Está en la página 1de 480

Queda prohibida cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica y transformacin de esta obra con nimo de lucro sin

contar con autorizacin del titular de la propiedad intelectual. La infraccin de los derechos mencionados puede ser constitutiva de delito contra la propiedad intelectual (arts. 270 y sgts. del Cdigo Penal)

2008, lvaro Naira, Madrid de esta edicin: 2008, Editorial Lulu 860 Aviation Parkway, Ste 300 Morrisville, NC 27560 USA de la ilustracin: lvaro Naira Maquetacin: Estelle Talavera Baudet I.S.B.N: 978-1-4092-1127-3 Impresin bajo demanda.

Al bho que, noche tras noche, con innita paciencia, lo ley mientras se escriba.

-IPIDI UN TERCIO Y ENCENDI UN CIGARRO. Le dio una calada larga y expuls el humo entre dientes. Arrastr una banqueta hasta situarse al lado de la cabina del pincha. Tras intercambiar unas frases intrascendentes con el camarero, se sumergi en su libro. Eran las siete de la tarde. El local estaba vaco y la msica no demasiado alta. Pese a los esfuerzos del dueo, la luz natural se ltraba por las rendijas de la puerta y le daba a la decoracin gtica un aspecto desangelado, falso y ridculo, de tramoya de Halloween para nios. El polvo, los escombros y la porquera se acumulaban en las esquinas, las pinturas de la pared no brillaban, los murcilagos parecan de tienda de disfraces y la lpida se vea absurdamente pequea sobre la barra, como si fuera a producirse un enterramiento de gnomos con cucurucho. Cerr las pastas de golpe y tecle en la piedra algunos acordes de la cancin que sonaba. En el otro extremo de la barra, una pareja se ri tontamente. Sonri con suavidad y regres al libro. Tena veintisis aos y vesta ms o menos del mismo modo que todos los que acudan asiduamente al garito. Como cortado por un patrn, era alto, aco, con el pelo oscuro y corto. Llevaba pantalones negros, camisa negra, largo abrigo matrixero de cuero negro y botas descomunales, martilleadas con placas de metal y atestadas de trabillas, que aumentaban su altura en cinco centmetros, su peso en cuatro kilos y le impedan pasar por el arco de los aeropuertos. Del cuello, sin embargo, no colgaban rosarios ni cruces de plata ni bisutera gitana; no llevaba ms que un diente de lobo con una cuerda negra de nailon. Si le preguntaban dnde lo haba comprado, sola responder que en el monte se encontr con uno muerto y le sac el colmillo de la mandbula con unas
9

tenazas. Nadie, de momento, haba indagado en para qu diablos llevaba unas tenazas en el monte, pero lo ms seguro es que hubiera contestado: Para arrancar dientes de lobo de las quijadas. Si slo sealaban con un curioso, les explicaba que se lo haba pasado un colega suyo que estaba en la facultad de veterinaria. Si insistan, grua que le haba tocado en una tmbola o que lo encontr dentro de una bolsa de patatas. Si no preguntaban nada, tras unos cuantos whiskys, les deca que era una forma de sentirse cerca de su dios. Era politesta. Practicaba su religin desde los once aos. Lo confesaba, cuando estaba como una cuba, con cierta sorna y distancia, como si no se creyera ni una palabra de lo que deca. Provocaba inters y risas, y preguntas de chiste, como: Cul crees que es mi dios? Nac tal da. No es un horscopo, replic una vez con una frialdad de nitrgeno lquido, y agarr los brtulos y se march del antro. Lo nico que me gusta de este sitio, sola comentar a los conocidos, es que no hay suciente espacio para que baile nadie y as me ahorro ver a la gente hacer ms el ridculo. Pero esto es un nido de soplapollas. Muchos se haban ofendido cuando al protestar: Hombre, gracias, l, en lugar de contradecirse con un cauto y educado: No hablaba por ti, responda: De nada. Por se, entre otros muchos motivos, no tena amigos. Se iba del garito sobre las nueve o las diez como muy tarde. Si se quedaba por la noche era porque quera tirarse a alguien. Suceda con relativa regularidad. Gustaba bastante a la caterva de nias anmicas con ojeras violetas y uas pintadas de negro que acudan enfundadas en manguitos de licra, faldas vaporosas de tul y apretados corpios con apliques de terciopelo. sta, concretamente, le haba dicho que tena diecisiete aos. No se lo crey. Pens que si hubiera tenido diecisiete de verdad habra dicho que dieciocho, por no meterse en los en un local para mayores de edad. Tal vez ni llegara a los quince, porque una adolescente de diecisis no se pondra slo un ao de ms. Era menuda como una muequita y la ropa siniestra le sentaba como un guante, al contrario que a la mayora de las muchachas entradas en altura y en carnes que colmaban el lugar. Su coro griego de risas tontas lo formaban dos amigas que eran tan gatunas como ella, pero feas, a las que ignor olmpicamente desde el primer momento. En circunstancias normales se habra negado a cuidar de una guardera, pero estaba muy borracho, y ella tena los ojos brillantes y la cara en forma de corazn y la sonrisa hmeda y la melena rizada de color fuego y un cors de charol y ligas de encaje bajo la falda de tul y botas altas como el gato del cuento.
10

Ya eran las once y el sitio estaba lleno, pero l segua leyendo en el rincn. La chica se haba apretado entre varios cuerpos para pedirle un mini al camarero. Perdona. l levant la vista del libro. Se apart un poco. La contempl apreciativamente. Bonito pelo le dijo. Es tu color natural? Ella ni se gir. Con gesto de fastidio, contest: Nadie tiene el pelo de este color. l, entonces, sonri deliberadamente despacio. Neil Gaiman, Muerte, El Alto Coste de la Vida, la adoradora de la alcana con guantes a Sexton Furnival en el local donde toca Foxglove por primera vez. Ella pestae, reconociendo la cita. Se volvi con una mueca; entonces s le mir y pareci no desagradarle. Sonri y se le al an ms la cara cremosa y plida. Su pelo era una cascada de rizos rojos. Se present y le dio dos besos. Buenos reejos. Soy Vernica. lex. Se acercaron sus amigas, pero a stas no las bes. Las dos tenan el pelo teido de negro regaliz y vestan con la misma variedad de tono. Una era anorxica y relamida, llevaba el cabello muy corto y se dedicaba a araarse un deshilachado de los guantes; la otra, con un dado de rol al cuello, la nariz corva y la melena a lo Betty Page electrizada por la plancha, pareca enteramente una graja con el pico aguzado. Rea de forma contagiosa y no paraba de hablar. Vernica rebuscaba dinero en su bolso de terciopelo, que estaba lleno de chapas y tena las correas enganchadas entre s con unas esposas metlicas de atrezzo de sadomasoquismo como adorno. Le hizo bastante gracia el detalle, pero no coment una palabra: detuvo la mano que revolva el monedero. Pag el mini y pidi otro ms. Sac el tabaco. Hablaron de grupos, novelas grcas, pelculas de gnero y otras trivialidades. El volumen de la msica y la auencia de gticos los obligaban a estar cerca para orse. Ella le pidi un cigarro y l se lo encendi. Mientras lo prenda se j en sus dedos ndice y corazn. Sonri crpticamente al ver que tena las uas pintadas de negro, pero muy cortas, sin cutculas y con padrastros arrancados con los dientes. A esas alturas, se le ocurri preguntarle su edad, aunque la sospechaba. Ya no le importaba su respuesta, porque estaba dispuesto a llevrsela a su casa aunque tuviera trece, pero ella pareci abrumada al saber que l superaba en nueve sus aos cticios.
11

Comenz a llamarla nnfula. Le explic la procedencia del epteto. Las amigas iban poniendo apostillas de risa como en una telecomedia americana. Vernica hablaba poco. Sonrea de forma coqueta y desenvuelta, y le miraba. Tena la mirada inmensa en el rostro menudito. Se haba ido acercando ms y ms hasta que le cogi el colmillo. Era un adorno extrao en un siniestro ni era cruz ni era de plata y siempre acababa por surgir el tema. Soy politesta explic l curvando la boca. Es un smbolo de mi dios. Vernica encontr muy gracioso el chiste, pero su amiga, la chiquilla aguilea y greuda a la que la ropa negra haca parecer un cuervo mojado, le mir sesgadamente. En serio? Por supuesto respondi l matando otro tercio. Pero de Jpiter, Venus y Marte y sos? pregunt la graja. Hablaba por los codos y le molestaba especialmente, sobre todo desde que, con gran secretismo y ruborizada hasta la raz del pelo, le haba preguntado en voz baja si no tendra un par de amigos para sus amigas. Nada tan amanerado contest l. Pidi ms bebida para soportar la insulsez de la conversacin del coro. sos son dioses de hombres, creados a imagen y semejanza del ser humano. Yo creo en dioses antiguos que detestan al hombre y lo combaten desde dentro por que muera y desaparezca de la tierra. Las risas se acrecentaron. Bebieron ms y continuaron interrogndole. Le joda ser el divertimento de la noche, pero el alcohol le impulsaba a seguir hablando. Dentro tienes dos almas: una es la humana, la que gobierna a la mayora de la gente; es la que acta cuando eres acomodaticio, mezquino y cobarde, cuando esparces tu basura y pudres el mundo en el que vives. Otra es el animal que la combate y la devora. Es la que te hace libre. Dentro de cada persona estn las dos, y condicionan su forma de ser. Hay seres insulsos que an no han sido atacados por un dios, as que estn vacos. Joder. Es la hostia declar el corifeo rindose. Cul es tu dios, entonces? Cul crees que es el mo? Le repateaba que le preguntaran aquello. Dudo si darte un loro o un cuervo, respondi. El cuervo, por supuesto escogi ella con anchsima satisfaccin. Tu pelcula favorita, por supuesto repuso l elevando el labio, sin ni siquiera mirarla ni atender su rplica contrariada. No
12

quieres saber el tuyo? le pregunt a Vernica. Estoy seguro de que llevas dentro un cazador como yo. Aunque uno ms astuto y ms discreto. La sonrisa se hizo ms amplia y descarada, pero los ojos relucan fascinados. l estrech los suyos nublando la vista y frunci el ceo. La contempl intensamente hasta que vio que se ruborizaba. Pasaron ms de treinta segundos. Se j en los detalles: el rostro triangular, los prpados pintados con ribete de mapache, el pelo rojo, espeso, en bucles amplios. El zorro dijo nalmente. Las amigas lo recibieron con bromas sobre el otro gnero del animal, pero Vernica empezaba a derretirse en sus manos como los hielos del vaso de plstico. Siempre se burlaba del lobo en los cuentos respondi. Porque l siempre se dejaba murmur lex a su odo. Ella se disculp para ir al bao y l esper un minuto exacto para dirigirse al fondo del local con la misma excusa. No pasaron ni cinco hasta que, mientras se enlazaban como serpientes, la empujaba furiosamente hacia los sillones del cuarto oscuro. Con agradable sorpresa, comprob enseguida que a Vernica no le faltaba experiencia. Vamos a mi casa le suspir lex en la oreja cuando ya la tuvo a punto de caramelo. Vivo aqu al lado. Mansamente acept. Salieron y les susurr unas frases a sus amigas mientras l esperaba, algo apartado. Supuso que estaran arreglando la manera de que no la pillaran los padres. La graja le miraba confundida y molesta. lex se despidi de ella con una sonrisa cnica, envindole un beso. El paso del antro a la calle, del teatro a la realidad de adoquines mojados iluminados por las farolas, era el momento ms crtico. Sin msica que coreograara sus movimientos, bajo la lluvia constante y na, entornando los ojos para acostumbrarse a lo que pareca un raudal de luz brillante, agarr a Vernica de la cintura y dieron unos pasos fuera. Haba algo irreal en su silueta, vestidos de negro, ella pulcramente arreglada con sus terciopelos y tules como una novia oscura almidonada, l con su largo abrigo de cuero ondendose como una capa, avanzando entre chavales borrachos en vaqueros, relaciones pblicas que les daban tarjetitas de copas y chinos que vendan sobre cajas de cartn bocadillos y tallarines instantneos. l not cmo dudaba. La sinti temblar ligeramente y avanzar con reticencia. Se estaba arrepintiendo, se estaba asustando de pensar que se iba a la casa de un perfecto desconocido. Quera volver al garito con sus amigas. Antes de que lo
13

formulara, la puso contra una pared, le sujet las muecas contra el muro, presion la pelvis contra su cuerpo y le pregunt: Es que a la luz ya no te pongo?. La estuvo calentando hasta que la sinti dispuesta, de nuevo, a acompaarle. Subieron tres escaleras. Apenas le dej ver el piso de alquiler, pequeo, msero y con olor a moho. Desde la entrada la fue desnudando. Follaron largamente y con violencia en el cuartucho, sobre la cama revuelta. No supo exactamente cmo haba pasado, pero al cabo de un par de viernes de encuentros casuales en el local, haban iniciado una relacin. l se dio cuenta cuando un sbado quiso echar un polvo con un rollo ocasional, una mujer de bandera que le detestaba pero que no tena empacho en tirrselo de vez en cuando sola decirle que no era ms que un capullo, pero que le prestaba atencin porque lo era de veinte centmetros. Mientras se deslizaba rtmicamente arriba y abajo sobre l la encontr de pronto grande, gorda, mrbida y pesada. Se dio cuenta de que aquel cuerpo ya no le satisfaca, que estaba pensando en Vernica. Se esforz en correrse cuanto antes y decidi ir el lunes a buscarla al instituto en que haba dicho la graja que estudiaban, aunque estaba casi seguro de que an iran al colegio. No fue as: la encontr en la puerta. En realidad tena diecisiete: no le haba mentido. Qu haces aqu? Los ojos y la boca de Vernica formaban tres crculos de asombro y contrariedad. l apur la ltima calada casi al borde del ltro y lo tir al suelo con una sonrisa torcida. No las haba reconocido; ellas le reconocieron a l. Las chicas vestan de forma incongruente respecto a los nes de semana: con deportivas, mochilas de colores, vaqueros gastados y jersis demasiado grandes, aunque, eso es cierto, negros. Vernica llevaba el pelo recogido en una coleta alta: roja, espesa, larga y rizada, le hizo pensar en la cola de un zorro, sacudindose al comps de sus movimientos. Sin maquillaje segua siendo igual de plida. Le pareci an ms joven y menuda que cuando iba arreglada; tena los ojos grandes y amplios, redondos como canicas; se los alaba con las estrechas lneas pintadas a lo egipcio. Eran claros, casi verdes: nunca se los haba visto a la luz del sol. Sempiternos, el collar de perro al cuello, las uas mordisqueadas mal pintadas de negro y los guantes recortados. Veo que sois de las que os disfrazis salud muy divertido, recorriendo de arriba abajo a la graja, cuyas mejillas se encendieron: dado al cuello, el pelo como una masa negra y un equillo estpidamente corto, era la estampa de la normalidad en vaqueros;
14

