Piaget hizo varias clasificaciones distintas de los periodos y estadios del desarrollo de la inteligencia.

Una de esas clasificaciones figura en el presente texto, y es la siguiente:

1) Primeros reflejos (0-1 mes) 2) Primeros hábitos motores (1-8 meses) 3) Inteligencia senso-motora o práctica (8-24 meses) 4) Inteligencia intuitiva (2-7 años) 5) Operaciones intelectuales concretas (7-11 años) 6) Operaciones intelectuales abstractas (11-15 años)

CAPITULO 1: EL DESARROLLO MENTAL DEL NIÑO

Tanto el desarrollo físico como el desarrollo psíquico consisten esencialmente en un proceso que pasa de un equilibrio inferior a otro más superior. El desarrollo psíquico implica entonces una marcha hacia el equilibrio, lo cual se cumple en las tres áreas del desarrollo psíquico: la inteligencia, la afectividad y la socialización. Sin embargo, hay una diferencia entre el desarrollo físico y el desarrollo psíquico de las funciones superiores: el primero alcanza un equilibrio estático a partir del cual luego se produce una involución; en el desarrollo psíquico en cambio se alcanza un equilibrio dinámico: todo equilibrio lleva a un nuevo desequilibrio que se resolverá en un equilibrio superior, con lo cual no hay teóricamente un proceso de involución. Al estudiar este proceso de equilibración, debemos tener en cuenta dos cosas importantes: estructuras y funciones. Así, es preciso oponer desde el principio las estructuras variables, las que definen las formas o estados sucesivos de equilibrio, y un determinado funcionamiento constante que asegura el paso de cualquier estado al nivel siguiente. Así, las estructuras son variables, y las funciones constantes. Así por ejemplo a todos los niveles siempre el hombre trata de buscar explicaciones (funciones constantes, invariables, llamadas invariantes), pero lo que distingue un nivel de otro es el tipo de explicación desarrollada (construidas a partir de estructuras variables). Las estructuras variables son formas de organización mental referidas a lo intelectual y a lo afectivo, así como a lo individual y a lo social. Los seis periodos antes indicados corresponden a seis estructuras diferentes que van construyéndose una sobre la base de la anterior, alcanzando siempre niveles de equilibrio cada vez más superiores y estables.

Reflejos (0-1 mes).Poco a poco los reflejos van transformándose en hábitos: dejan de ser automáticos y se tornan flexibles. Llamaremos adaptación al equilibrio entre ambos procesos de asimilación y acomodación. o coordinaciones senso-motrices hereditarias que corresponden a tendencias instintivas. y 2) reajustar estas estructuras en función de los cambios externos (acomodación). el desarrollo de la inteligencia en este primer periodo comprende tres estadios: 1. una y otra vez (reacciones circulares). a través de percepciones y movimientos. Veamos qué sucede en cada periodo. mucho antes del lenguaje verbal. la llamada inteligencia práctica. Por ejemplo siempre toda acción o conducta responde a una necesidad (el hambre hace que busquemos alimento). Así. I.En todos esos periodos hay características comunes. el desarrollo psíquico va adaptándose cada vez mejor a la realidad. Organización de percepción y hábitos (1-8 meses). Esta "revolución copernicana" ocurre en la esfera intelectual y en la afectiva. El recién nacido y el lactante El periodo que va del nacimiento a los dos años (adquisición del lenguaje) es una conquista. al cabo de un tiempo succiona mejor). es decir. Tales reflejos no son pasivos: el bebé los va perfeccionando activamente (por ejemplo.. Toda necesidad tiende siempre hacia dos objetivos: 1) ajustar el mundo a las estructuras propias ya construidas (asimilación).. Desde el primer punto de vista. invariables.El bebé nace con reflejos. un niño puede chupar objetos diversos. 3.. 2. El niño empieza también a poder reproducir una conducta que realizó fortuitamente.Aparece aquí. que son las invariantes. como por ejemplo alimentarse (reflejo de succión). Reflejos (0-1 mes) 2. pero al final de este periodo ya puede situarse como un objeto más dentro del universo que fue construyendo. Así. de todo el universo práctico que rodea al niño pequeño. Inteligencia sensorio-motriz propiamente dicha (8-24 meses) 1. y no sólo el pecho materno. aquella que se aplica . Inteligencia sensorio-motriz propiamente dicha (8-24 meses). Al principio el niño se centra en sí mísmo y su acción. Esto lo logra por ejercitación y por asimilación. Organización de percepciones y hábitos (1-8 meses) 3.

