit el caballero cristiano. " Y el moro Feher de Ben-Estepar tampoco!" grit el contrario, hundiendo su pual salvaje en el desnudo y desfallecido pecho del hroe espaol. Este hecho indign a Espaa toda, que acudi con don Fernando a vengar al heroico caudillo espaol; en breves das quedaron reducidos los rebeldes y para acabar de una vez con sus traiciones, felonas e ingratitudes, uniendo a la clemencia la severidad, don Fernando puso a los sublevados en la alternativa de optar, o por convertirse sinceramente y continuar en Espaa, o por retirarse al frica y all vivir segn su religin y costumbres. La mayora opt libremente por bautizarse, viendo Cisneros con este hecho realizados sus propsitos, y cmo, debido a su celo y tesn, despus de ocho siglos, no qued ni un solo espaol mahometano, realizando su ideal grandioso de unidad religiosa, que lo era a la vez de unidad patria. Digan lo que quieran los que slo saben denigrar lo nuestro y ensalzar lo extrao, y que encuentran censurable esta generosa empresa de Cisneros, los resultados de toda aquella campaa de alternativas, que slo la fuerza de voluntad de un Cisneros pudo sostener, fu la conversin de ms de 70,000 moros de Granada y sus rebeldes; la paz de Espaa quedaba asegurada y el ideal del fraile patriota triunfaba y se impona de una manera tan eficaz como brillante. Y que haya quin trate de empequeecer estos hechos con un menguado criterio y de calificar de injusto, fantico y cruel a aquel hombre extraordinario que tanto enaltecieron y elogiaron unnimemente sus contemporneos, por su rectitud su justicia, su patriotismo y su celo religioso ! Si es que l fu injusto y despiadado, tambin debi de serlo toda una poca gloriosa que no tuvo ms que lauros y loores para el incomparable hijo de San Francisco, como los que le tributaron todos los cronistas de entonces y el mismo Gonzalo de Crdoba.

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Fueron enormes las cantidades invertidas para la conversin de los moros; es cierto que era muy considerable la dotacin del arzobispado de Toledo, pero rentas mejor empleadas no se vieron en tierras de Espaa. Como para el humilde fraile le bastaba una insignificancia, todo lo dems lo destinaba al socorro de los pobres y a promover las ciencias, sostener hombres sabios, adquirir libros, fundar universidades y conventos y extender por todo el mundo el dominio y seoro de Espaa. Hay que leer los libros de cuentas del cardenal para ver lo que es generosidad y desprendimiento. Otra de las ms simpticas empresas de Cisneros fu la restauracin del rito gtico, llamado tambin muzrabe, isidoriano y espaol. Cuando andaba en la restauracin de la iglesia catedral de Toledo, se le ocurri un da entrar en la antiqusima Biblioteca, polvorienta y casi abandonada, y revolviendo legajos y mamotretos, hall con gran sorpresa algunos fragmentos del oficio antiguo, del que tanto hablaban las crnicas y que ya se supona fatalmente perdido. Movido de espritu patritico los hizo recoger y mand le trajeran algunos fragmentos ms que l haba visto entre libros desencuadernados en las tiendas del Alczar de Toledo, y que usaban las vendedoras como papel viejo para envolver especias. Le dola mucho que un oficio tan hermoso y tan espaol desapareciera por incuria, y se le ocurri una de tantas ideas geniales como l tena; empez a trabajar en su restauracin sin reparar en las grandes costas y trabajos que tal empresa requera. Comenz a usarse este oficio gtico en Espaa en tiempos de Sisenando, rey godo y de ah le viene quiz el llamarle gtico, sin gran justicia, puesto que mejor le cuadraba el nombre del oficio isidoriano, por haber sido el gran San Isidoro de Sevilla el que compuso y orden los rezos y oficios del Misal y Breviario espaoles. En el IV Concilio de Toledo se hizo obligatorio este rezo para toda la Pennsula; San Ildefonso y San Julin introdujeron bellsimos himnos , y, durante algunos siglos, fu el rezo que usaron todos los eclesisticos espaoles. Se le denomin tambin muzrabe por ser el rezo que usaban los cristianos que quedaron sometidos a los moros, aunque perseverando en su fe y sus costumbres. Algunos creen que el nombre muzrabe viene de Muza, moro muy principal, que concedi algunos privilegios a los cristianos cautivos, exigindoles slo que se intitularan muzrabes, en oposicin a los secuaces de su contrario el fiero Tarik. Los monjes benedictinos introdujeron en Espaa el rezo romano francs y como se iba generalizando demasiado surgieron algunas desavenencias, hasta que Alfonso VI y su esposa Constancia, que simpatizaban ms con el romano, quisieron decidir de una vez la cuestin, determinando el oficio que haba de regir en adelante. Y cuenta la tradicin, aunque con muy pocos visos de verdad, que remitieron la causa a juicio de batalla o duelo; nombraron dos caballeros, que haban de pelear, uno por el Rey y algunos ms optaban por el oficio romano, y otro por el clero y el pueblo que optaba por el oficio muzrabe. Venci en la lucha un Juan Ruiz, que luchaba por el muzrabe; pero el Rey no se dio por satisfecho y remitieron la causa a la prueba del milagro. Hicieron una gran hoguera, en la que haban de arrojar un ejemplar de cada rezo; el que resistiera la prueba del fuego sin quemarse, era el que haba de continuar rigiendo; y cuentan, que el ejemplar del rezo romano se hizo cenizas, mientras el muzrabe permaneci inmune todo dentro del fuego. Alfonso VI, sin embargo, no dio su brazo a torcer y orden que en toda Espaa rigiera el oficio francs y en Toledo el muzrabe. El pueblo qued muy enojado con semejante arbitrariedad y de entonces data el famoso dicho: "All van leyes do quieren reyes". Este rezo espaol, perdido completamente en tiempos de los Reyes Catlicos, fu el que restaur Cisneros a sus expensas, haciendo bellsimos ejemplares, que aun hoy son la admiracin de los que los contemplan, disputndose en Roma y principales ciudades de Europa la dicha de poder adquirir algn ejemplar de aquella lujosa y magnfica edicin. Para perpetuar este rezo y dejar un recuerdo perenne, fund la capilla muzrabe con 13 sacerdotes, monaguillos, sacristanes, etctera, para que perpetuamente hiciesen all los oficios muzrabes observando su ceremonias y ritos.

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CAPITULO VI. INTIMIDADES


ada suele excitar tan viva, curiosidad en los lectores como saber el gnero de vida que llevaban los grandes hombres; los historiadores suelen relatar larga y minuciosamente sus hechos gloriosos, pero suelen ser parcos para darnos a conocer los detalles de su vida privada. Bien es verdad, que es frecuente tropezar con varones insignes que, vistos desde cerca, en la intimidad, pierden esa aureola gloriosa con que les vemos a travs de la historia y de la fantasa. No sucede as con el gran Cisneros; visto de cerca, aparece ms gigantesca su figura; su fama est tan bien cimentada que resiste a la ms exigente crtica y cuanto ms se profundiza en el anlisis de su fecunda y laboriosa vida, ms motivos de admiracin y de alabanza se desprenden de ella. Cuando prescindimos por un momento de sus empresas de titn y penetramos en el santuario de su vida privada, la admiracin se convierte en asombro y apenas se concibe cmo con un gnero de vida tan austera se pudieron llevar a feliz trmino tan memorables hazaas. En los captulos anteriores se han insinuado ac y all algunas indicaciones acerca de su vida privada; pero detallemos un poco ms para conocer mejor la varia y compleja personalidad del fraile asceta, conquistador y gobernante. Despus de ser arzobispo, continuaba en la intimidad con el mismo rigor de vida que llevaba en su convento; aun cuando viajaba no omita ninguna de las prcticas y observancias que impona su Orden. Sola acostarse a ms de las once dadas y se levantaba a las dos de la maana, a pesar del trabajo abrumador que pesaba sobre sus hombros; haca sus rezos con gran fervor y muchas veces de rodillas y a puertas cerradas para que nadie le distrajera, mientras estaba hablando con Dios. La tnica burda y spera nunca la dej, y con ella dorma sobre las duras tablas, sin admitir sbanas ni holandas. Cuando aquejado de enfermedades no poda resistir los rigores de los inviernos manchegos, le hicieron un jubn de pao de hbito, que l consideraba como excesivo regalo. En la comida fu muy parco, contentndose las ms de las veces con pan seco y agua; aunque haba rica vajilla en palacio, slo era para la servidumbre y forasteros, pues l nunca quiso usar vajilla, por ser gran enemigo de los placeres de la mesa, que tanto entorpecen el espritu. Ayunaba rigurosamente los ms de los das, y en la Cuaresma y Adviento aumentaba el rigor, y esto, aun cuando tena ms de setenta aos. La colacindice un cronistala haca unas veces con almidn, otras con almendrada, otras con hormiguillo de avellana y otras con arrope y pan tostado. Len X le aconsej que templase algo aquel gnero de vida y se permitiese alguna ms anchura en el vestido y manjares; pero Cisneros se apresur a rogarle le dejase continuar con aquel gnero de vida que era para el que haba nacido. Tena disciplinas con mucha frecuencia y cuando traa algn negocio grave entre manos, las tomaba con ms crueldad y se cea al cuerpo un spero y punzante cilicio; no tuvo compasin de su cuerpo y as lleg a dominarle plenamente. No perdia momento de tiempo y siempre andaba alcanzado de l; jams estuvo ocioso, y, como tena tantos asuntos que despachar se le pasaban las horas con gran rapidez; trabajaba sin descanso y, aunque era de gran energa y resistencia, quedaba quebrantado y prendido y, como se olvidaba a veces de comer, se levantaba con gran apetito... No tomaba pasatiempos ni vacaciones; acostumbraba salir alguna vez al campo a espaciar su espritu. No gustaba de tertulias y conversaciones vanas en las que se habla mucho y no se remedia nada. Era hombre sumamente metdico y arreglado; todo lo tena en orden y las horas del da las divida en orar, estudiar y negociar, sus tres grandes ideales. Un contemporneo dice que se afeitaba de noche, por no perder tiempo y cuando le hacan la barba y el cerquillo, mandaba que le leyesen en tanto la Escritura Santa; mientras coma, oa disputas de telogos y para este efecto traa siempre a su casa cuatro o cinco singulares letrados, con los cuales, durante el tiempo de la gobernacin, tena tres horas de conferencia. Era enemigo de regalos y diversiones; amaba mucho la pobreza y parece imposible que, andando siempre entre reyes y prncipes, en palacios de nobles y casas de