su nica concesin a la esttica consista en el ancho brazalete de cuero con pinchos de su mueca izquierda. Ella crisp el gesto y murmur con disgusto: No te jode... Como t no vives con una abuela que te tira la ropa si te la ve... Cllate, Mnica le advirti con frialdad su amiga. l no se molest en contener la risa ni por un instante. Mientras se le sacudan el pecho y los hombros por las carcajadas, respondi: Oh, no, no me malinterpretes. Si hacis bien. Aunque haya quien se lo crea, todo ese rollo es una maldita gilipollez. Me quieres contar qu haces aqu? le repiti Vernica. l se tom su tiempo. Estaba disfrutando de su incomodidad. Hizo un vuelo rasante con los ojos por el paisaje pubescente del instituto. Estaban en medio de la estampida de mochilas, cuadernos, chicles, pitillos, vaqueros, carpetas forradas con fotos, caras acuchas picadas de acn y cuerpos andrginos, cuyos dueos, entre los quince y los dieciocho aos, se apartaban con suspicacia para no chocarse con l, mientras que otros se carcajeaban disimuladamente en la distancia, ya que llevaba exactamente la misma pinta con la que sala por las noches, a las tres de la tarde y bajo el sol dbil, pero limpio, de mediados de febrero. Iban corriendo unos, otros arrastrando los pies con dignidad ngida, golpeteando los peldaos de las escaleras y empujando la puerta con todas sus ganas, como para reventar los cristales. Salan por la verja en grupitos conchabados, encendiendo cigarros, comiendo chucheras y chupando caramelos, criticando a profesores, insultando a compaeros, hablando del n de semana, las chicas cubrindose el culo con jersis atados a la cintura y el pecho incipiente con los libros, cuadernos y carpetas. Oa sus conversaciones como desde una pantalla de cristal. Eran tan elementales y tan frescas que le hacan sonrer sin quererlo. En la adolescencia todo estaba a or de piel: el fsico nuevo y crujiente, recin estrenado, sin corromper por la edad, y el carcter, apenas horneado, segua crudo por dentro. Todo lo que eran saltaba a la vista y no podan esconderlo. Segn los vea pasar los catalogaba de forma inconsciente. Iba sacando impresiones fugaces, como restallidos de ltigo, de sus dioses: aquel rubio estirado de mirada altiva que bajaba los peldaos de cuatro en cuatro con un relajado bamboleo, un tigre; la chica larga y alada que descenda con lentitud a la vera del pasamanos, una serpiente; los ojos descomunales en un rostro a mitad de camino entre lo enigmtico y lo bobalicn pertenecan a una lechuza; esos
15

chavales bocazas que se iban empujando el uno al otro desde el patio de columnas eran dos rebecos; las nias chillonas regordetas una nidada de gallinas. Acab posando los ojos en Vernica. Que qu hago aqu? Satisfacer mi necesidad morbosa de informacin; quera comprobar si me estoy follando de verdad a una menor, y en qu franja de edad. Chicas, yo me voy... interrumpi la tercera muchacha con una sonrisa ambigua. l se j en ella de forma somera: apenas hablaba y pareca esforzarse con elegancia en pasar voluntariamente desapercibida. Era algo ms alta que sus amigas, huesuda y elstica, con el pelo lacio, corto, teido de negro, muy chupado en una caracola, como si lo lamiera con las manos y se lo pegara a la cara. Aunque ms discreta, segua el mismo estilo que durante el n de semana: llevaba botas, pantalones negros y una camiseta apretada con la impresin del dibujo de Steinlen de Le chat noir. No era guapa ni por equivocacin haba algo repugnante en su pelo engominado y en su delgadez extrema; le daba la sensacin de que se escurrira si intentara cogerla y se colara sin dicultad por la rendija de la puerta pero tena unos ojos interesantes, de color gris azulado. Era observador y repar en una cosa que le hizo fruncir el ceo: en el saquito de cuero del costo que llevaba al cuello haba pintado con rotulador de plata un ocho con orejas y rabo: la gura esquemtica de un gato. Hace dos semanas ese dibujo no estaba ah. Rebeca! Espera que me voy contigo la graja ech a correr tras su amiga no sin antes regalarle una mirada larga, desconada, a la que lex correspondi con una subida de cejas. As que vienes a vigilarme concluy Vernica. A ver si te he mentido. Oh, s, en parte. Crea sinceramente que an ibas al colegio. Vernica tom aire y respondi: Estoy en tercero de BUP, y si no me crees por m puedes irte a la mierda. Tanto te importa? l encendi otro cigarro y la contempl entre el humo. Pues la verdad es que s. Ha sido toda una decepcin. Me pona ms pensar que tenas trece o catorce. Ella no pudo evitar sonrer. Eres un cerdo. Y eso te pone, princesa. Vienes a mi casa? Las ocho y veinticinco de la maana. En un aula mate y neblinosa por la hora del sol y la luz turbia del uorescente, que zumbaba, los chavales entraban, se saludaban, dejaban los trastos y volvan
16

a salir. Vernica no hablaba con nadie. Ni los miraba. Pequea, frgil y de luto riguroso, se sentaba lnguidamente con las piernas muy abiertas sobre un pupitre verde en la mitad de la clase, y se meca con lentitud, como si perteneciera a una dimensin distinta, una ms blanda, ms mrbida y solitaria. Tena las botas sobre el asiento, los codos en las rodillas y enterraba la cara en los dedos enlazados. Llevaba unos ciclistas bajo la falda de tul para que no se le viera la ropa interior. La postura era posada, de revista. Alz la vista en oblicuo, sin moverse un pice, para saludar a la graja. El gesto estaba muy medido; saba que haba al menos dos chicos que la estaban observando desde el fondo de la clase. Mnica vena tan despierta como si fueran las doce de la maana. Con los ojos dilatados y sonrisa de drogadicta, se lanz contra su amiga y le apret las rodillas. Vero. Hemos contactado con los espritus. Vernica resopl. Se quit los cascos. Joder, Mon gru y hundi ms el rostro en las manos. Desde primera hora de la maana ya ests fumada. Que no, pregntale a Rebeca Mnica tena una expresin estpida y ancha. Mientras tu novio y t follabais como conejos, nosotras contactamos con los espritus. No es mi novio replic automticamente. Deja de repetirlo. La chica arrug la nariz. Vero; sals. Follis. Llevis tres semanas, ta. Es tu novio. Mira lo puesta que vienes hoy por si se pasa a buscarte. Si me da igual hizo un gesto resignado con la mano como para quitarle importancia. Pero crea que tenamos un pacto: nadie le levanta el rollo a otra. Y para una vez que un to se ja en m... Mnica, cario, no es por molestarte levant la cabeza y la inclin tenuemente pero mostr tanto inters en ti como en el chicle que haba bajo la banqueta. Estaba hablando conmigo, no contigo protest. Todo el rato. Todo. Porque t no te callas ni debajo del agua. Yo lo vi primero se quej dbilmente, ah clavado junto a la cabina del pincha, leyendo, pasando de todo y de todos. De acuerdo Vernica elev las pupilas, harta de que se repitiera el mismo reproche. Era tuyo. T lo viste primero, aunque el sitio estaba a reventar de gente sonri de forma desagradable. Pues abriste el pico y te lo quit, como la zorra se qued con el queso del cuervo en la fbula.
17

Mnica pareci muy sorprendida. Se agit con incomodidad, entre el enfado y otra molestia indenible. La voz le sali algo temblorosa. Mira, pensaba contarte lo que pas ayer, pero ya no te lo cuento. Sin embargo no se movi del sitio. Ests deseando contrmelo sise Vernica. Pasaron unos segundos. La gente del pasillo entraba en clase, con el profesor detrs. No te lo vas a creer explot Mnica nalmente. Que es cierto. Que es cierto qu? Pero la graja ya corra hasta su sitio. Tras cincuenta minutos en que slo se dedic a hacer cbalas, aunque se mora de curiosidad, Vernica mantuvo su dignidad. Recogi con sosiego y esper a que su amiga viniera, en lugar de ir a por ella. Hicimos una ouija! gritaba Mon acercndose atropelladamente a su mesa. Y es cierto. Ta, la paja mental de tu novio el zumbado. Es cierta. T s que ests zumbada! intervino un compaero de la clase llevndose un dedo a la sien. Y a ti quin te ha dado vela en este entierro? replic agresivamente. S que es un entierro, s, lo vuestro se burl el chaval mientras se echaba la cartera al hombro y sala por la puerta. Lunticas. Vernica le hizo caso omiso, como si estuviera por encima de esas cosas. Pestae. No me gustan las ouijas. No, si a m tambin me daban miedo... comenz Mnica con poco convencimiento, apartando la vista. No es miedo cort Vernica. Es que me parecen una tontera. Qu ms dar eso descart la conversacin excitada. Que es cierto, Vero. Que hablamos con nuestros dioses, Rebeca y yo. Estuvimos averiguando cosas hasta que lleg su madre a casa. Es la hostia. En serio. Es un dios slo tuyo, que slo se ocupa de ti, de que triunfes y seas libre. Te dice unas cosas que ni te puedes imaginar, y son para ti. Tienes que probarlo. Que hicisteis una ouija en su casa? interrumpi Vernica con cara de pquer.
18

Ya, ya s que dicen que es malsimo musit Mon. Que el cuarto se queda maldito. Menuda gilipollez la detuvo Vero subiendo el labio. Rebeca me cont que la haca con su ex, el satnico, en el mismo sitio. Debe de tener ya toda la puta Legin en su cuarto; unos cuantos ms no le van a hacer dao. Mira; yo ni me lo creo ni me lo dejo de creer. Es que no me interesa, de acuerdo? Esprate a verlo insisti Mon. Luego la hacemos con ella y me cuentas. El ritual es la leche. Pero no hace falta una tabla? No me digas que se la ha trado en la mochila sugiri con media sonrisa. Si vimos una en una tienda esotrica y son de madera y as de grandes. Puro mito. Con una hoja de cuaderno vas que chutas se asegur de que todos los de clase se haban marchado o estaban sucientemente lejos. Hoy pasando de salir fuera. He quedado con Beca a la hora del recreo en la capilla, que nunca hay nadie. Yo me he metido a fumar ah a veces cuando el bao estaba petado. Te apuntas? Vernica dud. Venga, Vero presionaba la graja. No seas estrecha. Joder mir el reloj de forma evasiva y recogi la cartera. Me voy corriendo que no llego a tica. Ni yo a religin se qued en la puerta, impidindole el paso. Vienes o qu? Intent pasar torendola, sin xito. Mon, ta... Vienes o no? Voy! Voy! Y ahora djame que no llego. Se apart con una amplia sonrisa. Vernica se march apresuradamente. Convoco a algn espritu que venga a esta tabla, cuando le digamos adis que se vaya. Hay alguien en la tabla? Hay alguien en la tabla? Hay alguien en la tabla? La voz suave y alada de Rebeca reverberaba en la estancia. Remataba cada frase el tintineo de la moneda mejor de cinco duros, de las gordas, de las antiguas contra la tabla, una hoja de cuaderno cuadriculada con rebabas de la espiral se pinta todo el alfabeto en el borde, el alfa y omega dos veces en las esquinas, el sol y la luna en el centro, el s-no a los lados y el ADIS bien claro. Repeta tres veces la frmu19

la. Si la moneda caa de cruz, haba que empezar de nuevo, y otras tres veces la moneda al aire, hasta que cayera de cara. Vero y Mon haban salido de sus respectivas clases y se haban encontrado junto a la vidriera de colores. Bajaron las escaleras y atravesaron el pasillo entre los corchos con notas, papeles de avisos y carteles de No fumes, pues te consumes, apretujadas en la desbandada de estudiantes que se apelotonaban para salir antes que los dems. Vernica jugaba con un pitillo entre los dedos. Haban atravesado el patio de columnas y, mirando hacia todos los lados, con los ojos y el caminar culpable de los que se renen para algo prohibido, entraron al edicio del saln de actos. Se haban separado para vigilar si apareca algn profesor o un alumno despistado y acabaron empujando una puerta de madera pintada de blanco, exacta a la de cualquier aula del instituto, salvo que el letrero azul indicaba la entrada a la capilla roosa, en desuso desde que el instituto pas a ser pblico. Rebeca ya las estaba esperando. De pie frente al altar, delante de las hileras de bancos alta, esbelta, fnebre y enigmtica pareca una sacerdotisa pagana. Se sentaron en el suelo en un crculo, con las piernas cruzadas, y extendieron la hoja de papel surcada de signos y letras. Convoco a algn espritu que venga a esta tabla, cuando le digamos adis que se vaya. Hay alguien en la tabla? moneda al aire. Hay alguien en la tabla? moneda al aire. Hay alguien en la tabla? Cara! grit Mnica. Rebeca impuso silencio. Ahora tenemos que poner las tres el dedo ndice sobre la moneda y arrastrarla hasta el centro suavemente, a la luna y el sol. A partir de ah, ir sola, ya veris. Ir sola porque la movers t replic Vernica con una mueca. Lo ms terrorco que puede pasar es que aparezca de golpe el cura. Eso s que sera una aparicin, porque yo en mi vida he visto uno en el instituto. A Mnica le entr la risa oja. Callaos orden Rebeca sin parecer molesta. Ya vers cmo se nota la diferencia de cuando la muevo yo a cuando no la muevo. Hay alguien en la tabla?