donde él es también un objeto más. Objeto: A medida que pasa del egocentrismo a la elaboración de un mundo exterior. o creencia de que su propia acción puede producir diversos efectos en el mundo. Causalidad: Al comienzo hay una causalidad mágico-fenomenista. etc. En estos dos primeros años. ya empieza a comprender que los objetos se influyen entre sí más allá de su propia acción. Hacia el segundo año. en cambio. Al comienzo. El niño comienza a interesarse más por su cuerpo (narcisismo. a considerar la existencia de objetos independientes en el mundo. surgidos de la acción. La evolución del tiempo está unida al desarrollo de la causalidad. según el psicoanálisis). empieza a des-centrarse. Espacio: Al comienzo hay muchos espacios distintos (bucal. Por ejemplo. adquiriendo flexibilidad para registrar los resultados de la experiencia. En cuanto a la afectividad. así como la del espacio al desarrollo del objeto. Hacia el final de este periodo. táctil. II. permanente. investigando para qué sirven. fijo. ya que está utilizando un medio para obtener un fin. ligadas a la pura acción sensomotora.a la manipulación de objetos mediante percepciones y movimientos. La primera infancia de los dos a los siete años La aparición del lenguaje introduce profundas modificaciones en las conductas: estas ya no son solamente reales o materiales y pueden ser interiorizadas. Estas todavía no son nociones del pensamiento sino categorías prácticas. objeto. que considera existente aún cuando no pueda verlo. el niño va construyendo la noción de un objeto sustancial. Al principio encontramos reflejos afectivos. así como sentimientos de éxito o fracaso (alegría o tristeza. lo cual trae tres consecuencias importantes: a) Un posible intercambio entre individuos (socialización de . atraer un objeto lejano con un palo es un acto de inteligencia práctica. A los hábitos corresponden los afectos de lo agradable o lo desagradable. b) Los esquemas de acción se coordinan entre sí por asimilación recíproca: el niño busca comprender los objetos usándolos y manipulándolos con una determinada finalidad por ejemplo. sigue un desarrollo paralelo al cognoscitivo. etc). como las emociones primarias de miedo. y luego por los objetos (el psicoanálisis diría aquí que se inicia la elección de objetos). el niño empieza la construcción de cuatro categorías fundamentales: espacio. los objetos no tienen permanencia: si deja de verlos considera que desaparecieron mágicamente. no mediante palabras o conceptos. La alegría y la tristeza empieza a ser experimentada hacia las personas (sentimientos interindividuales). pero luego empieza a concebir un espacio único donde están todos los objetos. tiempo y causalidad. Dos factores intervienen en la construcción de estos actos de inteligencia: a) las conductas anteriores se multiplican y diferencian cada vez más. respectivamente). el niño ya discrimina netamente el mundo interno del externo.

Aparece la imitación diferida. que permite reproducir sonidos en ausencia del modelo. La génesis del pensamiento. puede compartir colectivamente conceptos y palabras con los demás. lo cual se abre una amplio universo antes desconocido. anticipar actos futuros. Entre los dos y siete años. La socialización de la acción. transforma la acción en pensamientos. El finalismo se advierte en que el niño a esta edad empieza a preguntar los porqué de las cosas. preparando así el pensamiento lógico que vendrá a partir de los siete años. respeto. Puede hablar a los demás y jugar con ellos. Por ejemplo. Examinemos brevemente las tres consecuencias en lo intelectual. . c) También puede hablarse a sí mísmo constantemente mediante monólogos que acompañan sus juegos y su acción. bajo la doble influencia del lenguaje y la socialización.El lenguaje permite aquí ya la comunicación entre individuos en forma continua. Mediante el lenguaje. y c) una interiorización de la acción como tal. b) Al poder representar con el lenguaje las acciones propias presentes y pasadas. b) una interiorización de la palabra. que hace que las experiencias reales pasen a ser "mentales" (intuición). y con ello buscan indagar tanto el fin o propósito de un hecho como su causa. como si hubiera una intención de éste por llevarlas. Aquel pensamiento adaptado a los demás es el pensamiento intuitivo. cuyo egocentrismo excluye toda objetividad. el pensamiento ya se adapta a los demás y a la realidad. allí empieza la adquisición del lenguaje. manteniéndose centrado en sí mísmo. A. Por otro lado. y la consecuencia en lo afectivo. el niño descubre los pensamientos y voluntades de los mayores.la acción). Y mediante la socialización. y cuando esos sonidos se asocian con acciones. B. el niño puede evocar acciones pasadas. el animismo infantil es la tendencia a concebir las cosas como vivas y dotadas de intenciones. porque aún no pueden salir de su propio punto de vista para coordinarse con los ajenos. que satisface las fantasías propias del niño. El porqué se propone averiguar una razón de ser de las cosas a la vez finalista y causal. pensar que las nubes se mueven porque el viento las lleva. desde el punto de vista afectivo asistimos al desarrollo de sentimientos interindividuales (simpatías. Todo ello revela que las primeras conductas sociales no son aún socializaciones verdaderas. Por el otro lado. En este periodo hay dos características importantes en el pensamiento infantil: el finalismo y el animismo. o sea la aparición del pensamiento propíamente dicho (génesis del pensamiento). 1) Al comienzo está el pensamiento como mera incorporación o asimilación.. Tal el comienzo del pensamiento propiamente dicho. etc) y de una afectividad interior más estable. Las funciones del lenguaje pueden verse en tres grandes categorías de hechos: a) al comprender lo que dicen sus padres. 2) Al final. y hasta reemplazar la acción por su descripción verbal. el pensamiento evolucionará desde un extremo inicial a otro final. antipatías. Esto se ve por ejemplo en el juego simbólico..La inteligencia práctica se va transformando en pensamiento propiamente dicho.