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magnates, no se le pegara algo del polvo de las vanidades de la vida. Los nobles de entonces vivan con mucha esplendidez y regalo; para distraer las horas y alegrar las veladas nocturnas, solan tener en sus casas msicos, juglares y bufones que les distrajeran las melancolas con sus gracias y donaires. Cisneros no consinti nunca tal linaje de individuos entre su servidumbre; slo admiti por misericordia a un pobre estudiante que con sus rarezas y excentricidades ms que a risa mova a piedad al serio y gravsimo prelado. Trataba con gran caridad y mucho miramiento a sus familiares y gente de servicio; raros sern los criados que no tengan algo que alegar contra sus seores, ya que en la intimidad se hacen ms notorios los defectos y desigualdades de los caracteres; pero no se hall criado de Cisneros, que antes o despus de su muerte hablase mal de l, antes bien todos se hacan lenguas de su vida intachable. En los ltimos aos de su vida, por exceso de trabajo y el rigor de sus penitencias, andaba achacoso y con muchas enfermedades, pero su espritu de hierro no desfalleca... Padeci mucho de una hernia, mas nadie supo que la tena hasta despus de muerto. En todas sus acciones mostraba un equilibrio y una serenidad muy grandes; nunca le acobardaron ni abatieron las crticas y murmuraciones de la gente desocupada, cuyo oficio consiste en perseguir y decir mal de los que trabajan y luchan en la vida. No conoca el miedo. Le anunciaron en cierta ocasin que queran darle un tsigo en una empanada de de truchas, y que anduviese alerta con su vida; Fr. Francisco se sonri y dijo, que no haba que temer muriera de empanada de truchas quien sola andar slo con pan, agua y algunas hierbas. Cuando le cercaron los moros su palacio en la Alcazaba y estuvieron toda una noche hacindole guerra, para darle muerte, no quiso huir y l mismo animaba a sus criados a la resistencia dicindoles: "Slo huyen los cobardes y los de ruin corazn!".

Ilustracin 4 ...con el crucifijo en la mano, les arengaba y...

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Durante la conquista de Oran sola decir a los soldados ante el peligro: "Dejadme! Yo el primero!... Yo el primero!...", y con aquel arrojo y valor que siempre llevaba, infunda nimo en los ms flacos y temerosos, sobre todo, cuando con el crucifijo en la mano, les arengaba y se lanzaba en medio del peligro con una intrepidez soberana. Tena una fe arraigadsima, que no entibiaban las muchas miserias que tuvo que presenciar: llevaba siempre consigo un LignumCrucis que le regal la reina Isabel y en la conquista de Oran, cuando Pedro Navarro senta desnimo, le conjuraba por aquella reliquia que ganaran la batalla. En las mayores contrariedades se le vea igual y ecunime: anduvo perdido en un desierto de frica slo con su hermano lego; les lleg a faltar lo ms necesario; el leguto comenz a impacientarse y a murmurar, llamndole hombre disparatado y aventurero y dicindole que si se estuviera quieto en su convento y no se metiera en andanzas y conquistas, no le sucedera aquella desventura de andar perdidos... Cisneros con gran serenidad le contestaba: "j Paciencia, hermano, que Dios nos sacar de este trance!". A pesar de su temperamento enrgico y vehemente, muy propenso a la clera, procuraba amansarle y vencerle; perdonaba con gran facilidad y de corazn a sus enemigos y detractores. Andaban colocando un magnfico Cristo en la hermosa verja del Colegio Mayor de Alcal; se le cay al maestro el martillo y le dio a Cisneros en la cabeza, ya calva, causndole una herida; Cisneros, con gran disimulo se retir a un lado, llevndose a la cabeza su pauelo de hierbas; recogi el martillo y se lo entreg al maestro con mucha naturalidad, como si nada hubiera pasado. Dondequiera que haba miserias que remediar, desgracias que ayudar, lgrimas que compadecer, all estaba Cisneros con su grandeza y desprendimiento de nimo, nunca desmentidos; estaba dotado del don de la misericordia y la senta entraablemente; visitaba enfermos y encarcelados; redima cautivos, para lo cual destinaba grandes cantidades de sus rentas; sostena infinidad de mendigos con sus limosnas, y como venan aos de gran caresta en Castilla, el genio previsor de Cisneros hall modo de remediar grandes hambres y calamidades, sobre todo entre la gente labradora y jornalera, fundando tres grandes depsitos de trigo en Toledo, Torrelaguna y Cisneros, con ms de 40,000 fanegas de trigo. Daba de comer diariamente a ms de treinta pobres, gastando con ellos al ao ms de 212 fanegas de trigo y 17,500 maravedises. En el trato con las mujeres fu muy prudente, discreto y recatado; era con ellas muy corto en plticas y razonamientos; trataba slo lo indispensablemente necesario y siempre delante de compaero; hua de ellas como del mayor enemigo, pues deca que ningn bien podan traerle y s muchas quiebras y sobresaltos. Le sucedi en cierta ocasin un caso muy curioso que nos da a conocer el cuidado que pona en el trato con las mujeres. Viva en la villa de Torrijos una muy noble y principal seora, llamada doa Teresa Enrquez, fundadora del ducado de Maqueda; era una matrona piadosa y de gran fama y virtud. Haba llegado a sus odos la fama de la mucha santidad de Cisneros y, queriendo tener la honra de hospedarle en su casa, tratarle de cerca y or sus consejos, invent una estratagema, de la que no sali bien parada. Como saba que Cisneros no parara en su palacio, si estaba ella presente, hizo correr la voz de que se ausentaba y, mientras tanto, que poda ocupar el cardenal su palacio sin temor a que nadie le molestara. Cisneros, aunque con mucha repugnancia, acept el hospedaje; y estaba en sus habitaciones descansando y rezando, cuando de improviso se presenta doa Teresa Enrquez con otros grandes de Espaa, para darle gracias por la sealada merced que le haca, hospedndose en su casa. Apenas la vio Cisneros, incomodado por el engao, se levant, y, sin ms cortesas, sali precipitado y se fu a su convento. Qu bien saba el cardenal que en ciertas materias la cortesa es una derrota y la condescendencia un crimen! Nunca, sola decir, se arrepinti de haber tratado con tanto retraimiento y sequedad a las mujeres. A los hombres de letras, sabios y estudiosos, trataba con singular consideracin: los haca sentar a su mesa, les honraba como si fueran grandes de Espaa, pues conoca bien que no hay grandeza ni gloriafuera de la virtudque iguale a la gloria del saber y del talento, y Cisneros no se inclinaba ms que ante el talento y la virtud. Para el gobierno y direccin de su espritu, escoga tambin hombres virtuosos, pero, sobre todo, instru-dos ; para dirigir el corazn no basta la bondad, es necesario el saber, que el arte de dirigir las almas es un arte muy difcil y supone un conocimiento profundo y certero del corazn humano, una penetracin aguda y un espritu grande

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y generoso. Santa Teresa sola decir que entre un director letrado y otro santo, se quedaba con el letrado; si rene las dos condiciones, miel sobre hojuelas. Era tambin muy valiente y arriesgado; debajo del fraile penitente y austero se ocultaba un bravo militar, que hubiera conquistado tierras en el Nuevo Mundo o hubiera roto lanzas en Flandes o derrotado franceses en Npoles y Miln. Cuando gobern ltimamente el pas, viendo el rey de Francia, Francisco I, que andaban revueltas las cosas de Espaa, trat de aprovecharse y envi un embajador a Cisneros, mandndole decir con mucha altanera "que le entregara Navarra o, de lo contraro, vendra a tomarla y luego despus se dara un paseo marcial por toda Castilla". Cisneros mir de arriba abajo al finchado embajador con una mirada que era un latigazo, y, tomndole nervioso del brazo, le condujo a una sala donde tena millones de doblones en costales, que eran del patrimonio real; el embajador iba un tantico receloso y se resista a entrar, pero Cisneros, corts e irnico le dijo: "Dgnese pasar vuesa merced!". Cuando estuvieron dentro, mand dar de navajadas a los costales apilados, desbordndose miles de monedas per el suelo. " Ved, embajadorle dijo, id y contad a vuestro Rey que con todo este dinero y este cordn que llevo amarrado, si l tratase de poner el pie en Navarra yo ir a darle la batalla en Pars!.. Ahora, podis retiraros!...". El francs se retir mohno y cabizbajo; crey encontrarse con un manso cordero y se encontr con un len. Cuando muri don Fernando, don Manuel, rey de Portugal, un tantico fanfarrn y pendenciero, trat de congraciarse con el rey de Francia e intent mover guerra al cardenalgobernador de Espaa y venirse a Madrid. El cardenal Adriano, embajador de Flandes en Espaa, sorprendi a un espa portugus con cartas comprometedoras; se alborot toda la corte y cundi cierto pnico; el cardenal Adriano hizo llevar las cartas a Cisneros, para que pusiera remedio; cuando llegaron los criados de Adriano con las cartas estaba Cisneros descansando; se enter del asunto y les contest: "Decid a vuestro amo que, si tiene miedo, que se torne a Flandes... y vosotros idos y dejadme descansar, mientras viene el portugus...". Al da siguiente, al verle sin alterarse le dijeron sus familiares que si no le haba inquietado la noticia que le comunic el embajador de Flandes. "Cien mil doblonescontestdara porque fuese verdad; pues dentro de tres meses, no dejaramos en pie ni una almena del reino de Portugal!...". Don Manuel vio feo el negocio y procur volver grupas y estarse quedo en su casa, por lo que pudiera acontecer. Le gustaba hacer justicia cumplida, sin dejarse llevar de favores y amistades; nunca anduvieron tan rectas las cosas en Castilla, como cuando Cisneros empu la vara de la justicia; a los levantiscos nobles, sobre todo, supo tenerlos en un puo. Era don Sancho de Villarroel, primo de Cisneros, alcaide de la fortaleza de Talavera; tena varias administraciones, pero, llegada la hora de rendir cuentas, se le hall con muchas deficiencias. En el acto le hizo encarcelar Cisneros, sin atender a los ruegos de la familia y de los nobles, que pedan por el decoro de su casa que no se le encarcelase: "Antes que nadacontest Cisnerosest el decoro de la justicia y el cumplimiento del deber". A don Pedro Hurtado de Mendoza trataron los reyes de conseguirle ser adelantado mayor de Cazorla, que era del arzobispado de Toledo; viendo Cisneros que trataban slo de conseguirlo por el favor y la amistad, no accedi de modo alguno, pues no quera imposiciones de ningn linaje en lo que a su jurisdiccin se refera. Don Pedro con esto andaba mohno y cejijunto y, cuando en Palacio se encontraba con Cisneros, hua de su presencia o le negaba descortsmente el saludo. Un da Cisneros busc ocasin de ponerse frente a l y le dijo: "Seor don Pedro de Mendoza...", pero ste continu cabizbajo y ech a huir. Entonces Cisneros, yendo tras l, le dice de nuevo: "Seor don Pedro Hurtado de Mendoza, adelantado mayor de Cazorla, ved que os doy libremente lo que no quise daros por favores ni mediaciones de nadie, y aprended que lo corts no quita a lo valiente...". Con esta accin demostraba Cisneros que era tan magnnimo, como independiente; que era hombre de palabra y cosa que prometa no la quebrantaba, aunque hubiera de ir toda su vida condenado a galeras. Hombres que saben ser fieles a su palabra, lo sabrn ser tambin a la del prjimo, y nada realza tanto como el honor y la fidelidad, ni rebaja ms que la traicin y villana para vender secretos o no cumplir la palabra empeada. Aunque tan independiente y adusto de carcter, daba muestras de tolerancia y mansedumbre, cuando llegaba el caso... A cierto cannigo no le agradaba aquella rigidez de vida que

