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Importancia econmica de los No Metales

Importancia econmica de los No Metales


No metales se denomina a los elementos qumicos que no son metales. Los no metales, excepto el hidrgeno, estn situados en la tabla peridica de los elementos en el bloque p. Los elementos de este bloque son no-metales, excepto los metaloides (B, Si, Ge, As, Sb, Te), todos los gases nobles (He, Ne, Ar, Kr, Xe, Rn), y algunos metales (Al, Ga, In, Tl, Sn, Pb).

En orden de nmero atmico:


- Hidrgeno (H) - Carbono (C) - Nitrgeno (N) - Oxgeno (O) - Flor (F) - Fsforo (P) - Azufre (S) - Cloro (Cl) - Selenio (Se) - Bromo (Br) - Yodo (I) - Astato (At)

La siguiente tabla muestra las formas alotrpicas de algunos no metales.


ELEMENTO ABREVIATURA Carbn Azufre Fsforo Oxgeno Selenio Silicio C S P O Se Si ALOTRPICOS Diamante(cristal duro) y grfico (slido amorfo) Monoclnico, rbico, triclnico, plstico (toso slido) Blanco (venenoso y brillante), rojo (no venenoso y opaco), ambos son slidos. Diatmico (02) y ozono (03) ambos son gases Metlico gris y monoclnico rojo (slido) Slice, cuarzo, pedernal, palo, (slido)

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Propiedades de los No Metales


Son malos conductores de electricidad y de calor. No tienen lustre. Por su fragilidad no pueden ser estirados en hilos ni aplanados en lminas. Forman la mayor parte de la tierra, especialmente las capas ms externas, y los organismos estn compuestos en su mayor parte por no metales (carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno, fsforo y azufre). Algunos no metales, en condiciones normales, son diatmicos en el estado elemental. Los no metales varan mucho en su apariencia no son lustrosos. Sus puntos de fusin son ms bajos que los de los metales (aunque el diamante, una forma de carbono, se funde a 3570 C). Se encuentran en los tres estados de la materia a temperatura ambiente: son gases (como el oxgeno), lquidos (bromo) y slidos (como el carbono). No tienen brillo metlico y no reflejan la luz. En cantidades importantes. Para poder describir la importancia econmica de los no metales lo haremos cada elemento por separado y en orden de nmero atmico.

Hidrgeno (H)
Es un elemento qumico representado por el smbolo H y con un nmero atmico de 1. En condiciones normales de presin y temperatura, es un gas Diatmico (H2) incoloro, inodoro, inspido, no metlico y altamente inflamable. Es el elemento qumico ms ligero y es, tambin, el elemento ms abundante, constituyendo aproximadamente el 75% de la materia visible del universo. El hidrgeno puede obtenerse a partir del agua por un proceso de electrlisis, pero resulta un mtodo mucho ms caro que la obtencin a partir del gas natural. El empleo ms importante del hidrgeno es en la sntesis del amoniaco. La utilizacin del hidrgeno est aumentando con rapidez en las operaciones de refinacin del petrleo, como el rompimiento por hidrgeno (hydrocracking), y en el tratamiento con hidrgeno para eliminar azufre. Se consumen grandes cantidades de hidrgeno en la hidrogenacin cataltica de aceites vegetales lquidos insaturados para obtener grasas slidas. La hidrogenacin se utiliza en la manufactura de productos qumicos orgnicos. Grandes cantidades de hidrgeno se emplean como combustible de cohetes, en combinacin con oxgeno o flor, y como un propulsor de cohetes impulsados por energa nuclear.

Carbono (C)
El carbono es un elemento qumico de nmero atmico 6 y smbolo C. Es slido a temperatura ambiente. Dependiendo de las condiciones de formacin, puede encontrarse en la naturaleza en distintas formas alotrpicas, carbono amorfo y cristalino en forma de grafito o diamante. Es el pilar bsico de la qumica orgnica; se conocen cerca de 16 millones de compuestos de carbono, aumentando este nmero en unos 500.000 compuestos por ao, y forma parte de todos los seres vivos conocidos. Forma el 0,2 % de la corteza terrestre. El carbono es un elemento notable por varias razones. Sus formas alotrpicas incluyen, sorprendentemente, una de las sustancias ms blandas (el grafito) y la ms dura (el diamante) y, desde el punto de vista econmico, uno de los materiales ms baratos (carbn) y uno de los ms caros (diamante).

