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COOMARASWAMY, Ananda-Kentish (1877-1947). Esoterista, especialista en arte oriental. Nacido el 11 de agosto de 1877 en Colombo (Ceylán).

Hijo de Sir Mutu Coomaraswamy, jurista de origen indio y de la señora Elisabeth Clay de origen inglés. Luego de una formación académica de tipo occidental, en primer lugar en el célebre colegio Eton y luego en la universidad de Londres donde obtiene un doctorado en ciencias (1904), dos años más tarde es el director de investigaciones mineralógicas de Ceylán. Entre tanto es el iniciador de un movimiento para la educación nacional en India y se orienta gradualmente hacia las cuestiones artísticas, las que lo llevan a cumplir ciertas responsabilidades en el marco de la Exposición de las Provincias Unidas en Allahabad (1910 a 1911). Llamado por el Museum of Fine Arts de Boston (U.S.A.) durante la guerra de 1914-1918, seguidamente le confían la dirección del departamento de artes del islam y del medio-oriente y se instala así en América. Manteniendo una correspondencia con René Guénon desde la mitad de los años 1930, Coomaraswamy consolida una obra a partir de entonces enteramente inspirada en el esoterismo tradicional. Además de sus colaboraciones en Etudes Traditionnelles así como en un cierto número de revistas angloamericanas, entre las cuales destacan Bulletin of School of Oriental Studies y Journal of the American Oriental Studies, su obra publicada en inglés es inmensa, destacamos de ella: Coomaraswamy:1. Metaphysics; 2. Traditional Art and Symbolism; (2 vol., ed. R. Lipsey, Princeton Univ. Press, New Jersey); en castellano: La Transformación de la Naturaleza en Arte, y El Tiempo y la Eternidad (Kairós, Barcelona); Hinduismo y Budismo, y Buddha y el Evangelio del Budismo (Paidós, Barcelona); Sobre la doctrina tradicional del Arte, y Teoría Medieval de la Belleza (Olañeta, Palma de Mallorca); El Tiro con Arco (Obelisco, Barcelona). Poco antes de su deseado retorno a la India, muere en Boston el 9 de septiembre de 1947.

¿QUÉ ES CIVILIZACIÓN?*
ANANDA K. COOMARASWAMY 1ª Parte

Por los propios escritos de Albert Schweitzer es evidente que, junto a su activísima vida de buenas obras, su interés teórico se centra en las preguntas: ¿qué es civilización? ¿y cómo puede ser restaurada?. Pues, por supuesto, ve muy claramente que el mundo moderno, un mundo que se autoproclama «civilizado», no es realmente un mundo civilizado, sino como él lo llama, un mundo de «epígonos», que son herederos, más bien que creadores de bienes positivos. En cuanto a la pregunta: ¿qué es civilización?, propongo el aporte de una consideración de los significados intrínsecos de las palabras «civilización», «política» y «puru La raíz de «civilización» es kei, como en el griego keisthai, en el a». sánscrito , «yacer», «yacer tendido», «estar localizado en». Una ciudad es así una  «guarida», donde el ciudadano «hace la cama» en la que debe yacer. Ahora preguntaremos ¿«quién» habita y «economiza» así?. La raíz de «política» es pla, como en el griego pimpl en el sánscrito p mi, (piparmi), «llenar», en el griego polis, en el sánscrito pur, «ciudad», «ciudadela», «fortaleza», en el latín plenum, en el sánscrito p y en el inglés «fill», «llenar». Las raíces de puru son éstas dos, y r am, a por consiguiente, el significado intrínseco es el de «ciudadano», ya sea como «hombre» (este hombre, Fulano) o como el Hombre (en este hombre, y absolutamente); en ambos casos, el purua es la «persona» que ha de distinguirse,
* Publicado por primera vez en The Albert Schweitzer Jubilee Book, ed. A.A. Roback, SciArt: Cambridge, Mass., 1945.

