Piaget hizo varias clasificaciones distintas de los periodos y estadios del desarrollo de la inteligencia.

Una de esas clasificaciones figura en el presente texto, y es la siguiente:

1) Primeros reflejos (0-1 mes) 2) Primeros hábitos motores (1-8 meses) 3) Inteligencia senso-motora o práctica (8-24 meses) 4) Inteligencia intuitiva (2-7 años) 5) Operaciones intelectuales concretas (7-11 años) 6) Operaciones intelectuales abstractas (11-15 años)

CAPITULO 1: EL DESARROLLO MENTAL DEL NIÑO

Tanto el desarrollo físico como el desarrollo psíquico consisten esencialmente en un proceso que pasa de un equilibrio inferior a otro más superior. El desarrollo psíquico implica entonces una marcha hacia el equilibrio, lo cual se cumple en las tres áreas del desarrollo psíquico: la inteligencia, la afectividad y la socialización. Sin embargo, hay una diferencia entre el desarrollo físico y el desarrollo psíquico de las funciones superiores: el primero alcanza un equilibrio estático a partir del cual luego se produce una involución; en el desarrollo psíquico en cambio se alcanza un equilibrio dinámico: todo equilibrio lleva a un nuevo desequilibrio que se resolverá en un equilibrio superior, con lo cual no hay teóricamente un proceso de involución. Al estudiar este proceso de equilibración, debemos tener en cuenta dos cosas importantes: estructuras y funciones. Así, es preciso oponer desde el principio las estructuras variables, las que definen las formas o estados sucesivos de equilibrio, y un determinado funcionamiento constante que asegura el paso de cualquier estado al nivel siguiente. Así, las estructuras son variables, y las funciones constantes. Así por ejemplo a todos los niveles siempre el hombre trata de buscar explicaciones (funciones constantes, invariables, llamadas invariantes), pero lo que distingue un nivel de otro es el tipo de explicación desarrollada (construidas a partir de estructuras variables). Las estructuras variables son formas de organización mental referidas a lo intelectual y a lo afectivo, así como a lo individual y a lo social. Los seis periodos antes indicados corresponden a seis estructuras diferentes que van construyéndose una sobre la base de la anterior, alcanzando siempre niveles de equilibrio cada vez más superiores y estables.

Toda necesidad tiende siempre hacia dos objetivos: 1) ajustar el mundo a las estructuras propias ya construidas (asimilación). Tales reflejos no son pasivos: el bebé los va perfeccionando activamente (por ejemplo. es decir. el desarrollo de la inteligencia en este primer periodo comprende tres estadios: 1. Inteligencia sensorio-motriz propiamente dicha (8-24 meses).Poco a poco los reflejos van transformándose en hábitos: dejan de ser automáticos y se tornan flexibles. Así. Desde el primer punto de vista. Inteligencia sensorio-motriz propiamente dicha (8-24 meses) 1. un niño puede chupar objetos diversos. al cabo de un tiempo succiona mejor).. Esta "revolución copernicana" ocurre en la esfera intelectual y en la afectiva. El recién nacido y el lactante El periodo que va del nacimiento a los dos años (adquisición del lenguaje) es una conquista. Así. I. aquella que se aplica . a través de percepciones y movimientos. y 2) reajustar estas estructuras en función de los cambios externos (acomodación).. invariables. Reflejos (0-1 mes). El niño empieza también a poder reproducir una conducta que realizó fortuitamente. la llamada inteligencia práctica.Aparece aquí.En todos esos periodos hay características comunes. el desarrollo psíquico va adaptándose cada vez mejor a la realidad. mucho antes del lenguaje verbal. que son las invariantes. 3. Por ejemplo siempre toda acción o conducta responde a una necesidad (el hambre hace que busquemos alimento). Organización de percepción y hábitos (1-8 meses). Veamos qué sucede en cada periodo. Reflejos (0-1 mes) 2. Esto lo logra por ejercitación y por asimilación. o coordinaciones senso-motrices hereditarias que corresponden a tendencias instintivas. de todo el universo práctico que rodea al niño pequeño. 2. Llamaremos adaptación al equilibrio entre ambos procesos de asimilación y acomodación. como por ejemplo alimentarse (reflejo de succión).El bebé nace con reflejos. Al principio el niño se centra en sí mísmo y su acción.. pero al final de este periodo ya puede situarse como un objeto más dentro del universo que fue construyendo. una y otra vez (reacciones circulares). y no sólo el pecho materno. Organización de percepciones y hábitos (1-8 meses) 3.