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El principal uso industrial del carbono es como componente de hidrocarburos, especialmente los combustibles fsiles (petrleo y gas natural). Del primero se obtienen, por destilacin en las refineras, gasolinas, keroseno y aceites, siendo adems la materia prima empleada en la obtencin de plsticos. El segundo se est imponiendo como fuente de energa por su combustin ms limpia. Otros usos son:  El istopo carbono-14, descubierto el 27 de febrero de 1940, se usa en la datacin radiomtrica.  El grafito se combina con arcilla para fabricar las minas de los lpices. Adems se utiliza como aditivo en lubricantes. Las pinturas anti-radar utilizadas en el camuflaje de vehculos y aviones militares estn basadas igualmente en el grafito, intercalando otros compuestos qumicos entre sus capas. Es negro y blando. Sus tomos estn distribuidos en capas paralelas muy separadas entre s. Se forma a menos presin que el diamante. Aunque parezca difcil de creer, un diamante y la mina de un lapicero tienen la misma composicin qumica: carbono.  El diamante Es transparente y muy duro. En su formacin, cada tomo de carbono est unido de forma compacta a otros cuatro tomos. Se originan con temperaturas y presiones altas en el interior de la tierra. Se emplea para la construccin de joyas y como material de corte aprovechando su dureza.  Como elemento de aleacin principal de los aceros.  En varillas de proteccin de reactores nucleares.  Las pastillas de carbn se emplean en medicina para absorber las toxinas del sistema digestivo y como remedio de la flatulencia.  El carbn activado se emplea en sistemas de filtrado y purificacin de agua.  El carbn amorfo ("holln") se aade a la goma para mejorar sus propiedades mecnicas. Adems se emplea en la formacin de electrodos (p. ej. de las bateras). Obtenido por sublimacin del grafito, es fuente de los fulerenos que pueden ser extrados con disolventes orgnicos.  La fibra de carbono (obtenido generalmente por termlisis de fibras de poliacrilato) se aade a resinas de polister, donde mejoran mucho la resistencia mecnica sin aumentar el peso, obtenindose los materiales denominados fibras de carbono.  Las propiedades qumicas y estructurales de los fulerenos, en la forma de nanotubos, prometen usos futuros en el incipiente campo de la nanotecnologa.  Los compuestos de carbono tienen muchos usos. El dixido de carbono se utiliza en la carbonatacin de bebidas, en extintores de fuego y, en estado slido, como enfriador (hielo seco). El monxido de carbono se utiliza como agente reductor en muchos procesos metalrgicos. El tetracloruro de carbono y el disulfuro de carbono son disolventes industriales importantes. El fren se utiliza en aparatos de refrigeracin. El carburo de calcio se emplea para preparar acetileno; es til para soldar y cortar metales, as como para preparar otros compuestos orgnicos. Otros carburos metlicos tienen usos importantes como refractarios y como cortadores de metal.

Nitrgeno (N)
El nitrgeno es un elemento qumico, de nmero atmico 7, smbolo N y que en condiciones normales forma un gas diatmico (nitrgeno diatmico o molecular) que constituye del orden del 78% del aire atmosfrico. El nitrgeno es el componente principal de la atmsfera terrestre (78,1% en volumen) y se obtiene para usos industriales de la destilacin del aire lquido. Est presente tambin en los restos de animales, por ejemplo el guano, usualmente en la forma de urea, cido rico y compuestos de ambos.

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La aplicacin comercial ms importante del nitrgeno diatmico es la obtencin de amonaco por el proceso de Haber. El amonaco se emplea con posterioridad en la fabricacin de fertilizantes y cido ntrico. Las sales del cido ntrico incluyen importantes compuestos como el nitrato de potasio (nitro o salitre empleado en la fabricacin de plvora) y el nitrato de amonio fertilizante. Los compuestos orgnicos de nitrgeno como la nitroglicerina y el trinitrotolueno son a menudo explosivos. La hidracina y sus derivados se usan como combustible en cohetes. Al ser un gas poco reactivo, el nitrgeno se emplea industrialmente para crear atmsferas protectoras y como gas criognico para obtener temperaturas del orden de 78K de forma sencilla y econmica.