30. se han de encontrar en la ciudad y en el alma (o sí mismo) de cada uno de nosotros»2. de la respuesta a la pregunta. por cuyo motivo la Persona (puru-a) se llama así. este hombre) es un templo3. El Rey sobrevive a sus reinos y «vive siempre». ¿Qué queda 1 2 Como en Aitareya   ra yaka II. y de los deseos en el individuo (República 441. y ambos son comunidades (griego koinnia. Opif. Dios es el único ciudadano» (monos polites. ni la visión ni el soplo de la vida le abandonan en la vejez». Filón dice que «En lo que concierne al poder (kyris). junto con el cuerpo mismo. Cher.  atapatha Brhmaa XIII. ¿Quién llena. 3 . estas ciudades? ¿De quién son estas ciudades. Contra Evtychen.18). en la teoría tradicional de gobierno. aunque ahora la «ciudad» es la de este cuerpo. el Sol y la Luna. la Realeza inmanente en los reyes les antecede y les sobrevive. implica una distinción entre el gobernante y el gobernado).6. 121). que cada miembro de la comunidad cumpla las tareas para las que está dotado por la naturaleza. todo lo que se posee o no se posee. pues. a quien. una única Razón y Ley Común.ANANDA K. y los «ciudadanos» son sus facultades dadas por Dios. lo mejor o lo peor. ¿Quién gobernará. «el rey ha muerto. la ciudad del estado. «nuestras» o de Dios? ¿Cuál es el significado del «gobierno de sí mismo»? (una pregunta que. del hombre animal (pau). «Las mismas castas (griego genos. Lo que hay dentro de esta Ciudad de Dios (brahma-pura. y lo que hay dentro (del templo) es el Cielo y la Tierra. El Alma Inmortal (el Sí mismo) de Platón. la Persona (purua) es el Espíritu (yo’yam pavate = Vyu). porque habita (ete) esta ciudad. COOMARASWAMY por sus facultades de previsión y de comprensión. Bhadrayaka Upaniad II. y las dos partes del alma mortal (el sí mismo). y esto es casi idéntico a las palabras de la Upaniad. Nuevamente. Estos puntos de vista macrocósmico y microcósmico son interdependientes. donde «Al que conoce la ciudad de Brahma.2. o puebla. «Esta ciudad (pur) es estos mundos. En el pensamiento de Platón hay una ciudad cósmica del mundo. y el establecimiento de la justicia y el bienestar de la totalidad depende.3. De la misma manera. que «Adam (no «este hombre». sánscrito j ti). República 436B.5. en cada caso. la «acrópolis» de la ciudad está dentro de vosotros y literalmente en el «corazón» de la ciudad. 142). sánscrito gaa). a saber. es decir. a saber. Entonces surge la pregunta. se le llama el “Ciudadano” (puru-a)». y no debe considerarse como contradicho por esta otra afirmación de Filón. el principio de justicia es el mismo en todo. «Este Hombre (purua) es el ciudadano (puruaya) en todas las ciudades» (sarvasu pru. y hay un cuerpo político individual. todo lo que hay aquí está ahí dentro». viva el rey». etc.)?. en haut politeia (República 591 E). «El Reino de Dios está dentro de vosotros» (Lucas 17:21).2. como la llama Platón. constituyen el número normal de las «cuatro castas» que deben cooperar para el beneficio de toda la comunidad. o la multitud de los hombres adinerados en la ciudad exterior. el Fuego y el Viento. como muestra Platón. gobernado sólo por su «hambre y su sed»1. iguales en número.2 y Boecio.1 —como en Atharva Veda X. sino el Hombre verdadero) es el único ciudadano del mundo» (monos kosmopolites.