permite al niño intercambios intelectuales con los demás.Los actos intelectuales no existen en estado puro: siempre implican un aspecto afectivo. pues en ambos casos se trata de modificar las cosas adscribiéndoles intenciones.. ambas de la misma longitud. Cronológicamente primero aparece la intuición primaria.. Y a la inversa. Por el otro lado implica un sistema de valores: los intereses forman entre sí un sistema donde unos valen más y otros menos. todo acto afectivo supone un acto intelectual (el amor implica una comprensión intelectual). así también los . Las leyes naturales se confunden con las leyes morales y el determinismo con la obligación: los barcos flotan porque "tienen" que hacerlo". para un niño de este periodo una hilera de 10 fichas rojas y una hilera de 12 fichas azules. pero esto es después de los siete años). y la luna alumbra solo de noche porque "ella no es quien manda". El INTERES es la prolongación de las necesidades: el niño muestra interés por algo porque lo necesita. que por tanto prolongan los esquemas senso-motrices sin coordinación propiamente racional. ligados a la socialización de la acción. Así como el pensamiento intuitivo. al igual que el finalismo resulta de una asimilación de las cosas a la propia actividad. La intuición. relacionadas con el pensamiento intuitivo en general. simple interiorización de las percepciones y los movimientos en forma de imágenes representativas y de "experiencias mentales". La vida afectiva. Entre los dos y los siete años aparecen tres novedades en la vida afectiva: 1) desarrollo de los sentimientos interindividuales como afectos. C. D. 2) aparición de sentimientos morales intuitivos surgidos de la relación con los adultos. El interés es por un lado un regulador de energías: el niño pone energía en lo que le interesa. en cada momento. Como vemos en este periodo hay una in diferenciación entre lo psíquico y lo físico al asignarse intenciones psíquicas a las cosas. tienen para el niño la misma cantidad de fichas. pero tiene la ventaja que el niño puede prever consecuencias y reconstruir estados anteriores. porque atiende al efecto óptico global. antipatías. y 3) regulaciones de intereses y valores. el niño sigue siendo prelógico y suple la lógica por la intuición. es rígida e irreversible. En relación con ellos están también los VALORES INTERINDIVIDUALES ESPONTANEOS. simpatías. La intuición se basa más en lo perceptible que en la lógica: por ejemplo.Es evidente que el animismo. que son los sentimientos de inferioridad o superioridad. luego la intuición articulada (y finalmente la operación. La intuición primaria es simplemente una acción senso-motriz convertida en pensamiento. gracias al lenguaje. En relación con los intereses están también las AUTO-VALORACIONES. La intuición articulada sigue siendo irreversible. no a las distancias de las fichas entre sí.Hasta alrededor de los siete años. derivables de si obtuvo fracasos o éxitos (reales o imaginarios) en su acción.

