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Eran altas horas de la madrugada y en la casa de la familia Lestrange reinaba el silencio y la oscuridad, excepto en una de las habitaciones del

piso de arriba. Charlotte era un hermosa joven de veintitrs aos mitad inglesa mitad francesa. Pelirroja, piel plida, unos enormes ojos marrones y graciosas pecas sobre una nariz respingona junto a un cuerpo de infarto y una personalidad simptica, enrgica y decidida. Eso la haca una joven muy deseada, que, por desgracia para muchos, estaba comprometida. Era la vspera de su boda y, al no poder conciliar el sueo a causa de los nervios, se miraba frente al espejo con su vestido de novia blanco puesto. Estaba radiante. En la habitacin de al lado el joven novio, un chico moreno de ojos azules, estaba tumbado junto a su hermano en la misma cama, escuchando msica con los auriculares puestos. La luz del cuarto estaba apagada, pero Dorian tampoco poda dormir. Gal abri los ojos y vio a su hermano mayor con su telfono mvil en la mano. En la pantalla de ste solo se lea un nmero de telfono junto a un nombre: Natalie. Vas a llamarla? - pregunt Gal. Quiero hablar con ella, pero no me coge las llamadas. Debera haberle contado la verdad desde el principio. Debera haberle dicho que estaba prometido, pero nunca llegu a pensar que volvera a enamorarme de ella. Dorian, te ests oyendo? Maana vas a casarte con la joven ms guapa de Londres, la que ahora mismo est durmiendo en la habitacin de al lado. Lo s, pero... - suspir. No vas a contarme como pas? Esa tal Natalie, de que la conocas? Quieres que te cuente toda la historia? A ti no suelen interesarte estos temas. - Gal asinti. - Est bien, te lo contar: Fue este verano, hace tres meses, el mismo da que llegu de Londres tras acabar las clases en la universidad. Una de las primeras cosas que hice al llegar a Pars fue ir a la casa de la abuela, cmo no. Como bien sabes, desde que entr en la universidad apenas piso esta ciudad, y, despus de tantos aos acostumbrado a las visitas rpidas, decid que, como tena ms tiempo, me quedara unos das en casa de la abuela. Me instal en la habitacin que tu y yo compartamos de pequeos en esa casa, la de la litera. Muchos recuerdos me asaltaron la memoria mientras deshaca la maleta, y uno de ellos fue ese aroma que suba de la pastelera de la calle de enfrente, Douce Bellamy. Baj para comprar algo dulce y seguir alimentando mis recuerdos. Entr y enseguida me embisti ese aroma dulce que flotaba en el aire y que me resultaba tan familiar. No haba nadie detrs de ese mostrador lleno de dulces, tartas, pastelitos... pero la radio estaba encendida, y se oan risas en la cocina. Hola? Un momento. - canturre una chica. Diez segundos despus apareci una joven rubia. Llevaba el pelo cortado recto a la altura de la barbilla, y varias horquillas de colores con margaritas para apartrselo de delante de la cara. Llevaba una bandeja de pasteles en la manos que dej sobre el mostrador. Haca casi cinco aos que no la vea, pero enseguida la reconoc. Era Natalie Bellamy, la hija del pastelero, seguro que la recuerdas. Ella es tres aos menor que yo, pero nos habamos llevado muy bien. Me sonri al verme, y pens que ella no me recordaba. A ver si lo adivino, un brioche relleno de chocolate? Me sorprende que te acuerdes de mi. Entonces debera sorprenderme yo de que tu te acuerdes de mi, Dorian Lestrange? Quin es?