Oxgeno (O)
El oxgeno es un elemento qumico de nmero atmico 8 y smbolo O. En su forma molecular ms frecuente, O2, es un gas a temperatura ambiente. Representa aproximadamente el 20,9% en volumen de la composicin de la atmsfera terrestre. Es uno de los elementos ms importantes de la qumica orgnica y participa de forma muy importante en el ciclo energtico de los seres vivos, esencial en la respiracin celular de los organismos aerbicos. Es un gas incoloro, inodoro (sin olor) e inspido. Existe una forma molecular formada por tres tomos de oxgeno, O3, denominada ozono cuya presencia en la atmsfera protege la Tierra de la incidencia de radiacin ultravioleta procedente del Sol. El oxgeno se separa del aire por licuefaccin y destilacin fraccionada. Se usa para el afinado del acero en la industria siderrgica, para la obtencin industrial de muchas sustancias qumicas, como los cidos sulfrico y ntrico, el acetileno y el epoxyetano. Se utiliza tambin, en forma lquida, como combustible de cohetes y misiles, para producir la llama de las soldaduras oxiacetilnica y oxhdrica y para la fabricacin de explosivos. Se utiliza en medicina como componente del aire artificial para personas con insuficiencias respiratorias graves. El ozono se usa como bactericida en algunas piscinas, para la esterilizacin de agua potable (aunque es ms caro que el cloro), y como decolorante de aceites, ceras y harinas.

Flor (F)
El flor es el elemento qumico de nmero atmico 9 situado en el grupo de los halgenos (grupo 17) de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es F. Es un gas a temperatura ambiente, de color amarillo plido, formado por molculas diatmicas F2. Es el ms electronegativo y reactivo de todos los elementos. En forma pura es altamente peligroso, causando graves quemaduras qumicas en contacto con la piel. Tiene diversos usos dentro de la qumica:
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El politetrafluoroetileno (PTFE), tambin denominado tefln, se obtiene a travs de la polimerizacin de tetrafluoroetileno que a su vez es generado a partir de clorodifluorometano, que se obtiene finalmente a partir de la fluoracin del correspondiente derivado halogenado con fluoruro de hidrgeno, HF. Tambin a partir de HF se obtienen clorofluorocarburos (CFCs), hidroclorofluorocarburos (HCFCs) e hidrofluorocarburos (HFCs). Se emplea flor en la sntesis del hexafluoruro de uranio, UF6, que se emplea en el enriquecimiento en 235U.

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El fluoruro de hidrgeno se emplea en la obtencin de criolita sinttica, Na3AlF6, la cual se usa en el proceso de obtencin de aluminio. Hay distintas sales de flor con variadas aplicaciones. El fluoruro de sodio, NaF, se emplea como agente fluorante; el difluoruro de amonio, NH4HF2, se emplea en el tratamiento de superficies, anodizado del aluminio, o en la industria del vidrio; el trifluoruro de boro, BF3, se emplea como catalizador; etc. Algunos fluoruros se aaden a la pasta de dientes para la prevencin de caries. En algunos pases se aade fluoruro al agua potable para favorecer la salud dental. Se emplea flor monoatmico en la fabricacin de semiconductores. El hexafluoruro de azufre, SF6, es un gas dielctrico con aplicaciones electrnicas. Este gas contribuye al efecto invernadero y est recogido en el Protocolo de Kioto.