o creencia de que su propia acción puede producir diversos efectos en el mundo. según el psicoanálisis). como las emociones primarias de miedo. Al principio encontramos reflejos afectivos. Dos factores intervienen en la construcción de estos actos de inteligencia: a) las conductas anteriores se multiplican y diferencian cada vez más. ya empieza a comprender que los objetos se influyen entre sí más allá de su propia acción. surgidos de la acción. etc). adquiriendo flexibilidad para registrar los resultados de la experiencia. Al comienzo. ligadas a la pura acción sensomotora. En estos dos primeros años. Hacia el final de este periodo. La primera infancia de los dos a los siete años La aparición del lenguaje introduce profundas modificaciones en las conductas: estas ya no son solamente reales o materiales y pueden ser interiorizadas. Causalidad: Al comienzo hay una causalidad mágico-fenomenista. pero luego empieza a concebir un espacio único donde están todos los objetos. atraer un objeto lejano con un palo es un acto de inteligencia práctica. etc. objeto. tiempo y causalidad. Objeto: A medida que pasa del egocentrismo a la elaboración de un mundo exterior. Por ejemplo. táctil. sigue un desarrollo paralelo al cognoscitivo. investigando para qué sirven. Estas todavía no son nociones del pensamiento sino categorías prácticas. La alegría y la tristeza empieza a ser experimentada hacia las personas (sentimientos interindividuales). b) Los esquemas de acción se coordinan entre sí por asimilación recíproca: el niño busca comprender los objetos usándolos y manipulándolos con una determinada finalidad por ejemplo.a la manipulación de objetos mediante percepciones y movimientos. fijo. lo cual trae tres consecuencias importantes: a) Un posible intercambio entre individuos (socialización de . El niño comienza a interesarse más por su cuerpo (narcisismo. que considera existente aún cuando no pueda verlo. donde él es también un objeto más. el niño va construyendo la noción de un objeto sustancial. A los hábitos corresponden los afectos de lo agradable o lo desagradable. así como la del espacio al desarrollo del objeto. ya que está utilizando un medio para obtener un fin. empieza a des-centrarse. los objetos no tienen permanencia: si deja de verlos considera que desaparecieron mágicamente. en cambio. a considerar la existencia de objetos independientes en el mundo. Espacio: Al comienzo hay muchos espacios distintos (bucal. En cuanto a la afectividad. el niño empieza la construcción de cuatro categorías fundamentales: espacio. Hacia el segundo año. no mediante palabras o conceptos. y luego por los objetos (el psicoanálisis diría aquí que se inicia la elección de objetos). II. permanente. así como sentimientos de éxito o fracaso (alegría o tristeza. respectivamente). La evolución del tiempo está unida al desarrollo de la causalidad. el niño ya discrimina netamente el mundo interno del externo.

lo cual se abre una amplio universo antes desconocido. Y mediante la socialización. b) Al poder representar con el lenguaje las acciones propias presentes y pasadas. 1) Al comienzo está el pensamiento como mera incorporación o asimilación. Mediante el lenguaje. el pensamiento ya se adapta a los demás y a la realidad. allí empieza la adquisición del lenguaje.La inteligencia práctica se va transformando en pensamiento propiamente dicho. que hace que las experiencias reales pasen a ser "mentales" (intuición). Tal el comienzo del pensamiento propiamente dicho. b) una interiorización de la palabra.. Por otro lado. cuyo egocentrismo excluye toda objetividad. y la consecuencia en lo afectivo. el niño puede evocar acciones pasadas. pensar que las nubes se mueven porque el viento las lleva. y con ello buscan indagar tanto el fin o propósito de un hecho como su causa. c) También puede hablarse a sí mísmo constantemente mediante monólogos que acompañan sus juegos y su acción. antipatías. desde el punto de vista afectivo asistimos al desarrollo de sentimientos interindividuales (simpatías. Todo ello revela que las primeras conductas sociales no son aún socializaciones verdaderas. porque aún no pueden salir de su propio punto de vista para coordinarse con los ajenos. y hasta reemplazar la acción por su descripción verbal. A. Entre los dos y siete años. Puede hablar a los demás y jugar con ellos. El porqué se propone averiguar una razón de ser de las cosas a la vez finalista y causal. Aparece la imitación diferida. preparando así el pensamiento lógico que vendrá a partir de los siete años. transforma la acción en pensamientos. . Aquel pensamiento adaptado a los demás es el pensamiento intuitivo. como si hubiera una intención de éste por llevarlas. el pensamiento evolucionará desde un extremo inicial a otro final. etc) y de una afectividad interior más estable. respeto. El finalismo se advierte en que el niño a esta edad empieza a preguntar los porqué de las cosas. el niño descubre los pensamientos y voluntades de los mayores. 2) Al final. o sea la aparición del pensamiento propíamente dicho (génesis del pensamiento).. que satisface las fantasías propias del niño. B. Por el otro lado. Las funciones del lenguaje pueden verse en tres grandes categorías de hechos: a) al comprender lo que dicen sus padres. y c) una interiorización de la acción como tal. Esto se ve por ejemplo en el juego simbólico. La socialización de la acción. En este periodo hay dos características importantes en el pensamiento infantil: el finalismo y el animismo. Por ejemplo. La génesis del pensamiento. puede compartir colectivamente conceptos y palabras con los demás.El lenguaje permite aquí ya la comunicación entre individuos en forma continua. manteniéndose centrado en sí mísmo. y cuando esos sonidos se asocian con acciones. Examinemos brevemente las tres consecuencias en lo intelectual. anticipar actos futuros.la acción). el animismo infantil es la tendencia a concebir las cosas como vivas y dotadas de intenciones. bajo la doble influencia del lenguaje y la socialización. que permite reproducir sonidos en ausencia del modelo.

