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LA SOJA

Soja (también conocida como soya), nombre común de una leguminosa anual y de
las semillas que forma. Se cree que la soja procede del Sureste asiático; en la
actualidad se cultiva en muchos otros lugares. La planta es erguida, pubescente, de
0,5 a 1,5 m de altura, con grandes hojas trifoliadas, flores pequeñas de color
blanco o púrpura y vainas cortas que encierran entre una y cuatro semillas.
Cuando la planta alcanza la madurez, entre 100 y 150 días después de la
plantación, según la variedad, el lugar y el clima, las hojas viran al amarillo y se
caen y las vainas adquieren en poco tiempo color tostado y se secan. Las semillas,
casi esféricas, suelen ser de color amarillo claro, y también negro, castaño o verde
en ciertas variedades raras. El hilo o cicatriz es negro, castaño o amarillo. Las
semillas contienen alrededor de un 20% de aceite y un 40% de proteínas.

La soja o soya es un producto alimenticio antiguo en China, Japón y Corea. El


principal país productor de soja es Estados Unidos, seguido por Brasil, China,
Argentina, Canadá y la India.

Los dos productos básicos que se obtienen de la soja son harina proteica y aceite.
En algunos lugares, la mayor parte del aceite obtenido se consume en forma de
margarina, grasa de freír, mayonesa, aceites de ensalada y otros productos
comestibles; el resto corresponde a productos utilizados por las industrias de
pinturas, barnices, linóleo y tejidos de caucho. La harina de soja es la principal
fuente de complementos proteínicos para piensos. Cada vez son más numerosos
los productos destinados al consumo humano que incorporan harina de soja o
soya, tanto en regiones deficitarias en proteínas como en otros lugares.