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El titanio es un elemento qumico de smbolo Ti y nmero atmico 22. Se trata de un metal de transicin de color gris plata.

Comparado con el acero, metal con el que compite en aplicaciones tcnicas, es mucho ms ligero (4,5/7,8). Tiene alta resistencia a la corrosin y gran resistencia mecnica, pero es mucho ms costoso que aquel, lo cual limita su uso industrial. Es un metal abundante en la naturaleza; se considera que es el cuarto metal estructural ms abundante en la superficie terrestre y el noveno en la gama de metales industriales. No se encuentra en estado puro sino en forma de xidos, en la escoria de ciertos minerales de hierro y en las cenizas de animales y plantas. Su utilizacin se ha generalizado con el desarrollo de la tecnologa aeroespacial, donde es capaz de soportar las condiciones extremas de fro y calor que se dan en el espacio y en la industria qumica, por ser resistente al ataque de muchos cidos; asimismo, este metal tiene propiedades biocompatibles, dado que los tejidos del organismo toleran su presencia, por lo que es factible la fabricacin de muchas prtesis e implantes de este metal. El titanio fue declarado material estratgico por parte de Estados Unidos durante muchos aos. Puede formar aleaciones con otros elementos, tales como hierro, aluminio, vanadio, molibdeno y otros, para producir componentes muy resistentes que son utilizados por las industrias aeroespacial, aeronutica, militar, petroqumica, agroindustrial, automovilstica y mdica.

Caractersticas Fsicas
Entre las caractersticas fsicas del titanio se tienen las siguientes: Es un metal de transicin. Su densidad o peso especfico es de 4507 kg/m3. Tiene un punto de fusin de 1675 C (1941 K). Su masa atmica es de 47,867 u. Es de color plateado grisceo. Es paramagntico, es decir, no se imanta debido a su estructura electrnica. Forma aleaciones con otros elementos para mejorar las prestaciones mecnicas. Es resistente a la corrosin. Refractario. Poca conductividad trmica y elctrica: No es buen conductor del calor ni de la electricidad.

Caractersticas Mecnicas
Entre las caractersticas mecnicas del titanio se tienen las siguientes: Mecanizado por arranque de viruta similar al acero inoxidable. Permite fresado qumico. Maleable, permite la produccin de lminas muy delgadas. Dctil, permite la fabricacin de alambre delgado. Duro. Escala de Mohs 6. Muy resistente a la traccin. Gran tenacidad. Permite la fabricacin de piezas por fundicin y moldeo. Material soldable. Permite varias clases de tratamientos tanto termoqumicos como superficiales. Mantiene una alta memoria de su forma.

Caractersticas Qumicas
Se encuentra en forma de xido, en la escoria de ciertos minerales y en cenizas de animales y plantas. Presenta dimorfismo, a temperatura ambiente tiene estructura hexagonal compacta (hcp) llamada fase alfa. Por encima de 882 C presenta estructura cbica centrada en el cuerpo (bcc) se conoce como fase beta. La resistencia a la corrosin que presenta es debida al fenmeno de pasivacin que sufre (se forma un xido que lo recubre). Es resistente a temperatura ambiente al cido sulfrico (H2SO4) diluido y al cido clorhdrico (HCl) diluido, as como a otros cidos orgnicos, tambin es resistente a las bases, incluso en caliente. Sin embargo se puede disolver en cidos en caliente. Asimismo, se disuelve bien en cido fluorhdrico (HF), o con fluoruros en cidos. A temperaturas elevadas puede reaccionar fcilmente con el nitrgeno, el oxgeno, el hidrgeno , el boro y otros no metales. Sus iones no tienen existencia a pH bsicos.

Aleaciones de Titanio
Comercial y tcnicamente existen muchas aleaciones de titanio. Las aleaciones ms conocidas son las siguientes: Ti grado 2, tiene la siguiente composicin qumica: TiFe(0,25-0,30) Es conocido como titanio comercial puro. Tiene una resistencia a la traccin de 345 MPa, un lmite elstico de 275 MPa, una ductilidad del 20% una dureza de 82 HRB, se puede soldar y una resistencia elctrica de 0,56 ( m). Sus principales aplicaciones son campos donde se requiere resistencia a la corrosin y conformabilidad como las tuberas, intercambiadores de calor, etc. Ti grado 5, conocido como Ti6Al4V, tiene un porcentaje del 6% de aluminio y un 4% de vanadio. Es la aleacin de titanio ms utilizada, sobre todo, en el campo de la aeronutica, en el de la biomedicina o la estomatologa. Tiene una resistencia a la traccin de 896 MPa, un lmite elstico de 827 MPa, una ductilidad del 10% una dureza de 33 HRB una soldabilidad muy buena y una resistividad elctrica de 1,67 ( m). Sus aplicaciones son donde se requiera alta resistencia mecnica y altas temperaturas como en ( tornillera y piezas forjadas) Ti grado 19, tiene la siguiente composicin qumica Ti3Al8V6Cr4Zr4Mo (Beta-C) Tiene una resistencia a la traccin de 793 MPa, un lmite elstico de 759 MPa una ductilidad de 15% una dureza de 45 HRB una soldabilidad regular y una resistividad de 1,55 ( m). Sus aplicaciones son donde se requiera alta resistencia a la corrosin y a la temperatura ((Aplicaciones marinas y motores de aviones) Ti6246 Tiene la siguiente composicin qumica: Ti6Al2Sn4Zr6Mo, Tiene una resistencia a la traccin de 1172 Mpa, un lmite elstico de 1103 Mpa una ductilidad del 10% una dureza de 39 HRB una soldabilidad limitada y una resistividad elctrica de 2 ( m) Sus aplicaciones son donde se requiera alta resistencia mecnica obtenida por temple.