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llevaba y le indic que admitiera un ayuda de cmara: Cisneros le respondi que no necesitaba de ms ayuda que la de Dios. El cannigo qued un poco corrido y, para desquitarse, le cogi del burdo manto y mostrandoselo Le dijo: "Ved, Eminencia, que esto no es un manto, es una manta". "En algo se ha de conocer que soy hijo de San Francisco"le respondi Cisneros. Yendo una vez de Alcal a Sevilla, en 1517, en Una litera por lo quebrantado de su salud y la mala condicin de los caminos, le cogi la noche en una venta de las cercanas de Crdoba. A la hora en que acostumbraba levantarse, que eran las dos de la maana, fu a llamar al literero Mendoza, mancebo donairoso y dicharachero: "Levantaosle dijoque ya es tarde y hay que andar muchas leguas todava". El literero se dio media vuelta y respondi sooliento y sin menear pierna: " Cuerpo de Dios! Cree que soy yo como vuesa Seora, que no hace ms que darse una sacudida, como un mastn mojado, y ceirse una cuerda y con eso queda aviado? Dejadme dormir, por vuestra vida!"... Esto lo deca el mozo porque saba que su seor sola dormir vestido y, en verano, por toda comodidad, slo se permita aflojar un poco ms el cordn. Hombre que tena cuatro horas de oracin diaria, ya poda aprender el arte de ser santo y de sobrellevar las miserias y flaquezas humanas. Era en su trato, al mismo tiempo que grave, muy llano y natural. Ya hemos indicado que, a pesar de sus muchas rentas, no se le encontr despus de muerto, ms bienes que un cestillo de costura con agujas, hilo y retazos de sayal para remendar el hbito. En 1507, siendo gobernador por muerte de Felipe el Hernioso, quiso pasar unos das en el pueblecillo de sus padres, Cisneros, pero antes, se detuvo en Castromocho, donde tena una prima; sta estaba cociendo, cuando vio acercarse hacia su casa al cardenal con gran squito de nobles y corri apresurada a ataviarse;.lleg Cisneros con toda la nobleza y estaban de pie en el portal, esperando a la duea, cuando baj sta muy compuesta y sonriente. Cisneros, muy natural, despus de cambiar los saludos de rigor, le dijo que no quera distraerla de sus ocupaciones, y la pregunt qu estaba haciendo; ella se resista a confesarlo, por ser persona muy distinguida en la villa y parecer-la que el cocer era oficio de sirvientas y gente plebeya; por fin declar que estaba cociendo, y entonces Cisneros la dijo: "Ah! Pues vamos all, no se os queme el pan!". Se fueron todos al lugar del horno, y l se sent en un banquillo de madera, y cortando de vez en vez la conversacin, deca a su prima: "Ved, no se os queme el pan!", quedando todos muy admirados de ver que hombre que tena en sus manos el cetro de dos mundos, fuese tan humilde y sencillo en su trato. No obstante, nunca lleg a la familiaridad en el trato, pues conoca que una familiaridad excesiva, adems de ser un peligro, hace disminuir el aprecio y estima de las personas. Era hombre demasiado experto y conocedor del corazn humano, para dejarse seducir con las hermosas apariencias con que suelen encubrirse las humanas miserias, y con las cuales se dejan engaar los superficiales, los que slo viven al da y a merced de las circunstancias, sin saber regirse ni gobernarse a s mismos, siendo juguetes de quien quiere manejarlos, como si fueran muecos o polichinelas de cartn. Y son tantos los que viven en la vida sin saber para qu viven!. Muchos captulos seran necesarios para relatar los hechos de aquella vida tan larga y fecunda; con dolor ponemos punto a este captulo... Pero sigmosle, camino de Oran por tierras de morera....

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CAPITULO VII. LA CONQUISTA DE ORAN


frica septentrional ha sido siempre como el pas del ensueo, hacia cuyas playas ha volado la aspiracin eterna de Espaa... Esta aspiracin la tuvieron los reyes de Aragn, que consideraban la conquista de aquel arriscado pas, como una necesidad urgente para la integridad de sus dominios; no echaban en olvido que su proximidad era un constante peligro para toda Europa, pues recientes tenan las incursiones de Muza y Tarik, y luego las de los bereberes, los almohades, los almorvides, los benimerines, y trataban de prevenirse contra futuras y posibles invasiones.
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Pero cuando ms se sinti este anhelo de ir al frica, fu en tiempos de los Reyes catlicos. Qu conmovedor es ver aquella sublime y gran Isabel, corazn de madre y talento de Reina, en su lecho de muerte, desde el cual rega dos mundos, decir a los que la rodeaban que la conquista de frica era cristiana, religiosa y patritica empresa, reservada por Dios a Espaa, y recomendar en su testamento, que es un relicario de ideales para la raza hispana, a los Reyes sucesores "que no cejen en la conquista de frica y peleen por la fe contra los infieles"! Reina Isabel! Si te levantaras de la tumba y vieras ese trozo de Gibraltar irredento!... Desde muy atrs acariciaba Csneros la idea de la conquista de frica: ya antes, el conde de Tendilla trat de hacer una escapada pero la muerte de la admirable reina Isabel acab con tales intentos. Hacia el ao 1505 llegse a Toledo un tal Vianelo, rico mercader veneciano, que haba recorrido medio mundo; se present al cardenal y le ofreci un bellsimo diamante por 5,000 escudos de oro; Cisneros le dijo que con aquellos 5,000 escudos tena para socorrer a 5,000 hombres; que se quedase con el diamante. Pero entrando en conversacin con Vianelo, ste le cont sus andanzas por el Norte de frica, haciendo un relato triste y sombro de las penas que sufran los cautivos en las obscuras mazmorras de Mazalquivir y Oran, de las tropelas que cometan los piratas en las costas mediterrneas, apresando naves cristianas y haciendo renegar a muchos fieles de su religin y de su patria; con esto se le parta el corazn a Cisneros y se encendi ms en deseos de arribar al frica; se enter minuciosamente de todo y comenz a negociarlo con el Rey. Don Fernando aplaudi aquella generosa idea, pero dijo que no poda costear la expedicin; entonces Cisneros se ofreci a adelantar todo el dinero necesario y, a poco de esto, salan del puerto de Almera una armada, al mando del valeroso y apuesto don Diego Fernndez de Crdoba, alcaide de Los Donceles, que fu el que hizo prisionero al rey moro Abuabdil-lale, Boabdil. Llegaron al anochecer a Mazalquivir; dispusieron bergantines y fustas para desembarcar la gente, pero cost mucho porque eran ms de 3,000 peones y 150 caballos. Antes de terminar el desembarco atacaron los moros, pero los cristianos, mojados y heridos, se arrojaron sobre los enemigos, dando muerte a un hijo del alcaide de Mazalquivir, y persiguiendo, sierra arriba, como leones, a los desmandados berberiscos. A eso de las cuatro de la tarde sobrevino un temporal terrible, que oblig a los moros a retirarse a Oran, donde se rehicieron para volver a la carga sobre los cristianos que, hambrientos y calados, los esperaban agazapados entre desfiladeros y sierras, logrando al da siguiente dar buena cuenta de moros y turcos. Estaba un moro aderezando un portillo de un torren hacia la mar del Norte; le vieron los cristianos, dispararon una bombarda y dieron con l y el torren en tierra; l qued sano y echse a huir, pero acorralado se arroj al mar, donde le cogieron los cristianos. Este moro les refiri que los berberiscos andaban divididos y muchos queran rendirse; con esta noticia se apresur a rendir la plaza de Mazalquivir don Diego de Crdoba, conservndola despus con muchos riesgos.

