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MEDICINA LEGAL TANATOLGICA Es el estudio de los fenmenos de la muerte, sus condiciones y del cadver.

Estudia los cambios fsicos, qumicos y microbiolgicos que se observan en el cadver desde el inicio del proceso de la muerte hasta su desintegracin total. Deriva del griego thanatos = muerte y logos = estudio.

Se le conoce tambin como medicina necrolgica del griego nekros muerte y logos estudio.

DEFINICIONES Cadver: La palabra cadver proviene del latn cadavere, en relacin con el verbo cadere, caer, y significa cado, mortal. El Cdigo de Salud legisla lo referente a los cadveres en artculos 114, 115, 116, 117, 118, 119 y 120 y el Cdigo Penal en el artculo 311.

SECCION VII DE LOS CADAVERES ARTICULO 114: Manejo de los cadveres. Los cadveres debern inhumarse o cremarse dentro de las veinticuatro horas contadas a partir de la defuncin, salvo en los casos siguientes: a) Que el cadver hubiera sido embalsamado, en cuyo caso se regir a lo que indique el reglamento y/o normas internacionales; b) Cuando hubiere necesidad de hacer una previa investigacin judicial: c) En el caso que concurran circunstancias especiales y justificables, a juicio de las autoridades de salud y con orden da juez competente; d) La inhumacin o cremacin del cadver ser inmediata, cuando la causa de la defuncin fuere una enfermedad de alto riesgo para la poblacin y en los casos que determine el reglamento respectivo.

ARTICULO 115: Inscripcin de la defuncin. Las inhumaciones e incineraciones solo podrn realizarse en cementerios debidamente autorizados, debiendo presentar previamente al administrador o encargado del cementerio, la constancia de haber inscrito la defuncin en la institucin responsable, de acuerdo al reglamento. En caso de cremacin podr autorizarse a los deudos que dispongan de las cenizas segn lo decida la familia.

ARTICULO 116: Exhumacin de cadveres. La exhumacin de cadveres antes del tiempo en que obligadamente deben permanecer inhumados, solo podr efectuarse con autorizacin expresa del Ministerio de Salud, conforme el reglamento o por orden judicial de conformidad con la ley. ARTICULO 117: Traslado de cadveres. El traslado de cadveres o restos humanos solo podr efectuarse con la previa autorizacin dada por la autoridad sanitaria del lugar y despus de haberse cumplido con los requisitos, que determine el reglamento.

ARTICULO 118: Traslado Internacional de cadveres. El traslado internacional de cadveres ser autorizado solo con el permiso previo de la autoridad sanitaria de los pases involucrados y dentro de las normas internacionales. El permiso ser otorgado una vez que se compruebe que se han cumplido todas las exigencias reglamentarias respecto a la conservacin del cadver ya las condiciones de seguridad del atad y de su embalaje, adems de otras exigencias reglamentarias y legales relativas a la identificacin de las personas y de las causas de muerte.

ARTICULO 119: Ingreso de cadveres al pas. La persona que desee ingresar al territorio de la Repblica el cadver de una persona fallecida en el extranjero, para su inhumacin o cremacin, deber cumplir con las normas internacionales de traslado de cadveres y acompaara el certificado de defuncin ARTICULO 120: Utilizacin de cadveres, rganos y tejidos. Podrn ser utilizados para fines teraputicos, educativos y cientficos los cadveres sus rganos y tejidos de acuerdo a lo establecido en la ley especfica sobre disposicin; de rganos y tejidos. Su transgresin ser sancionada en la presente ley.

CDIGO PENAL INHUMACIONES Y EXHUMACIONES ILEGALES ARTICULO 311.- Quien, practicare inhumacin, exhumacin o traslado de un cadver o restos humanos contraviniendo las disposiciones sanitarias correspondientes, ser sancionado con prisin de un mes a seis meses y multa de cincuenta a trescientos quetzales.

MUERTE SBITA: Se define como aquella muerte imprevista, de causa natural, de patologa desconocida, rpida, en ocasiones sospechosa de muerte violenta. Es la que ocurre en forma inesperada en una persona aparentemente sana. MUERTE REPENTINA: Ocurre en forma brusca en una persona que padece una enfermedad agua o crnica, cuyo desenlace era esperado, el sujeto est enfermo y puede fallecer en cualquier momento.

FENMENOS TRASFORMATIVOS Adems de los fenmenos abiticos descritos, el cuerpo humano sufre cambios notables luego de producida la muerte.