Fsforo (P)
El fsforo es un elemento qumico de nmero atmico 15 y smbolo P. El nombre proviene del griego ("luz") y ("portador"). Es un no metal multivalente perteneciente al grupo del nitrgeno (Grupo 15 (VA): nitrogenoideos) que se encuentra en la naturaleza combinado en fosfatos inorgnicos y en organismos vivos pero nunca en estado nativo. Es muy reactivo y se oxida espontneamente en contacto con el oxgeno atmosfrico emitiendo luz, dando nombre al fenmeno de la fosforescencia.  Fsforo blanco es un altropo comn del elemento qumico fsforo que ha tenido un uso militar extenso como agente incendiario, agente para crear pantallas de humo y como componente flamgero antipersonal capaz de causar quemaduras graves. Es denominada como una arma qumica por muchas personas y organizaciones. En jerga militar se le refiere como "WP" (White phosphorus); y durante la Guerra de Vietnam tena como alias "Willy Pete" o "Willy Peter".  Fsforo rojo se utiliza en las cerillas, produce la ignicin de ellas en contacto con clorato de potasio.  Fsforo negro fue preparado por vez primera por P. W. Bridgman al tratar el fsforo blanco a elevadas presiones (13.000 kg/cm) a 200 C. Es la forma ms estable; es conductor de la electricidad. El fsforo en estado de vapor presenta molculas tetraatmicas P4, con una estructura tetradrica.

Azufre (S)
El azufre es un elemento qumico de nmero atmico 16 y smbolo S (del latn sulphur). Es un no metal abundante con un olor caracterstico. El azufre se encuentra en forma nativa en regiones volcnicas y en sus formas reducidas formando sulfuros y sulfosales o bien en sus formas oxidadas como sulfatos. Es un elemento qumico esencial para todos los organismos y necesario para muchos aminocidos y, por consiguiente, tambin para las protenas. El azufre se usa en multitud de procesos industriales como la produccin de cido sulfrico para bateras, la fabricacin de plvora y el vulcanizado del caucho. El azufre tiene usos como fungicida y en la manufactura de fosfatos fertilizantes. Los sulfitos se usan para blanquear el papel y en cerillas. El tiosulfato de sodio o amonio se emplea en la industria fotogrfica como fijador ya que disuelve el bromuro de plata; y el sulfato de magnesio (sal de Epsom) tiene usos diversos como laxante, exfoliante, o suplemento nutritivo para plantas.

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Cloro (Cl)
El cloro es un elemento qumico de nmero atmico 17 situado en el grupo de los halgenos (grupo VII A) de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es Cl. En condiciones normales y en estado puro forma dicloro: un gas txico amarillo-verdoso formado por molculas diatmicas (Cl2) unas 2,5 veces ms pesado que el aire, de olor desagradable y venenoso. Es un elemento abundante en la naturaleza y se trata de un elemento qumico esencial para muchas formas de vida. El cloro se encuentra en la naturaleza combinado con otros elementos, principalmente en forma de cloruro de sodio, NaCl, y tambin otros minerales como la silvina, KCl, o la carnalita, KMgCl36H2O. Es el halgeno ms abundante en el agua marina con una concentracin de unos 18000 ppm. En la corteza terrestre est presente en menor cantidad, unos 130 ppm. Es prcticamente imposible encontrarlo sin combinar con otros elementos, debido a su alta reactividad.
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Algunos cloruros metlicos se emplean como catalizadores. Por ejemplo, FeCl2, FeCl3, AlCl3. cido clorhdrico, HCl. Se emplea en la industria alimentaria, metalrgia, desincrustante, productos de limpieza, abrillantador de pisos, destapador de caos y tuberas. cido hipocloroso, HClO. Se emplea en la depuracin de aguas y alguna de sus sales como agente blanqueante. cido cloroso, HClO2. La sal de sodio correspondiente, NaClO2, se emplea para producir dixido de cloro, ClO2, el cual se usa como desinfectante. cido clrico (HClO3). El clorato de sodio, NaClO3, tambin se puede emplear para producir dixido de cloro, empleado en el blanqueo de papel, as como para obtener clorato. cido perclrico (HClO4). Es un cido oxidante y se emplea en la industria de explosivos. El perclorato de sodio, NaClO4, se emplea como oxidante y en la industria textil y papelera. Algunos compuestos orgnicos de cloro se emplean como pesticidas. Por ejemplo, el hexaclorobenceno (HCB), el para-diclorodifeniltricloroetano (DDT), el toxafeno, etctera.

