Piaget hizo varias clasificaciones distintas de los periodos y estadios del desarrollo de la inteligencia.

Una de esas clasificaciones figura en el presente texto, y es la siguiente:

1) Primeros reflejos (0-1 mes) 2) Primeros hábitos motores (1-8 meses) 3) Inteligencia senso-motora o práctica (8-24 meses) 4) Inteligencia intuitiva (2-7 años) 5) Operaciones intelectuales concretas (7-11 años) 6) Operaciones intelectuales abstractas (11-15 años)

CAPITULO 1: EL DESARROLLO MENTAL DEL NIÑO

Tanto el desarrollo físico como el desarrollo psíquico consisten esencialmente en un proceso que pasa de un equilibrio inferior a otro más superior. El desarrollo psíquico implica entonces una marcha hacia el equilibrio, lo cual se cumple en las tres áreas del desarrollo psíquico: la inteligencia, la afectividad y la socialización. Sin embargo, hay una diferencia entre el desarrollo físico y el desarrollo psíquico de las funciones superiores: el primero alcanza un equilibrio estático a partir del cual luego se produce una involución; en el desarrollo psíquico en cambio se alcanza un equilibrio dinámico: todo equilibrio lleva a un nuevo desequilibrio que se resolverá en un equilibrio superior, con lo cual no hay teóricamente un proceso de involución. Al estudiar este proceso de equilibración, debemos tener en cuenta dos cosas importantes: estructuras y funciones. Así, es preciso oponer desde el principio las estructuras variables, las que definen las formas o estados sucesivos de equilibrio, y un determinado funcionamiento constante que asegura el paso de cualquier estado al nivel siguiente. Así, las estructuras son variables, y las funciones constantes. Así por ejemplo a todos los niveles siempre el hombre trata de buscar explicaciones (funciones constantes, invariables, llamadas invariantes), pero lo que distingue un nivel de otro es el tipo de explicación desarrollada (construidas a partir de estructuras variables). Las estructuras variables son formas de organización mental referidas a lo intelectual y a lo afectivo, así como a lo individual y a lo social. Los seis periodos antes indicados corresponden a seis estructuras diferentes que van construyéndose una sobre la base de la anterior, alcanzando siempre niveles de equilibrio cada vez más superiores y estables.

de todo el universo práctico que rodea al niño pequeño. y 2) reajustar estas estructuras en función de los cambios externos (acomodación). Por ejemplo siempre toda acción o conducta responde a una necesidad (el hambre hace que busquemos alimento). Esto lo logra por ejercitación y por asimilación. el desarrollo de la inteligencia en este primer periodo comprende tres estadios: 1. Esta "revolución copernicana" ocurre en la esfera intelectual y en la afectiva. invariables. a través de percepciones y movimientos.. 2. aquella que se aplica . Tales reflejos no son pasivos: el bebé los va perfeccionando activamente (por ejemplo. mucho antes del lenguaje verbal. un niño puede chupar objetos diversos.Aparece aquí. Al principio el niño se centra en sí mísmo y su acción.Poco a poco los reflejos van transformándose en hábitos: dejan de ser automáticos y se tornan flexibles. El recién nacido y el lactante El periodo que va del nacimiento a los dos años (adquisición del lenguaje) es una conquista. Reflejos (0-1 mes) 2. El niño empieza también a poder reproducir una conducta que realizó fortuitamente.El bebé nace con reflejos. Llamaremos adaptación al equilibrio entre ambos procesos de asimilación y acomodación. pero al final de este periodo ya puede situarse como un objeto más dentro del universo que fue construyendo. como por ejemplo alimentarse (reflejo de succión).. Toda necesidad tiende siempre hacia dos objetivos: 1) ajustar el mundo a las estructuras propias ya construidas (asimilación). Veamos qué sucede en cada periodo. al cabo de un tiempo succiona mejor).En todos esos periodos hay características comunes. Así. es decir. Inteligencia sensorio-motriz propiamente dicha (8-24 meses) 1. el desarrollo psíquico va adaptándose cada vez mejor a la realidad. una y otra vez (reacciones circulares).. Organización de percepciones y hábitos (1-8 meses) 3. I. y no sólo el pecho materno. Así. que son las invariantes. o coordinaciones senso-motrices hereditarias que corresponden a tendencias instintivas. Reflejos (0-1 mes). la llamada inteligencia práctica. Inteligencia sensorio-motriz propiamente dicha (8-24 meses). 3. Desde el primer punto de vista. Organización de percepción y hábitos (1-8 meses).