Fenmenos trasformativos destructores: Autolisis: Es la disolucin de los tejidos por enzimas propias de las clulas. Los cambios transformativos indican con cuanta desintegracin de los tejidos. Es el ms veloz de los procesos transformativos cadavricos, siendo sucedido por la putrefaccin, razn esta por la cual a menudo los fenmenos autolticos y putrefactivos se superponen en su evolucin. Putrefaccin cadavrica: Es la descomposicin de las materias orgnicas del cadver por accin de las bacterias. Despus de la muerte, la ausencia de los agentes de proteccin del cuerpo permite que las bacterias de la putrefaccin invadan todo el organismo a travs de los vasos sanguneos, usando a las protenas y carbohidratos de la sangre como medio de cultivo. En el feto y en el recin nacido empieza por las fosas nasales y los ojos, en donde las moscas suelen depositar los huevos. En el nio y en el adulto suelen empezar en el abdomen, por lo general, en la fosa ilaca derecho, bajo la forma de una mancha verdosa. En cambio, en el ahogado, es ms precoz y notable en la cara y en la regin preesternal.

Factores que aceleran la putrefaccin Clima tropical. Terrenos abonados. Muerte por septicemia. (Infeccin generalizada) Muerte por sumersin en agua. Factores que retardan la putrefaccin Clima glido. Terrenos desrticos. Uso de antibiticos antes de la muerte.

Fenmenos transformativos conservadores Saponificacin o adipocira: Es la transformacin de los tejidos blandos del cuerpo en substancias con aspecto de jabn blando o queso, influidos por la extrema humedad. Por efecto qumico la grasa corporal se convierte en un compuesto ceroso similar a los jabones, tomando un aspecto blanco, amarillento, ceniciento o amarillo suicidio en la superficie del cadver, de olor rancio. La conservacin externa del cuerpo es amorfa, ms irregular, dificultndose incluso el reconocimiento fisonmico del cadver pero conservando las extremidades y algunos rganos internos, lo cul puede ser de inters para estudios mdico forenses de ndole toxicolgica. Se inicia en aquellas partes corporales contenedoras de gran cantidad de grasa como son las mejillas y nalgas.

Momificacin: Consiste en la desecacin del cadver por evaporacin de agua de los tejidos. Ocurre cuando hay un medio seco, calor y aire circulante que facilita la deshidratacin del cuerpo, por la rapidez de esta y la prdida de peso, se impide el desarrollo de los grmenes productores de la putrefaccin. La momificacin indica en las partes expuestas, progresa a todo el cuerpo: incluyendo las vsceras. El aspecto de la piel es de cuero, retrada, oscura, adosada al esqueleto y de gran consistencia, preserva las formas exteriores del cuerpo por aos, lo cual es til para la identificacin del cadver. Corificacin: Es un fenmeno de conservacin corporal que se da frecuentemente en cadveres inhumados en cajas de zinc (atad metlico). Una vez exhumados, los cuerpos ofrecen una coloracin marrn oscura, o gris amarillento como cuero curtido, con flexibilidad en las articulaciones y conservacin externa de cuantas lesiones o estigmas identificativos: Amputaciones, heridas se hubieran producido en vida. El cadver corificado se diferencia del momificado, en qu, es ms blanco y flexible.

Autopsia o Necropsia Una autopsia es un examen del cuerpo de una persona que ha muerto, cuyo propsito es establecer la enfermedad de la persona o la causa de la muerte. AUTOSPIA: (Griego) Ver con los propios ojos. NECROPSIA: (Griego) accin e ver el cadver. Estos dos trminos son tomados como sinnimos, ambos son correctos y pueden tomarse indistintamente para llamar al procedimiento.

Tipos de Autopsia Autopsia Clnica: Se realiza en las morgues de los hospitales, en muertes naturales o patolgicas intrahospitalarias. Las realiza un especialista en anatoma patolgica y su objetivo es establecer un diagnstico certero de la muerte o para confirmar el diagnstico dado en vida, por lo que no se realiza un examen detallado externo, sino solo interno del cuerpo, previo estudio indispensable de la historia clnica del paciente en vida. No requiere de orden Judicial, pero si requiere del consentimiento de los familiares del fallecido. Casos de enfermedad comn. Para establecer fehacientemente el diagnstico de la causa de muerte. Verificar causa determinada ya con otros mtodos (laboratorios, rayos X). Evaluacin sobre el manejo y tratamiento dado a la persona.

Autopsia mdico legal: Es aquella que se efecta en caso de muerte violenta o sospechosa de criminalidad, para establecer la causa de muerte, sta es ordenada por el Ministerio Pblico o el juez aunque por simple inspeccin exterior del cadver la causa aparezca evidente. Autopsia por envenenamiento: Cuando en el hecho aparecieren seales de envenenamiento se practicar necropsia; se recogern inmediatamente los objetos o sustancias que se presumieren nocivas y se enviarn, sin demora, a los laboratorios oficiales y en su efecto, a laboratorios particulares. Autopsia post exhumacin: Es la que se efecta en caso de muerte violenta o sospechosa de criminalidad, cuando no se ha efectuado antes de inhumar a la persona, ya sea porque as lo haya ordenado el juez o por cualquier otra circunstancia.

Autopsia negativa: Es aquella que despus de haber realizado todos los procedimientos de autopsia (revisin exhaustiva del cadver), laboratorios y otros estudios, no es posible establecer la causa de muerte.