Rosine sali de la misma puerta por la que acababa de aparecer Natalie con los pasteles. Rosine, su hermana pequea, que, con diecisis aos, ya no es tan pequea. Me sorprendi verla con tatuajes en los brazos a su edad, y con el pelo teido de rojo. Si no fuese porque tiene los mismos ojos verdes de Natalie dudo que la hubiese reconocido. Es Dorian, no te acuerdas de l? Es el nieto de la seora Reyer, que siempre viene a comprarnos el pan. Fuimos muy amigos pero haca aos que no saba nada de l... - Natalie y yo cruzamos miradas. - Has dicho que quieres los brioches rellenos? S. Gracias. - mir como la coga con las pinzas y la envolva en un papel. - No, yo te invito. - dijo al verme sacar la cartera. - Espero volver a verte por aqu pronto. Natalie, por que no quedamos para cenar juntos? Tu y yo nos llevbamos muy bien, es justo que, despus de tantos aos, nos pongamos al da sobre vidas. - ella sonri, una sonrisa que iluminaba su rostro y que yo no haba olvidado. - Que dices? Aceptas la propuesta? El viernes por la noche? - yo asent. - Acepto. Te tocar invitar a ti. Por supuesto! Natalie siempre tuvo un encanto especial que me dejaba pasmado, pero, despus de tanto tiempo sin verla, lo haba olvidado. No fueron necesarios ni cinco minutos a su lado para sentir lo mismo, y me vi a mi con dieciocho aos en ese mismo lugar, detrs de ese mostrador, esperndola a ella mientras hablaba con su padre. Como si la viera, la pequea Rosine de doce aos estaba sentada en un rincn de la pastelera, haciendo rayas en un cuaderno. Su padre me cont que un gato la haba araado en la cara de hecho recuerdo el araazo en su mejilla , y que, desde entonces, tena a ese gato encerrado en una jaula sin darle comida ni bebida. Menos mal que del buen hombre del seor Bellamy, que lo haca a escondidas. Natalie apareci con un vestido de verano, amarillo con florecitas azules, rojas y verdes, y su melena recogida en una coleta. bamos a dar nuestro ltimo paseo juntos. Esa tarde fue cuando le dije que iba a irme a Londres a estudiar. Opt por no confesarle lo que senta por ella, cosa que no haba hecho antes porque me di cuenta de cuales eran mis sentimientos mientras estaba preparando las maletas para partir... A lo largo del verano hemos tenido varias citas. Junto a Natalie me divierto tanto que no poda rechazar una siguiente cita con ella; no haca nada malo. Adems, es la persona ms dulce y sincera que he conocido en toda mi vida. Le hubiese contado que estaba prometido la primera noche que cenamos juntos, pero no encontr el momento, y tema que, si se lo deca, todo cambiara. Me propuse decrselo la segunda vez, pero las palabras tampoco me salan. Cuando estaba con ella me olvidaba de absolutamente todo, incluso de Charlotte. Me di cuenta de que Natalie me aporta algo que Charlotte no me da. No soy un canalla, o tal vez si, pero es lo que siento. Las ocho primeras citas fueron divertidas y nicamente hablamos, como hacamos aos atrs. A la maana siguiente de nuestra novena cita me despert en su cama con un sentimiento agridulce. Senta remordimientos por lo que le haba hecho a Charlotte, pero estaba feliz por despertarme junto a Natalie. No dices nada, Gal? Si tan importante es Natalie para ti, por que no suspendiste la boda hace tiempo? Porque tambin quiero a Charlotte, porque esta boda lleva un ao planendose y solo hace un mes y medio desde la primera vez que me acost con Natalie. Pero las has engaado a las dos, no se lo merecen. - Dorian se incorpor. - A donde vas? Tienes razn. Voy a decirle a Charlotte que hay otra chica por la que siento algo muy fuerte, y que no vamos a casarnos. Luego ir a casa de Natalie, a confesarle lo que siento por ella. Dorian se puso la ropa que haba dejado sobre la silla del escritorio: unos pantalones vaqueros y una camiseta negra. Gal lo observaba, sentado en la cama. En el reloj digital de la mesita de noche se

vean unos nmeros digitales enormes que daban las tres de la madrugada. Dorian vacil un buen rato junto a la puerta de su habitacin, la que ocupaba Charlotte. Como era la vspera de su boda no haban querido dormir juntos esa noche. Finalmente se arm de valor y entr en la habitacin, imaginndose los gritos e insultos bien merecidos que le caeran cuando su prometida supiera que, mientras haba estado con ella organizando la boda que estaba apunto de anularse, se haba estado viendo con otra. Pero cuando entr todo lo que estaba apunto de salir de su boca se evapor. Charlotte, que llevaba el vestido de novia puesto, yaca inconsciente en el suelo. Se agach a su lado y comprob que an segua viva. Luego sali al pasillo y despert a toda la casa. Los seores Lestrange, Gal y la hermana melliza de Charlotte entraron en la habitacin. A partir de ah todo se convirti en un verdadero caos. Desesperacin, gritos, llantos... Vivienne tambin est inconsciente! Est en el suelo, en la cocina. - dijo Gal, que haba bajado para llamar a la ambulancia y se haba encontrado el cuerpo de la asistenta. Eso ha sido esa chica! - dijo Zo, la hermana de Charlotte. Estaba arrodillada junto al cuerpo de su hermana. Que chica? - pregunt Dorian. Una chica rubia, de pelo corto. Ha venido esta tarde cuando tu no estabas. Traa unos bollos, ha dicho que eran para los novios. Donde estn esos pasteles? En la cocina, supongo. Uno brioche enorme relleno de chocolate; dijo que te encantaba. Como era muy grande Charlotte se ha comido un trozo y le ha dado otro a Vivienne. Yo no he comido. No os ha dicho para que vena? No. Ha llegado en un taxi y se ha ido en el mismo. Solo quera daros los pasteles, ha mencionado que se senta mal por algo. Dorian no poda creerse lo que Zo le estaba diciendo. No tena sentido. A pesar de que l y Natalie haban discutido bastante cuando Dorian le haba contado la verdad, era imposible que hubiese hecho algo as. Sin dar crdito a lo que estaba pasando, fue en el coche con sus padres al hospital, mientras Zo lo haca en la ambulancia en la que iba Charlotte. Despus de una larga espera los mdicos que haban atendido a Charlotte y a Vivienne salieron para decirles que haban sido envenenadas. Siendo sinceros, hay pocas posibilidades de que se recuperen. - Dorian mir a su madre y sta lo abraz. No hay antdoto, seor? - pregunt Dorian. Me temo que no, pero estamos haciendo lo posible para mantenerlas con vida. Son las segundas victimas de envenenamiento esta noche. - dijo el otro doctor. Quin ha sido la otra vctima? - pregunt Dorian. Una chica joven, de veinte aos, ha sido ingresada hace unas dos horas. Dgame como se llama, por favor. - el doctor mir en la carpeta que llevaba. Bellamy. Natalie Bellamy. En que habitacin se encuentra? En la doscientos treinta y dos. La conoce? Dorian subi un piso corriendo por las escaleras y busc como un loco la habitacin. Cuando estaba a punto de llegar a sta se escuch un sollozo que le puso los pelos de punta. Haba dos policas en el pasillo. l se detuvo en seco y tard en reanudar los paso. A medida que iba avanzando su corazn iba latiendo ms y ms fuerte, dej de escuchar los ruidos que se oan a su alrededor, y su visin empez a distorsionarse. Solo oa ese sollozo de fondo. Tena la frente sudada, y una lgrima