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Ilustracin 5. Antes de terminar el desembarco...

Hacia 1508 sali el bravo capitn Pedro Navarro con una flota contra los corsarios, que andaban inquietando y robando continuamente las costas granadinas, haciendo cautivos y siendo el terror del Mediterrneo; los persigui y tom el Pen de los Gomores, cosa que hizo poca gracia al rey de Portugal. As andaban las cosas, cuando Cisneros volvi a urgir al Rey, movido por celo religioso y por calmar en parte a los levantiscos y turbulentos nobles castellanos, para que emprendiesen la conquista de Oran, ciudad riqusima, opulenta y bien fortificada, puerto principal de la comarca de Tremecn y asilo y madriguera de piratas, de corsarios y salteadores. Cisneros se ofreci otra vez a adelantar las costas, de sus rentas y l mismo se oblig, aunque ya septuagenario, a guiar las tropas expedicionarias a la victoria. Acept el Rey la propuesta y le nombr capitn general de las tropas; hizo a Pedro Navarro general de la armada y con ellos haban de ir de capitanes los caballeros ms bravos de las tropas de Espaa e Italia. Comenzse a alistar gente y hacer grandes provisiones. El maestre de campo pidi a Cisneros para la empresa 10,000 soldados de picas y coseletes; 800 escopeteros y ballesteros de a pie; 200 azadoneros, picas y hachas; 2,000 de caballera; 500 soldados de armas; 200 escopeteros y ballesteros de a caballo; 80 navos que haran unas 20,000 toneladas; 10 galeras; 15,500 toneladas de bizcocho; 2,000 fanegas de cebada; 1,600 botas valencianas, llenas de agua; 1,500 quintales de carne salada; 500 de queso, 600 de pescado, 800 barriles de sardinas y anchoas; o botas de aceite; 70 de vinagre, 200 fanegas de sal; 500 botas de vino; 150 velas; 4 caones gruesos; 2 pedreros; 6 gerifaltes ; 4 culebrinas; plomo y plvora sin tasa ; hierros, herramientas, picas, escopetas, coseletes, armaduras y 70 acmilas. Todo ello y aun ms lo pag esplndidamente el fraile franciscano, y en la primavera de 1507 se hallaba la armada dispuesta a hacerse a la mar. Hubo algunos conatos de sublevacin y no faltaron murmuradores que decan con cierta irona: "que era cosa muy
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chistosa lo que en Espaa pasaba; que un arzobispo de Toledo quisiese dirigir las tropas en tanto que el Gran Capitn, Gonzalo de Crdoba, se entretena en rezar rosarios". El 16 de mayo con viento bonancible y una maana primaveral dise la flota a la vela, y al da siguiente lleg a anclar en el puerto de Mazalquivir; se hizo el desembarco de todo aquel gran tren de guerra sin novedad, pero a lo lejos divisaron los cristianos grandes fogatas en lo alto de las sierras, lo que indicaba que la morisma no dorma. Pedro Navarro quiso diferir el acometer, pero el vehemente Cisneros dijo que no haba tiempo que perder; junt el ejrcito y firm la orden de batalla en las afueras del Mazalquivir. Y era de ver al septuagenario Cisneros recorrer nervioso las filas, montado en una mua, con sus hbitos arzobispales, con la espada al costado, junto al cordn, el Crucifijo' en la mano, seguido de sacerdotes y religiosos, entonando con una solemnidad grandiosa el Vexilla regs prodeunt, mientras Fr. Fernando rompa filas con el estandarte arzobispal, rematado con la cruz redentora, y llevando sobre el pardo sayal el tahal y la espada! Cmo debi de sonar aquel himno en aquellos calcinados desiertos, donde en otro tiempo haba resonado la palabra conmovedora de San Agustn! Subi a un repecho Cisneros y con voz firme areng a los cristianos con una elocuencia avasalladora, dicindoles: "Yo quiero ser el primero en el peligro, pues me sobran alientos para plantar la Cruz de Cristo en medio de las huestes africanas y pasear el estandarte de la patria por el frica toda! Ser dichoso si logro pelear y morir por la fe de Cristo, con tal que se salve nuestro honor y vean la luz tantos cautivos, a quienes sus madres desoladas esperan abrazar! Adelante! A la victoria, hijos de San Fernando!... Cristo vence!...". Y aquellos bravos guerreros sintieron correr por sus venas todo el mpetu y valenta de la raza; todos con las espadas desnudas juraron morir por la Cruz. Ya iba a romper la marcha el guerrero cardenal, pero con mucho respeto le rogaron se retirase, porque as convena para el mejor logro de la victoria. La noche se echaba encima y Pedro Navarro, viendo las colinas coronadas de moros, vacilaba en acometerlos, pero Cisneros, lleno de fe le dijo: "Atacad al enemigo sin dilacin, porque estoy seguro que vais a ganar una gran victoria". Movironse las tropas con gran disciplina y regularidad; orden el ataque con decisin y pericia; coloc la artillera en posicin oportuna para las contingencias del combate; hizo maniobrar la flota con orden de batir los muros y alturas cercanas; dio la seal de combate y, de pronto, como un ro desbordado, resonaron por valles y cerros trompetas y tambores y, al grito de Santiago!, comenzaron a trepar, como leones, los bravos espaoles por cuestas y laderas abruptas; la morisma los recibi con gran gritero y estruendo, disparando sobre ellos una nube de flechas, saetas, dardos, venablos y piedras enormes que, desde alturas, lanzaban los honderos berberiscos. La confusin era espantosa; de todas partes salan moros dando feroces alaridos y esgrimiendo tajantes cimitarras; el capitn don Luis de Contreras se precipit sobre ellos como un rayo, pero sali de entre unas chumberas un turbin de moriscos y le cortaron la cabeza que luego arrastraron con gran algazara, creyendo era la de Cisneros. Hizo maniobrar Pedro Navarro las piezas gruesas de artillera con tal precisin, que sembr el exterminio y el estrago, haciendo huir, a la desbandada, a los despavoridos moros, marchando en su seguimiento les cristianos, acuchillndolos y acorralndolos hasta las mismas puertas de Oran. All estn los hroes, los invictos luchadores, las lanzas triunfadoras, los soldados gloriosos de Granada, de Flandes y de Miln! Ya estn ante la ciudad del ensueo y del misterio, ante las murallas infranqueables de la rica, de la opulenta, de la morisca Oran! Mas Qu importa ests de riscos coronada, Que importa que tus pies montaas calcen, Ni que los muros a los cielos alcen Oran, la frente altiva?... Ataca la flota por la parte del mar; a la lluvia de fuego y piedra oponen los cristianos su valor y su intrepidez; se juntan luego las tropas de mar y tierra y con un arrojo sin igual se lanzan y escalan las murallas, acuchillando a los que las defendan; la lucha era feroz y sangrienta, pero el intrpido capitn Sosa escala la muralla ms alta y planta en una almena la bandera del primado y la Cruz gritando con entusiasmo: Santiago y Cisne-ros!... Inmediatamente, como por conjuro,
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se cubrieron todas las almenas de estandartes espaoles y los valerosos guerreros castellanos tomaban los ms difciles baluartes... En seguida se arrojan sobre las puertas y las echan por tierra, y de pronto, como una oleada arrolladura, penetra todo el ejrcito, acuchillando y persiguiendo a los despavoridos moros, que se refugiaban en los atrios de las mezquitas, sin rendirse. La mortandad fu espantosa; la soldadesca se entreg al saqueo y al pillaje, no pudindola contener las exhortaciones de Pedro Navarro, y sin que la noche bastara a calmar la furia de aquellos enloquecidos soldados; ms de 4,000 moros fueron pasados a cuchillo y ms de 8,000 quedaron prisioneros. Aquella fu la noche ms triste de la renombrada Oran! Los cansados espaoles reposaron en desorden entre cadveres y riquezas dispersas... Todo dorma en el silencio de la muerte! Slo Pedro Navarro y Cisneros velaban en aquella trgica noche de horror y espanto. Despert el alba del 18 de mayo; el aspecto de la ciudad rendida era imponente; los soldados se cargaron de esplndido botn, mientras Navarro pasaba aviso a Cisneros, para que tomase posesin de Oran, en cuyos altos muros ondeaba ya el pendn de Castilla. Cisneros recibi la noticia con apacible serenidad; desembarc el prelado, siendo recibido con vivas y aplausos atronadores, por aquellos soldados, que no conocan la derrota; entr sobre su mua, seguido de eclesisticos y capitanes, recorriendo las calles principales de la suntuosa ciudad mora; y, todos congregados, al aire libre, bajo la bveda del cielo azul, entonaron el Te Deum ms grandioso que haba resonado en el continente africano. Inmediatamente, Pedro Navarro le entreg las llaves de la fortaleza y le ofreci los despojos de la ciudad cautiva para que los distribuyese; ascendan a ms de un milln de ducados de oro, fruto de un dilatado y prspero comercio y aprovechada piratera. Cisneros mand repartirlo todo entre los soldados, reservndose algunas barras de oro y objetos preciosos, para ofrecerlos a don Fernando, y algunos centenares de libros arbigos de Medicina y Astronoma para su querido Colegio de Alcal. Lo nico que pidi e hizo con verdadero orgullo y alegra, fu el poder abrir por sus propias manos las puertas de las mazmorras, donde geman ms de 300 cristianos, que se asociaron al triunfo de los conquistadores, al lograr ver de nuevo la luz providente del sol. Este fu para Cisneros el botn ms preciado de la conquista... Luego se dedic a la organizacin de la ciudad, fundando y dotando conventos y hospitales. Con esta hazaa comenzaba a realizarse el testamento de Isabel; pero el conde Navarro, que era tan valiente, como altivo y soberbio, no poda sufrir el estar subordinado a un caudillo eclesistico, cuya ciencia militar despreciaba, y con una rudeza cruel le dijo a Cisneros "que poda volverse a Toledo a cuidar sus rebaos, pues su misin en Oran haba terminado". Sufri el vehemente Cisne-ros aquella pualada con cristiana paciencia; lo que lleg al alma, fu el haber sorprendido una carta del rey Fernando, dirigida a Navarro, en que le deca con equvoca buena fe "que procurase retener al buen hombre por Oran, pues siendo ya anciano y valetudinario trabajaba en su perjuicio", dejando entrever que, si mora en aquella empresa, no lo sentira gran cosa. Comprendi el anciano Cardenal toda la doble intencin de la carta del Rey, viendo en ella una ingratitud sin nombre, y as determin regresar a Espaa cuanto antes, despidindose de los soldados y aconsejando a aquellos capitanes, que, luego por no seguir sus prudentes consejos, haban de marchar de derrota en derrota. El 23 de mayo sali de Oran con rumbo a Espaa sin ningn acompaamiento, slo con su parte de botn para el Rey y sus libros para Alcal, adonde se encamin desde Cartagena, procurando huir todo aplauso y distincin honorfica y caminando de incgnito por los pueblecillos ms desconocidos. El Rey le invit a que se acercara a Valladolid, donde estaba la Corte, pero l lo rehus, entrando en Alcal con la misma sencillez y naturalidad con que entraba cuando regresaba de sus visitas pastorales. Aqu mostr claramente Cisneros toda su grandeza de alma y su elevacin de espritu! Pedro Navarro, que tan desdeosamente trat a Cisneros, continu sus campaas en frica, recibiendo refuerzos con ms presteza que los reciba el Gran Capitn en las memorables hazaas de Italia. Conquist Buga, Tnez, Tremecn y Trpoli en 1510, pero su estrella se eclips en el terrible desastre de la isla de los Gelves, donde murieron ms de 4,000 espaoles con el insigne don Garca Alvarez de Toledo, primognito del duque de Alba y jefe de la expedicin, cuya muerte lloraron en sentidas elegas todos los poetas de nuestro siglo de Oro.
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Despus de la fatal jornada de los Gelves, fuimos perdiendo rpidamente todas las ciudades conquistadas, menos la ciudad de Oran, reedificada y amurallada de nuevo, que pareca estar protegida por la sombra del gran Cisneros y que fu nuestra hasta que por una causa antipatritica y mezquina la abandonamos en 1792 para que el general Reger, jefe del ejrcito francs, plantara la bandera tricolor en sus muros en 1831. Sombras de Isabel y Cisneros!...