adquiriendo flexibilidad para registrar los resultados de la experiencia. según el psicoanálisis). ya que está utilizando un medio para obtener un fin. II. sigue un desarrollo paralelo al cognoscitivo. y luego por los objetos (el psicoanálisis diría aquí que se inicia la elección de objetos). Causalidad: Al comienzo hay una causalidad mágico-fenomenista. Estas todavía no son nociones del pensamiento sino categorías prácticas. La evolución del tiempo está unida al desarrollo de la causalidad. A los hábitos corresponden los afectos de lo agradable o lo desagradable. En estos dos primeros años. el niño ya discrimina netamente el mundo interno del externo. donde él es también un objeto más. así como la del espacio al desarrollo del objeto. etc. objeto. respectivamente). La primera infancia de los dos a los siete años La aparición del lenguaje introduce profundas modificaciones en las conductas: estas ya no son solamente reales o materiales y pueden ser interiorizadas. ligadas a la pura acción sensomotora. etc). Hacia el segundo año. La alegría y la tristeza empieza a ser experimentada hacia las personas (sentimientos interindividuales). como las emociones primarias de miedo. pero luego empieza a concebir un espacio único donde están todos los objetos. surgidos de la acción. b) Los esquemas de acción se coordinan entre sí por asimilación recíproca: el niño busca comprender los objetos usándolos y manipulándolos con una determinada finalidad por ejemplo. que considera existente aún cuando no pueda verlo. Al principio encontramos reflejos afectivos. táctil. Espacio: Al comienzo hay muchos espacios distintos (bucal. Dos factores intervienen en la construcción de estos actos de inteligencia: a) las conductas anteriores se multiplican y diferencian cada vez más. el niño empieza la construcción de cuatro categorías fundamentales: espacio. a considerar la existencia de objetos independientes en el mundo. o creencia de que su propia acción puede producir diversos efectos en el mundo. permanente. Objeto: A medida que pasa del egocentrismo a la elaboración de un mundo exterior. el niño va construyendo la noción de un objeto sustancial. los objetos no tienen permanencia: si deja de verlos considera que desaparecieron mágicamente. Por ejemplo. no mediante palabras o conceptos. tiempo y causalidad. Hacia el final de este periodo. atraer un objeto lejano con un palo es un acto de inteligencia práctica. empieza a des-centrarse. El niño comienza a interesarse más por su cuerpo (narcisismo. fijo. En cuanto a la afectividad. lo cual trae tres consecuencias importantes: a) Un posible intercambio entre individuos (socialización de . así como sentimientos de éxito o fracaso (alegría o tristeza. en cambio.a la manipulación de objetos mediante percepciones y movimientos. investigando para qué sirven. ya empieza a comprender que los objetos se influyen entre sí más allá de su propia acción. Al comienzo.

El finalismo se advierte en que el niño a esta edad empieza a preguntar los porqué de las cosas. Y mediante la socialización. transforma la acción en pensamientos. B. etc) y de una afectividad interior más estable. el niño puede evocar acciones pasadas. que satisface las fantasías propias del niño. cuyo egocentrismo excluye toda objetividad. 2) Al final. que hace que las experiencias reales pasen a ser "mentales" (intuición). A. desde el punto de vista afectivo asistimos al desarrollo de sentimientos interindividuales (simpatías. allí empieza la adquisición del lenguaje. puede compartir colectivamente conceptos y palabras con los demás.. respeto. o sea la aparición del pensamiento propíamente dicho (génesis del pensamiento).La inteligencia práctica se va transformando en pensamiento propiamente dicho. b) una interiorización de la palabra. y la consecuencia en lo afectivo.El lenguaje permite aquí ya la comunicación entre individuos en forma continua. como si hubiera una intención de éste por llevarlas. el pensamiento ya se adapta a los demás y a la realidad. Entre los dos y siete años. Por el otro lado. b) Al poder representar con el lenguaje las acciones propias presentes y pasadas. Puede hablar a los demás y jugar con ellos. Aquel pensamiento adaptado a los demás es el pensamiento intuitivo. El porqué se propone averiguar una razón de ser de las cosas a la vez finalista y causal. el pensamiento evolucionará desde un extremo inicial a otro final. el animismo infantil es la tendencia a concebir las cosas como vivas y dotadas de intenciones. Todo ello revela que las primeras conductas sociales no son aún socializaciones verdaderas. Las funciones del lenguaje pueden verse en tres grandes categorías de hechos: a) al comprender lo que dicen sus padres. . 1) Al comienzo está el pensamiento como mera incorporación o asimilación. Esto se ve por ejemplo en el juego simbólico. y c) una interiorización de la acción como tal. bajo la doble influencia del lenguaje y la socialización. lo cual se abre una amplio universo antes desconocido. Por otro lado. Por ejemplo. y con ello buscan indagar tanto el fin o propósito de un hecho como su causa. anticipar actos futuros. preparando así el pensamiento lógico que vendrá a partir de los siete años.la acción). antipatías. Examinemos brevemente las tres consecuencias en lo intelectual. Mediante el lenguaje. En este periodo hay dos características importantes en el pensamiento infantil: el finalismo y el animismo. Aparece la imitación diferida. pensar que las nubes se mueven porque el viento las lleva. La socialización de la acción. y hasta reemplazar la acción por su descripción verbal. La génesis del pensamiento. manteniéndose centrado en sí mísmo. porque aún no pueden salir de su propio punto de vista para coordinarse con los ajenos. c) También puede hablarse a sí mísmo constantemente mediante monólogos que acompañan sus juegos y su acción.. el niño descubre los pensamientos y voluntades de los mayores. y cuando esos sonidos se asocian con acciones. que permite reproducir sonidos en ausencia del modelo. Tal el comienzo del pensamiento propiamente dicho.