20

-IIlex parpade. Le daban en la cara las manchas de luz que dejaba pasar la persiana. Solt un taco y se revolvi. El sonido metlico del golpe del plstico duro contra el suelo acab por despertarle. Joder! Se haba quedado dormido vestido, delante del ordenador y con los cascos puestos. Se frot la cara y el pelo, grasiento por la falta de sueo. Al caerse el ratn, la pantalla se haba encendido. Ley lo que estaba escrito desde haca horas. [11:34] <Ossian>: haller [11:34] <Ossian>: haller tio [11:34] <Ossian>: tierra llamando al lobo estepario [11:35] <Ossian>: haller [11:36] <Ossian>: haller [11:36] <SaTaNiCo>: cuack [11:38] <Ossian>: haller [11:39] <Ossian>: ESPABILA HALLER [11:39] <SaTaNiCo>: pasa de el, se a dormido jo [11:39] <SaTaNiCo>: si estubiera despierto ya me abria pateado [11:39] <SaTaNiCo>: me abro antes de k vuelva [11:39] *** Ossian is now known as Ossian^away [11:39] *** Ossian^away est ausente [ En la PaRRa ] [5secs] [11:40] <Lucien>: Minimizo, que entr un cliente. [11:43] <Lucien>: Chau. [11:43] <^Hugin^>: bye lucien [11:43] <__Nevermore__>: hasta la vista, Lucien [11:44] *** Ossian^away est ausente [ En la PaRRa ] [5mins] [11:44] *** SaTaNiCo has left #Politeismos (La vida es una enfermedad terminal)
21

[11:49] *** Ossian^away est ausente [ En la PaRRa ] [10mins] [11:54] *** Ossian^away est ausente [ En la PaRRa ] [15mins 1 sec] [11:59] *** Ossian^away est ausente [ En la PaRRa ] [20mins 1 sec] [12:04] *** Ossian^away est ausente [ En la PaRRa ] [25mins 2 secs] [12:09] *** Ossian^away est ausente [ En la PaRRa ] [30mins 2 secs] [12:10] <Ossian^away > anda y que te den, Haller [12:10] <Ossian^away > adios a los demas [12:10] *** Ossian^away has quit IRC (User Quit: El asno que se cree ciervo, al saltar se despea) [13:44] <Lucien>: Hora de almorzar. Cudense. [13:44] <^Hugin^>: bye [13:44] <__Nevermore__>: nos vemos el sbado [13:44] <Lucien>: Sin falta. Chau. [13:44] *** Lucien has quit IRC (User Quit: Que los rboles no te impidan ver el bosque) [14:04] *** Ossian has joined #Politeismos [14:04] <Ossian> haller estas? lex se restreg los lagrimales con los nudillos. Le dola la vista. Suspir pesadamente y tecle: [14:47] <Haller>: estoy. Esper un poco. [14:48] <Haller>: ossian. Pasaron unos minutos de sopor ausente. Escribi: [14:56] <Haller>: me voy. Empez a cerrar aplicaciones. Muchas se haban quedado colgadas. Iba a salir del IRC cuando ley: [14:59] <Ossian>: xDDDDDDD haller tio, son las tres [14:59] <Haller>: hostia. [14:59] <Haller>: ni habia leido la hora. [14:59] <Haller>: me cago en la puta. las tres. me he dormido. [15:00] <Ossian>: no te has dormido, joder, es que no te has acostado [15:00] <Haller>: cierro aqui. [15:00] *** Haller has quit IRC (User Quit: Der Steppenwolf: Ms me gusta sentir dentro de m arder un dolor verdadero y endemoniado que gozar de esta confortable temperatura de estufa.) End of #Politeismos buffer Thu Feb 17 15:00:07 2000
22

Apag el programa y el ordenador. Se puso en pie y se quit las botas a patadas. Mierda. Estaba doblado. Se dej caer sobre la cama deshecha. Se hundi buscando el hueco clido, dio unas vueltas, se reboz contra la manta, encontr la postura y contempl, boca arriba, las goteras. Ya se le cerraban los ojos cuando le dio un puetazo al colchn. Se incorpor de golpe y se desnud. Iba dejando la ropa en rastro por el suelo segn sala del cuarto. Le crujan las tripas. Abri la nevera y torci el gesto. No haba nada ms que cervezas, una caja de cartn con deos chinos a medio empezar y un paquete de bimbo pasado de fecha. Arranc la tapadera de los deos y se los comi fros, con los palillos, con cara de resignacin. Gir la llave de la ducha. El agua arrastraba regueros de suciedad de la baera. Se meti dentro y la puso hirviendo, pero slo aguant as unos minutos porque la caldera estaba rota. Comenz a salir tibia y luego helada. Se enjabon lo ms rpido que pudo, empezando a sentir incomodidad en la boca del estmago. Mientras se aclaraba, not cmo los deos se revolvan como gusanos vivos por su garganta. Trag repugnado, pero no pudo volver a contener la arcada. Sali a toda prisa de la baera y vomit el desayuno en el vter. Se qued unos minutos as, desnudo, arrodillado sobre los baldosines, sintindose un desecho humano. Sonaba el ruido del agua corriendo. Cuando se puso en pie, le temblaban las rodillas. La boca le saba mal. Abri el grifo del lavabo, se enjuag y escupi. El chorro sala caliente y le regresaron las nuseas. Cogi el cepillo de dientes. Se mir en el espejo y se asust un poco ante la imagen que le devolva. Estaba miserablemente delgado, con el pelo hmedo pegado al crneo y los ojos inyectados en sangre. Las luces intensicaban su palidez. Tena ojeras profundas. El espejo estaba picado por los aos y le devolva una gura llena de manchas enfermizas, con una grieta que le parta. Ests pudrindote por dentro le dijo al reejo. El reejo asinti cansinamente. A los cascos se les haba acabado la pila. A grandes zancadas, recorra el territorio asignado, llamaba a todos los pisos de un manotazo, engaaba a alguna vieja, entraba y llenaba los buzones de propaganda. Le joda que le tocara aquella zona porque los edicios no tenan ms de cuatro o cinco pisos y tardaba casi el doble en librarse de los papeles que cuando reparta en un barrio pijo, aunque en stos no le abran jams el portal. Eran casi las
23

ocho y estaba hasta los cojones, pero an le quedaban un par de calles y volver para char. Silbaba distradamente una cancin. No se haba molestado en quitarse los auriculares; aunque estuvieran apagados le permitan un leve aislamiento del mundo. Introdujo de tres en tres los folletos y abri el portal. Se diriga al siguiente cuando oy el grito. lex? Perdi el color de la cara al reconocer la voz. Elev una especie de splica mental no muy denida. Pens por un momento seguir andando, como si no le hubiera odo, pero acab volvindose. Fran casi resopl. Hostia. Saba que eras t un to delgado pero no aco, con coleta, perilla, vaqueros y camiseta de un grupo de black cruzaba la calle. Haca por lo menos cinco aos que no saba nada de ti. lex suspir. Yo creo que ms dijo, y se qued callado estpidamente, con una media sonrisa muerta en los labios. El otro le lanz la mano. La apret sin ganas y recibi un formidable estrangulamiento digital. Qutate los putos cascos, joder. No has cambiado nada desde el instituto, cabrn. Estn apagados replic mientras se los sacaba de un golpe. Oye, me alegro de verte, Fran, pero tengo mucho que hacer. Saluda a tu hermano de mi parte. Venga ya! Qu tienes que hacer? l levant la mano con el ltimo fajo de propaganda al tiempo que le daba un empujn al carrito rojo chilln de cartero comercial. Curras en eso? pregunt Fran asombrado. Joder, no respondi lex arrastrando las palabras. Estoy de localizador en Square. Que trabajas en Square? No jodas! Fran mene la cabeza como si no le encajara. Me tomas el pelo? Tienes que cobrar un pastn... Qu haces de buzoneo como yo cuando tena diecisis aos? Le saltaba a la boca el a ti qu coo te importa, pero se arm de paciencia. Square me pasa tres juegos al ao como mucho as que no tengo trabajo ms que a temporadas. Divide el pastn que me meten de golpe en la cuenta entre doce meses y vers que con lo que yo hago se gana una mierda. Da para pagar el alquiler y justito. El mes anterior me pas; hasta me fui a Londres. ste voy de culo,
24

as que estoy a la que salta. Cartero comercial, playtester, traductor de Vrtigo, mantenimiento de pginas, pinchando en garitos otra vez. Me la suda, estoy sin blanca levant el labio. Ya sabes lo que dicen: el lobo come tres meses de carne, tres meses de tierra, tres meses de polvo y tres meses de aire. Ah... dijo algo cortado. Y cmo es que no traduces libros, con tu ingls? Se cobra bastante. lex neg con la cabeza. No valgo para traductor literario. Hice un par de cosas y no me volvieron a llamar. El corrector se cag en m: si pongo un acento es porque me he equivocado de tecla. Oye... dijo Fran como si se le acabara de ocurrir, y si te acompao a acabar el reparto y luego cenamos por ah? Hace un huevo que no nos vemos. Yo invito. Llevo prisa. A las diez me chapan la empresa. Y murmur framente no necesito tu caridad. El otro elev los ojos al cielo. Joder, lex, no me salgas con la pose de orgullo herido. Te invito a cenar y punto. Supongo que sigues siendo carnvoro su interlocutor asinti levemente, con una sonrisa inclinada, de las que muestran dientes y colmillos. Perfecto, porque yo tambin. Tengo dinero di que s, t restrigamelo, pens l mientras Fran hablaba; nada de hamburguesas ni pizzas de mierda; vamos a comer carne. Conozco un sitio de puta madre, y bastante barato. Si me vas a invitar, poco me importa que sea barato o no rezong lex, no muy decidido a hacerse or. Te ponen un cacho de lete as de grande iba diciendo Fran entretanto y crudo, y te traen un plato al rojo vivo del horno para que te lo hagas como te salga de las pelotas, as que nadie te va a mirar mal si te lo comes sin pasarlo por el fuego. Qu asco mascull. Comer carne cruda, fra, de los congeladores de la carnicera? Venga ya. La carne tiene que estar caliente por fuera y sangrando por dentro. Recin cazada concluy el otro, y ambos levantaron los ojos del suelo casi a la vez e intercambiaron una sonrisa leve y una mirada indescifrable durante un segundo muy largo. Vamos a acabar con esta mierda dijo Fran rompiendo la atmsfera enrarecida e incmoda. Dame un taco de papeles. Por los viejos tiempos... lex le entreg la mitad de los folletos sin poder evitar una mueca, por los viejos tiempos. Hora y pico despus estaban en una mesa del rincn de lo que pareca un bar de tapas vasco o asturiano, no muy limpio,
25

cuya clientela escasa la componan familias con nios y ancianos. El camarero los haba advertido sobre las cantidades para que pidieran una racin para dos, pero Fran solt una carcajada y replic: Traiga uno para cada uno, hgame caso. No sabe lo que engulle aqu el palo de escoba cuando es carne lo que hay en el plato. Les llevaron la comida y los dos empezaron a tragar vidamente sin apenas hablar. Deglutan con voracidad de jefe de manada y se miraban con cierto desafo. Mientras lex pinchaba cada trozo, lo deslizaba rpidamente por la cermica horneada y devoraba sin masticar para que no diera tiempo a que perdiese el calor, el otro iba echando pedazo tras pedazo en el plato de barro, lo dejaba calentarse hasta que la carne roja se plateaba por completo y aplastaba la tajada con el tenedor para que se hiciese por dentro antes de embuchrsela. Slo dejaron el hueso rebaado. As que localizador... Y cmo va eso? pregunt Fran. Pues... l se sac la cajetilla de tabaco y busc fuego te dan una aventura grca, te lees todo el cdigo, traduces el texto al espaol y vas cambiando las lneas segn toca, luego te pasas el juego entero, ves lo que no funciona, te vuelves a comer todo el cdigo y vas corrigiendo los errores, otra vez te lo juegas completo y, si hay suerte, has acabado. Pero nunca hay suerte; siempre hay que programar cuatro o cinco veces se encendi el cigarro. Lo hago desde casa. No tengo horario, lo que tengo son plazos. Mientras entregue a tiempo puedo hacer lo que me salga de las pelotas. Como si quiero mirar al techo una semana y luego estarme otra entera currando sin dormir. Vamos, que me paso todo el puto da sin salir de mis cuatro paredes, delante del ordenador, leyendo en C, traduciendo, jugando, bajando msica del Napster y hacindome pajas. No necesariamente en ese orden. Pues perdname, pero tiene que ser un coazo. Algo. T qu haces? Servicio tcnico. Curro con Jaime. lex tir la ceniza con tanta fuerza que lo descapull. Le dio una tos bronca incontrolable. Cuando se le pas, pregunt con la voz estrangulada: Trabajas para ese puto chacal? l no tiene la culpa de que sus padres tengan dinero, lex. Tambin el tuyo estaba forrado, no me jodas. La diferencia es que yo no vivo de l, cojones gru. Desde que me abr no he vuelto a ver un puto duro que no me haya ganado yo.
26

Jaime tiene sus cosas, pero es un buen to. Te dara curro en cuanto se lo pidieras... Psame un cigarro, anda se lo encendi y le mir de forma atravesada. lex an tosa un poco. No entiendo cmo coo te destrozas as el pedazo de voz que tienes. Ya no tocas, ni nada? lex solt una risa fra. Venga ya. Un to solo con un teclado? Si te parece me pongo a cantar en el coro de la iglesia, porque otra cosa, difcil. Hace aos compuse un par de pistas en midi para juegos, ya ves t qu creativo. Y el curro concluy volvindose a encender el pitillo descabezado, se lo mete Jaime por el culo. No me toques los cojones. Lo que no tiene sentido es que andes repartiendo propaganda a estas alturas, joder. Si un mes ests mal me llamas, se lo digo a Jaime y haces un par de atenciones al cliente. Te doy mi nmero de mvil lo apunt en una servilleta. Toma. l la dobl y se la guard en el bolsillo del abrigo de cuero, con una sonrisa escptica. Fran pag y se pusieron de pie. Qu haces ahora? le pregunt. lex luch contra la doble sensacin. Por una parte, quera marcharse de ah, alejarse de Fran lo ms rpido posible sin mirar atrs, y no volverle a ver nunca. Le estaba rascando demasiado la costra del presente, levantndole ampollas en recuerdos que no crea que tuviera tan tiernos porque haca aos que ni siquiera pensaba en ellos. Por otra, senta cierto placer masoquista y desagradable en hurgarse en las heridas. Llevaban una hora esquivando voluntariamente determinada conversacin y le estaban comiendo por dentro las cosas que no se estaban diciendo. No quera irse, en el fondo. Quera tocar los temas que ms dolan. Voy a comprar tabaco dijo y luego para casa. Fran mir la hora. Pues te acaban de cerrar los estancos. Ya encontrar unos chinos. No tengo prisa; paso de currar hoy. Pensaba irme dando una vuelta por el Retiro. Dnde vives? Cerca de Tribunal. Volvi a mirar la hora. Pues creo que te acompao declar mientras empujaba la puerta del bar y as hago tiempo y voy a buscar a Paula, que hoy tiene el ltimo turno y le toca hacer caja. Hubo un silencio. Paula. Es la que yo conozco?
27