y la luna alumbra solo de noche porque "ella no es quien manda". así también los .Los actos intelectuales no existen en estado puro: siempre implican un aspecto afectivo. porque atiende al efecto óptico global. Cronológicamente primero aparece la intuición primaria. El INTERES es la prolongación de las necesidades: el niño muestra interés por algo porque lo necesita.Es evidente que el animismo. Como vemos en este periodo hay una in diferenciación entre lo psíquico y lo físico al asignarse intenciones psíquicas a las cosas. pero tiene la ventaja que el niño puede prever consecuencias y reconstruir estados anteriores.. tienen para el niño la misma cantidad de fichas. pues en ambos casos se trata de modificar las cosas adscribiéndoles intenciones. ambas de la misma longitud. antipatías. es rígida e irreversible. relacionadas con el pensamiento intuitivo en general.Hasta alrededor de los siete años. simple interiorización de las percepciones y los movimientos en forma de imágenes representativas y de "experiencias mentales". La vida afectiva. gracias al lenguaje. C. Las leyes naturales se confunden con las leyes morales y el determinismo con la obligación: los barcos flotan porque "tienen" que hacerlo". 2) aparición de sentimientos morales intuitivos surgidos de la relación con los adultos. el niño sigue siendo prelógico y suple la lógica por la intuición. Y a la inversa. La intuición se basa más en lo perceptible que en la lógica: por ejemplo. Por el otro lado implica un sistema de valores: los intereses forman entre sí un sistema donde unos valen más y otros menos. al igual que el finalismo resulta de una asimilación de las cosas a la propia actividad. En relación con los intereses están también las AUTO-VALORACIONES. derivables de si obtuvo fracasos o éxitos (reales o imaginarios) en su acción. en cada momento. La intuición primaria es simplemente una acción senso-motriz convertida en pensamiento. Así como el pensamiento intuitivo. y 3) regulaciones de intereses y valores. Entre los dos y los siete años aparecen tres novedades en la vida afectiva: 1) desarrollo de los sentimientos interindividuales como afectos. que son los sentimientos de inferioridad o superioridad. El interés es por un lado un regulador de energías: el niño pone energía en lo que le interesa. ligados a la socialización de la acción.. En relación con ellos están también los VALORES INTERINDIVIDUALES ESPONTANEOS. luego la intuición articulada (y finalmente la operación. La intuición articulada sigue siendo irreversible. permite al niño intercambios intelectuales con los demás. simpatías. no a las distancias de las fichas entre sí. La intuición. D. todo acto afectivo supone un acto intelectual (el amor implica una comprensión intelectual). pero esto es después de los siete años). que por tanto prolongan los esquemas senso-motrices sin coordinación propiamente racional. para un niño de este periodo una hilera de 10 fichas rojas y una hilera de 12 fichas azules.

