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FRECUENCIA DE LA CORRIENTE ALTERNA

La frecuencia de la corriente alterna (C.A.) constituye un fenmeno fsico que se repite cclicamente un nmero determinado de veces durante un segundo de tiempo y puede abarcar desde uno hasta millones de ciclos por segundo o hertz (Hz).

En esta ilustracin se puede observar a la izquierda, la representacin grfica de una onda sinusoidal de. corriente alterna con una frecuencia de un ciclo por segundo o hertz, mientras que a la derecha aparece.. la misma onda, pero ahora con cinco ciclos por segundo de frecuencia o hertz.

La frecuencia se representa con la letra ( f ) y su unidad de medida es el ciclo por segundo o hertz (Hz). Sus mltiplos ms generalmente empleados son los siguientes:
y y y

kilohertz (kHz) = 103 hertz = mil hertz megahertz (MHz) = 106 hertz = un milln de hertz gigahertz (GHz) = 109 hertz = mil millones de hertz

La corriente alterna puede tener diferentes formas de onda, pero la ms comn es la que presenta una onda sinusoidal o senoidal por cada ciclo de frecuencia. AMPLITUD DE ONDA La amplitud de onda es el valor mximo, tanto positivo como negativo, que puede llegar a adquirir la sinusoide de una seal de corriente alterna. El valor mximo positivo que toma la amplitud de una onda senoidal recibe el nombre de "pico o cresta", mientras que el valor mximo negativo de la propia onda se denomina "vientre o valle". El punto donde el valor de la onda se anula al pasar del valor positivo al negativo, o viceversa, se conoce como nodo o cero.

PERODO DE LA CORRIENTE ALTERNA

El tiempo que demora cada valor de la sinusoide de corriente alterna en repetirse o cumplir un ciclo completo, ya sea entre pico y pico, entre valle y valle o entre nodo y nodo, se conoce como perodo. El perodo se expresa en segundos y se representa con la letra (T).

El perodo es lo inverso de la frecuencia y, matemticamente, se puede representar por medio de la siguiente frmula:

Por tanto, por medio de esta frmula podemos conocer tambin cul es la frecuencia de la corriente conociendo previamente el valor del perodo. Para ello despejamos ( f ) de la forma siguiente y el resultado se obtendr en ciclos por segundos o hertz:

LOGITUD DE ONDA

La longitud de onda representa la distancia existente entre dos picos o crestas consecutivos, dos valles consecutivos o el doble de la distancia entre un nodo y otro de la onda sinusoidal o senoidal de una corriente alterna, medida en metros. La longitud de onda se representa por medio de la letra griega lambda ( ). De acuerdo con la longitud que posea una onda sinusoidal, adems del metro como unidad de medida, se utilizan tambin mltiplos, como el kilmetro (km) y submltiplos como el centmetro (cm), el milmetro (mm) y el nanmetro (nm) (un nanmetro equivale a la millonsima parte de un metro = 10-9 metros = 0,000000001 m). La longitud de una onda sinusoidal es inversamente proporcional a la frecuencia de la corriente. Es decir, a frecuencias muy bajas la onda puede alcanzar kilmetros de longitud entre cresta y cresta, mientras que a frecuencias ms altas la distancia se acorta. La frecuencia de la corriente que suministran los generadores o alternadores de las plantas elctricas a las industrias y ciudades es, por ejemplo, de 50 ciclos por segundo o hertz (Hz) en Europa y de 60 ciclos por segundo o hertz en Amrica. Para generar corrientes de 50 ciclos de frecuencia, los generadores tienen que girar a una velocidad constante de 3000 min-1 (revoluciones por minuto, o rpm) Si dividimos 3000 min-1 entre 60 segundos obtendremos como resultado 50 ciclos. Por otra parte, para obtener 60 Hz de frecuencia es necesario aumentar la velocidad de giro del rotor del generador o alternador hasta alcanzar 3600 rpm (3600 min-1 / 60 seg = 60 ciclos). La unidad de medida de la corriente alterna se denomina hertz (Hz), en honor del fsico alemn Heindrich Rudolf Hertz (1857 1894), quien descubri el principio que rige la propagacin de las ondas electromagnticas, conocidas tambin como ondas hertzianas. Aos ms tarde el fsico e inventor italiano Guglielmo Marconi, basndose en ese principio descubierto por Hertz, logr construir el primer transmisor de ondas de radio. La frecuencia de la corriente alterna para uso industrial y domstico ocupa slo una pequea porcin del espectro de ondas electromagnticas, correspondiente a las frecuencias extremadamente bajas, mientras que las de radio, televisin, microondas, rayos infrarrojos, etc., alcanzan valores de frecuencias mucho ms altos.