Fran se revolvi incmodo. lex cortaba con la mirada. S respondi nalmente y cambi de tema. T ests con alguien? l se detuvo a pensarlo con detenimiento. Supongo que s. Supones? Joder. Cmo es? Una autntica zorra sentenci. Dentro de unos aos ser peligrosa de verdad, pero ahora no es ms que una cra. Una de las tas ms guapas que he visto en mi vida, aunque en parte es por la edad. An ni est hecha... Coo, lex. Qu tiene, doce aos? No sonri. Pero los aparenta. Tiraron por la calle Atocha hasta la plaza de Carlos V. Fran le hablaba de msica sin que le prestara mucha atencin. Iba haciendo chascar la piedra del mechero, contemplando con una aplicacin inusitada cmo se le apagaba la llama por el aire. ... No entiendo cmo no te has movido nada en todo este tiempo; la maqueta que yo tengo es cojonuda, lex. Yo ya te crea haciendo pinitos en discogrcas pequeas... Mira, ahora que estoy pensando, conozco a un guitarrista. Bastante bueno. Te sampleas las bateras y a tomar por culo. Podras hablar con l y volver a intentar... Joder, Fran, para qu? hastiado, interrumpi el monlogo. Ya sabes que no aguanto ms de tres meses en un grupo. O ms bien se gir para resguardarse del aire y encendi el pitillo con una sonrisa dura, como Paula no se cansaba de repetir, no me aguantan ms de tres meses en un grupo. Cmo deca? Es un gilipollas y slo le soportan los que son igual de gilipollas que l, no? Yo creo que intentaba insultarte a ti tambin, sabes? Venga ya. Paula nunca ha dicho eso. Me lo ha dicho a la cara zanj. Y no una sola vez. Una ta con dos cojones. Y ya follaba bien entonces, as que ahora ser la hostia se encogi de hombros. Me alegro por ti. Joder Fran se haba quedado clavado. Fingi mirar los libros expuestos en los tenderetes que estaban recogiendo en la cuesta de Moyano. Tom aire. Es que no respetas nada? Coo! Como si no supieras que me la tiraba! exclam lex mientras descolocaba un par de volmenes del puesto, leyendo los ttulos. T eres el que se ha conformado con los restos de mi plato. Vas a conseguir que te d una hostia, lex. l slo sonri.
28

Qu sensible te has vuelto, joder. Fran le mir tristemente. lex, hostia, no puedes ir escupiendo a la cara a la gente que te rodea. Yo porque te conozco, pero es que no me extraa que acabes siempre completamente solo. T te haces tu concha para que nada te alcance, pero a los dems les das bien por culo. S que por dentro eres una de las personas ms... enteras que me he echado a la cara, pero me cans de esquivar tanto pual. Por eso dejamos de hablarnos. No dejamos de hablarnos por eso le contradijo furiosamente, masticando las palabras. Parece mentira la poca memoria que tienes. lex. Tenamos dieciocho aos y ramos unos niatos. A m me faltaba personalidad y t ibas vomitando la que te sobraba. Te tena en un pedestal y lo sabes. Haca todo lo que se te ocurra. Te copiaba los gustos, la msica, la forma de vestir, las expresiones al hablar. Te hubiera seguido en cualquier cosa, a cualquier parte. Te la habra chupado si me lo hubieses pedido. Siempre supe que eras maricn coment con una sonrisa hiriente. No me vengas con gilipolleces gru Fran. Ves? A eso me reero. Intento hablar en serio y t me metes pulla tras pulla. Eres incapaz de cerrar la puta boca. lex baj la mirada. Tienes razn admiti. Lo siento. Dejaron atrs las casetas grises de los libreros. Pasaron junto al Ministerio de Agricultura y entraron al parque. A su izquierda, entre los castaos de indias, sobresalan gigantescos eucaliptos. El amplio paseo de asfalto estaba casi desierto. Caminaban por la acera hacia la glorieta de la estatua del ngel Cado cuando los interrumpieron. Disculpad. Levantaron la vista dispuestos a ofrecer hora, tabaco u orientacin. Dos seoras de mediana edad, correctamente vestidas, sonrean ante ellos de forma tirante. S? Veris, estamos intentando acercar la Biblia para que sea accesible a todo el mundo, y repartimos gratis... Fran solt una carcajada potentsima y avanz ms rpido, pero lex le detuvo. Puso la mejor de sus sonrisas. No seas maleducado. Oigamos lo que las seoras tienen que decir.
29

La mujer portavoz repiti su presentacin de forma infatigable. Estamos intentando acercar la Biblia para que sea accesible a todo el mundo, especialmente a los jvenes, y repartimos gratuitamente unos folletos donde se explican algunos pasajes de forma sencilla e ilustrada con imgenes, que resultan muy atractivas para los nios, por si los tienen. Pues dios me libre, seora. Pero ustedes seguro que s, y a pesar de que son ms de las nueve, siguen predicando, con sus hijos solos en casa. Cunta abnegacin, no te parece, Fran? Podra darme uno de sus folletos? Vaya, pero si tiene varios modelos! Veamos: APOCALIPSIS, por n explicado!. Por n! ste otro me interesa menos: Cul es el VERDADERO EVANGELIO?. Tiene peor pinta, no crees? Aunque ste de aqu s que es perturbador: Existe DIOS? Y lo resuelven en dos pginas con dibujos! Por qu EXISTE USTED. Hay que ver lo curradas que estn las ilustraciones. Fran, no te recuerdan un poco a las del tipo este, el dibujante de Casa de Muecas? Las pginas que tienen el fondo rosa, sabes cules te digo? Claro, seora, para explicar las nociones bsicas a la gente sin instruccin, diga usted que s, que eso es muy importante. Cundo vendr la PAZ MUNDIAL. Y adems a todo color. Les ha tenido que salir la impresin por un ojo de la cara, verdad? Venga, enseme ms. Cmo es EL DIABLO. Muy til para reconocerle, que no siempre lleva el rabo y los cuernos. Y ste? Joder! Seguro que no se ha confundido de carpeta? Seora, ha ledo el ttulo? Elimine todas sus PREOCUPACIONES FINANCIERAS? A m esto me parece el folleto de un banco. Para qu es? Para acertar el nmero de la lotera? Ah. S. Dgame. De acuerdo, lo leo. Pero rase tranquilamente, mujer, no se contenga, que es muy sano! Leo. S. Buscad [usted], qu explicativo: viene entre corchetes. S, sigo, sigo. Buscad PRIMERAMENTE el Reino, y sus necesidades materiales sern AADIDAS. Parntesis, Mal... Malaquas, tres, diez. Convierta a Dios en su SOCIO!. Prodigiosa redaccin. Malaquas dijo que convirtiramos a Dios en nuestro socio? Fran, un poco retirado, se sujetaba las tripas conteniendo la risa a duras penas. Queda alguno? Uno ms? A ver... Usted puede vivir siempre en un PARASO. Ser el mejor de todos, ya que se lo guardan para el nal, as que me quedo con este ltimo, denitivamente. Me encantan sus dibujos, seoras. Gracias por haberme dedicado su tiempo. Aunque no las voy a engaar, que han sido muy simpticas. No te parece, Fran, que no debo engaarlas?
30

El otro ni le poda responder. Asinti. Se pleg sobre s mismo aguantando las carcajadas. lex inclin un poco la cabeza hasta componer un estudiado gesto diagonal, arque la sonrisa y dijo suavemente: Vern: es que yo sirvo a otro. Entonces Fran estall en estruendosas risotadas y, como un rugido, aadi: Oh, s! Y ahora mismo bamos a rendirle culto ante la Estatua! Las mujeres salieron despavoridas. lex chasc la lengua, an con la sonrisa corva congelada en la boca. Salt a un banco, haciendo un ruido espantoso con las grandes botas de cuero y metal, camin sobre la madera un par de pasos hasta el otro extremo y se dej caer en el respaldo. Apoy los codos en las rodillas. Se encendi otro cigarro y le ofreci. Te encanta hacerlo, eh? declar Fran sentndose a su lado. Lo has disfrutado t ms que yo. Joder, es que ya haba olvidado lo divertido que es tocarles las pelotas a los cristianos, como cuando ramos cros. Recuerdas? Claro que lo recuerdo. Pero habiendo cumplido el cuarto de siglo hay que mantener cierta postura respetuosa si no se desea hacer el ridculo. Se acab el mear en la pila bautismal, masticar hostias a dos carrillos con la boca abierta, comprarles disciplinas a los del Opus para practicar sadomaso con la chica, pelrsela pensando en monjas que se sujetan las medias en los muslos con cilicios en lugar de ligueros. Ya est fuera de lugar. Fran miraba en la direccin por la que haban huido las mujeres. Se iban cagadas de miedo. Qu le vamos a hacer lex se encogi de hombros. Es lo que sucede cuando alguien le dice a un creyente que adora a Satn: que se asusta. Si yo creyera en la existencia del demonio, tambin me asustara al conocer a gente que le rinde culto. Que les den por culo a todos los catlicos sentenci dando una calada. sas no eran catlicas. Eran testigos de Jehov, o evangelistas americanas. Catlicas, no. Joder. Qu control. Hay que conocer al enemigo. La verdad es que no s cmo se nos han acercado, con la pinta que llevamos. Sobre todo t, lex. Pareces un satnico de carn.
31

El Retiro est lleno de sectarios. Es muy normal que lo hagan. He llegado a contar cinco grupos de captacin en una tarde. sas eran agradables. Adems hizo una pausa deliberada y aspir el humo profundamente. Habl con absoluta seriedad has sido t quien ha hablado del demonio, Fran. Yo no he mentido ni por un instante. Yo sirvo a otro. Fran empalideci. El pitillo se le haba quedado pegado a la piel reseca del labio inferior. lex haba abierto el folleto y contemplaba un dibujo ingenuo del paraso, lleno de animales. Ley la nota que lo explicaba al pie y su expresin se convirti en una mueca salvaje. Era Isaas 11: Y el lobo morar con el cordero, y el leopardo se echar con el cabrito, y el becerro y el leoncillo pacern juntos; y un nio los conducir. Su sonrisa se hizo completamente feroz; estruj el folleto entre las manos hasta hacerlo una bola y lo lanz lejos. Fran esquivaba su mirada; se separ el cigarro arrancndose una pielecilla y golpe el ltro con el pulgar para tirar la ceniza de forma innecesaria, hasta casi romper el pitillo. Se ech hacia atrs los pelos sueltos que se le haban salido de la coleta. Las farolas arrojaban una luz tenue; en el parque infantil de delante una pareja jugaba con un perro. Sigues en esa mierda? acab por decir Fran, sealndole discretamente el colmillo del cuello. Esa mierda? le fulmin con la mirada. Luego sonri con crueldad. Ah, ahora es esa mierda. Entonces tena otros nombres ms amables... y ms respetuosos. Djame recordar... No eras t el que haca ladromancia? Cmo iba la cosa? Ibas preguntando tus dudas existenciales y tu dios te contestaba con un ladrido para el s, dos para el no? Refrscame la memoria que ya no me acuerdo. Vala tambin con caniches? Joder, lex Fran se haba sonrojado levemente. Era un niato. Y no, no vala con caniches. Era con... carraspe con pastores alemanes, nada ms. Y que me miraran a los ojos. Hostia! Qu ms dar? Ya he crecido. Y t deberas crecer tambin. Crecer. Qu coo me ests diciendo? Que son cosas de nios? Oye, si te metes en una iglesia la media ronda los ochenta aos. Joder, pero eso es el cristianismo. Todo el mundo es cristiano. Lo nuestro era... distinto. Otra cosa. Como un juego. Hostia puta salt del banco y le dio una patada a una lata. Un juego? As que has crecido? Y dejas a tu dios como dejaste los juguetes. Se te ha quedado pequeo? Tal vez tengas que buscarte un dios ms grande, ms de tu tamao. Si quieres llamamos a las evangelistas; no pueden andar muy lejos. EH! empez a vo32

ciferar. Hay por aqu algn cristiano, un musulmn, un judo? Mi amigo necesita un dios todopoderoso, un dios que se pueda tomar en serio! Un dios que camine a dos patas y lo contemple todo desde su fenomenal altura! Un dios jodidamente humano! lex! Clmate, coo! No me sale de las pelotas calmarme! Ahora te doy vergenza, eh? Es eso lo que pasa? Y tambin te da vergenza aquello? lex. Joder. No. A ver. No es que... No es que me d vergenza. Es que ya... no me lo creo. Cojonudo! La hostia! No te lo crees se mes el pelo con furia. Deja, no me cuentes ms. Te sabes el chiste del ateo, que cuando se fue a morir pidi que viniera un cura, por si acaso? le contempl con desprecio. Lo mismo te pasar a ti. ste no es un juego que se pueda dejar, Fran. No, hasta que te mueras. Hasta que se vea quin gan. Aunque en tu caso alz el labio est bastante claro. Ya vale. Joder. Sigues igual que cuando tenamos dieciocho aos. No se puede hablar contigo de esto. No, no me lo creo, lex. Ya no me lo creo. Lo siento. Se quedaron callados, uno observando los columpios desiertos y el otro cmo el viento sacuda los rboles de la chopera. De pronto, lex achic los ojos. Volvi a sentarse en el respaldo del banco al lado de Fran. Estir las piernas y le mir con suspicacia. Sabes qu? Que no me trago que no te lo creas. Pues as es. Lo siento. Fran. A m no me puedes engaar. S lo que eres y sabes lo que soy. Y no te creo. Bueno... dud. Joder, por qu hablamos de esto? se enfrent a su interlocutor pero se encontr con una expresin tan lisa y rme como la de una puerta cerrada. Vale. S. Paula y yo estuvimos all. Lo hemos vivido. No puedo decirte que no me lo crea... Pero ya no creo igual. Ya no es lo mismo. Es como... como una metfora. Una metfora poderosa. Nos sirve para seguir adelante. Cuando las cosas se tuercen, yo pienso: nimo, Fran. T eres el Perro. Comprtate como tal. Llevas dentro un animal grande, noble, el, resistente, bueno, que da la vida por los que quiere sin pensarlo. lex resopl. Es curioso que ni una sola persona que conozca se ha sentido nunca a disgusto con su dios, por mezquino que fuera rezong. Nadie ha dicho: Eh!, por qu yo?, por qu tengo que ser yo una rata?. Nadie se ha quejado. Nunca. Eso es por algo sac el ltimo cigarro y aplast el paquete vaco. Brinc
33

del banco. S, Fran. T eres un perro. Comprtate como tal. Yo no. Yo soy un lobo. Soy una criatura del bosque y de la estepa. Prospero en los hielos. En la ciudad me vuelvo torpe y cmodo y me acerco a los vertederos. No somos tan distintos, pensaba, y el solo pensamiento le estaba dando nuseas. El otro dej de contemplar las colillas del suelo. Se levant tambin. Te vas? pregunt. Me voy. Fran se despidi dndole un abrazo de los que rompen costillas. Le cogi totalmente por sorpresa y fue como si todo el edicio cuidadosamente montado se le viniera abajo. Sin poder evitarlo, de pronto, sinti unas inmensas ganas de llorar. Fuimos hermanos. Nos separan quince mil aos de domesticacin. Ya no te conozco. Mantuvo el tipo y se apart. Y piensa lo del curro, eh? le deca Fran. Llmame. No quiero volverte a ver echando propaganda. Asinti. Dio un paso atrs. Le mir de arriba abajo. Sonri con cansancio. Sabes, Fran? Te veo de puta madre. En serio. Excepto por el cuello. El cuello? respondi. De qu coo hablas? Hermano Perro empez a recitar, alejndose otro paso, cmo siendo yo ms fuerte, ms rpido y ms astuto, estoy en los huesos, mientras que a ti se te ve tan lucio, rollizo y hermoso?. Hermano Lobo, le respondi el perro, el hombre todos los das me llena el plato y como hasta que me harto. Presntame al hombre entonces, le pidi el lobo al perro muy contento. Pero antes, dime, por qu tienes el pescuezo tan pelado?, y el perro respondi: Es la seal del collar de hierro que me pone el hombre para que no me escape detuvo el relato. No te suena? No has ledo a Esopo? A Samaniego al menos? Fran subi los hombros con desgana. Me suena, pero no lo recuerdo. A qu viene? lex no contest. Le dio la espalda y ech a caminar. Al cabo de unos pasos cambi de idea. Se volvi hacia l arremolinando el largo abrigo de cuero. Le hizo un gesto de despedida y le dijo con la voz digna, formidable, aunque un poco quebrada: Qudate t con tu pan que yo me quedo con mi libertad.
34

