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Qu es un proyecto

Un proyecto es un esfuerzo planificado, temporal y nico, realizado para crear productos o servicios nicos que agreguen valor o provoquen un cambio beneficioso. Esto en contraste con la forma ms tradicional de trabajar, en base a procesos, en la cual se opera en forma permanente, creando los mismos productos o servicios una y otra vez.

Que es la gerencia de proyectos (Project management)


Gerencia de proyectos es la disciplina de organizar y administrar los recursos, de forma tal que un proyecto dado sea terminado completamente dentro de las restricciones de alcance, tiempo y coste planteados a su inicio. Dada la naturaleza nica de un proyecto, en contraste con los procesos u operaciones de una organizacin, administrar un proyecto requiere de una filosofa distinta, as como de habilidades y competencias especficas. De all la necesidad de la disciplina Gerencia de Proyectos. La gerencia de proyectos implica ejecutar una serie de actividades, que consumen recursos como tiempo, dinero, gente, materiales, energa, comunicacin (entre otros) para lograr unos objetivos pre-definidos.

Historia de la gerencia de proyectos


En la primera mitad del siglo XX, los proyectos eran administrados con mtodos y tcnicas informales, basados en los grficos Gantt una representacin grfica del tiempo basada en barras, til para controlar el trabajo y registrar el avance de tareas. En los aos 50, se desarrollaron en Estados Unidos dos modelos matemticos: PERT (Program Evaluation and Review Technique, tcnica para evaluar y revisar programas, desarrollado por la Marina) y CPM (Critical Path Method, mtodo de ruta crtica, desarrollado por DuPont y Remington Rand, para manejar proyectos de mantenimiento de plantas). El PERT/CPM es, hasta la fecha, la base metodolgica utilizada por los gerentes de proyectos profesionales. En 1969, se form el PMI (Project Management Institute, Instituto de Gerencia de Proyectos), bajo la premisa que cualquier proyecto, sin importar su naturaleza, utiliza las mismas bases metodolgicas y herramientas. Es esta organizacin la que dicta los estndares en esa materia.

El talento humano en la gerencia de proyectos


Uno de los factores de xito o de fracaso en la ejecucin de un proyecto descansa en buena parte en la calidad e idoneidad del recurso humano incorporado, que se deriva del conjunto de polticas, procedimientos e instrumentos utilizados para su identificacin, reclutamiento, vinculacin, orientacin y direccin necesarios para la ejecucin del proyecto. El punto de partida de la ejecucin del proyecto es el nombramiento y la asuncin de responsabilidades por parte del gerente del proyecto, cuya primera decisin est en la seleccin y desarrollo de su equipo de direccin. En la mayora de los casos el nombramiento del gerente del proyecto es un acto de consenso entre los principales agentes de inters, nos referimos a los propietarios y los inversionistas. Estos ltimos suelen ser muy cautos con respecto a la firma u organizacin, pero especficamente al profesional que defender sus intereses y lograr entregar la nueva capacidad instalada (entregables) en las mejores condiciones para la operacin. Por lo tanto el proceso de convocatoria, seleccin y contratacin suele ser rigurosa, pues se busca un profesional revestido de las mejores calidades humanas, experticia, conocimiento, tica, madurez, carcter y, adems, de una comprobada capacidad de adaptacin a los retos propios de cualquier proyecto de alguna magnitud. Algunas consideraciones adicionales sobre las calidades del gerente, sobre las principales actividades y la forma como las asume, las situaciones eventuales que tiene que enfrentar, la informacin requerida y los trminos en que se garantiza su confiabilidad y, las interlocuciones o relaciones que debe establecer con diferentes agentes de inters interno y externo, son entre otras las tareas permanentes y rutinarias de un gerente de proyecto. Cabe anotar a propsito, que el nepotismo y las recomendaciones polticas en el nombramiento de gerentes de proyectos pblicos se constituye en el ms pesado lastre para alcanzar el objetivo. El peor enemigo de un proyecto es la incompetencia de su gerente. De hecho el PMBOK en su cuarta edicin de 2008 incluye adems de las calidades enunciadas en la hoja de vida (experiencia y estudios), las aptitudes interpersonales o habilidades blandas: liderazgo, capacidad de formar equipo, motivacin, capacidad de comunicacin, influencia, toma de decisiones, poltica y conciencia social, adems de talento para la negociacin. La integracin del equipo de direccin y su desarrollo como tal es de vital importancia para lograr los objetivos de la ejecucin. No es muy difcil seleccionar un grupo de personas calificadas y conocedoras de su oficio, lo que suele ser ms arduo es lograr que respondan con la sincrona y coordinacin de un equipo. De ah la necesidad que el gerente del proyecto integre un grupo y desarrolle un equipo que cumpla con los propsitos del proyecto. Insistimos en la importancia del recurso humano como factor de xito en la ejecucin del proyecto. Todas las reas de conocimiento (integracin, alcance, tiempo, costos, calidad, comunicaciones, riesgos y adquisiciones) que facilitan los procesos principales (iniciacin, planeacin, ejecucin, control y finalizacin) tienen como referente permanente y necesario la calidad comprobada del recurso humano. La convocatoria, seleccin y contratacin de personal tiene una relacin directa con la calidad exigida en las diferentes actividades. La idoneidad del equipo, desde el gerente hasta el personal auxiliar determina o niega la posibilidad de xito en la ejecucin de un proyecto, reiteramos. Tomado contextualmente de la tercera edicin (2010) del libro EL DESAFO DE LA GERENCIA DE PROYECTOS de Juan Jos Miranda Miranda