Piaget hizo varias clasificaciones distintas de los periodos y estadios del desarrollo de la inteligencia.

Una de esas clasificaciones figura en el presente texto, y es la siguiente:

1) Primeros reflejos (0-1 mes) 2) Primeros hábitos motores (1-8 meses) 3) Inteligencia senso-motora o práctica (8-24 meses) 4) Inteligencia intuitiva (2-7 años) 5) Operaciones intelectuales concretas (7-11 años) 6) Operaciones intelectuales abstractas (11-15 años)

CAPITULO 1: EL DESARROLLO MENTAL DEL NIÑO

Tanto el desarrollo físico como el desarrollo psíquico consisten esencialmente en un proceso que pasa de un equilibrio inferior a otro más superior. El desarrollo psíquico implica entonces una marcha hacia el equilibrio, lo cual se cumple en las tres áreas del desarrollo psíquico: la inteligencia, la afectividad y la socialización. Sin embargo, hay una diferencia entre el desarrollo físico y el desarrollo psíquico de las funciones superiores: el primero alcanza un equilibrio estático a partir del cual luego se produce una involución; en el desarrollo psíquico en cambio se alcanza un equilibrio dinámico: todo equilibrio lleva a un nuevo desequilibrio que se resolverá en un equilibrio superior, con lo cual no hay teóricamente un proceso de involución. Al estudiar este proceso de equilibración, debemos tener en cuenta dos cosas importantes: estructuras y funciones. Así, es preciso oponer desde el principio las estructuras variables, las que definen las formas o estados sucesivos de equilibrio, y un determinado funcionamiento constante que asegura el paso de cualquier estado al nivel siguiente. Así, las estructuras son variables, y las funciones constantes. Así por ejemplo a todos los niveles siempre el hombre trata de buscar explicaciones (funciones constantes, invariables, llamadas invariantes), pero lo que distingue un nivel de otro es el tipo de explicación desarrollada (construidas a partir de estructuras variables). Las estructuras variables son formas de organización mental referidas a lo intelectual y a lo afectivo, así como a lo individual y a lo social. Los seis periodos antes indicados corresponden a seis estructuras diferentes que van construyéndose una sobre la base de la anterior, alcanzando siempre niveles de equilibrio cada vez más superiores y estables.

Desde el primer punto de vista. Veamos qué sucede en cada periodo. una y otra vez (reacciones circulares).. como por ejemplo alimentarse (reflejo de succión). de todo el universo práctico que rodea al niño pequeño. Así. Por ejemplo siempre toda acción o conducta responde a una necesidad (el hambre hace que busquemos alimento). Esta "revolución copernicana" ocurre en la esfera intelectual y en la afectiva.Poco a poco los reflejos van transformándose en hábitos: dejan de ser automáticos y se tornan flexibles.El bebé nace con reflejos. Inteligencia sensorio-motriz propiamente dicha (8-24 meses). un niño puede chupar objetos diversos. Reflejos (0-1 mes) 2. El niño empieza también a poder reproducir una conducta que realizó fortuitamente. y no sólo el pecho materno. I. el desarrollo psíquico va adaptándose cada vez mejor a la realidad. el desarrollo de la inteligencia en este primer periodo comprende tres estadios: 1. Esto lo logra por ejercitación y por asimilación. la llamada inteligencia práctica. Al principio el niño se centra en sí mísmo y su acción. a través de percepciones y movimientos. Llamaremos adaptación al equilibrio entre ambos procesos de asimilación y acomodación. y 2) reajustar estas estructuras en función de los cambios externos (acomodación). que son las invariantes. Toda necesidad tiende siempre hacia dos objetivos: 1) ajustar el mundo a las estructuras propias ya construidas (asimilación). pero al final de este periodo ya puede situarse como un objeto más dentro del universo que fue construyendo. Tales reflejos no son pasivos: el bebé los va perfeccionando activamente (por ejemplo. Organización de percepción y hábitos (1-8 meses). aquella que se aplica . al cabo de un tiempo succiona mejor).Aparece aquí. Así. Organización de percepciones y hábitos (1-8 meses) 3.. o coordinaciones senso-motrices hereditarias que corresponden a tendencias instintivas. 3.. invariables. mucho antes del lenguaje verbal.En todos esos periodos hay características comunes. Reflejos (0-1 mes). es decir. El recién nacido y el lactante El periodo que va del nacimiento a los dos años (adquisición del lenguaje) es una conquista. Inteligencia sensorio-motriz propiamente dicha (8-24 meses) 1. 2.