Gir a mano izquierda y se perdi entre el barro y el csped descuidado hasta que lleg a las canchas de la zona deportiva. El agua caa en cascada de una montaita de rocas grises bajo un saco. Atraves el Retiro tan rpido como pudo, por una carretera de arena con un desle de farolas. Tena de nuevo ganas de vomitar. Ya estaba en el jardn versallesco y cursiln que daba al Casn del Buen Retiro; las ores y los setos hacan volutas y el paisaje articial tena todo el aspecto de una maqueta de beln navideo. Se tuvo que parar antes de salir del parterre. Se sent en el reborde del estanque junto a los arbustos podados en forma de conos y de hongos caprichosos. Por favor no me abandones por favor no permitas que caiga por favor... Hundi la cabeza entre las manos. Cuando la levant, tena humedad en las palmas. Solt una maldicin y se frot la cara furiosamente. Respiraba tan fuerte que tard en darse cuenta de que haba otros jadeos demasiado cerca, ocultos por el ruido del surtidor de la fuente. Prest atencin. Junto al centenario ciprs calvo se oan los murmullos y suspiros broncos de una pareja. Resopl y estir el cuerpo tenso sobre el granito. Relaj los msculos. Sonri mientras escuchaba las guarradas que se decan a su espalda; encontr la situacin sumamente ridcula y le entr una risa incontrolable. Se levant. Como un perro mojado, sacudi la cabeza para librarse de los malos pensamientos. Sali del parque y camin hasta Cibeles. Cogi Gran Va. Entr en una tienda veinticuatro horas de un callejn y compr pilas y tabaco. Se puso los cascos. Con industrial alemn a toda potencia en los odos, pudo dejar la mente en blanco. Se meti por Fuencarral. Dobl la esquina del cajero. Subi tres pisos a tientas. Dio la luz de la planta. Sac las llaves. Joder! Me habis dado un susto de muerte! Las dos amigas de Vernica estaban apretujadas en los escalones de subida a la azotea, al lado de la puerta. Pero sois gilipollas o qu os pasa? Me queris explicar qu coo estis haciendo aqu? Vers... Es que empez Mon ha venido su madre sin avisar y ya no nos podamos quedar, y yo haba dicho que no iba a dormir a casa, y a casa de Vero no podemos ir de ninguna manera porque estn los padres, as que pensamos que podramos venir a la tuya; a Vero no le pareci mal y nos dio la direccin... Te importa que nos quedemos? Llevamos esperndote desde las once. Slo ser hasta las siete... Maana tenemos clase. No habamos dado la luz
35

porque estbamos hartas de levantarnos a apretar el interruptor... No queramos asustarte. No te incordiaremos nada. Ni sabrs que estamos aqu. l la miraba como si fuera una retrasada mental. Mene la cabeza con incredulidad. Se pas los dedos por el pelo. Levant las manos en un gesto a mitad de camino entre la impotencia y el deseo de estrangular a alguien. A m no me metis en vuestras historias! grit fuera de sus casillas. Les dio la espalda, abri la cerradura, entr y les cerr la puerta en las narices. Apoyado en la madera, ech la cabeza hacia atrs y golpe la nuca contra ella.

36

-IIIBueno deca Mon con resignacin. Pues me parece a m que la primera opcin de comprar bebida y tirarnos en un parque era mejor. Nos vamos, Rebeca? Hace un fro del copn, Mnica. Adems, no nos vamos a mover de aqu. Va a abrir ahora mismo. Llamo? No seas estpida. La puerta se abri. Pasad, cojones. Las chicas recogieron sus mochilas. Mnica se par en seco a la entrada de lo que haca las veces de cocina y saln, que consista en cuatro hornillos, una nevera y lavadora viejas, un fregadero con marcas de cal encajado contra la pared y una autntica escombrera de teclados en la esquina: uno estaba sobre la tabla de planchar, dos sintetizadores se apilaban en vertical, haba una mesa de mezclas, un micrfono, un piano elctrico con el estuche destrozado y una caja de ritmos hecha un asco. Por el suelo se desperdigaban revistas de msica e informtica, ropa, libros y tebeos tirados, juegos de ordenador, CDs y cajas de mudanza por todas partes. No tena silln, tele ni ms muebles que dos mdulos del Ikea, y el telfono estaba sobre la tarima, enchufado a la red por una regleta entre un revoltijo de cables que no conducan a ningn sitio. Joder. Menuda pocilga. l se acerc con toda su mala hostia y le puso las manos a los lados de la cabeza, encerrndola contra la pared, pero sin llegar a tocarla. Si a la princesa no le satisface mi cubil, la princesa puede no honrarnos con su presencia y quedarse en las escaleras.
37

Mon enrojeci y tartamude. No, no. Si est guay. Ya me gustara a m! Oye, y... haces msica o algo? l resopl. Tengo que currar. Haced lo que os salga de los cojones. A las siete, puerta. Y no quiero ni oros. Se encerr en el cuarto, dejndolas ah. Encendi el ordenador y enganch los auriculares. Antes de darle a la reproduccin, oy forcejear. A ver abri la puerta. Ahora qu coo estis haciendo? Es que tengo que llamar a un puto canguro? Las dos chicas tiraban juntas para abrir la ventana. Era antigua, de las alargadas que ocupan toda la pared del suelo al techo, y tena los goznes tan oxidados que no se podan girar. Queramos ventilar un poco explic Mnica muy nerviosa. Te importa? Joder. Sois ms molestas que un grano en el culo. La ventana est rota. No hay quien la abra. Si os da igual que os vean los vecinos, dejad la puerta de la calle abierta. Si estoy a punto de conseguirlo ya... deca Mon al tiempo que sacuda el tirador. lex suspir. Anda, qutate de ah. Las dos chicas se apartaron y l luch un poco contra el postigo. Le dio un par de empujones con el hombro. Como no logr moverlo ni un centmetro, se apart, dio un paso hacia atrs de carrerilla y le meti una patada con todas sus ganas al manillar, con las botazas remachadas de metal. Se desencaj de golpe. Satisfechas? Y ahora dejadme currar. Oye... S? Vers empez Mon de forma dubitativa mientras su compaera le haca gestos para que se callara. En casa de Rebeca dejamos algo a la mitad y nos gustara... l se apoy contra la pared. Dobl una rodilla y puso el pie en el tabique. Cruz los brazos. Mostr los dientes. Adelante, por m no os cortis. Tengo una moral jodidamente laxa, y me pone a cien ver a dos tas metindose mano. Te encantara susurr Rebeca. l se gir como una cobra ante la voz irnica, suave y fra. Vaya. Si no eres muda; empezaba a dudarlo. Claro que me encantara, como te llames; no seas mojigata. Y a ti? subi las
38

cejas de forma signicativa. Tiene pinta de gustarte mucho el pescado, gatita. Voy a buscar un par de consoladores o llevis en la mochila? Joder, ya vale murmur Mnica, que estaba roja como un tomate. No es nada de eso, de acuerdo? Es una ouija. Una ouija. Qu? Estbamos haciendo una ouija, vale? Le estaba entrando una risa estpida imparable. Una ouija! Joder... Joder... La verdad es que prefera la opcin de la orga. S, una ouija repiti Mon. Nada ms. Adems tiene bastante que ver contigo, la verdad. Te importa que sigamos aqu? Se le cort la risa de golpe. Eh. Para el carro. Cmo que tiene que ver conmigo? Te molesta que fumemos? le interrumpi la otra de pronto, llevndose la mano de forma indicativa al saquito del cuello. l no pudo evitar jarse de nuevo en el dibujo del cuero. T la interpel, tienes nombre? Rebeca respondi sin bajar la cabeza, enfrentando sus ojos. No muchos lo hacan; l tena por costumbre jar la vista con una intensidad violentsima directamente en el centro de las pupilas cuando quera cohibir a alguien. lex le hundi la mirada como si quisiera atravesarle los globos oculares con clavos, pero la chica soport el escrutinio sin cambiar la expresin. Segn pasaban los segundos, Rebeca iba abriendo paulatinamente los prpados, como si se le rajaran y dilataran en el crneo, y bajaba lentamente la cabeza mientras agarrotaba los hombros huesudos. Pero no apart la vista. Rebeca repiti l, disminuyendo un poco la penetracin con que la analizaba. Eres mayor que esta otra mocosa, verdad? Tengo diecinueve. Bien, Rebeca. No soy vuestro padre. No me molesta que fumis. Por m, como si os hacis unas rayas u os picis. Mientras vomitis dentro de la taza me la suda les abri una de las alacenas. Tengo cerveza, baileys, whisky, ginebra y ron, creo. Si queris coged. La Mata Hari ni tocarla o rodarn cabezas. Qu es eso? inquiri Mon. Absenta. Ni tocarla. Necesitis algo ms para vuestra esta de pijamas? Por supuesto, ya que contamos con una mayor de edad que seguro que est ms que acostumbrada a hacer las com39

pras de medio instituto para los botellones, lo que os bebis te bajas maana a la tienda y lo repones, que a m no me dan paga los paps. Estamos? Estamos. Pero no hace falta ser tan agresivo respondi Rebeca con molicie, dejndose caer de piernas cruzadas en el suelo y estirando los brazos. Soy as, princesa. Si no te gusta te coges la puerta y te vas. La chica comenz a vaciar la bolsita en su mano. Vio cmo guardaba de nuevo una tira inconfundible de diminutas tabletas de cido y un par de pastillas de ms difcil identicacin. Mientras Mnica daba vueltas, incmoda, y se miraba los zapatos, Rebeca sacaba la china, la morda y la quemaba para desmenuzarla, inundando la habitacin de la peste dulzona a hachs. Mezcl el tabaco, lo li y encendi. Sopl el churro retorcido de papel y volaron las cenizas. Quieres? le ofreci. A m me haces uno para m y vosotras os baboseis otro, que yo ya estoy viejo para andarme pasando porritos. Y vigila las ascuas que saltan y no me prendas fuego a la casa, joder. Qudate con ste. Se agach a su lado para cogerlo. Contempl el saquito del cuello, en el que destacaba el dibujo felino que haca quince das no estaba pintado. Estrech los ojos. Lo sujet en la mano. Aspir el humo. La chica estaba en el suelo, contra la pared, y l en cuclillas, casi encerrndola en una esquina formada por su cuerpo y estrangulndola levemente al tirar de la cuerda para observar bien el trazo de rotulador. Lo tena muy cerca, prcticamente encima, pero Rebeca pareca no inmutarse, aunque se notaba la tensin por cmo arqueaba la espalda y apretaba las manos. Y esta chorrada, Rebeca? murmur l, al rato. La chica se centr en lamer el papel de fumar. Le encaj bien el ltro del cigarro y retorci la otra punta. Subi la vista y, con un gesto que le pill desprevenido, le cogi por el colmillo y lo atrajo hacia s con brusquedad, como si fuera a enrollarse con l. Y esta otra? le respondi. lex se separ de ella de golpe y se incorpor. Sali de la habitacin y se dej caer junto al ordenador de su cuarto. Se fum el costo despacio, de forma casi ausente, dndole vueltas lentas a la silla con ruedas. Tard ms de diez minutos en acabrselo, y se le hicieron el triple de largos, como si el tiempo se fuera arrastrando.
40

lex le llamaba Mnica, semejante a una aparicin justo en el umbral de la puerta. El pelo erizado que se escapaba de la melena planchada recoga la luz y creaba algo parecido a un halo disperso y lechoso como si se le estuviera escapando el alma a chorros; con la habitacin a oscuras y el ordenador encendido, la farola de la calle le iluminaba los contornos desde la ventana. Vamos a hacer la ouija. No recibi ms que una risa desarticulada por respuesta. ... Hay alguien en la tabla? A la primera. Oye, Rebeca, yo quiero presidir la tabla alguna vez, eh? Alguna vez, s. Pon el dedo. Hay alguien en la tabla? Hostia qu giro, casi lo pierdo. Psame el canuto. Oye, que se ha ido derecho al NO. Qu cachondo. Apostamos a que es el tuyo, Mon? adopt una voz ms imperiosa. Eres un espritu burln? Quin eres? Qu va a ser un burln. Es el mo. A que eres el mo? Se va al S, pero podra ser un s a que es un burln. Que te diga algo que slo t sepas. Hay que ver lo desconada que eres, Beca. De acuerdo, le hago una pregunta mental. Ele. O. Be lean a coro segn la moneda iba trazando fciles giros entre letra y letra. O. Ele. O. Be. O. Ele. O. Se est repitiendo, no? Lobo? Hubo una vuelta. Se ha ido al S. Es sa tu respuesta, Mon? inquiri Rebeca con una curva liviana en la boca. S respondi abochornada. Beca, ponme ms baileys, que lo tienes al lado. No voy a quitar el dedo de la moneda, Mnica. Joder, con la otra mano. Atencin que se mueve otra vez! Cu. U. I. E. Ene. Te. E. Eme. E. A. Ele. Ele. O. Be. O. Efe. E. Erre. O. Zeta. Lo has seguido? Ya lo creo dijo Rebeca con una sonrisita muy poco propia en ella. Ests segura de que es el tuyo, Mon? Qu ha dicho? Ha dicho: quin teme al lobo feroz. A las dos chicas les entr la risa. Mnica empez a canturrear la meloda: quin teme al lobo feroz...
41