A partir de aquí surgirán los primeros VALORES MORALES. lo cual es un logro posterior. y finalmente porque el azúcar se convirtió en pequeñas partículas. van abandonando su original egocentrismo. desde los siete aparecen los juegos de reglas. y colaboración efectiva cuando están con otros. El niño juzga como más "fea" a la segunda mentira. todavía en este periodo el niño tiene una moral heterónoma. No obstante. antipatías. lo que engendra una moral de cooperación y de autonomía personal. Se hacen posibles las discusiones. nacidos de sentimientos morales: aparece la idea de lo obligatorio y del deber: estas no nacen de simples simpatías o antipatías. Los progresos de la conducta y de su socialización.. luego porque se transformó en agua. no propias. Por lo general. y otra que usa para exagerar (un perro de 3 metros).. Es frecuente ver en estos niños explicaciones atomísticas: primero explican que el azúcar se disolvió en el agua porque desapareció. Las nubes dejan de ser una construcción antropomórfica sino natural. pero no se sabe si se escuchan entre sí. piensa antes de actuar. Empiezan a desaparecer las conductas impulsivas: el niño reflexiona. donde todos deben respetarlas. no desapareció sino que se transformó en otra cosa).La causalidad deja de ser egocéntrica: el niño ya no explica por identificación (la luna crece porque nosotros crecemos) sino establece nexos causales objetivos entre fenómenos (la luna crece porque porque las nubes crecieron). . delibera interiormente. sino que los disocia para coordinarlos.sentimientos espontáneos nacen de un intercambio cada vez más rico de valores (simpatías. Así. pues ya no confunde su punto de vista con el de los demás. y tiende a desaparecer el discurso espontáneo y el monólogo.Antes de los 7 años el niño no distingue entre actividad privada y colaboración interindividual: los niños hablan. Va abandonando su egocentrismo. etc). habrá simpatía hacia las personas que respondan a los intereses del niño y que lo valoren. migajas o átomos. Las reglas se respetan no por imposición de los mayores sino por un acuerdo para jugar con reglas. por ejemplo. III. Los progresos del pensamiento. que depende de reglas y voluntades ajenas. Puede coordinar su punto de vista con el de los demás. sino del respeto de reglas propiamente dichas. La infancia de siete a doce años A. se adquiere cierta capacidad de cooperación. Después de los siete años se advierte nítidamente concentración individual cuando están solos. B. Si antes de los siete años los niños jugaban sin tener en cuenta reglas en común. El niño de este periodo de 2-7 años dice dos tipos de mentira: una que usa para ocultar una mala acción frente al adulto. Vemos que las dos últimas explicaciones suponen la noción de conservación de la sustancia (ya que el azúcar para ellos. o sea.

por ejemplo. y cuando pueden realizarse al revés (reversibles).La intuición dará paso a la operación. Por ejemplo.Además de las nociones de causalidad y conservación. etc. Las operaciones racionales. La voluntad es así una regulación que se volvió . El niño logra así operaciones aritméticas. en la cooperación aparece un respeto mutuo con sus compañeros. geométricas. la acción de reunir (suma) es una operación. C. Esto lo consiguen recién entre los 7 y los 12 años. El efecto notable del respeto mutuo es el sentimiento de justicia. Las primeras se transforman en las segundas a partir del momento en que constituyen sistemas de conjunto a la vez componibles y reversibles. pero si separamos ambos móviles haciendo que circulen por pistas circulares de diferente diámetro. Ser justo con alguien es considerar. porque varias sumas sucesivas equivalen a una suma mayor (composición) . empieza a realizar una valoración general del otro cuando ubica en el mismo sistema el sentir como superior al otro y el sentirlo como semejante. La voluntad aparece recién cuando hay un conflicto de tendencias. La voluntad no es simplemente querer hacer algo con una intención (esto ya lo hace el niño cuando aún tiene INTERES). ya no aprecian cual va más rapido. la voluntad y los sentimientos morales. y que toda duración puede dividirse en acontecimientos sucesivos y que entre cada uno de ellos hay intervalos de tiempo. Empiezan a concebir que el tiempo es único para todos los acontecimientos. Luego. distintas a la obediencia exterior inicial. dos acciones se hacen operatorias cuando pueden componer una tercera acción del mismo tipo. La afectividad. Respecto de la velocidad. físicas. Surge la noción de número como resultado de la capacidad de realizar operaciones de clasificar y seriar.. y consiste por ejemplo en resistir tal tendencia para actuar según otra tendencia diferente. y porque las sumas pueden invertirse transformándose en restas (reversibilidad). Gracias a estos sistemas el niño adquiere la noción de clase y de serie. pues relacionan el espacio recorrido con el tiempo empleado. y juzgaba un castigo como justo si la acción castigada producía daños materiales importantes. O sea. lógicas. van constituyendo regulaciones cuya forma final es la VOLUNTAD. El niño advierte que la REGLA une a los niños entre sí tanto como a los niños con sus padres. antes de los 7 años ya saben que si un móvil se adelanta a otro es porque va más rápido. Poco a poco el niño comprende aquí que es importante la intención con que se hace la acción más que su resultado. vimos que el niño obedece a una autoridad exterior (adulto). verdadero equivalente de las operaciones racionales en el terreno afectivo. Se instaura así un respeto mutuo que conduce a nuevas formas de sentimientos morales.Antes de este periodo. Más tarde. dependiendo unas de otras: por ejemplo los grupos y los agrupamientos. Al principio el niño consideraba justa la obediencia a la autoridad externa. mecánicas. los niños progresan también respecto de las nociones de tiempo y velocidad.. A medida que los sentimientos se organizan. que una mala acción no la hizo adrede. Lo que interesa que en este periodo las operaciones están organizadas en sistemas de conjunto. D.

.reversible: cuando el deber es momentáneamente más débil que un deseo. la voluntad restablece los valores poniendo en primer plano al deber.