kei. la mente.6. Leyes 895B. 4 7 8 9 . pero aquellos cuyo conocimiento es de lo que es otro-que-Eso. la voz. corresponde al término platónico autokinsis (Fedro 245D. y entronizado (brahmsandhm rdh. Eso (y no esta ciudad perecedera que nosotros consideramos como “nuestro” sí mismo) es nuestro Sí mismo.1. el oído y el olfato. Maitri Upaniad VI.18. auto-gobernante).2.23. 5 6 Ese Sí mismo Espiritual eternamente joven cuyo Comprehensor no tiene miedo de la muerte (Atharva Veda X. tono. la visión. y de aquí también. ligeramente abreviado). Jaimin Upaniad Brhmaa IV. es decir. «este Sí mismo y Duque inmortal del sí mismo». hettn heautou. y «a Él (Brahma).44). ese es autónomo (sva-rj. tenue. C) y a Juan 10:9 «entrarán y saldrán. La raíz de «extendido» y ut-tna es la del griego tein y la del sánscrito tan.22. los poderes del alma (devat. de la que se habla tan a menudo en la tradición védica desde  Veda g IX. y no se mueven a voluntad en ningún mundo» (ídem VII. B  yaka Upani III.8. extender. el Regidor de todos los seres y el Controlador Interno de los poderes del alma. Así pues. cuando yace ahí extendido (uttnya aynaye). que incluye el sentido de yacer completamente extendido9. una cuerda. y «Ciertamente.4. kaimen epei ges ge oudamau de Platón (República 592A).¿QUE ES CIVILIZACION? (qué sobrevive) cuando esta “ciudad” muere de vejez o es destruida? y la respuesta es que lo que sobrevive es Eso que no envejece con nuestro envejecimiento. y se mueve a voluntad en todos los mundos6.7). en el corazón de esta Ciudad de Dios habita (ete) el Sí mismo inmortal y omnisciente. y cuyo juego y expansión. y tenuis. que no envejece y que es inmortal5.25. nosotros le crucificamos diariamente. el que contempla Eso. como el Señor de todo.2).8. algo condensado. y la del griego tonos.7. y que no es matado cuando “nosotros” somos matados: Eso es la “verdadera Ciudad de Dios”4.9 en adelante. IV. en la medida en que nosotros concebimos nuestro ser como «propio nuestro». atrasada).8. le traen tributo»8. kreittn heautou.1-5. a quien no afecta «el hambre ni la sed» (Chndogya Upaniad VIII. La polis en logois (sánscrito  rute). el que discrimina Eso. ya La extensión divina en el espacio tridimensional del mundo. Muaka had ra ad ha  Upaniad II.113. son heterónomos (anyarj. sánscrito tanu.7-23-10. el que ve Eso. que de esta manera se llena.7 etc. que procede así en Persona (purua). y cuyo deleite y beatitud están en ese Sí mismo y con ese Sí mismo (tman). La palabra «extendido» expresa aquí un significado ya implícito en la etimología de la «ciudad». En la medida en que nosotros Le consideramos como dividido realmente por esta extensión. prolongar. súbdito). Ka Upaniad II. el Protector de todo. pr).23. «Eso eres tú» (ídem VI. Esta libertad. es una crucifixión cósmica a la que corresponde la crucifixión local en dos dimensiones. y encontrarán pradera». por los cuales está rodeado como por sus súbditos7.

242) como en Platón (Fedro 246 sigs. Los símbolos del «carro». Alleg. Así pues.30. De esta manera. como el Espíritu inmanente mismo. Nuestra «constitución» es una habitación que el Espíritu se hace para sí mismo «de la misma manera que un orífice saca para sí mismo 10 11 Causativo de p. la mente tiene las riendas. la raíz de pr. «cuando la Mente. «arnesar». O con referencia específica a los poderes del alma dentro de la ciudad individual. y así «puebla» o incluso «civiliza».4.75.26). COOMARASWAMY No sólo estos mundos son una ciudad. III. cf. entonces la vida sigue un curso recto» (Filón. y así ha de comprenderse como una presencia divina y total. de manera que. Leyes 898 C.). Filón (Leg. Paradiso I. como un cochero. g Veda VI. todavía hoy. En toda la tradición védica (y más explícitamente en Kaha Upaniad III. syntonia) son una cualidad necesaria en todo lo que puede tensarse y extenderse pero. y muchos como es en sus hijos aquí» (atapatha Brhmaa X. IV. Alleg. Questi nei cir mortali è permotore. Sin embargo.72. Leg. como si se tratara de radios desde un centro o de rayos de luz desde una fuente luminosa con la que son continuos12. decir que la Persona «llena» estos mundos es la misma cosa que decir que Indra vio a esta Persona «como el Brahman máximamente extendido (tatamam)» (Aitareya  yaka II. por ejemplo. 12 . sino una extensión. I.6. Alleg. Toda la concepción del yoga (yug. III. la «ciudad». XVII. proyectados ra por la mente hacia sus objetos.3 sigs. habiendo abierto las puertas de los poderes de los sentidos. la constitución del hombre. —«ninguna parte de eso que es divino se corta a sí misma y deviene separada.6). la «división» no es una segmentación. «Él. literalmente «brillo distributivo» = «poder gobernante». pues Él permanece «indiviso en los seres divididos» (Bhagavad Gt XIII. y no tierras yermas. Psyche men estin h periagousa hmn pantn. De aquí viraj. procede a la fruición de la experiencia… Y de esta manera. «Eso. Det.d)11. gobierna todo el ser vivo.3275). pero puesto que la mente es doble.16). está oculto en la caverna (del corazón)… Desde ahí. y Él es su conductor» (ídem II.. Spec. Ciertamente. dividiéndose a sí mismo quíntuplemente. desinteresada o interesada. esta «división» es sólo una manera de hablar. «juntar») está conectada con el simbolismo del carro y del tiro. puede controlar el tiro de los sentidos o bien ser extraviada por él. 90). y en Jtaka VI. 37).16.116. este cuerpo es levantado en la posesión de la consciencia. dividiéndose a sí mismo inmensurables veces llena (prayati)10 estos mundos… de Ello proceden continuamente todos los seres animados» (Maitri Upaniad V.23). porque Él las llena. etc.20). y éste es el «poder tónico» por el que se hace posible percibirlos (Filón. la Con-tinuidad y la in-tensidad (samtati. En otras palabras. sino que solo se extiende (ekteinetai = vitanute)» (Filón. pura o impura. nosotros hablamos de «poner freno» a nuestras pasiones. son «extensiones» (tetomena) de un principio invisible (República 462E). «el corazón ha tirado las riendas de los cinco sentidos» (R .) y Boecio. «uncir».224.5. todos los poderes del alma. como un gobernador hace con una ciudad. sino que estas ciudades son ciudades pobladas.3). puesto que Él es «uno como es en sí mismo allí. Bhagavad Gt II. 73. «no puede cortarse» (acchedya. Leg. I. m Mathnaw. I. «ininterrumpido» (anantaram).224.2. o «yo» soy una ciudad.ANANDA K. el «barco» y la «marioneta» son equivalentes. en la que el Sí mismo espiritual de todos los seres va como pasajero mientras el vehículo se mantiene unido.79 etc.