se desprendi de su ojo derecho. Cuando lleg a la habitacin doscientos treinta y dos se qued quieto en el umbral. Dentro de sta vio a Rosine, que le faltaba la respiracin de tanto llorar. Se aferraba fuerte a su padre, como si este, que tena el mismo aspecto que el de un muerto viviente, pudiese devolverle el aire. Los enfermeros estaban quitndole todos esos cables y aparatos sueros, mascara de oxgeno... - a Natalie, que yaca sin vida sobre la camilla. A Dorian empezaron a temblarle las piernas y tuvo que agarrarse al marco de la puerta. Reaccion al or una voz distorsionada, y se volvi hacia los policas. Uno de ellos cogi su walkie. Hemos encontrado Tetradotoxina en la pastelera de los Bellamy y en la habitacin de una de las chicas, de la pequea. Ha sido tu culpa! - Dorian se volvi hacia Rosine. - La has matado tu! Tu has matado a mi hermana! - le fue a golpear pero Dorian la agarr del brazo. Tu fuiste quin la envenen! - uno de los guardias agarr a Dorian y el otro a Rosine. Vosotros dos, que es lo que ocurre? - pregunt uno. Acaban de encontrar el veneno que ha acabado con la vida de tu hermana en tu habitacin, seorita Bellamy. - Rosine mir a su padre. Yo solo quera proteger a mi hermana!, ella no tendra que haber comido de ese pastel... - se arrodill en el suelo. - La culpa es suya, estaba prometido y se lo ocult a mi hermana, ella ha estado muy deprimida desde entonces. La estpida quera llevarles unos pasteles, para hacer las paces con ste idiota porque haban discutido o algo as, encima! Por que comiste tu tambin, Natalie? Me temo que debemos llevarla a comisara, seorita. - ambos policas miraron al seor Bellamy, y ste asinti tras un momento de duda. Tendrn que ir a juicio, aunque ella ya ha confesado. Est en su derecho de solicitar la presencia de un abogado. Ella es menor de edad, pero seguramente tenga que pasar un tiempo en un correccional de menores. - le dijo uno de los policas. El seor Bellamy, que tena las mejillas rojas mojadas de lgrimas, dej escapar un suspiro, que son como si dejara escapar su alma. Mientras los policas hablaban con el padre de la difunta, Dorian se acerc al cuerpo sin vida de Natalie. Le acarici la mejilla y luego le tom la mano. Estaba fra como una placa de hielo. En parte esto tambin ha sido culpa ma. Lo siento, lo siento muchsimo mi vida. - le bes la mano. - Te quiero... Dorian se gir. Su madre estaba detrs de l. -, Vivianne ha fallecido hace diez minutos y... Charlotte acaba de fallecer. Lo siento mucho, hijo. Haba llegado el otoo y el suelo del cementerio estaba lleno de hojas secas. El cielo estaba nublado, amenazando con dejar caer una fuerte lluvia. Una suave brisa hizo estremecer a Dorian. Se hallaba de pie frente a la tumba de Natalie. Haba varios ramos de flores. Uno de ellos, el ms fresco, eran el ramo de tulipanes rosas que l le acababa de llevar. Junto a los ramos de flores tambin haba algunos peluches y varias fotos en sus marcos. Dorian siempre se quedaba mirando la nica foto en la que Natalie sala junto a su hermana. Ambas eran nias an, dos preciosas y sonrientes nias rubias de ojos verdes que se abrazaban. Unos pasos sobre las hojas cadas le sacaron de su ensimismamiento. Se volvi, y all estaba el seor Bellamy. Nunca coincidimos. S que vienes por los ramos que le dejas. Seguro que le encantan. La verdad es que ltimamente no vengo tanto como me gustara, seor. Yo suelo hacerlo despus de visitar a Rosine en el correccional. An no me creo que hiciera eso, sabes? La verdad es que han pasado casi dos meses y an no he asimilado nada de