Al lobo, al lobo! Vaya las interrumpi l con la voz grave y profunda. Si son los tres cerditos... Aunque falta el tercero, claro. se tiene una casita de ladrillos y no necesita ir a tocar las pelotas a la de los dems. Se callaron al momento y rein un silencio embarazoso. lex, con una sonrisa algo turbia, comenz a pasearse lentamente en torno a las chicas. Valiente gilipollez coment tras mirar la hoja de cuaderno con signos medio cabalsticos. Por qu? se quej Mnica. Ninguna de las dos est moviendo la moneda! Verdad que no? Si la mueves t te mato amenaz a Rebeca con cierta angustia. No soy tan imbcil respondi su amiga simplemente. Llevamos tres das sin dejar de hacerla, ta. No seas tonta. Pues yo tampoco la muevo. lex solt una risa breve, glida. E pur si muove. Salta a la vista, nia. Pero no la movemos nosotras! Me da igual si la mueve una de vosotras, si la movis las dos, si la movis aposta, si la movis de forma subconsciente, si no la mueve ninguna, si se mueve sola. Sigue siendo una estupidez. Pero es cierto! l empez a estrechar el crculo, que ya era bastante ceido debido a las exiguas dimensiones del cuarto. Me da igual incluso que sea cierto o no, nia. Yo en tu lugar no hara eso aconsej Rebeca siguindole con la mirada, mientras se cerna sobre ellas como un animal predador. Todo el mundo sabe que es fuera de la ouija donde pasan las cosas. l segua caminando alrededor, muy despacio. Vamos a ver si lo he entendido. Rebeca. Te llamabas as, verdad? se detuvo a su espalda. La chica levant la cabeza y le mir desde abajo. T crees no era una pregunta sino una armacin tajante. Puedo saber por qu? Ninguna de las dos haba soltado la moneda, que giraba de forma concntrica en la hoja. Se est impacientando musit Mnica. Respndeme exigi l. Lo he visto dijo ella encogindose de hombros. lex emiti algo a mitad de camino entre una carcajada y un budo.
42

Psame esa botella, t le dijo a la otra. Ya veo que no habis tenido complejos en vaciarme el mueble, eh? gir el tapn metlico hasta desenroscarlo y dio un trago. Sise mientras le vena la quemazn de la garganta y el escalofro exterior. Sacudi la cabeza. As que lo has visto. Visto exhal una risa breve, como un estertor. sa es una de las tonteras ms grandes que he odo en mi puta vida se ech contra la pared y se desliz hasta sentarse en el suelo. A ver, en primer lugar: por qu crees que es se tu dios? Yo no te lo dije. Yo no te dije nada. No recuerdo en absoluto qu coo dije esa noche, pero la verdad es que no creo ni que hablara contigo. Rebeca se volvi hacia l, sin quitar el dedo de la moneda, que no cesaba de oscilar en crculos. Crees que no es el Gato? Joder... Hasta he odo la mayscula se ri sin ganas y se apret las sienes. Le dola la cabeza. Qu coo hago hablando de esto con dos cras... Lo crees o no? l levant las pupilas y la golpe con la mirada. Estoy absolutamente seguro de que lo es. Pero quiero saber por qu lo crees t. Vi al Gato. Siempre fue especial para m, pero es que adems lo he visto. Se te cruz por la calle, s volvi a inclinar la botella. Qu acontecimiento. Hostia. La moneda cada vez giraba ms rpido. Por favor interrumpi Mnica, se est impacientando... Rebeca sonri lentamente. Lo vi dentro. Maldita sea, no puedes verlo! explot lex. No puedes verlo igual que no puedes verte el corazn o los intestinos. Es una gilipollez. Una puta gilipollez, y yo no s qu coo hago hablando de esto... S puedo verme el corazn y los intestinos replic tranquilamente la chica. l la mir en principio como si estuviese esquizofrnica. Luego comprendi. Claro. Hasta las tetas de cido lisrgico, eh? As se ven bien los dioses... suspir de forma resignada, casi dolorosa. Luego movi la cabeza, se espabil y sonri, como si hubiera tomado una decisin repentina. Veamos se inclin sobre la hoja de cuaderno con una mueca, con quin se supone que hablis?
43

Con el Cuervo respondi Rebeca. lex dej que se le escapara una risa suave, como un gorgoteo. La moneda se haba quedado quieta, pero ninguna de las chicas apart los dedos. El cuervo. Dicho tambin con mayscula, supongo. S dijo Mnica con mirada desaante. Es el mo. T mismo lo dijiste. El cuervo, s arrug el ceo, esforzndose por recordar. Olvdate de la pelcula, princesa. Los cuervos ni traen ni llevan ni guan muertos. Ms bien se los comen, y tienen especial predileccin por los que estn muy podridos. Es el prncipe de las aves carroeras. El rey es el buitre, claro... ech la cabeza hacia atrs. Cogi la chusta del porro del cenicero, acerc el fuego y le dio la ltima calada al papel caliente, casi quemndose los dedos, antes de apagarlo. No pongas esa cara. Es un buen animal. No se puede domesticar, y eso es lo ms importante que hay. Para que se quede con el hombre hay que recortarle las alas... No pongo ninguna cara interrumpi con voz tensa, como si la hubiera insultado. A m me encanta. Me gusta desde Poe. Nunca jams!. Me ipa. Y no creo que sea nada vergonzoso que coma carroa; est en el terreno que separa los vivos de los muertos. Se los lleva al otro mundo al devorarlos. Es la caa. El lobo la mir con nuevos ojos. No tena ganas de rerse de ella, por ridcula que fuera la escena de la graja, una mata de pelo negro reluciente partida en dos crenchas como alas, equillo ondulado a lo aos cincuenta, nariz algo aquilina y ojos brillantes, con una camiseta con la silueta de Brandon Lee y el emblema de la pelcula, graznando el nevermore. La cabeza le estallaba y no tena el estmago bien, y le estaba poniendo francamente nervioso hablar de aquello con dos nias de instituto. Bebi ms, concienzudamente, esforzndose en emborracharse. No le apeteca pensar. Estaba harto de mantener el control. Muy bien. Veo que has hecho los deberes. Y dime, ya llevas una pluma de cuervo encima a lo Dumbo para poder volar con ella, o an no has encontrado ninguna? Pues dud Mon, no prestando atencin a la irona busqu una pluma, algo, s, para identicarme. Ya sabes, como t. Pero slo hay urracas por... l le dio una patada colrica al suelo. Como yo? Venga ya! Claro, joder. El colmillo que llevas. Los smbolos son importantes...
44

Esto? pregunt apretando el colgante en la mano con desprecio. Esto? Esto es una chorrada. Lo llevo por costumbre. Esto fue un maldito regalo. De una ex que estaba tan colgada como vosotras, estamos? Es una gilipollez. No necesitas smbolos. No necesitas nada. Pero la cabeza se le iba al da en que la conoci. Estaba en tercero de BUP. Llevaban una semana de clase y ya le haban separado de Fran, su mejor amigo desde primero, porque no se callaban ni con mordaza. Le haban puesto al lado a una chica nueva con la que nunca haba hablado, aunque s se haba jado en ella porque tena un buen cuerpo y un extraordinario e incmodo pelo castao, liso, hasta el culo, y los ojos del color pardo claro de la miel, pero no dulces. Taladraban. No tena ningn otro particular, salvo el colmillo. Eso le llam la atencin. Puedo? le haba preguntado antes de tocarlo. La chica asinti. l cogi el colgante en la mano. Era un colmillo grande, entero, de color blanco amarillento, suave al tacto, con la raz agujereada. Es de mastn o es de lobo? acab por decir l. Lobo. De dnde lo has sacado? Es especie protegida. Ella encogi ambiguamente los hombros. Tena una sonrisa algo feroz. Y si te digo que se me cay un diente de leche? Cuando se lo regal, tiempo despus, l no quiso cogerlo. Ella insista en que quera que lo tuviera l, y l se negaba, y ella volva a la carga, hasta que consigui que se lo metiera por la cabeza. Contenta? S. Quiero que te lo quedes. l se encogi de hombros y ajust el cordn del lazo corredizo. Sonri dcilmente. Lo que la loba hace al lobo le place sentenci echando mano del refranero. Ella, riendo, le haba acusado de calzonazos. Lo recordaba a la perfeccin, con tristeza y cierta ternura. En ese momento, pensaba sinceramente que iban a vivir felices y comer perdices o, ms bien, a suicidarse juntos y dejar un bonito cadver. No conceba su vida con otra. Al cabo de poco ms de un ao, se odiaban con el mismo mpetu con el que se haban querido. No haba vuelto a hablar con ella desde el da fatdico en que la haba llamado, a la cara y sin tapujos, perra, en todos los sentidos. Pero saba bien cul era el que le haba dolido.
45

... Apolo tiene su cuervo; Odn tiene dos enumeraba Mnica entusiasmada. Es augurio de muerte. Se dice que es la ms inteligente de las aves. Para los indios americanos, un cuervo cre el mundo. Me encanta hasta su aspecto, sabes? Es tan negro que parece azul. Y cmo canta, me pone los pelos de punta... Claro. Era de esperar que te pusiera a mil la esttica de cementerio mascull l. Toda esa impresionante cultura la has sacado de leer tebeos? Para que luego los padres critiquen... Pero vers, te quedas slo con lo que te gusta, nia volvi a darle otro trago a la botella, ste especialmente largo, que hizo bajar el nivel dos dedos. El cuervo es un hipcrita ladrn muy habilidoso; si el lobo mata, tendr que espantar a los cuervos para que no le roben su caza comenz a recitar lo que pareca un artculo de una enciclopedia de animales. Es enteramente negro. Vuela con total perfeccin. Lo hay ms grande y ms pequeo. Tiene extraas habilidades. Vive en el bosque, en la sierra y en los parques de la ciudad. Es mongamo y alimenta a sus pollos, y no vuela al sur en invierno inclin el J&B, lo que viene a querer decir, si te lo aplicas, que se adapta a cualquier ambiente, necesita compaa estable en su vida y no huye cuando se presenta un problema. Eso s, a ruin no le gana nadie. Aunque podra cazar, preere alimentarse de cadveres y picotear las partes blandas, como los ojos y la lengua, porque no es capaz de desgarrar con el pico la piel gruesa de las carroas recientes. Cuando alguien se hunde, ah est el cuervo para destrozarlo y hacerlo desaparecer, pero evita el enfrentamiento con los que an estn vivos. Tiene el pico muy largo y eso le pierde. Puede imitar el sonido del viento, de otros animales y de la voz humana. Habla demasiado y se pavonea demasiado. Igual que t. La moneda haba vuelto a moverse bajo los ndices de las chicas, ahora en crculos veloces que se salan de la hoja de papel y se deslizaban por la tarima del suelo. Creo que se est enfadando... musit Mon. l sonri cnicamente mirando la improvisada ouija de papel. Sabes cmo te hablara de manera mucho ms directa? Cmo? Si dejaras de pensar con palabras aconsej de forma enigmtica, y dirigindose a Rebeca aadi. Qu tal si las otro? No puedo quitar el dedo de la moneda. Djate de chorradas.
46

Se est moviendo ms! chill la graja. Cuervo interpel de forma teatral a la tabla Rebeca mientras lex resoplaba una carcajada imparable. Ests molesto por algo? S ley Mnica. Joder. Y ahora qu hacemos? Cuervo. Qu te molesta? Ele. O. Be. O. Ele. O. Lobo. lex pidi Rebeca con delicadeza. Creo que deberas salir de la habitacin. l tom aire entre las risas para levantar el dedo corazn y exclamar: Y una puta mierda! Estoy en mi casa. Si le incordio que se vaya l. La botella estaba en las ltimas. Se oblig a bebrsela hasta no dejar ni gota; empezaba a sentirse realmente borracho y no quera que le bajara. Ele. O. Be. O. Efe. U. E. Erre. A seguan pronunciando a coro. En serio, lex. Creo que deberas marcharte. Puede ser peligroso. El qu? Dos cras armadas con una monedita? Ele. A. Erre. Ge. O. Pe. E. Erre. Erre. O segn las chicas iban leyendo la ltima palabra se le fue borrando la sonrisa. Se desplaz para mirar la hoja con mejor ngulo. Hache. O. Y griega. Te. E. Hache. A. Ese. Uve. I. Ese. Te. O. E. Ene. E. Ele. E. Ese. Pe. Jota. O. Efe. U. E. Erre. A. Ce. Hache. U. Ce. Hache. O en ese momento su expresin se arrug del todo; malditas las ganas que tena ya de rerse. Apret los puos y contuvo el deseo de barrer la tabla y la moneda de un golpe de brazo. Uve. E. Te. E. A. Pe. O. Erre. Ele. A. Pe. E. Ele. O. Te. I. Te. A. Jota. A. Jota. A. Jota. A. Jota. A. Qu hijo de puta, se est riendo dijo levantando el borde de la boca. Encendi un pitillo y mir a Mnica directamente. As que te molesto, eh? Te pongo nerviosa? La chica movi la cabeza desconcertada. A m no me mires! Ah, no? Crea que estaba hablando con el tuyo precis con una mueca, de forma que Mon no pudo saber si se estaba burlando o no de ella. Yo no lo estoy moviendo! En tal caso no es el tuyo concluy rotundamente. La moneda se iba desplazando con los dedos de las nias hasta salirse de la tabla en su direccin. Tuvieron que gatear para seguirla. l empez a rerse sin control.
47

Eso es todo lo que tienes? Me atacas con una moneda? TIEMBLO de miedo. Entonces fue cuando el cristal de la ventana se revent con estrpito. Venga ya... pero el cigarro se le haba quedado pegado al labio inferior y le vibraba. Mnica haba acompaado la cada del vidrio con un grito agudo. Rebeca slo abri los ojos de golpe y contuvo el aliento. Tan petricadas estaban que no quitaron el dedo de la moneda, que regresaba a la ouija. Jota. A. Jota. A. Jota. A. Jota. A. No continuaron leyendo las letras. Pero l s lo hizo, sin decir ni po. Ene. O. Eme. E. Ese. U. Be. Ese. Te. I. Eme. E. Ese. Se ha ido al adis exhal Rebeca cuando volvi a mirar la tabla y vio la moneda quieta sobre esa palabra. Podemos quitar el dedo. Joder... Mon se abraz las costillas y contuvo el escalofro. l se incorpor, mir el manillar, el marco y recogi los cristales. Eran pedazos grandes. A la mierda la ventana... suspir mientras la examinaba. Se gir hacia las chicas, que estaban del color de la leche. Tena una grieta de tres palmos. Con el patadn que le met, se poda haber cado en cualquier momento. Y ellas se apresuraron en convenir que era cierto. Hazte otro porro, Beca, para tranquilizarnos... pidi Mon con un hilo de voz. Me parece una idea estupenda sa arm l, y abri la otra botella de J&B. Se la pas a la graja, que neg con la cabeza. Joder, calmaos. Se ha cado un cristal, no la casa. No seis cras se la volvi a ofrecer. Bebe, coo, que no te la voy a hacer pagar. Mnica dio un trago. Hossstia! grit. Pero si es whisky! Claro. Qu creas que era? Gaseosa? Joder, a palo seco! mostr la lengua. Hey, espera. Te acabas de meter t solito la otra? Se encogi de hombros. Las nias empezaron a rerse alteradas. Se fumaron el hachs con ansia y caladas profundas, para anestesiarse los nervios. Despus de una copa se les haba pasado el susto, hasta el punto de que Mon empez a considerar el asunto de la ventana con cierto orgullo.
48