31.4. XXXI.7.5. Spec.3 y Filón.146. y quienquiera que ve o piensa. Bhadrayaka Upaniad III. etc.46.113. Immut. Filón. Leyes 898D. «el Sol de los hombres». Juan 1.4 y «la Luz de los hombres». Soc. «cuyo cuerpo lo ven todos. que atraviesa nuestro intelecto. como filas de gemas en un hilo» (Bhagavad Gt VII. la Luz de las luces. J.14)14 es el Sí mismo de todo el universo ( gveda I. Traducción: Pedro Rodea 13 14 15 El oro en tales contextos no es una figura de lenguaje. en nosotros (Bhadrayaka Upaniad III. Bhagavad Gt XIII.279.9. passim. ver también mi «Spiritual Paternity and the Puppet Complex» en Psychiatry VIII. las últimas puntas de este hilo. en el punto y centro exaltado «donde todo donde y todo cuando tienen su foco» (Paradiso XXIX.1. g Veda I. No podemos exponer aquí extensamente la doctrina del «hilo del espíritu». «El Sol del sol». El Sol espiritual (no ese «sol que ven todos los hombres» sino el «que pocos conocen con la mente».4.11.1) y está conectado a todas las cosas en él por medio del «hilo» de sus luminosos rayos pneumáticos. y «ni un gorrión cae al suelo» ni ha caído nunca ni nunca caerá sin su conocimiento presente. Así. Ver Filón.11. la vida.28.5.. pensador. son sus poderes sensoriales15. 1943. g Veda I. Éste es un aspecto esencial de la doctrina del «hilo del espíritu» (strtman).8. está simultáneamente presente a la totalidad de la experiencia.1. «sedente en cada corazón». y tradicionalmente). ya sea pasada o futura. de la misma manera que el sol del mediodía «ve» todas las cosas bajo el sol a la vez. 9. sino una figura de pensamiento.9. ve o piensa por Su «rayo» (Jaiminya Upaniad Brhmaa I.. Atharva Veda X. Bhagavad Gt X. Myth. la «Persona en el Sol». pero su alma nadie». Él es. Para algunas de las referencias ver mi «Primitive Mentality». la inmortalidad (atapatha Brhmaa. De aquí que sea una cuerda de oro la que guía rectamente a la marioneta humana (Platón.¿QUE ES CIVILIZACION? (tanute) otra forma del oro» (Bhadrayaka Upaniad IV. Juan 1. el único veedor. 1940 y «Literary Symbolism» en el Dictionary of World Literature. El oro «es» (nosotros diríamos ahora «significa») la luz. y como ya hemos visto. Mahbhrata V. Q.7). I.4)13. y como tal es la base inteligible de la doctrina de la omnisciencia y de la providencia divinas. 29). ya sea aquí o allí. y «refinar» este «oro» es quemar en nuestro Sí mismo espiritual la escoria de todo lo que no es el Sí mismo. «cuyo cuerpo es el sol. Platón. de hecho. Leyes 644) y Blake nos da una cuerda de «oro» que «nos conducirá a la puerta del cielo». «la luz de las luces». Opif. que controla al sol desde dentro». la «luz invisible perceptible sólo por la mente».17. En la tradición europea puede rastrearse desde Homero hasta Blake. etc.7.23). Maitr Upaniad VI.23). «que era la verdadera Luz… del mundo». a las que son análogos nuestro conocimiento y nuestra previsión parciales.8. . en los cuales está tejido la totalidad del «tejido» del universo —«todo este universo está encordado en Mí. 1945. 35 y passim.