La primera infancia de los dos a los siete años La aparición del lenguaje introduce profundas modificaciones en las conductas: estas ya no son solamente reales o materiales y pueden ser interiorizadas. Hacia el segundo año. tiempo y causalidad. según el psicoanálisis). A los hábitos corresponden los afectos de lo agradable o lo desagradable. a considerar la existencia de objetos independientes en el mundo. objeto. lo cual trae tres consecuencias importantes: a) Un posible intercambio entre individuos (socialización de . Hacia el final de este periodo. investigando para qué sirven. Objeto: A medida que pasa del egocentrismo a la elaboración de un mundo exterior. etc. Causalidad: Al comienzo hay una causalidad mágico-fenomenista. El niño comienza a interesarse más por su cuerpo (narcisismo. permanente. empieza a des-centrarse. como las emociones primarias de miedo. así como sentimientos de éxito o fracaso (alegría o tristeza. ya empieza a comprender que los objetos se influyen entre sí más allá de su propia acción. ya que está utilizando un medio para obtener un fin. respectivamente). Al comienzo. Al principio encontramos reflejos afectivos. táctil. En estos dos primeros años. En cuanto a la afectividad. o creencia de que su propia acción puede producir diversos efectos en el mundo. los objetos no tienen permanencia: si deja de verlos considera que desaparecieron mágicamente. y luego por los objetos (el psicoanálisis diría aquí que se inicia la elección de objetos). sigue un desarrollo paralelo al cognoscitivo. atraer un objeto lejano con un palo es un acto de inteligencia práctica. que considera existente aún cuando no pueda verlo. surgidos de la acción. etc). donde él es también un objeto más. adquiriendo flexibilidad para registrar los resultados de la experiencia. ligadas a la pura acción sensomotora. el niño va construyendo la noción de un objeto sustancial. II. b) Los esquemas de acción se coordinan entre sí por asimilación recíproca: el niño busca comprender los objetos usándolos y manipulándolos con una determinada finalidad por ejemplo. La evolución del tiempo está unida al desarrollo de la causalidad. pero luego empieza a concebir un espacio único donde están todos los objetos. el niño ya discrimina netamente el mundo interno del externo. en cambio. no mediante palabras o conceptos. fijo. el niño empieza la construcción de cuatro categorías fundamentales: espacio. Dos factores intervienen en la construcción de estos actos de inteligencia: a) las conductas anteriores se multiplican y diferencian cada vez más. Estas todavía no son nociones del pensamiento sino categorías prácticas. así como la del espacio al desarrollo del objeto.a la manipulación de objetos mediante percepciones y movimientos. La alegría y la tristeza empieza a ser experimentada hacia las personas (sentimientos interindividuales). Por ejemplo. Espacio: Al comienzo hay muchos espacios distintos (bucal.

Las funciones del lenguaje pueden verse en tres grandes categorías de hechos: a) al comprender lo que dicen sus padres. Por otro lado. El finalismo se advierte en que el niño a esta edad empieza a preguntar los porqué de las cosas. transforma la acción en pensamientos. cuyo egocentrismo excluye toda objetividad. En este periodo hay dos características importantes en el pensamiento infantil: el finalismo y el animismo. B. que permite reproducir sonidos en ausencia del modelo. c) También puede hablarse a sí mísmo constantemente mediante monólogos que acompañan sus juegos y su acción. el niño descubre los pensamientos y voluntades de los mayores.El lenguaje permite aquí ya la comunicación entre individuos en forma continua. Examinemos brevemente las tres consecuencias en lo intelectual. puede compartir colectivamente conceptos y palabras con los demás. respeto. allí empieza la adquisición del lenguaje. lo cual se abre una amplio universo antes desconocido. b) Al poder representar con el lenguaje las acciones propias presentes y pasadas. etc) y de una afectividad interior más estable. porque aún no pueden salir de su propio punto de vista para coordinarse con los ajenos. A. La génesis del pensamiento. y cuando esos sonidos se asocian con acciones. Todo ello revela que las primeras conductas sociales no son aún socializaciones verdaderas. Mediante el lenguaje. y hasta reemplazar la acción por su descripción verbal. y c) una interiorización de la acción como tal.. y la consecuencia en lo afectivo. pensar que las nubes se mueven porque el viento las lleva. Por el otro lado. que satisface las fantasías propias del niño. Aparece la imitación diferida. el pensamiento ya se adapta a los demás y a la realidad. 1) Al comienzo está el pensamiento como mera incorporación o asimilación. anticipar actos futuros.. El porqué se propone averiguar una razón de ser de las cosas a la vez finalista y causal. Puede hablar a los demás y jugar con ellos. desde el punto de vista afectivo asistimos al desarrollo de sentimientos interindividuales (simpatías. como si hubiera una intención de éste por llevarlas. Esto se ve por ejemplo en el juego simbólico. el pensamiento evolucionará desde un extremo inicial a otro final. el animismo infantil es la tendencia a concebir las cosas como vivas y dotadas de intenciones. el niño puede evocar acciones pasadas. manteniéndose centrado en sí mísmo. 2) Al final. preparando así el pensamiento lógico que vendrá a partir de los siete años. y con ello buscan indagar tanto el fin o propósito de un hecho como su causa. .la acción). antipatías. b) una interiorización de la palabra. Por ejemplo. Aquel pensamiento adaptado a los demás es el pensamiento intuitivo. Entre los dos y siete años. que hace que las experiencias reales pasen a ser "mentales" (intuición). o sea la aparición del pensamiento propíamente dicho (génesis del pensamiento). Tal el comienzo del pensamiento propiamente dicho. bajo la doble influencia del lenguaje y la socialización. Y mediante la socialización. La socialización de la acción.La inteligencia práctica se va transformando en pensamiento propiamente dicho.