Así como el pensamiento intuitivo. Como vemos en este periodo hay una in diferenciación entre lo psíquico y lo físico al asignarse intenciones psíquicas a las cosas. porque atiende al efecto óptico global. permite al niño intercambios intelectuales con los demás. al igual que el finalismo resulta de una asimilación de las cosas a la propia actividad. ambas de la misma longitud.. es rígida e irreversible. C. La intuición articulada sigue siendo irreversible. derivables de si obtuvo fracasos o éxitos (reales o imaginarios) en su acción. así también los . El interés es por un lado un regulador de energías: el niño pone energía en lo que le interesa. pues en ambos casos se trata de modificar las cosas adscribiéndoles intenciones.. Entre los dos y los siete años aparecen tres novedades en la vida afectiva: 1) desarrollo de los sentimientos interindividuales como afectos. relacionadas con el pensamiento intuitivo en general.Los actos intelectuales no existen en estado puro: siempre implican un aspecto afectivo.Es evidente que el animismo. En relación con los intereses están también las AUTO-VALORACIONES. en cada momento. todo acto afectivo supone un acto intelectual (el amor implica una comprensión intelectual). El INTERES es la prolongación de las necesidades: el niño muestra interés por algo porque lo necesita. el niño sigue siendo prelógico y suple la lógica por la intuición. pero esto es después de los siete años). que son los sentimientos de inferioridad o superioridad. y la luna alumbra solo de noche porque "ella no es quien manda". luego la intuición articulada (y finalmente la operación. La intuición. que por tanto prolongan los esquemas senso-motrices sin coordinación propiamente racional. ligados a la socialización de la acción. simple interiorización de las percepciones y los movimientos en forma de imágenes representativas y de "experiencias mentales". Las leyes naturales se confunden con las leyes morales y el determinismo con la obligación: los barcos flotan porque "tienen" que hacerlo". Por el otro lado implica un sistema de valores: los intereses forman entre sí un sistema donde unos valen más y otros menos. Y a la inversa. Cronológicamente primero aparece la intuición primaria. antipatías. para un niño de este periodo una hilera de 10 fichas rojas y una hilera de 12 fichas azules. tienen para el niño la misma cantidad de fichas. gracias al lenguaje. D. no a las distancias de las fichas entre sí. pero tiene la ventaja que el niño puede prever consecuencias y reconstruir estados anteriores. 2) aparición de sentimientos morales intuitivos surgidos de la relación con los adultos. La intuición primaria es simplemente una acción senso-motriz convertida en pensamiento. simpatías.Hasta alrededor de los siete años. y 3) regulaciones de intereses y valores. La vida afectiva. La intuición se basa más en lo perceptible que en la lógica: por ejemplo. En relación con ellos están también los VALORES INTERINDIVIDUALES ESPONTANEOS.