Las especificaciones ASTM (American Society for Testing and Materials) clasifican las diferentes presentaciones del titanio. Los ms utilizados son los siguientes: Ti grado 1, 2, 3 y 4 incluyen el llamado titanio puro con una composicin superior al 99% de Ti. Ti grado 5 y 9 son aleaciones resistentes a la corrosin y un resistencia mecnica media. Ti grado 7, 11 y 12 son aleaciones muy resistentes a la corrosin. La aleacin Ti Beta-C es una aleacin muy resistente a la corrosin y a la temperatura.

Las normas ASTM fijan las utilidades del titanio y sus aleaciones: ASTM B265: fleje, pletina y chapa ASTM B263: accesorios soldados y sin soldadura ASTM B348: barras y palanquillas ASTM B367: piezas de fundicin ASTM B381: forjados ASTM B861: tubera sin soldadura ASTM B862: tubera soldada ASTM B863: hilo y alambre

Usos del Titanio


Industria energtica:
El titanio es muy utilizado en la construccin de sistemas de intercambio trmico en las centrales trmicas elctricas (y tambin en las centrales nucleares), debido principalmente a sus caractersticas de resistencia mecnica (lo que hace que los haces tubulares que constituyen esos intercambiadores sean muy resistentes a las vibraciones y que los espesores de los tubos puedan ser menores, facilitando el intercambio de calor) y qumicas (el titanio, a semejanza del cobre, genera una capa inoxidable sobre su superficie, lo que lo hace mucho qumicos: Determinadas aleaciones de titanio se utilizan para fabricar componentes de las industrias de proceso tales como bombas, depsitos, reactores qumicos y columnas de fraccionamiento en centrales que utilizan agua de mar como refrigerante. Tambin se emplea en las unidades de desulfuracin de gases que permiten reducir las lorito e hipoclorito, el cido ntrico, los cidos crmicos, los cloruros metlicos, los sulfuros o los cidos orgnicos.

Industria automovilstica:

Un sector nuevo se ha incorporado a la fabricacin de

componentes de titanio, donde las empresas automovilsticas estn incorporando componentes de titanio en los vehculos que fabrican, con el fin de aligerar el peso de los mismos, as por ejemplo ya existen muelles y bielas de titanio. Especialmente en el caso de los muelles se mejora el mdulo de Young y una mejor calidad de la suspensin.

Industria militar: El titanio se emplea en la industria militar como material de blindaje, en la


carrocera de vehculos ligeros, en la construccin de submarinos nucleares y en la fabricacin de misiles.

Industria aeronutica y espacial:

Debido a su fuerza, baja densidad y el que puede

soportar temperaturas relativamente altas, las aleaciones de titanio se emplean en aviones y cohetes espaciales. El titanio y sus aleaciones se aplican en la construccin aeronutica bsicamente para construir forjados estructurales de los aviones, discos de ventilacin, labes y palas de turbinas.

Construccin naval: La propiedad que tiene el titanio de ser resistente a la corrosin permite
que algunas de sus aleaciones sean muy utilizadas en construccin naval donde se fabrican hlices y ejes de timn, cascos de cmaras de presin submarina, componentes de botes salvavidas y plataformas petrolferas, as como intercambiadores de calor, condensadores y conducciones en centrales que utilizan agua de mar como refrigerante, porque el contacto con el agua salada no le afecta.

Industria relojera: Los relojes deportivos que requieren un material resistente a menudo usan
el titanio, un metal fuerte, blanco. Los relojes de pulsera de titanio son de peso ligero, 30 por ciento ms fuertes que los de acero y resisten la corrosin. Generalmente tienen una capa protectora para hacerlos resistentes a los rayones. Se fabrican las cajas de titanio e incluso las correas de sujecin.

Joyera: Metal seminoble en el mbito de la joyera y de la bisutera. As es posible encontrar


pulseras, pendientes, anillos, etc., fabricados en este metal. Para mejorar el aspecto superficial del titanio se le somete a diferentes tipos de procesos que refuerzan su belleza.

Instrumentos deportivos: Decoracin:

Con titanio se producen actualmente distintos productos de

consumo deportivo como palos de golf, bicicletas, caas de pescar, etc. Tambin se han empleado lminas delgadas de titanio para recubrir algunos

edificios, como por ejemplo el Museo Guggenheim de Bilbao.