El interés es por un lado un regulador de energías: el niño pone energía en lo que le interesa. luego la intuición articulada (y finalmente la operación.. relacionadas con el pensamiento intuitivo en general. que son los sentimientos de inferioridad o superioridad.Hasta alrededor de los siete años.Es evidente que el animismo. D. Cronológicamente primero aparece la intuición primaria. ligados a la socialización de la acción. Por el otro lado implica un sistema de valores: los intereses forman entre sí un sistema donde unos valen más y otros menos. y la luna alumbra solo de noche porque "ella no es quien manda". El INTERES es la prolongación de las necesidades: el niño muestra interés por algo porque lo necesita. En relación con ellos están también los VALORES INTERINDIVIDUALES ESPONTANEOS. Y a la inversa. Como vemos en este periodo hay una in diferenciación entre lo psíquico y lo físico al asignarse intenciones psíquicas a las cosas. Las leyes naturales se confunden con las leyes morales y el determinismo con la obligación: los barcos flotan porque "tienen" que hacerlo". 2) aparición de sentimientos morales intuitivos surgidos de la relación con los adultos. todo acto afectivo supone un acto intelectual (el amor implica una comprensión intelectual). pero esto es después de los siete años). el niño sigue siendo prelógico y suple la lógica por la intuición. C. no a las distancias de las fichas entre sí. antipatías. La intuición primaria es simplemente una acción senso-motriz convertida en pensamiento. y 3) regulaciones de intereses y valores. Entre los dos y los siete años aparecen tres novedades en la vida afectiva: 1) desarrollo de los sentimientos interindividuales como afectos. simpatías. derivables de si obtuvo fracasos o éxitos (reales o imaginarios) en su acción. que por tanto prolongan los esquemas senso-motrices sin coordinación propiamente racional. La intuición se basa más en lo perceptible que en la lógica: por ejemplo. en cada momento. es rígida e irreversible. tienen para el niño la misma cantidad de fichas. simple interiorización de las percepciones y los movimientos en forma de imágenes representativas y de "experiencias mentales". Así como el pensamiento intuitivo. permite al niño intercambios intelectuales con los demás. para un niño de este periodo una hilera de 10 fichas rojas y una hilera de 12 fichas azules. La intuición. al igual que el finalismo resulta de una asimilación de las cosas a la propia actividad. La intuición articulada sigue siendo irreversible. ambas de la misma longitud. porque atiende al efecto óptico global. gracias al lenguaje. así también los . En relación con los intereses están también las AUTO-VALORACIONES. La vida afectiva. pero tiene la ventaja que el niño puede prever consecuencias y reconstruir estados anteriores.. pues en ambos casos se trata de modificar las cosas adscribiéndoles intenciones.Los actos intelectuales no existen en estado puro: siempre implican un aspecto afectivo.