pero no se sabe si se escuchan entre sí. etc). y colaboración efectiva cuando están con otros. Los progresos de la conducta y de su socialización. La infancia de siete a doce años A. Puede coordinar su punto de vista con el de los demás. o sea. III. Se hacen posibles las discusiones. sino que los disocia para coordinarlos. habrá simpatía hacia las personas que respondan a los intereses del niño y que lo valoren. lo cual es un logro posterior. Es frecuente ver en estos niños explicaciones atomísticas: primero explican que el azúcar se disolvió en el agua porque desapareció. no desapareció sino que se transformó en otra cosa). Empiezan a desaparecer las conductas impulsivas: el niño reflexiona. sino del respeto de reglas propiamente dichas. El niño de este periodo de 2-7 años dice dos tipos de mentira: una que usa para ocultar una mala acción frente al adulto. Así. . Va abandonando su egocentrismo. lo que engendra una moral de cooperación y de autonomía personal. y finalmente porque el azúcar se convirtió en pequeñas partículas. Los progresos del pensamiento. desde los siete aparecen los juegos de reglas. no propias.sentimientos espontáneos nacen de un intercambio cada vez más rico de valores (simpatías. van abandonando su original egocentrismo. por ejemplo. todavía en este periodo el niño tiene una moral heterónoma. delibera interiormente.. que depende de reglas y voluntades ajenas. luego porque se transformó en agua. No obstante. y tiende a desaparecer el discurso espontáneo y el monólogo. se adquiere cierta capacidad de cooperación. Si antes de los siete años los niños jugaban sin tener en cuenta reglas en común. Vemos que las dos últimas explicaciones suponen la noción de conservación de la sustancia (ya que el azúcar para ellos. El niño juzga como más "fea" a la segunda mentira. nacidos de sentimientos morales: aparece la idea de lo obligatorio y del deber: estas no nacen de simples simpatías o antipatías.La causalidad deja de ser egocéntrica: el niño ya no explica por identificación (la luna crece porque nosotros crecemos) sino establece nexos causales objetivos entre fenómenos (la luna crece porque porque las nubes crecieron). y otra que usa para exagerar (un perro de 3 metros). A partir de aquí surgirán los primeros VALORES MORALES. piensa antes de actuar. donde todos deben respetarlas. pues ya no confunde su punto de vista con el de los demás. antipatías. Por lo general. Después de los siete años se advierte nítidamente concentración individual cuando están solos. migajas o átomos. Las nubes dejan de ser una construcción antropomórfica sino natural. Las reglas se respetan no por imposición de los mayores sino por un acuerdo para jugar con reglas. B.Antes de los 7 años el niño no distingue entre actividad privada y colaboración interindividual: los niños hablan..

y que toda duración puede dividirse en acontecimientos sucesivos y que entre cada uno de ellos hay intervalos de tiempo. Respecto de la velocidad. verdadero equivalente de las operaciones racionales en el terreno afectivo. en la cooperación aparece un respeto mutuo con sus compañeros. Al principio el niño consideraba justa la obediencia a la autoridad externa. La voluntad es así una regulación que se volvió . la voluntad y los sentimientos morales. Se instaura así un respeto mutuo que conduce a nuevas formas de sentimientos morales. que una mala acción no la hizo adrede. D. La afectividad. geométricas. físicas. y porque las sumas pueden invertirse transformándose en restas (reversibilidad). Las primeras se transforman en las segundas a partir del momento en que constituyen sistemas de conjunto a la vez componibles y reversibles.Antes de este periodo.. El niño logra así operaciones aritméticas. Lo que interesa que en este periodo las operaciones están organizadas en sistemas de conjunto.. A medida que los sentimientos se organizan. O sea. porque varias sumas sucesivas equivalen a una suma mayor (composición) . vimos que el niño obedece a una autoridad exterior (adulto). distintas a la obediencia exterior inicial. y cuando pueden realizarse al revés (reversibles). El efecto notable del respeto mutuo es el sentimiento de justicia. Las operaciones racionales. antes de los 7 años ya saben que si un móvil se adelanta a otro es porque va más rápido. Por ejemplo. Esto lo consiguen recién entre los 7 y los 12 años. Ser justo con alguien es considerar. lógicas. dependiendo unas de otras: por ejemplo los grupos y los agrupamientos. los niños progresan también respecto de las nociones de tiempo y velocidad. y consiste por ejemplo en resistir tal tendencia para actuar según otra tendencia diferente. La voluntad aparece recién cuando hay un conflicto de tendencias. C. y juzgaba un castigo como justo si la acción castigada producía daños materiales importantes.La intuición dará paso a la operación. Gracias a estos sistemas el niño adquiere la noción de clase y de serie.Además de las nociones de causalidad y conservación. Luego. por ejemplo. empieza a realizar una valoración general del otro cuando ubica en el mismo sistema el sentir como superior al otro y el sentirlo como semejante. La voluntad no es simplemente querer hacer algo con una intención (esto ya lo hace el niño cuando aún tiene INTERES). dos acciones se hacen operatorias cuando pueden componer una tercera acción del mismo tipo. mecánicas. El niño advierte que la REGLA une a los niños entre sí tanto como a los niños con sus padres. van constituyendo regulaciones cuya forma final es la VOLUNTAD. Empiezan a concebir que el tiempo es único para todos los acontecimientos. ya no aprecian cual va más rapido. pues relacionan el espacio recorrido con el tiempo empleado. Poco a poco el niño comprende aquí que es importante la intención con que se hace la acción más que su resultado. la acción de reunir (suma) es una operación. pero si separamos ambos móviles haciendo que circulen por pistas circulares de diferente diámetro. Surge la noción de número como resultado de la capacidad de realizar operaciones de clasificar y seriar. etc. Más tarde.

.reversible: cuando el deber es momentáneamente más débil que un deseo. la voluntad restablece los valores poniendo en primer plano al deber.