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DE GUATEMALA A GUATEPEOR Y VICEVERSA: VIOLENCIA HOMICIDA EN EL SIGLO XXI


0 Comments 31 JULIO 2011

por Carlos A. Mendoza, CABI No es cierto que en Guatemala ocurran 20 homicidios diarios. La data de la Polica Nacional Civil (PNC), desde el 1 de enero 2001 al 30 junio 2011, da cuenta de un total de 54,260 homicidios en esos diez aos y medio (es decir, durante 3,833 das), lo cual nos da 14 homicidios diarios. nicamente en 3, de un total de 126 meses, casi se lleg a los 20 diarios. Esos meses fatdicos fueron agosto y octubre 2008, y agosto 2009. De hecho, agosto 2008 fue el peor mes en trminos absolutos y relativos: 616 homicidios, para una tasa de 4.5 por cada 100 mil habitantes. Yo he insistido a los amigos periodistas que no utilicen la tasa diaria de homicidios porque no nos permite hacer comparaciones en el tiempo ni el espacio. Ciertamente, de un da para otro no vara mucho la poblacin de un territorio, pero s lo hace cuando se comparan das con aos de distancia entre s. Por ejemplo, el Instituto Nacional de Estadstica (INE, 2004) estim la poblacin de la Repblica de Guatemala en 11,225,403 de habitantes al 30 de junio del 2000, y proyect su poblacin en 14,713,763 para el recin pasado 30 de junio del 2011. Es decir que en 11 aos la poblacin vari en casi tres y medio millones de personas (un aumento superior al 30 por ciento). As que comparar una tasa diaria de 9 en enero 2001, con la de 16 en enero 2011, deja por fuera del anlisis un importante cambio poblacional, que s tiene mucho que ver en el nivel de violencia homicida (ms gente que recursos disponibles y mayor densidad poblacional, por ejemplo, que aumentara la probabilidad de interacciones conflictivas con un desenlace fatal). Por otro lado, no tendra sentido decir que en los EE.UU. hubo ms de 40 homicidios por da en el 2006 (casi 15 mil homicidios ese ao), dado que la poblacin estimada era mayor a los 265 millones de habitantes. Su tasa anual fue de 5.6 homicidios por cada 100 mil habitantes, mientras que la de Guatemala (con 16 homicidios por da) lleg a 45.3 por 100 mil. Lo ms apropiado es la tasa ajustada por la poblacin en el perodo de tiempo analizado. Generalmente se usa la tasa anual de homicidios por cada 100 mil habitantes. Se puede estimar tambin una tasamensual, pero eso implica contar con proyecciones de poblacin tambin mensuales. Cuando he escrito con tono positivo sobre las ltimas reducciones en tasas de homicidios, especialmente la baja del 2010 respecto al 2009, y la tasa del mes pasado (junio 2011), el menos violento en los ltimos seis aos, algunos lectores opinan que no vale la pena celebrar bajas en la tasa de homicidios porque una mirada de largo plazo indica un deterioro en el indicador, mientras que una sola muerte violenta es suficiente para lamentarnos y criticar al Estado por su incapacidad para protegernos. Ambos argumentos tienen su peso, pero para hacer una evaluacin ms

equilibrada de la situacin es necesario comparar con dos posibles escenarios, es decir, situaciones realistas en sentido probabilstico.[i] Primero, en la ltima dcada el mes menos violento fue agosto 2001 (tasa mensual de 2.1 por 100 mil hab.), por lo que pedirle al Estado guatemalteco una tasa menor sera poco realista. Segundo, la peor tasa mensual en el mismo perodo fue la de agosto 2008, ya mencionada (4.5 por 100 mil). Aunque en Guatemala siempre pensamos que podemos estar peor, es poco probable que esa tasa se supere de manera sostenida. A continuacin, la grfica presenta en rojo las muertes adicionales (ms de 19 mil) que se hubieran dado si las tasas mensuales de enero 2001 a junio 2011 hubiesen sido como en el peor escenario (tasa constante de 4.5). Pero eso NO fue as. Si la tasa por da hubiese sido 20 homicidios diarios, como se ha dicho en algunos medios, estaramos lamentado ms de 22 mil muertes adicionales. Tampoco ocurri eso. Por otro lado, en azul est la tragedia de muertes que s se han perdido, por arriba del escenario ms optimista (tasa constante de 2.1). El deterioro neto de los ltimos diez aos fue de 20,547 muertes. Casi 9,500 de esas muertes adicionales ocurrieron durante la actual administracin de Gobierno.

La evaluacin final no depende slo de que algunos vean el vaso medio lleno y otros lo vean medio vaco. El rea roja de la grfica muestra vidas concretas que NO se perdieron por la violencia homicida, mientras que la azul representa muertes de personas de carne y hueso. Si se restan, el saldo es negativo de 1,418 muertes debido al deterioro de octubre 2005 a abril 2007 y de mayo 2008 a enero 2010. El ejercicio se puede replicar con otros parmetros, como podra ser +/- una desviacin estndar, pero basta para ilustrar que s importa la variacin en la tasa mensual. Descargar aqu grfica con tasas mensuales de homicidios, de enero 2001 a junio 2011 (como siempre, cortesa de CABI para nuestros lectores y como un aporte a la sociedad guatemalteca): tasas hom ene01_jun11 (3)

[i] Estoy leyendo un libro titulado Moral Minds. How nature designed our universal sense of right and wrong. Autor: Marc D. Hauser (2006). En el tercer captulo aborda el problema de la violencia y cmo las sociedades tienen ciertas prohibiciones sobre el asesinato, mientras que otras muertes deliberadamente infringidas s son socialmente aceptadas. El argumento es muy complejo para resumirlo en pocas lneas, pero me hizo recordar las diversas reacciones de los lectores de este BLOG.