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CAPITULO VIII. LA UNIVERSIDAD DE ALCAL Y LA BIBLIA POLIGLOTA


A ingratitud, ese innoble vicio, que ha destrozado amistades y amargado tantos corazones, que no han hecho, ms que sembrar el bien en la vida, hiri tambin a Cisneros; aquella carta de don Fernando fu para l una revelacin tristsima y penosa; vio claramente que el Rey comenzaba a pagarle en la misma moneda con que pag a Coln y a Gonzalo de Crdoba, el romntico domador de moros y franceses, y con que luego pag a Hernn Corts, el de las hazaas, que tantos reinos y provincias gan para la Patria. Oh, ingratitud, matadora de la dicha ajena y sembradora de desencantos y desilusiones! Sin embargo, el espritu varonil de Cisneros no se achicaba con aquellas miserias; levant el corazn y resolvi dedicarse con ms ahinco al gobierno de las almas y olvidar sus penas en la elevada y serena regin del estudio, donde slo pueden saciar su sed de belleza y bondad las almas grandes. El engrandecimiento de la famossima Universidad de Alcal y la gigantesca empresa de la edicin de la Polglota robaron toda su atencin y sus esfuerzos. En 1498 coloc la primera piedra de su Universidad, cuyos planos haba trazado el arquitecto burgals Pedro de Gumiel; desde entonces no vivi, en medio de tantas empresas, ms que para su Universidad, corriendo de su cuenta los muchsimos gastos que se originaban con el pago de obreros y artistas. Comenz a regir en 1508, y adquiri tal renombre, que a ella acudan los ms doctos profesores y estudiantes de toda Europa. Esta sola obra bastara para inmortalizarle; su organizacin era admirable. Fund y dot 46 ctedras: seis de Teologa, seis de Cnones, cuatro de Medicina, dos de Anatoma y Ciruga, ocho de artes, una de Filosofa Moral, una de Matemticas, catorce de Lenguas, Retrica y Gramtica. Trajo lo ms renombrado de todas las aulas de Europa, para explicar, remunerando largamente a los profesores y estableciendo un cuerpo admirable de enseanza, que comprenda todos los ramos del humano saber y que hicieron de aquel centro un emporio de sabios y un Presidio de la fe, como entonces se la llam a Alcal. Los sacerdotes que de all salan eran cultsimos, y con razn pudo decirse que cualquier cura de aldea que hubiera estudiado en Alcal podra presidir un Concilio; de all salieron sabios gloriosos que inmortalizaron a Espaa en el Concilio de Trento; all estudi los primeros rudimentos San Ignacio de Loyo-la; all conoci y trat a Cisneros un estudiante de gran ingenio, que se confesaba con l y a quin l amaba entraablemente, y que se titulaba El Bachiller Toms Garca, natural de Villanueva de los Infantes. La ctedra de Sagrada Escritura no tena rival en el mundo y de all salieron aquellos profundos escriturarios, cuya cultura asombra, que haban de trabajar en la Biblia Polglota. Viendo que muchos ingenios se perdan por no poderse sustentar en la Universidad, fund el Colegio Mayor de San Ildefonso, para estudiantes pobres y el colegio de San Pedro y San Pablo para frailes franciscanos. Adems fund otro para diez y ocho telogos y seis mdicos, llamado de la Madre de Dios, y lleg a gozar de tal nombrada, que alguien dijo, que si se perdieran todos los libros de Filosofa y Teologa del mundo, en los prof erores del colegio de la Madre de Dios se hallara todo lo perdido con abundancia y utilidad. Los estudiantes de este colegio llevaban mantos y capirotes celestes y birretes a usanza de los cardenales. Fund tambin el Colegio trilinge de San Jernimo para treinta colegiales, diez hebreos, diez latinos y diez griegos: stos llevaban mantas azules con becas carmeses de grana. Fund y dot un hospital para estudiantes pobres, con su administrador, enfermeros, cocineros, barberos, boticarios, mdicos y ayudantes necesarios. Rent a la Universidad con 14.000 ducados de oro, que luego ascendieron a 42.000. Con esto se convirti Alcal en un mundo abigarrado y pintoresco, adonde concurran de todas las capitales de Europa; en ocasiones, sus alumnos pasaron de 7,000, adems de los que estudiaban en los 12 colegios que all tenan diferentes Ordenes religiosas.

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Esta fundacin-dice el protestante Herrog-es uno de los mayores timbres de la gloria de Cisneros y de las que ms contribuyeron al desarrollo de la ciencia espaola, tan rica como desconocida, y de donde salieron [os hombres ms clebres de aquella poca dichosa. En 1513 se acerc a Alcal el rey Fernando, que no haba vuelto a ver a Cisneros desde su retorno de Oran. Visit el grandioso edificio y, cuando vio el orden, la organizacin admirable que all reinaba, y presenci los brillantsimos actos pblicos y escuch aquellas doctsimas y profundas explicaciones y contempl aquella legin de estudiantes, venidos de propias y extraas tierras, quedse admirado y felicit ardientemente a Cisneros y le hizo amplia justicia, atenuando en parte la impresin amargusima que puso en el alma del prelado, cuando ms acreedor era a honores y recompensa. Cuentan que, cuando Francisco I vino prisionero a Espaa, despus de la batalla de Pava, visit esta Universidad con gran detenimiento; y con grandes muestras de sorpresa y admiracin, al partir, dijo al rector que le acompaaba: "Vuestro Jimnez ha emprendido y llevado a cabo aqu una obra, que no hubiera podido hacer yo mismo. La Universidad de Pars, orgullo de mi reino, es obra de muchos reyes, mientras sta se debe slo al cordn de Jimnez de Cisneros". El cardenal Granvela dijo en parecidas circunstancias que tena que descender de reyes, quien llevaba a trmino tan regias empresas. Pocos hombres se encontrarn en la historia que tanto hayan hecho por la cultura de un pueblo. Y aun le han motejado protestantes de mala fe y espaoles antipatriotas, amigos de beber en ajenas fuentes, de demoledor y destructor de nuestra cultura! Y para eso sacan, con tanta ignorancia como puerilidad, los registros gordos de la Inquisicin, "verdadero coco de bobos", y la quema de Bibarambla, como una fechora digna del brbaro Ornar, cuando no fu ms que una limpieza de libros sobrantes, innecesarios y peligrosos. Pero aun falta decir algo de su obra, quiz la ms genial y grandiosa. Aquel hombre emprendedor e incansable no se daba punto de reposo. Estamos en 1502: acababa de jurar Felipe el Hermoso: la patria toda andaba revuelta; slo Cisneros se mova en la elevada regin de las ideas, entre tantas intrigas y ambiciones como entonces fermentaban. En este ao de gracia, comenz la impresin de la Biblia Polglota, cuya sola idea pareca una temeridad. Murmuraban los herejes de la poca fidelidad de la Vulgata Latina, o sea, la traduccin que hizo San Jernimo de la Sagrada Escritura, y entonces Cisneros, para probar la fidelidad de la misma, quiso hacer que apareciese el sagrado texto en los mismos idiomas originales en que fu escrito, y, al lado, poner las diversas traslaciones del mismo. Esta obra gigantesca, que es un milagro de erudicin y una hermossima apologa de la Vulgata, ha merecido el aplauso sincero y vibrante de todos los doctos, incluso de los mismos protestantes. Slo la frrea voluntad de Cisneros pudo darla feliz trmino. Comenz l mismo a dirigir los trabajos con aquella actividad febril que le caracterizaba; tropez con grandes dificultades, pues era muy difcil reunir todos los elementos necesarios; haba que empezar por adquirir cdices, estudiarlos, fijar su lectura y llamar hombres versados en difciles idiomas, encargar a peritos extranjeros que hiciesen tipos hebreos, griegos y caldeos, pues ignoraban en Espaa ese arte, y luego organizar y costear todos aquellos trabajos capaces de agotar la energa de cien hombres. Hizo llamar a los literatos ms clebres que produjo el Renacimiento, dentro y fuera de Espaa: Antonio de Nebrja, gran erudito, filsofo profundo, historiador y poeta, catedrtico de Gramtica y Humanidades en Salamanca y profesor de griego en Alcal; Fernn Nez de Guzmn, comendador de Santiago, conocedor perfecto del griego y del latn; Demetrio el Cretense, griego de origen; Bartolom de Castro, de erudicin universal; Lope de Ziga, profundo conocedor del hebreo y formidable controversista de Erasmo; Juan de Vergara, sabio helenista y profesor de Alcal; Alfonso de Alcal, famossimo mdico; Pablo Coronel y Alfonso de Zamora, judos conversos y antiguos rabinos recibieron el encargo de examinar y preparar los materiales de las secciones hebrea y caldea. Seleccionados los hombres ms eminentes, comenzaron a reunir materiales. Por todo el mundo se buscaron ejemplares manuscritos y cdices antiguos; juntaron y confrontaron los originales existentes en Espaa; husmearon por las Sinagogas y revolvieron legajos antiqusimos; compraron, por valor de muchos miles de ducados, manuscritos gticos de ms de ocho siglos de antigedad, y acudieron a la Biblioteca Vaticana, de donde sacaron innumerables copias de