Hey, ha sido el mo el que la ha roto presuma. Pues entonces ser a ti a quien te toque pagarla le responda lex. Nunca jams! le contest Mnica entre carcajadas. Estaba ya absolutamente borracho, porque se dej caer, doblado de risa, sintindose cojonudamente hablando con las chicas, como si fueran sus amigas de toda la vida o incluso sus hermanas pequeas. Se dio cuenta, entre nieblas, de que estaban aprovechando su distraccin etlica para interrogarle. Le dio bastante igual. Tena un buen rollo increble. Le apeteca hablar de aquello con alguien a quien le importara. lex le preguntaba Rebeca. Cmo sabes los animales de la gente? Cmo los sacas? l neg con la cabeza. Dobl la anilla de una lata de cerveza y dio un sorbo. No los saco. Es como un latigazo. Se ven entre los dos parpadeos de un ojo, en lo ms hondo de las pupilas, detrs de tu propio reejo. Por eso es ms sencillo encontrrselos a chavales. Los cros tienen los ojos transparentes. Cada ao que te echan encima se te apagan un poco. Es casi imposible verle nada a un viejo cuando estn opacos. Puede verlos cualquiera? Supongo. Yo conozco a un to que es mucho mejor que yo en eso. No falla nunca. Oye, y si fallas? Cmo se sabe? Nunca se sabe a ciencia cierta hasta el nal... Nunca? Nunca. Vers se explic Rebeca, es que a m ya me han preguntado dos colegas mos cules podan ser los suyos, pero no he sabido decrselo. lex estir la sonrisa. Haces proselitismo, princesa? Vas por ah diciendo que tenemos animales dentro que luchan por devorarnos? Ten cuidado con qu dices y a quin se lo dices. Proselitismo? Qu es eso? pregunt Mon. lex, en serio, queran saberlo. Supongo que no te apetecer verlos para sacrselos, no? Pues no, no tengo el menor inters en conocer a tus rolletes, francamente. Puedes averiguarlo con sus nombres, o con su fecha de nacimiento? Me los he trado. To, es que yo no s cmo verlos.
49

Resopl. Hostia. Pocas cosas hay que me jodan ms que eso. Puedes saber t el carcter de una persona, sus sueos, sus esperanzas, sus manas, lo que convierte a ese ser en nico y diferenciado de los dems, por la fecha de nacimiento? Bueno... No. No puedes. Punto. Hombre, pero todos los que comparten signo del zodiaco, ya sabes, se parecen. Qu pollas importar en qu casa est Marte o deje de estar. Ni siquiera son iguales los que comparten un mismo dios. Yo conozco a un cuervo, un adulto, nada de polluelo como t le dijo a Mnica. Un tipo oscuro, elegante, de una forma que slo da la edad y la experiencia. Os parecis nicamente en que estis ipados, sois simpticos y bocazas. Te parezco simptica? pregunt la chica con una sonrisa. Qu ms te da a ti lo que me parezcas? respondi lex bebiendo. Y... La gente con el mismo dios... empez de forma dubitativa. Me lo podras presentar? Ya sabes, al cuervo. Supongo que... Que os llevarais bien? Que os harais promesas de amor eterno? Podra ser tu padre, princesa. Tiene casi cuarenta tacos. Oh. Vaya. Parecis cras con zapatos nuevos les deca. Ni que os acabaran de atacar. Los tenis desde que nacisteis. Otra cosa es que en la adolescencia estn tan expuestos bajo la piel que casi se los puede tocar dio otro trago y adopt una expresin meditabunda. Dijo una de estas cosas que cuando uno est drogado le parecen sumamente ingeniosas, aunque luego, al recordarlas, resulten elementales. Las religiones son para los ritos de paso: para el nacimiento, la adolescencia, el matrimonio y la muerte. Es entonces cuando la divinidad retuerce los msculos del cuerpo y los hace saltar como si fueran cuerdas de piano. Se sinti muy satisfecho con esa frase. Le entraron ganas de apuntarla y componer a partir de ella, aunque haca por lo menos tres aos que no escriba una nota. Matrimonio? inquiri Mnica extraada, como si considerara fuera de lugar esa palabra en el vocabulario del lobo. Me reero a cuando follas y convives. Tanto da. Hoy en da nos pelamos en la adolescencia dos ritos de paso. Luego lo pien50

sas y te da pena haberte fumado de golpe lo mejor de tu vida, pero supongo que as es el doble de intenso... Mon pareca pensativa. Oye, por qu usas la palabra atacar, como si fuera algo malo? Estn para protegernos. Son dioses privados, slo para ti. Ya te gustara. Estn para devorarnos. Las chicas pusieron cara de no estar de acuerdo. Empezaron a protestar y a aportar ejemplos. Lamento tiraros a la papelera vuestro videojuego de personajes con un halo en forma de animal brillante que camina frente a ellos y se pega con sus adversarios, pero es la pura verdad se encendi otro cigarro con el mechero de Rebeca y estuvo a punto de quemarse las cejas con la llama. Hostia! Ya podras haber bajado el fuego, coo. Rompieron unos hielos. l abri el ron y la ginebra. Oye, lex. Por qu no nos hablas de cmo entraste t? le pregunt Rebeca. Eso. A ti quin te inici? Ya sabes. Quin te dijo lo que eras. Apret los labios. Respondi evasivamente. No voy a contestarte a eso. Si lo preeres, te dir que fue una revelacin divina, que soy un profeta en la tierra, que oigo voces como Mahoma, Jess, el nio del Sexto Sentido y los esquizofrnicos. Aqu lo nico que quiero que sepis es que no son vuestros esclavos divinos. Que esto es una guerra, una guerra contra el ser humano, y que llevis dentro demonios cuyo nico inters es acabar con la mayor cantidad de hombres que puedan, y vosotras formis parte del nmero. Lo pillis? Dependiendo de en cul de las dos almas, la del hombre o la bestia, est vuestra conciencia, sobreviviris o no: mataris u os matarn aspir el humo con un desgarro, como si se le estuvieran rompiendo los pulmones del tabaco. Se meti un trago para soltar ms an la lengua. No habis estudiado historia? Pues voy a haceros un poco de publicidad a lo Greenpeace: el hombre era un mierda hasta que pudo domesticar animales y plantas, aument en nmero, desarroll tecnologa, modic el puto medio y se merend el planeta. Las cosas tienen su maldito equilibrio y, si se rompe, hay que restablecerlo. La idea es que para aniquilar a la raza humana, en lugar de usar una bomba atmica, que es poco higinico, los animales se meten en los cuerpos, pelean contra las almas de los hombres, las desgarran, las rompen, las hacen trizas y acaban por exterminarlas, cuerpo tras cuerpo, vida tras otra. Como no se le
51

puede combatir desde fuera, se le combate desde dentro. Vuestros dioses estn dentro de vosotras para devoraros. Cuando hasta el ltimo hombre sobre la tierra sea vasija de otro, supongo que nos extinguiremos. Dejaremos de tener hijos por propia voluntad. Entretanto, peleamos. As que os quede claro que yo creo en la reencarnacin. A mi manera. Guao. Mnica y Rebeca se miraron asombradas. De verdad crees en eso? Es... Apocalptico es la palabra que buscas, princesa. Es la hostia... deni Rebeca. Es la polla... concluy Mnica. sas tambin sirven, s. Joder casi jade Mon. Y t... de qu lado ests? lex solt una risa encarnizada, seca y contundente. T qu crees?, respondi con tono spero. T no ests con el hombre contest Rebeca en su lugar con sosiego. T eres un lobo que camina a dos piernas. l se la qued mirando con jeza. La chica se encogi de hombros. Me equivoco? lex apart los ojos de la gata y pase el ndice por el morro hmedo de la botella. No contest. Espero que no. Entonces... comenz la graja con cautela si t eres el lobo... tu labor no es matar el alma humana que comparte cuerpo contigo? l se chasc los nudillos. sa es la idea. Pero dicho de tu boca suena de lo ms ridculo. Perdona que te lo diga. Pero a ver... dud Mnica, si crees que es as... No lo creo. Lo s. Si sabes que es as... por qu no has...? Ya sabes, acabado con todo. JA! Te lo estoy preguntando en serio. Por qu no te has suicidado? Si sabes que es as, si ests absolutamente seguro de que tienes una misin que cumplir y que cuantos ms humanos mates, mejor... Por qu no has acabado con el cuerpo que tienes? Qu tontera. En primer lugar, con lo que hay que acabar es con el alma. Entonces, nunca has intentado...?
52

Matarme? Qu pesadita ests, eh? Te mola eso? Es que t eres de las que se cortan un da s y el otro tambin? Te dedicas a jugar con cuchillas? Ests en la edad coment con una sonrisa venenosa, que acab por carsele. Dio una calada intil: el pitillo no tiraba. Volvi a encenderlo, manteniendo la vista ja en el mechero. Yo tambin he tenido diecisiete, aunque no lo admita en pblico. Mnica, que ya estaba ms que borracha, tuvo una explosin de afecto hacia sus semejantes, de necesidad de desnudarse el alma y mostrarse vulnerable. Trag saliva, se quit la muequera de cuero con pinchos que llevaba en la mano izquierda y le mostr una cicatriz rugosa y rojiza, reciente, no blanca. No tendra ms de seis meses. lex no se sinti impresionado. Le cogi el brazo y recorri con el dedo una lnea desde la mueca hasta el codo. La prxima vez, princesa, corta a lo largo. Ya vers como no fallas. Rebeca mir para otro lado. Los vapores alcohlicos llevaban un rato echando un tullo a confesionario, as que decidi abrirse tambin. Yo tambin me cortaba admiti. Pero no estoy segura de que fuera para matarme. l buf. Nunca es para matarte. Si te quieres matar, abres la ventana y saltas. Era para hacerme dao. No es que me gustara, pero quera sentirlo. No puedo explicarlo. Todava me pasa a veces. Pinchaba muy no, slo para sacar el hilito rojo. An tengo alguna marca, pero casi no se ven. Claro. Cuantas ms cicatrices tengas, ms presumes ante tus amigos. Decid que s. Qu poco cambian las cosas... Algunos crecimos y nos dimos cuenta de que lo que pasaba es que nos iba la marcha, as que nos dedicamos alegremente a practicar el sadomasoquismo sin complejos y sin tanta gilipollez. T tambin te cortabas? Venga ya. Anda, admtelo. No saldr de aqu. La risa que le estaba entrando empezaba a sonar levemente histrica. Qu, ahora los tres nos quitamos la camiseta y nos contamos las marcas a ver quin gana en torturado? Si luego van los pantalones y las bragas a lo mejor os digo que s.
53

Vale acept Mon, medio en broma medio en serio, pero primero contesta. l apret el cigarro entre los labios en una sonrisa mordiente. Yo coga el cter y jugaba al tres en raya en las palmas y los antebrazos y a unir los puntos con los lunares, a ver qu guritas me salan dibujadas con la sangre. Va en serio? Sabes una cosa? Nunca lo sabrs. Pues entonces no has cumplido se ri Mnica. As que me parece que no nos desnudamos. Disculpa si no me echo a llorar levant el ron y dio otro trago. Estoy pensando una cosa, lex... empez Rebeca, negndose a rendirse y a pasar del tema religioso al personal. Si de lo que se trata es de matar humanos, por qu no coger una recortada y liarse a pegar tiros en medio de un centro comercial? l la mir con una mueca burlesca. No me des ideas..., respondi, pero enseguida adopt una expresin severa. Con eso no se arregla nada, princesa; incluso puede que al contrario. Imagnate que matas a un tipo en el que no vaya ganando el animal sino el hombre... Se acab lo que se daba y otra vez a empezar desde cero: el humano se escapa tranquilamente a nacer en otro cuerpo sin que el dios pueda comrselo. Adems, no venden recortadas en las jugueteras dio una calada. Y nadie en su sano juicio me vendera a m un arma. Pues no s si es porque estoy pedo, pero no lo pillo bien del todo. Entonces el animal y el hombre luchan durante la vida, no es eso? l se encogi de hombros. Te hara un diagrama, pero estoy borracho; como para ponerme a pensar. Bscate otro gur, de acuerdo? Hay mogolln de gente en esto. Qu? No te lo crees? Te juro que es cierto. Haz una bsqueda por internet. Hay muchos ms en ello de los que podis imaginar, pero la mayora no sabe por qu. Es una poca fabulosa, cuando an no sabes por qu. Cuando todo tiene la esttica de un videoclip. T eres un animal, y tienes su fuerza por dentro. Puedes hacer cosas que otros no pueden. Puedes manipular acontecimientos con una simple peticin, que pone a tu dios a tu servicio. Es como si lo vieras salir de tu cuerpo, atado por cuerdas que lo anudan a tu alma, dispuesto a lanzarse como una echa contra la de tu enemigo. Caza para ti. Mata para ti. Se ocupa de ti. La gente que piensa as los llama ttems o naguales se
54