Selenio (Se)
El selenio es un elemento qumico de la tabla peridica cuyo smbolo es Se y su nmero atmico es 34. Se puede encontrar en varias formas alotrpicas. El selenio amorfo existe en dos formas, la vtrea, negra, obtenida al enfriar rpidamente el selenio lquido, funde a 180 C y tiene una densidad de 4,28 g/cm, la roja, coloidal, se obtiene en reacciones de reduccin; el selenio gris cristalino de estructura hexagonal, la forma ms comn, funde a 220,5 C y tiene una densidad de 4,81 g/cm y la forma roja, de estructura monoclnica, funde a 221 C y tiene una densidad de 4,39 g/cm. El selenio se usa en varias aplicaciones elctricas y electrnicas, clulas solares y rectificadores. En fotografa se emplea para intensificar e incrementar el rango de tonos de las fotografas en blanco y negro y la durabilidad de las imgenes, as como en xerografa. Se aade a los aceros inoxidables y se utiliza como catalizador en reacciones de deshidrogenacin.
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El seleniato de sodio se usa como insecticida, en medicina para el control de enfermedades animales y, al igual que el arsnico, en la fabricacin de vidrio para eliminar el color verde causado por las impurezas de hierro. El selenito de sodio tambin se emplea en la industria del vidrio y como aditivo para suelos pobres en selenio y el selenito de amonio en la fabricacin de vidrio y esmalte rojos.

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Los sulfuros se usan en medicina veterinaria y champs anticaspa. El dixido de selenio es un catalizador adecuado para la oxidacin, hidrogenacin y deshidrogenacin de compuestos orgnicos. La adicin de selenio mejora la resistencia al desgaste del caucho vulcanizado. Segn un artculo de octubre de 2008 el selenio podra ayudar a reducir la expresin del VIH, mejorando el estado de los pacientes con SIDA

Bromo (Br)
El bromo es un elemento qumico de nmero atmico 35 situado en el grupo de los halgenos (grupo VII) de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es Br. El bromo a temperatura ambiente es un lquido rojo, voltil y denso. Su reactividad es intermedia entre el cloro y el yodo. En estado lquido es peligroso para el tejido humano y sus vapores irritan los ojos y la garganta.
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El bromo molecular se emplea en la fabricacin de una amplia variedad de compuestos de bromo usados en la industria y en la agricultura. Tradicionalmente, la mayor aplicacin del bromo ha sido para la produccin de 1,2-dibromoetileno, que se empleaba como aditivo en las gasolinas que tenan como antidetonante tetraetilo de plomo. El bromo y sus compuestos se usan como agentes desinfectantes en albercas y agua potable. El bromo se emplea en la fabricacin de productos de fumigacin, agentes ininflamables, productos para la purificacin de aguas, colorantes, bromuros empleados en fotografa (por ejemplo el bromuro de plata, AgBr), desinfectantes, insecticidas, etctera. Una moderna aplicacin en USA es la batera Bromo/Cinc que se emplea para grandes cantidades de corriente. Tiene el inconveniente de que usa bromo, muy txico.

Yodo (I)
El yodo o iodo es un elemento qumico de nmero atmico 53 situado en el grupo de los halgenos (grupo 17) de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es I (del griego "violeta"). Este elemento puede encontrarse en forma molecular como yodo diatmico. El yodo es el halgeno menos abundante, presentndose en la corteza terrestre con una concentracin de 0,14 ppm, mientras que en el agua de mar su abundancia es de 0,052 ppm. Se obtiene a partir de los yoduros, I-, presentes en el agua de mar y en algas, o en forma de yodatos, IO3- a partir de los nitratos del salitre(separndolos previamente de stos). El primer mtodo para la separacin del yodo del salitre fue descubierto por el chileno don Pedro Gamboni, en su oficina salitrera Sebastopol, ubicada en la Regin de Tarapac . Los usos industriales principales se encuentran en la fotografa, en donde el yoduro de plata es uno de los constituyentes de las emulsiones para pelculas fotogrficas rpidas, y en la industria de los tintes, en donde los tintes a base de yodo se producen para el procesamiento de alimentos y para la fotografa en colores.

Astato (At)
El astato o stato es un elemento qumico de la tabla peridica cuyo smbolo es At y su nmero atmico es 85. Este elemento radiactivo, el ms pesado de los halgenos, se produce a partir de la degradacin de uranio y torio. El astato no tiene usos industriales, de hecho no se tiene un uso conocido para este elemento.