todo esto. La pequea siempre fue vengativa, recuerdo de ese pobre gato al que tuvo encerrado sin comida ni bebida hasta que se escap, solo porque la haba araado... Pero nunca imagin que sera capaz de algo as. Las personas somos capaces de cualquier cosa para proteger a los que queremos. Encontr esto en la habitacin de Natalie. - se sac una nota del bolsillo. - Parece una carta, la escribi para ti. Eres del nico chico del que he visto verdaderamente enamorada. Dos veces. - Dorian suspir. Gracias seor. Debo irme, ya la leer en mi casa. - el seor Bellamy asinti. Cuidate chico, no tienes muy buen aspecto.

Dorian se sent en su coche, que estaba aparcado en la calle, y desdobl la nota. Recuerdas la primera vez que nos vimos? Yo tena trece aos, y tu diecisis. Entraste en la pastelera, viniste a comprar pastelitos para la comida de Navidad. Llevabas unos pantalones de pana color beige, muy feos, y un jersey cuello alto granate. Me gustaste desde el primer momento en el que te vi, Dorian, pero nunca tuve valor para decrtelo. Solo era una nia y senta que no era lo que a ti te gustaba. Siempre que te vea mi corazn se aceleraba. Tu fuiste mi mejor amigo y mi primer amor. Cuando me di cuenta haban pasado dos aos y tu te ibas a Londres. Yo me sent muy vaca por dentro porque nunca haba tenido valor para confesarte mis sentimientos. Pero algo dentro de mi me deca que algn da nos volveramos a cruzar y todo sera mejor, y as fue. Cuando o tu voz en la pastelera me qued helada, y fui feliz al verte y ver cmo me mirabas, y al tenerte en mi cama, escapndote cada maana por la ventana de mi habitacin antes de que alguien se despertara y te viese a mi lado... Nunca olvidar este verano contigo, igual que no olvidar los das que fuimos amigos de adolescentes. Ahora voy a perderte casi por completo, y siento que debo disculparme por haberme enfadado contigo. Nunca debiste ocultarme tu compromiso, y mi decepcin contigo seguir ah, pero perder a alguien tan importante para ti con el que has acabado mal te deja un sabor muy amargo durante el resto de tu vida. Por eso quiero que hagamos las paces. Es lo que ms deseo ahora. Que te cases y regreses a Londres sin llevarte un mal recuerdo de nuestra historia. Espero que tengas una vida muy feliz junto a tu futura esposa, al igual que espero que nuestros caminos vuelvan a cruzarse dentro de cinco, diez o veinte aos para que me invites a cenar y podamos ponernos al da sobre nuestras vidas. Que dices? Aceptas la propuesta? Te quiere, Natalie Una lgrima resbal de los ojos de Dorian y cay sobre el papel. En ese momento se sinti enfadado consigo mismo, enfado y a la vez triste, y con grandes deseos de abrazar a Natalie. Abri la guantera y sac una pistola, la pistola que su padre guardaba en un armario. La dej sobre su regazo para volver a leer esa carta. El ruido de un disparo sobresalt al seor Bellamy y se le cay el jarrn de cristal en el que acababa de meter el ramo de tulipanes rosas al suelo, rompindose en mil pedazos. Ese ruido tambin asust a los cuervos que estaban posados en los rboles del cementerio, y alzaron el vuelo gaznando. Ya haba empezando a llover. Mi padre ha salido un momento, que quiere que le ponga? - pregunt la nia que estaba detrs del mostrador. Llevaba dos trenzas y un jersey celeste. Unos pastelitos variados. Y un brioche relleno de chocolate. Por favor. Aqu tienes. - le dio la bolsa con lo que haba pedido. - Sern ocho con cincuenta. Ten, est justo. - hizo el amago de irse. - Una pregunta, como te llamas? Natalie Bellamy. - respondi ella, ruborizada. - Y tu?

Dorian. Dorian Lestrange. - ambos sonrieron. - Hasta pronto, Natalie Bellamy.

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