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manuscritos preciosos. Seis ejemplares hebreos, que compr Cisneros en Venecia costaron la enorme suma de 4,000 escudos de oro, y en Florencia, Grecia y Siria se adquirieron nuevos y monumentales cdices antiguos, todo a costa del cardenal. No escatim nada para que la obra saliera lo ms perfecta y cabal posible. Todos aquellos sabios que, durante diez aos, estuvieron trabajando en el examen, correccin y confrontacin de textos, eran remunerados con esplendidez por el cardenal. Ducas el Cretense, cobraba 150 florines anuales, mientras en la Universidad no cobraba ms que cincuenta. El maestro Pablo Coronel, 20 maravedises por cada hoja traducida del caldeo al latn; y as por el estilo cobraban cuantos intervenan en aquella colosal obra. Slo el trabajo de acotaciones, comparaciones, correcciones, interpolaciones y apuntes dur diez aos; se juntaban aquellos doctores y, en sesiones pblicas discutan, conferan y objetaban; en muchas de estas sesiones estaba presente Cisneros, que gustaba en gran manera de resolver las dificultades que le proponan. All se estudiaba el valor y autenticidad de los manuscritos, la correccin de versiones y lecturas, a fin de adoptar el texto ms conforme con el original. Cisneros les alentaba y estimulaba sin cesar, dicindoles: "Apresuraos, hermanos mos, no sea que yo falte de este mundo y perdis vosotros el protector que os ampara, o faltis vosotros, y pierda yo entonces los hermosos frutos de vuestro ingenio, que tienen ms precio a mis ojos que todos los honores y riquezas de la tierra Despus de tantos preparativos, comenz la impresin; y para esto, hizo venir desde Basilea al famoso Arnaldo Guillermo de Brocar, que labr los caracteres orientales, griegos, hebreos y caldeos, que son los primeros que se labraron en el mundo. Despus de penosos trabajos, de esfuerzos grandsimos; despus de quince aos de gastos, de dificultades, de sostenimiento de sabios, de pagos de copistas y traductores, de tcnicos y obreros, de viajes, de impresiones y de adquisiciones, se dio feliz remate a esta obra monumental el i o de julio de 1517, y en ella se invirtieron ms de 50,000 escudos de oro. El milagro estaba realizado, merced al tesn y a la constancia singular del Fr. Francisco Jimnez de Cisneros. El mundo entero tena sus ojos puestos en aquella obra al parecer irrealizable... Y a este propsito cuentan, que en uno de los postreros das de julio de 1517, el insigne impresor Arnaldo mand llamar a su hijo Juan, joven agraciado y simptico; le visti con los mejores vestidos que tena y le envi al palacio del anciano prelado con un ejemplar de los ltimos pliegos de la obra inmortal. Estaba Cisneros parlamentando con los grandes de Espaa, por ser entonces gobernador del reino, y, al ver aquel significativo presente, se desarroll una escena sumamente conmovedora y tierna; se le inmut el semblante, no pudo contener las lgrimas de emocin y, recogiendo los pliegos, logro de sus afanes, exclam con voz entrecortada: "Gracias, Dios mo, por haber permitido que no muriera, sin que se cumplieran los deseos ms ardientes de mi corazn!", y dirigindose a cuantos le rodeaban, les dijo lleno de gozo: "Ved, amigos mos, realizado el acto ms trascendental de mi gobierno y de mi existencia!". Se la dedic a Len X, quien la elogi calurosamente. La edicin se agot con rapidez; en todas partes se disputaban ejemplares, alcanzando precios elevadsimos en los mercados pblicos. El ejemplar que se encuentra en la Biblioteca del duque d'Aumale fu adquirido en 483 libras esterlinas. Otro ejemplar se subast en 24.000 francos. Realmente, es una obra que, considerada en relacin de su poca, asombra y maravilla; bien dice un agustino "que es piedra miliaria en el progreso de la ciencia bblica y monumento notabilsimo de piedad, saber y munificencia, que, al decir de un protestante, hace a sus autores dignos del aprecio y estimacin del mundo cristiano. Fu la primera obra en su gnero; y los aos, que tantas reputaciones consumen, no han podido obscurecer, antes bien, han abrillantado ms y ms la corona de gloria, que con ella se labraron Cisneros y los inmortales humanistas de Alcal. Con todo, la actividad pasmosa de aquel fraile penitente, guerrero, gobernante, poltico, humanista y asceta no decaa; de aquella gran inteligencia brotaban de continuo proyectos grandiosos e ideas fecundas. Su amor a la ciencia y a la cultura legtimas, era tan intenso como activ y poderoso. As, luego que vio coronados sus afanes con la publicacin de la Polglota, intent hacer una edicin monumental de todas las obras de Aristteles, que no pudo realizar: adquiri las obras de Alonso de Madrigal el Tostado, que son innumerables, y yacan empolvadas en los archivos de Avila, con objeto de sacarlas a la luz; pero viendo que la muerte le segua de
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cerca y que la vida no le daba ya para aquella empresa dej dinero suficiente para que las imprimieran todas a su costa, y mand con ellas al doctor Polo a Venecia, con ese fin. Cuentan las crnicas que, no queriendo ir por tierra el doctor, por miedo a que le robasen tan rico tesoro, embarc en Barcelona con sus queridas obras: a eso del filo de la media noche, se levant en alta mar una borrasca horrible; todos se echaron a nado, quedando desamparado el barco y a merced de las olas; salieron con fortuna a la playa de Mataln y, a la maana siguiente, vieron con gran sorpresa que all estaba el barco con las obras de el Tostado, a salvo.

Ilustracin 6 ...no pudo contener las lgrimas de emocin

Fu, adems, un gran divulgador de obras piadosas, latinas y castellanas: a sus expensas public muchas vidas de santos y libros espirituales, que luego hizo repartir con profusin por todos los conventos de monjas en Espaa, para que los leyeran en coro y en el Refectorio y con ellas atendiesen mejor a su santificacin. Restaur el canto eclesistico, particularmente el llamado gregoriano, el canto litrgico por excelencia, lleno ele bellezas y de uncin, tan apto para expresar las elevaciones msticas y sentimientos religiosos, y con ese fin hizo imprimir cantorales en riqusimos pergaminos, con letra y nota, que costaron miles de ducados y fueron repartidos por todas las catedrales de Espaa. Fu un decidido protector de sabios y artistas; a uno de estos ingenios por l favorecidos, hizo escribir curiosos libros de Agricultura y Labranza, que mand repartir entre los labradores. Hizo plantar en Alcal bosques de encinas y de robles, sin dejar cerro ni colina, por la gran necesidad de lea, y agua para las cosechas que all se senta. En todos los rdenes de la actividad sobresali aquel gran patriota, aquel varn insigne, aquel

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trabajador infatigable, aquel sembrador de ideas luminosas, aquel amante de la cultura y del honor patrios, aquel que elev a Espaa a un grado de esplendor, que pocas veces ha vuelto a tener en la sucesin de los siglos, aquel fraile penitente y guerrero, que tuvo dos mundos apresados con su cordn de franciscano y a quien tanto han calumniado los protestantes sectarios, los ignorantes de nuestras glorias, los envidiosos de nuestras grandezas, los continuadores de la leyenda negra, los escritorzuelos adocenados, plagiarios y repetidores de lugares comunes y de frases estpidas, los que hablan, en fin, de todo sin entender de nada. Entre los amantes de la cultura y del saber quedar grabado con letras de oro el nombre de Cisneros, y el pedestal de su grandeza resistir las olas del tiempo y de las opiniones de los hombres.

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CAPITULO IX. CISNEROS, GOBERNADOR


1504 mora, como un ngel, en Medina del Campo la incomparable reina Isabel, llevando al sepulcro la preocupacin de que traspasramos el Estrecho y dominramos en tierras de morera, ya que eso era una salvaguardia para el inters e integridad nacionales. Espaa quedaba como hurfana y desamparada; con su muerte se desataron furiosamente las intrigas y ambiciones de los nobles, que atendan ms a su medro personal que al bien colectivo de la nacin.
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Con la desaparicin de doa Isabel se agri mucho el carcter del Rey, ms que nada, por la poca nobleza de Felipe el Hermoso, esposo de doa Juana la Loca, que quera gobernar solo, y por la defeccin de muchos magnates que lo deban todo a la munificencia de los Reyes Catlicos. En medio de tantas turbulencias y flaquezas, Cisneros se mostr siempre fiel a la autoridad real siendo el defensor constante de los derechos de la Corona, contra los ambiciosos que slo buscaban medrar a su costa. Cisneros, el prelado de gran corazn y de pensamientos altos, no se apartaba del lado de don Fernando y, entre tantas diferencias y deslealtades, procur poner paz y concordia.