todavía en este periodo el niño tiene una moral heterónoma. desde los siete aparecen los juegos de reglas. y tiende a desaparecer el discurso espontáneo y el monólogo. III. pues ya no confunde su punto de vista con el de los demás. No obstante. La infancia de siete a doce años A. sino que los disocia para coordinarlos. Se hacen posibles las discusiones. y finalmente porque el azúcar se convirtió en pequeñas partículas. Por lo general. sino del respeto de reglas propiamente dichas. B. se adquiere cierta capacidad de cooperación. Así. nacidos de sentimientos morales: aparece la idea de lo obligatorio y del deber: estas no nacen de simples simpatías o antipatías. delibera interiormente. Puede coordinar su punto de vista con el de los demás. lo que engendra una moral de cooperación y de autonomía personal. o sea. donde todos deben respetarlas. que depende de reglas y voluntades ajenas. Las nubes dejan de ser una construcción antropomórfica sino natural. habrá simpatía hacia las personas que respondan a los intereses del niño y que lo valoren. Después de los siete años se advierte nítidamente concentración individual cuando están solos. y colaboración efectiva cuando están con otros.Antes de los 7 años el niño no distingue entre actividad privada y colaboración interindividual: los niños hablan. Los progresos de la conducta y de su socialización.La causalidad deja de ser egocéntrica: el niño ya no explica por identificación (la luna crece porque nosotros crecemos) sino establece nexos causales objetivos entre fenómenos (la luna crece porque porque las nubes crecieron). Si antes de los siete años los niños jugaban sin tener en cuenta reglas en común. por ejemplo. Las reglas se respetan no por imposición de los mayores sino por un acuerdo para jugar con reglas. Empiezan a desaparecer las conductas impulsivas: el niño reflexiona. van abandonando su original egocentrismo. Los progresos del pensamiento. Vemos que las dos últimas explicaciones suponen la noción de conservación de la sustancia (ya que el azúcar para ellos. luego porque se transformó en agua. piensa antes de actuar. etc). no desapareció sino que se transformó en otra cosa). A partir de aquí surgirán los primeros VALORES MORALES. lo cual es un logro posterior. . Va abandonando su egocentrismo. Es frecuente ver en estos niños explicaciones atomísticas: primero explican que el azúcar se disolvió en el agua porque desapareció. no propias. El niño de este periodo de 2-7 años dice dos tipos de mentira: una que usa para ocultar una mala acción frente al adulto. pero no se sabe si se escuchan entre sí. antipatías. migajas o átomos.sentimientos espontáneos nacen de un intercambio cada vez más rico de valores (simpatías. El niño juzga como más "fea" a la segunda mentira. y otra que usa para exagerar (un perro de 3 metros)...

Al principio el niño consideraba justa la obediencia a la autoridad externa. dos acciones se hacen operatorias cuando pueden componer una tercera acción del mismo tipo. La voluntad no es simplemente querer hacer algo con una intención (esto ya lo hace el niño cuando aún tiene INTERES). C. Las operaciones racionales. Gracias a estos sistemas el niño adquiere la noción de clase y de serie. distintas a la obediencia exterior inicial. la voluntad y los sentimientos morales. lógicas. O sea. A medida que los sentimientos se organizan. por ejemplo.Antes de este periodo. etc. la acción de reunir (suma) es una operación. dependiendo unas de otras: por ejemplo los grupos y los agrupamientos. La afectividad. que una mala acción no la hizo adrede.La intuición dará paso a la operación.. y que toda duración puede dividirse en acontecimientos sucesivos y que entre cada uno de ellos hay intervalos de tiempo. Las primeras se transforman en las segundas a partir del momento en que constituyen sistemas de conjunto a la vez componibles y reversibles. y juzgaba un castigo como justo si la acción castigada producía daños materiales importantes. La voluntad aparece recién cuando hay un conflicto de tendencias. Poco a poco el niño comprende aquí que es importante la intención con que se hace la acción más que su resultado. verdadero equivalente de las operaciones racionales en el terreno afectivo. D. Empiezan a concebir que el tiempo es único para todos los acontecimientos. El niño logra así operaciones aritméticas. y cuando pueden realizarse al revés (reversibles).Además de las nociones de causalidad y conservación. y porque las sumas pueden invertirse transformándose en restas (reversibilidad). La voluntad es así una regulación que se volvió . en la cooperación aparece un respeto mutuo con sus compañeros. Esto lo consiguen recién entre los 7 y los 12 años. geométricas. van constituyendo regulaciones cuya forma final es la VOLUNTAD. Se instaura así un respeto mutuo que conduce a nuevas formas de sentimientos morales. Respecto de la velocidad. Más tarde. Surge la noción de número como resultado de la capacidad de realizar operaciones de clasificar y seriar. vimos que el niño obedece a una autoridad exterior (adulto). empieza a realizar una valoración general del otro cuando ubica en el mismo sistema el sentir como superior al otro y el sentirlo como semejante.. Luego. antes de los 7 años ya saben que si un móvil se adelanta a otro es porque va más rápido. pero si separamos ambos móviles haciendo que circulen por pistas circulares de diferente diámetro. los niños progresan también respecto de las nociones de tiempo y velocidad. físicas. ya no aprecian cual va más rapido. Ser justo con alguien es considerar. pues relacionan el espacio recorrido con el tiempo empleado. Por ejemplo. Lo que interesa que en este periodo las operaciones están organizadas en sistemas de conjunto. El efecto notable del respeto mutuo es el sentimiento de justicia. mecánicas. porque varias sumas sucesivas equivalen a una suma mayor (composición) . El niño advierte que la REGLA une a los niños entre sí tanto como a los niños con sus padres. y consiste por ejemplo en resistir tal tendencia para actuar según otra tendencia diferente.

reversible: cuando el deber es momentáneamente más débil que un deseo. . la voluntad restablece los valores poniendo en primer plano al deber.

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