Las reglas se respetan no por imposición de los mayores sino por un acuerdo para jugar con reglas. delibera interiormente. Después de los siete años se advierte nítidamente concentración individual cuando están solos. El niño de este periodo de 2-7 años dice dos tipos de mentira: una que usa para ocultar una mala acción frente al adulto. pero no se sabe si se escuchan entre sí. pues ya no confunde su punto de vista con el de los demás. se adquiere cierta capacidad de cooperación. sino del respeto de reglas propiamente dichas. y tiende a desaparecer el discurso espontáneo y el monólogo. sino que los disocia para coordinarlos.La causalidad deja de ser egocéntrica: el niño ya no explica por identificación (la luna crece porque nosotros crecemos) sino establece nexos causales objetivos entre fenómenos (la luna crece porque porque las nubes crecieron). y finalmente porque el azúcar se convirtió en pequeñas partículas. Los progresos de la conducta y de su socialización.Antes de los 7 años el niño no distingue entre actividad privada y colaboración interindividual: los niños hablan. Por lo general. donde todos deben respetarlas. habrá simpatía hacia las personas que respondan a los intereses del niño y que lo valoren. nacidos de sentimientos morales: aparece la idea de lo obligatorio y del deber: estas no nacen de simples simpatías o antipatías. y colaboración efectiva cuando están con otros. y otra que usa para exagerar (un perro de 3 metros).sentimientos espontáneos nacen de un intercambio cada vez más rico de valores (simpatías. etc).. Puede coordinar su punto de vista con el de los demás. Si antes de los siete años los niños jugaban sin tener en cuenta reglas en común. B. piensa antes de actuar. lo cual es un logro posterior. luego porque se transformó en agua. Los progresos del pensamiento. van abandonando su original egocentrismo. III. no desapareció sino que se transformó en otra cosa). Vemos que las dos últimas explicaciones suponen la noción de conservación de la sustancia (ya que el azúcar para ellos. no propias. todavía en este periodo el niño tiene una moral heterónoma. La infancia de siete a doce años A. Va abandonando su egocentrismo. . Así. migajas o átomos. No obstante.. Es frecuente ver en estos niños explicaciones atomísticas: primero explican que el azúcar se disolvió en el agua porque desapareció. El niño juzga como más "fea" a la segunda mentira. antipatías. Las nubes dejan de ser una construcción antropomórfica sino natural. desde los siete aparecen los juegos de reglas. Se hacen posibles las discusiones. o sea. lo que engendra una moral de cooperación y de autonomía personal. por ejemplo. A partir de aquí surgirán los primeros VALORES MORALES. que depende de reglas y voluntades ajenas. Empiezan a desaparecer las conductas impulsivas: el niño reflexiona.

A medida que los sentimientos se organizan.. Las operaciones racionales.Antes de este periodo. Surge la noción de número como resultado de la capacidad de realizar operaciones de clasificar y seriar. Esto lo consiguen recién entre los 7 y los 12 años. Ser justo con alguien es considerar. los niños progresan también respecto de las nociones de tiempo y velocidad. distintas a la obediencia exterior inicial. van constituyendo regulaciones cuya forma final es la VOLUNTAD. La voluntad es así una regulación que se volvió . El efecto notable del respeto mutuo es el sentimiento de justicia.Además de las nociones de causalidad y conservación. mecánicas. y que toda duración puede dividirse en acontecimientos sucesivos y que entre cada uno de ellos hay intervalos de tiempo. La voluntad aparece recién cuando hay un conflicto de tendencias. y juzgaba un castigo como justo si la acción castigada producía daños materiales importantes. vimos que el niño obedece a una autoridad exterior (adulto). y porque las sumas pueden invertirse transformándose en restas (reversibilidad). La afectividad. Al principio el niño consideraba justa la obediencia a la autoridad externa. y consiste por ejemplo en resistir tal tendencia para actuar según otra tendencia diferente. por ejemplo. que una mala acción no la hizo adrede. Respecto de la velocidad. etc. empieza a realizar una valoración general del otro cuando ubica en el mismo sistema el sentir como superior al otro y el sentirlo como semejante. Por ejemplo. El niño advierte que la REGLA une a los niños entre sí tanto como a los niños con sus padres. la acción de reunir (suma) es una operación. lógicas. porque varias sumas sucesivas equivalen a una suma mayor (composición) . Lo que interesa que en este periodo las operaciones están organizadas en sistemas de conjunto. geométricas. Luego. físicas. en la cooperación aparece un respeto mutuo con sus compañeros. la voluntad y los sentimientos morales. O sea. Se instaura así un respeto mutuo que conduce a nuevas formas de sentimientos morales. pero si separamos ambos móviles haciendo que circulen por pistas circulares de diferente diámetro. La voluntad no es simplemente querer hacer algo con una intención (esto ya lo hace el niño cuando aún tiene INTERES). C.. Empiezan a concebir que el tiempo es único para todos los acontecimientos. Las primeras se transforman en las segundas a partir del momento en que constituyen sistemas de conjunto a la vez componibles y reversibles. D. El niño logra así operaciones aritméticas. Poco a poco el niño comprende aquí que es importante la intención con que se hace la acción más que su resultado. Más tarde. verdadero equivalente de las operaciones racionales en el terreno afectivo. pues relacionan el espacio recorrido con el tiempo empleado.La intuición dará paso a la operación. y cuando pueden realizarse al revés (reversibles). dos acciones se hacen operatorias cuando pueden componer una tercera acción del mismo tipo. Gracias a estos sistemas el niño adquiere la noción de clase y de serie. ya no aprecian cual va más rapido. antes de los 7 años ya saben que si un móvil se adelanta a otro es porque va más rápido. dependiendo unas de otras: por ejemplo los grupos y los agrupamientos.

la voluntad restablece los valores poniendo en primer plano al deber. .reversible: cuando el deber es momentáneamente más débil que un deseo.

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