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Se encarga del estudio de la determinacin mutua entre el individuo y su entorno social.

As, esta ciencia analiza los aspectos sociales del comportamiento y el funcionamiento mental. .

La psicologa social es el estudio cientfico de cmo los pensamientos, sentimientos y comportamientos de las personas son influenciados por la presencia real, imaginada o implicada de otras personas.

Los trminos pensamientos, sentimientos y comportamientos incluyen todas las variables psicolgicas que se pueden medir en un ser humano.

La Psicologa Social puede ser definida tambin como la ciencia que estudia los fenmenos sociales e intenta descubrir las leyes por las que se rige la convivencia. Investiga las organizaciones sociales y trata de establecer los patrones de comportamientos de los individuos en los grupos, los roles que desempean y todas las situaciones que influyen en su conducta. Todo grupo social adopta una forma de organizacin dictaminada por la misma sociedad con el fin de resolver ms eficazmente los problemas de la subsistencia.

Tpicamente, los psiclogos sociales explican el comportamiento humano como resultado de la interaccin de estados mentales y situaciones sociales inmediatas. En general, tienen una preferencia por los hallazgos empricos basados en laboratorios. Sus teoras tienen tendencia a ser especficas y enfocadas, en vez de globales y generales.

La psicologa social es un dominio interdisciplinario que salva el espacio entre la psicologa y la sociologa. Durante los aos inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial, haba una colaboracin frecuente entre psiclogos y socilogos. Sin embargo, las dos disciplinas han virado hacia una actitud cada vez ms especializada, aislndose la una de la otra. En aos recientes, los socilogos se han centrado en macro variables (por ejemplo, la estructura social), yendo hacia un extensin mucho ms grande.

Adems de la ruptura entre la psicologa y la sociologa, ha habido una diferencia bastante menos pronunciada en el nfasis entre los psiclogos sociales estadounidenses y los psiclogos sociales europeos. Haciendo una amplia generalizacin, se puede decir que, tradicionalmente, los investigadores estadounidenses se han centrado ms en el individuo, mientras que los europeos han prestado ms atencin a los fenmenos a nivel de grupo.