Ilustracin 7 .Cisneros, con una entereza singular, le detuvo.

Felipe el Hermoso quera hacer del reino un juguete para sus paniaguados; pareca que haban tornado los malhadados tiempos de Enrique IV. Despus de muchas intrigas y rivalidades
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consiguise, por mediacin de Cisneros, una entrevista conciliatoria entre el Hermoso y don Fernando, en una alquera cerca de Sanabria; sali de Burgos don Fernando, acompaado de Cisneros y el duque de Alba, seguidos de una escolta de 200 jinetes, mientras por la parte de Galicia se acercaba rumbosamente el esposo de la infeliz doa Juana, seguido de magnates y precedido de dos cuerpos de tropas flamencas y castellanas en nmero aparatoso de 8,000 jinetes y peones. Ambos reyes se saludaron con recelo y frialdad y se dirigieron a una ermita, para celebrar all su proyectada entrevista. El intrigante don Juan Manuel quiso entrar con otros flamencos detras de el Hermoso, pero Cisneros, con una entereza singular, le detuvo ante la puerta y le dijo seca y framente, cerrndole el paso: " Echaos atrs! No debemos escuchar nosotros las conversaciones particulares de nuestros seores, y esta entrevista debe ser a solas"... Don Juan Manuel, malhumorado y arrogante quiso hacer fuerza y penetrar, dicindole que quin era l para atajarle el paso. "Y quin sois vos?" le arguy Cisneros, cogindole fuertemente por un brazo y arrojndole fuera; y dicho esto, cerr la ermita, se guard la llave, dej a solas a los reyes y se volvi de espaldas, diciendo enrgicamente al descarado Don Juan: "Ya lo veis! Yo ser el portero!" Quedaron admirados los fastuosos y relumbrones flamencos ante aquel rasgo de Cisneros y pudieron ver que an haba en Castilla quien enfrenara a los ambiciosos y revueltos magnates e hiciera cumplir con su deber a los insubordinados. A pesar de esto, el innoble y desvergonzada don Juan Manuel continuaba apoderado del nimo de el Hermoso, quien le dejaba hacer y deshacer, mientras l se entregaba a una vida de disipacin; las injusticias y abusos que el favorito cometa no tienen cuento: l contraa ligas y amistades con las naciones que quera; el otorgaba mercedes y beneficios a manos llenas; los flamencos se arrojaban, como aves de rapia, sobre los tesoros y haciendas del Reino; se vendan los oficios pblicos a precios viles y se les daban al mejor postor y nadie se opona a aquel desbarajuste general ms que la sombra austera de Cisneros. A tal extremo lleg el cinismo de don Juan Manuel, que no teniendo ya que dar a sus camaradas, obtuvo del Rey que le firmase unas cdulas, por las que conceda las rentas de las sedas de Granada, a un tal Beltrn del Salto, que, slo por mortificarle, se present a Cisneros muy ufano, cutindole lo que don Juan le haba conseguido. Cisneros, indignado, le contest, que no poda ser tal villana: "Cmo que no?dijo arrogante el Beltrn. Ved aqu las cdulas!" Tomlas Cisneros, las guard, se present con ellas en la corte de el Hermoso, cuando estaba presente Beltrn del Salto, y delante del Rey las hizo cien pedazos, dicindole: "Y agradeced a Dios, Beltrn del Salto, que os mostris humilde; si no, yo hiciera que el Rey, mi Seor, os cortara la cabeza!" Advirti con elocuentes palabra al Rey de lo que pasaba, pero, cuando el Rey quiso poner remedio, la muerte le sorprendi en un estado bien triste. A su muerte, se reunieron los grandes y se pusieron al asalto; das tristsimos pasaba entonces Espaa. La ambicin ms desenfrenada se haba desatado en propios y extraos. Por mediacin de Cisneros convocse a Cortes a todos los nobles en el Palacio del Arzobispo, para nombrar gobernador; pero all nadie se entenda y andaban divididos en mil facciones, pues no queran a don Fernando de gobernador. "Primero romper dos pares d corazasclam el levantisco conde de Benavente que permitir que don Fernando entre en Castilla!" Viendo tan revueltos los nimos, se levant Cisneros, y con aquella autoridad que tena logr convencerles a todos, que convena al bien del Reino que don Fernando gobernase. Cisneros, era el alma del orden, la voz de la justicia, el mensajero de la paz, entre tantas maquinaciones y desavenencias. Cunto no clam contra la trata de negros en Amrica! Cunto no trabaj para que se normalizara el gobierno de aquellas colonias y se atendiese a su educacin y amparo! Cuntos desesperados esfuerzos no hizo para mantener enhiesto nuestro pendn en las costas africanas! Qu hubiera sido de la pobre Espaa, que generosa y prdigamente estaba dando su sangre y su dinero para cristianizar muchos extraos, mientras los de dentro, los codiciosos y desmandados magnates la desgarraban interiormente, sin la sombra protectora de Cisneros ? Bien podemos decir que, despus de la reina Isabel, Cisneros fu la segunda providencia que Dios envi a Espaa en aquella centuria de grandezas y ambiciones... Y aun hay quin ha tachado de ambicioso a Cisneros? Ambicioso fu ciertamente, si ambicin es sentir la noble, la generosa aspiracin de engrandecer la patria y hacerla cada vez ms potente, ms temida ante todos los pueblos... Eso fu lo que hizo Cisneros! A principios de 1515, por el mes de diciembre, mora el Gran Capitn; la muerte de este

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hombre glorioso debi llegarle al alma a don Fernando, que tan ingratamente se condujo con el bravo caudillo. Desde esta fecha se le agrav ms su enfermedad de hidropesa y del corazn y, a ltimos del mismo mes, se trasladaba a Andaluca, por ver s aquella templanza y benignidad del clima le restituan el vigor perdido. Los ltimos das de su vida los pas reconcentrado y triste, pensando en Dios y en los futuros designios de Espaa; por comn consentimiento de los que le rodeaban nombr gobernador del Reino a Cisneros y poco despus mora cristianamente en la paz del Seor. Dos aos escasos dur el gobierno de Cisneros y, sin embargo, sera necesario un libro entero para enumerar todos los actos de gobierno y medidas salvadoras que llev a cabo. Bien pronto comenzaron las oposiciones por parte de los ambiciosos y desleales, que vivan a costa de la nacin. Comenz por hacer una limpieza general, mudando personas y oficios, cortando abusos, encerrando a los alborotadores, haciendo justicia por igual, sin dejarse llevar por favores, y atendiendo slo al bienestar y engrandecimiento de Espaa; su ideal era hacer justicia y enderezar las cosas. Cuando alguien no cumpla con su deber le castigaba y depona en el acto, como sucedi con un tal Ferrer, corregidor de Toledo, que, valindose de su autoridad, robaba y cometa mil desaguisados. Se enter Cisneros, y el atrevido corregidor fu puesto a buen recaudo; pero por intrigas fu repuesto en su cargo por Carlos V. Cisneros entonces escribi una carta enrgica y valentsima al Emperador, dicindole: "Que antes la ciudad de Toledo se dejara destruir que consentir volviera Ferrer de corregidor, y que se iran de la ciudad cuantos caballeros en ella haba, antes que consentir tamaa injusticia". Continuamente le repeta en sus cartas a don Carlos que mirara bien qu personas escoga para la administracin de justicia, pues en eso principalmente estriba la paz y tranquilidad de su reinos. Como sucede en los tiempos actuales, tambin entonces haba muchos que vivan del sueldo que cobraban del Estado, sin ttulo ni razn alguna; pues bien; comenz Cisneros por privarse de la paga legtima que le haban asignado los Reyes por su servicios, y luego continu arrancando de raz aquellos desvergonzados vividores; no perdon amigos ni familiares y a las Ordenes Militares las hizo restituir las 12,000 doblas que haban defraudado. En todo cuanto hacia proceda con entera rectitud e independencia; no se achicaba ante nadie, y al mismo Carlos V tuvo la santa sinceridad de echarle en cara los despilfarros que haca para contentar a su amigos y satisfacer la ambicin de los que le rodeaban; claramente le dijo que por aquel camino no alcanzara popularidad en Espaa, ya que, en cuatro meses que llevaba de gobierno, haba gastado ms que los Reyes Catlicos en cuarenta aos de reinado. Pero donde mejor se refleja el tesn y la firmeza de Cisneros fu en el caso siguiente: Empese Carlos V, cuando aun estaba en Flandes, ser proclamado rey de Espaa, antes de su entrada en estos reinos, cosa inusitada y contra todas las costumbres del pas; pues viva an la Reina legtima, doa Juana, aunque confinada en Tordesillas; don Carlos no admita dilaciones y quera ser reconocido sin demora, so pena de tener que aguantar las consecuencias de una guerra civil. Cisneros pens seriamente el caso y por evitar mayores males consinti en que fuese proclamado; convoc a los magnates del reino y les anunci que convena fuese reconocido don Carlos, antes de su arribo a Espaa: los nobles se alarmaron y pusieron el grito en el cielo, ms que por patriotismo y justicia, porque vean una ocasin para vengarse de las humillaciones que les haca pasar el fraile septuagenario, y le preguntaron desdeosos que en virtud de qu podero obraba l de aquella manera. Cisneros trat primero de convencerles por buenas maneras y demostrarles que el bien de la nacin as lo exiga, por la inhabilidad mental de doa Juana la Loca, y el verdadero rey de Espaa, por consiguiente, era don Carlos, Como los nobles aun anduviesen regateando y algunos no se diesen a razones, Cisneros tuvo una de esas genialidades, que revelan el temple de su alma. "Seguidme!les dijo a los nobles. Estos le siguieron, no sin curiosidad: de pronto, abre los balcones que daban a la plaza del Cordn, donde tena reunidos los soldados y las piezas de artillera y les respondi seca y enrgicamente: ".Ved!... Esos son mis poderes!" Otra de las grandes obras de Cisneros fu la creacin de un ejrcito permanente, su genio previsor vio que era necesario estar alerta contra las insidias y constantes amenazas de Francia y las algaradas de la levantisca nobleza, cuyo podero poda poner al Rey en peligro. Cre una milicia pblica; cuerpos de tropas reales y nacionales; slo la infantera lleg a constar de ms de
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30,000 soldados y con stos y la caballera, poda ser el rey Carlos el ms poderoso del mundo.

Ilustracin 8. Ved!... Esos son mis poderes!

Su organizacin era admirable: cada ciudad tena un cierto nmero de soldados, segn su importancia; no reciban paga ninguna, aunque gozaban de algunos privilegios. Para dirigirlos y amaestrarlos haba un capitn, un alfrez, pfano y tambor, a quienes daba el sueldo conveniente Cisneros. Los das de labor podan los soldados dedicarse a sus trabajos y menesteres, pues los ejercicios los hacan los domingos por la tarde, acudiendo en masa todo el pueblo a presenciarlos con gran entusiasmo. Los nobles levantaron muchas asonadas, pues vean derrumbado todo su podero; pero se estrellaron contra la frrea voluntad de Cisneros, que acababa de dar el golpe de gracia al feudalismo y a la ambicin imperante en Espaa; y los altivos magnates, que poco antes podan armar un ejrcito contra el Rey, tuvieron que hincar la rodilla ante Cisneros y posponer sus intereses al inters general de la Patria. Para completar nuestra defensa, cre una marina fuerte y poderosa, amparo de nuestras costas. En todo el mundo llam la atencin nuestro ejrcito permanente y de fuera venan para estudiar y admirar su excelente organizacin. Otra gloria legtima de la regencia de Cisneros fu la anexin definitiva de Navarra a Castilla; siempre tuvo Francia puestos sus ojos en Navarra y no cesaba de hostilizarnos, alindose con otras naciones, y buscando pretextos de guerra. Crey que, muerto Fernando, podra fcilmente darse un paseo por Navarra, pues el viejo Cardenal no tendra ya ms que pensar en la muerte y atender a sus rezos. Ya estaban los franceses en San Juan del Puerto; Cisneros envi sigilosamente contra ellos el bravo coronel' Villalba; la guerra fu dura y difcil, sobre todo por la

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traicin del mariscal don Pedro de Navarra, que se pas a los franceses con ms de 6,000 hombres. Villalba tuvo la fortuna de derrotarlos completamente y apresar al traidor mariscal, que fu severamente castigado. Los franceses, que fanfarronamente dieron por suya Navarra, tuvieron que salir ms que de prisa de Espaa y recordar amargamente que no a la ligera se pasa el desfiladero de Roncesvalles... De esta manera, el viejo Cardenal entregaba a Carlos V una Espaa ntegra y gloriosa como se la hubieran entregado los Reyes Catlicos. Una de las cosas que ms hondamente preocuparon a Cisneros fu el problema de h venta de negros en Amrica. Creen los extranjeros filntropos y entonados que ellos fueron quienes primero clamaron contra la importacin y comercio de aquellos infortunados negros en las islas de la recin nacida Amrica, e ignoran que muchos siglos antes el noble, el recto, el justiciero Cisneros haba clamado y protestado ya enrgicamente contra aquel comercio inicuo, que no fu ciertamente , un crimen y una iniquidad de Espaa, como quieren hacer ver, sino un error y una villana de los que quisieron medrar y acrecentar su caudal con el oro venido de Amrica; olvidan tambin esos escritores, que fueron los espaoles los primeros que se opusieron a aquel vil comercio negrero, y los que aconsejaron al Emperador inexperto contra los consejos del Cardenal, fueron precisamente los consejeros flamencos y austracos, que vieron en la esclavitud de los negros una cuestin de conveniencia y una fuente de ingresos para colmar sus ambiciones y acrecentar sus rentas. Cisneros le dijo siempre a don Carlos que era aquel un negocio no slo inmoral sino antipatritico, que llevaba en s mismo el germen de la revolucin y de la discordia; las sublevaciones de los negros de Cuba, la Espaola y Puerto Rico, vinieron a darle la razn. La indignacin de Cisneros no tena lmites y, para contrarrestar aquella mala causa, ofreci a expensas de la nacin, cuando aun era gobernador, pago de pasaje y mantenimiento a cuantos labradores espaoles quisieran pasar a la Espaola y Cuba, para colonizar y cultivar aquellas frtilsimas tierras. En estas cosas andaba Cisneros, dando leyes y medidas prudentsimas para el rgimen interior y exterior de la nacin, cuando le sobrevinieron unas fuertes tercianas en julio de 1517; tena ya ochenta aos y, las enfermedades, las penitencias de su vida rgida y los muchos trabajos haban minado aquel organismo, aunque dejando vivo y entero su espritu vigoroso. Encontrbase entonces en Madrid y, viendo ya contados sus das, hizo testamento con permiso del Papa, dejando cuanto posea a la Universidad de Alcal y a los pobres; luego llam al padre prior y por limosna y caridad le pidi se dignase concederle el hbito y cordn con que haban de enterrarle. En un intervalo de mejora que tuvo, se traslad a la Aguilera, cerca de Aranda de Duero; pero all en vez de mejorar, se agrav su dolencia, cubrindose de dolorosas llagas. All tuvo noticia del desembarco de don Carlos en Villaviciosa, quien le anunci una entrevista en Mojados, cerca de Dueas. Cisneros tena gran deseo de ver y aconsejar al Emperador; pero se declar una peste en Castilla y a la entrada del otoo mandaron los mdicos que se trasladase toda la corte a la villa de Roa. Cost mucho trasladar al cardenal, pues como estaba tan dbil y era grande el fro, tuvieron que llevarle en una litera muy abrigada, y de una ropa de mantas viejas le hicieron como unas mangas cerradas para las manos, teniendo an que llevar braseros dentro de la litera. Pareca un esqueleto viviente. Su paciencia y resignacin eran increbles. Sali todo el pueblo de Roa a recibirle, pero l se recogi para tratar slo del negocio de su salvacin; se recrudecieron cruelmente sus dolencias con un reuma que le cogi toda la cara y le llegaba al corazn. Su fervor era extraordinario; se confesaba todos los das con muchas lgrimas y no quera le hablaran ms que de Dios... Lleg el da de Todos los Santos y, aunque era una llaga viviente, aun pudo decir su ltima misa!... Tuvo por ltima vez a Nuestro Seor entre sus manos!... Y aquella postrera misa, ms que una despedida, fu una consolacin y una esperanza... El corazn del anciano se deshaca en anhelos msticos. El 6 de noviembre arreci la calentura y pas todo el da esperando la llegada del Seor, abrazado al Crucifijo y haciendo actos ferventsimos de amor... Hizo confesin general de toda su vida... la ltima tambin!que dur ms de cuatro horas... recibi la Eucarista Santa con una fe que arrancaba lgrimas. Qu espectculo tan sublime ver al Rey de los Reyes acompaado de todos los grandes de aquella Espaa gigante, ir a visitar a aquel fraile austero que haba ceido con su cordn franciscano el

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cetro de dos mundos!... Qu pequeas y pasajeras parecan all todas las grandezas humanas, que desaparecen como la niebla de las montaas y el he::o de les prados! All, delante de todos los magnates, grandes y caballeros de Espaa, capitanes, doctores y licenciados, estudiantes y trabajadores, gentes del terruo y humildes frailes, pidi perdn general y confes que jams haba cometido injusticia a sabiendas. Con lgrimas en los ojos fueron saliendo todos cabizbajos de la estancia, quedando l a solas con su confesor y el Crucifijo. A ltima hora recibi carta de don Carlos, expresndole el sentimiento que sus dolencias le producan; quiso contestar pero no pudo trazar ms que informes rasgos... Con esto se despidi definitivamente de la tierra... su alma se escapaba del cuerpo con ansias de otra vida mejor. Le pareca tan pequeo este mundo de miserias y grandezas mezcladas, a aquel hombre tan grande! Las horas se sucedan rpidamente; en la tarde del 8 de noviembre, a las cuatro, las campanas parroquiales de Roa tocaban tristemente a muerto... Una tristeza general se apoder de la villa y pueblos aledaos... Luego acudi la noticia, como una elega plaidera por todo el ancho solar de la Patria y sus dominios... Fr. Francisco Jimnez de Cisneros, cardenal arzobispo de Toledo, haba muerto!...

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CONCLUSIN
duelo y general sentimiento hubo por aquellos das de noviembre en la renombrada villa de Alcal; en la tarde del 23 estaba toda ella entristecida y enlutada; all haba acudido la flor de la nobleza de Castilla y Aragn. Los 7,000 estudiantes de la Universidad con sus licenciados, maestros, doctores, nobles y magnates, labriegos y pecheros, obispos y regulares, capitanes y conquistadores, mendigos y trajinantes, con todo lo ms granado de los ejrcitos de mar y tierra iban acompaando el fretro del humilde padre Fray Francisco Jimnez de Cisneros, que luego reciba sepultura en la iglesia del Colegio Mayor de San Ildefonso. En todos los rostros se pintaba un profundo y vivo pesar por la prdida del gran hombre; pero entre todos daban singulares muestras de afliccin un joven bachiller, llamado Toms Garca, de Villa-nueva de los Infantes y el ilustrsimo seor obispo de Avila.
RAN

El bachiller haba perdido a su confesor y santo consejero. Poco despus vesta el hbito de San Agustn y hoy le conocemos con el nombre de santo Toms de Villanueva, arzobispo de Valencia, padre de los pobres y enamorado de las grandezas de Nuestra Seora. El Obispo de Avila era aquel guapo frailecillo, de linda voz y excelente pola que acompaaba al padre Fr. Francisco y conduca a Benitillo en sus correras apostlicas... FIN

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