estir las ojeras hasta las sienes con las yemas de los dedos. Su cara mostraba el ms profundo agotamiento, por fuera y por dentro. Ojal. Qu simple, qu egosta y qu humano. sa es una religin para cros de cuatro aos, que an no han pasado del pronombre yo al t. Hay mucho subnormal en eso. Se los reconoce por su oera extrema, porque hablan de animales de poder y llevan camisetas cursis con la imagen de los que creen que son sus dioses, que siempre resultan, misteriosamente, poderosos superpredadores con alguna connotacin mitolgica o fabulosa. No te encontrars a un tipo de stos que diga que es un conejito o un gorrin, no. Wiccanos se bebi de una vez todo el contenido que le quedaba en el vaso y lo llen de nuevo. Puto paganismo descafeinado. Si al menos hicieran sacricios y pintaran las paredes con sangre y con esperma podra tenerles un respeto, pero su ritual ms temible es la receta de las galletas de jengibre Rebeca cambi el gesto, dispuesta a rebatirle. Ah, sabes de qu hablo. Pues aljate de ese hatajo de retrasados, princesa. lex, no digas tonteras. Yo he visto cosas. Yo he hecho cosas. Ritos, y funcionan. Y el lobo qu es? Dime un animal ms mstico que l. Vale, el gato. Pero dime otro. Deja de tirar piedras contra tu propio tejado. Joder, olvdate del lobo hermanita de la caridad, pintado en tonos azul pastel con purpurina y una india al lado. El lobo es un bicho salvaje, hirsuto, sucio, que apesta a monte, a sangre y a tierra. Se cepilla en un solo ataque hasta sesenta ovejas. Es un animal real, princesa. Real. No es sobrenaturalmente rpido, y los solitarios se mueren de hambre hasta que se les ondulan las costillas. Cualquier presa corre ms que l. Al lobo le salva la resistencia y la cabezonera, el saber hostigar al trote lobuno estremecedor, que parece jodidamente fcil, como si no les costara una mierda caminar as, pero van bastante deprisa, sabis? Y durante horas, sin cansarse, das enteros. Es un cazador de acoso, no de acecho. Gana por puro aguante y por nmero. Lo ves venir; no sorprende a traicin, sino que persigue hasta que agota a la presa. La manada va detrs hasta que la hace caer reventada con los ojos desorbitados y la lengua fuera llena de baba. Pasan a su lado y le pegan con el rabo en las patas. Hacen turnos para correr, unos se echan en la hierba alta y esperan a que los dems la empujen contra sus dientes. Cierran el crculo con la carne en medio siempre en sentido contrario a las agujas del reloj, porque as estn hechos. Entre todos la despedazan, pero zampan bajo rigurosa y feroz etiqueta protocolaria los ojos le brillaban atrozmente mientras hablaba, como si estuviera revivien55

do la matanza. Qu cosa ms til es el instinto, joder. Como lo de dar vueltas antes de echarte, sacudir la cabeza para rematar algo y partirle el cuello, enterrar la carne que no te has comido, rascar con las patas despus de cagar, tirarte panza arriba si te viene un tipo con malas pulgas, chupar la teta de tu madre y hacerte la rosca con el rabo para que, al dormir, la nieve caiga sobre ti y te haga de manta. sa es la pura verdad. El lobo es eso, que no es poco. No es ningn demonio, ni un ngel. Lmpialo de hojarasca. Para la gente de pueblo es un ser malco, una criatura nocturna, que huye con el tercer canto del gallo como los vampiros. Joder! Si el lobo ni siquiera ve de noche como los gatos. Si no hay luna, se hostia como t y como yo. Dicen que tiene un poder casi mgico para acojonar, cuando lo cierto es que el que se asusta del hombre es l. Que si licntropos, que si antropfagos: lo que somos es competidores, y el hombre siempre le da otro nombre a las cosas que teme, como si as pudiera alejarlas. A pocos animales les han echado ms mierda mtica encima que al lobo... Estn al puto borde de la extincin por culpa de eso. Cuando desaparezcan por completo, muchos pensarn que nunca existieron; que fueron una leyenda aplast en la lata de cerveza el cigarro, que casi se le haba consumido en un largo cilindro de ceniza. Dicen que se zampa a las novias antes de la boda y roba a los nios en la cuna. Me encanta la idea, pero la verdad es que es una mentira como una casa. Y yo me parto cuando leo que caminan en la india y se pisan sus huellas para ocultar su nmero. Joder, camina en la india porque no es gilipollas, y es ms sencillo correr por la nieve pisada que a campo traviesa, y el macho alfa, que es el que est mejor alimentado y tiene ms fuerza que los dems, va en cabeza destrozando la escarcha y el hielo con las patas para permitir que le sigan los suyos ms fcilmente. Y no le canta a la luna, no me jodas, sino que ejecuta un acto social para acojonar al bosque entero y darle cohesin a la manada. Aunque es cierto que entona, el cabrn. Es de lo ms polifnico. Si los ves aullando te dan una envidia de la hostia. Parecen las criaturas ms felices y anchas del planeta, como si no hiciera falta otra cosa ms que cantar sucientemente alto, sucientemente fuerte, rodeado de tu gente y frotndote el pelo spero contra el lomo de tu hembra, para sentirte el amo del mundo. Las chicas intercambiaron esplndidas sonrisas. Le haban estado escuchando con la atencin y el apasionamiento del contagio. No haban abierto la boca en todo el monlogo vibrante. Te ipa tu dios, eh? pregunt Mnica sonriente, tras esperar unos segundos por si segua.
56

Me parece la polla, s lex pareca haberse desinado. Pero no por lo que dicen los wiccanos. Rezar a tu animal! Pedirle cosas! Usarlo! Eso es una estupidez. Una inmensa gilipollez. Todo mentira. Rebeca se estir felinamente. No es mentira y lo sabes ech alcohol al vaso y se lami los dedos viscosos de ginebra. A m no me engaas, lobo. Funciona. Yo llevo dentro menos de tres semanas, y he logrado lo que no haba conseguido en ms de un ao que llevaba probando con otras magias. Otras magias. Velitas, inciensos, sal gorda y lacitos de colores? No te burles de lo que no entiendes. A l se le desencaj una carcajada violentamente humillante, que consigui que la chica enrojeciera. lex. Funciona le amenaz con la voz inexible, aunque tuviera las orejas coloradas. l frunci el ceo. Cojones, si desatas a tu dios claro que funciona. Ya lo s. Y mejor que t, que soy ms viejo. Pero ahora en serio: no debes utilizar a tu animal. Nunca. Se supone que... t eres el animal, joder. No debes dejar que te utilicen. Es una cuestin religiosa. Lo llevas ah; escchalo. Pero no lo uses. Hazme caso; si lo haces le das poder al alma del hombre que llevas tambin dentro. Pero... intervino Mnica. Pero qu? No s si lo he pillado, pero... Vers, si no lo utilizas... No se acabar durmiendo? Ya sabes. Dejar de actuar y ser el hombre el que tome el control. La mir con expresin de asombro. Joder. No lo haba pensado as. Si tienes razn es como para golpearme la cabeza contra una pared, porque llevo toda mi puta vida rompindome por dentro y destrozndome en creer sin usarlo, porque si lo utilizo, lo domestico le entr una risa nerviosa que ahog en la ginebra. Habl con la voz muy ronca. Si lo uso, si le pido cosas, si consigo que me traiga la pelota..., lo estoy haciendo perro, y maldita sea si no es eso lo que me da ms miedo. Por qu? pregunt Mon. Qu pasa con el perro? El perro es un lobo dcil, joder. Desde el mastn hasta el chihuahua. El lobo fue el primer animal que se domestic en la prehistoria. No lo sabais? Qu coo os ensean en el colegio?
57

Venga, hombre. No me lo creo. Tambin el chihuahua viene del lobo? Y el caniche? Y...? Y todas las razas que se te ocurran. Tambin el caniche es un lobo, s. Le han pasado quince mil aos de domesticacin por encima como una apisonadora, pero es un lobo. Uno neurtico, contrahecho, atroado, grotesco y repugnantemente humano. Entonces... Mnica inclin la cabeza, si lo he entendido bien... Qu? Que la culpa de todo es del lobo; fue el primer domesticado, el primero que cay en la tentacin y se acerc a la hoguera del hombre a Mon se le encendieron los ojos y la sonrisa. Slo le falt batir palmas de la emocin. Es el puto Lucifer del panten! lex silb largamente. Nia, t ests fatal. Deja de beber, anda. Tengo razn! Luego ya se domesticaron los dems, no? Si dices que el problema est en que el hombre se carg el equilibrio y empez a alterar el ecosistema, est claro que el primero que lo sufri fue l, el que lo provoc fue l. El Primer Cado. Rebeca levant las cejas. Su Satnica Majestad aadi muy divertida. S, Mick Jagger. No te jode gru l. Las chicas explotaron en carcajadas, aunque estaban pensando en un cantante ms reciente y ms grotesco. Hostia, de verdad. Primer cado repiti lex, no sabiendo si rer o llorar. Es perfecto para megalmanos. Si vas a ser un pecador, s el ms grande, no? Si tienes que tener la culpa de algo, que sea La Culpa con maysculas. Te pega mazo, lex articul Mon entre la hilaridad. Que te den por culo. Puta la gracia que tiene, en el fondo hundi el pecho, siendo perfectamente consciente, pese a las brumas espirituosas, de que la situacin era caricaturesca, y su mayor ridiculez consista en que poda suscribirla al cien por cien, que era as como pensaba, que era eso en lo que consista, y que no poda ms, que tena unas ganas enormes de abandonarse y de llorar como una nia o de ponerse en pie y empezar a romper botellas contra los pocos muebles que tena. Apret los dientes. Joder. Crees de verdad que sin el perro el hombre podra haber controlado al ganado? Quin se lo recoge? Quin lo mete en el redil? Quin lo saca a pastar y cuida de que no se disperse? Es por el perro. Si la humanidad no hubiera tenido carne domstica para
58

sacricar cuando le apeteciera, no habra podido crecer en nmero y empezar a cultivar y a modicar el medio hasta cargrselo por completo. Oh, dios... Si tuviera el poder de ejecutar mis deseos... Si pudiera aniquilar a la especie entera con slo apretar un botn y dejar limpio el planeta de mierda... Entonces s que me pegara un tiro y as todo se quedara con su jungla y con su tigre, con su bosque y con su ciervo y sin el ser humano, tan jodidamente ridculo a sus dos putas patas y sin pelo en el cuerpo. Les prendera fuego, de paso, a todos los primates para evitar la posibilidad de que apareciera otro bicho con esa absurda capacidad de pensar hacia atrs y hacia delante y de ponerse ropa encima. Os juro que lo hara si pudiera levant el vaso como haciendo un brindis y se ri sin humor. Por suerte para la humanidad, no me ha tocado ser cientco nuclear ni presidente de los Estados Unidos de Amrica. lex. Yo tambin pienso as asinti Mnica alzando la bebida para entrechocarla. De verdad. l revent en risas. No acerc su copa. Lo pongo seriamente en duda, princesa. No, en serio. Te lo juro. No era capaz de ponerlo con palabras, como t, pero creo que el ser humano es un error de la naturaleza. Rebeca estaba considerando la idea con intensidad. Pero la Naturaleza no se equivoca... La naturaleza no piensa zanj lex. No empieces a hablarme de Gaia que me entran arcadas. Y as era, no slo por el tema de conversacin. Intent hacer recuento de lo que llevaba encima: una botella de whisky joder; una cerveza cont; algo de ginebra poca; copa y pico, largo, de ron... Oye, se me olvidaba... intervino Mon. No, princesa. No vamos a quitarnos la ropa y contarnos las cicatrices, lo siento, por mucho que te ponga. Imbcil se ri mientras se pona muy roja. No es eso. No puedes hablar en serio un rato? Joder! Llevo hacindolo toda la puta noche. Venga. Dime. lex, yo lo que no entiendo es por qu no te suicidas. Vers adopt un tono paciente, tienes que comprender que no a todo el mundo se le pone dura cuando piensa en meterse el can de una pistola en la boca. No seas intolerante y respeta a los que no somos como t. Vete a la mierda respondi sin dejar de rerse Por qu no me contestas? Lo entiendo todo, estoy de acuerdo y me parece
59

la hostia baj la mirada y se llev la palma de la mano derecha al corazn, como si estuviera recitando el Yo coneso cristiano. lex. Yo creo. Pero hay una sola cosa que no encaja: por qu no te matas y vas a por otro cuanto antes? l juguete con el tapn de una botella. Ech el aire de forma silbante. Esquiv la mirada de las chicas, que tenan los ojos jos en su gura, como si l fuera todo su universo. La cabeza le daba vueltas, pero an tena vagamente el control. Poda callarse si quera. No tena por qu responder a eso. Porque tengo miedo admiti al nal. Mnica le contemplaba con una sonrisa amistosa de comprensin que le toc la moral profundamente. No, no es por lo que crees. Qu cosa ms fcil que abrir una ventana y tirarse, no jodas. Se acabaron todos los problemas. Pero si yo me matara ahora... No estoy seguro de quin ganara. Y si gana el hombre? Y si he domesticado al lobo que llevo dentro? Y si yo no soy el animal? Y si el dios es el otro, el que me devora? Por qu lo trato en tercera persona, como si yo fuera el hombre? Y si...? las contempl y suspir. Hundi los hombros. No lo entenderais. Con la edad, toda la miserable humanidad va saliendo a ote, y las ideas de libertad, independencia, moral, caza, comida, apareamiento, se complican, y ya no se puede ser tan puro como entonces sac un pitillo y se frot los ojos. No sabis la suerte que tenis. Estis en vuestros aos brillantes, de los quince a los veinte, en que todo es claro como la luz, en que todo tiene sentido, todo es blanco o negro y todo est colocado en su sitio. Luego se enturbian las cosas y se mezclan. Cuando estaba en el instituto, yo era el lobo. Estaba clarsimo. Ahora... no estoy seguro encendi el cigarro, pero le supo a cartn mojado. Se obstin en fumrselo, pese a la saturacin de nicotina de sus pulmones y garganta. Me est matando por dentro dar la talla. No domesticarme. No puedo hacer nada, slo rezar... No: rezar es usarlo, es utilizar algo elevado para propsitos mezquinos se contradijo en un murmullo rpido; ni siquiera rezar puedo... Slo me queda desear que el lobo siga dentro de m, grande, glorioso y lleno de rabia contra el ser humano. Pero ya no lo siento. Tengo que obligarme. Adems... cabe la posibilidad de que est luchando en el bando equivocado... Quiero decir; dnde est mi conciencia? Y si yo no soy el lobo? Y si no soy ms que el hombre miserable? Y si no soy yo el que seguir y me sobrevivir, el que atacar a otro...? Ya no tiene tanta gracia, verdad? Algo que te da fuerza acaba por devorarte. Ya no es reconfortante; es perturbador aspir el humo y dej colgando los brazos
60

sobre las rodillas. No me importa. Aunque sea por orgullo, creo. Creo aunque me destroce. Una cosa es cierta: yo detesto a todos mis semejantes y luchara hasta la muerte porque desaparecieran de la tierra. Si soy el hombre, rindo el cuello para que me lo rompa a mordiscos. Si soy el lobo, bendito sea. Levant la cabeza y las observ con atencin por vez primera. Ellas se lo estaban bebiendo igual que el alcohol, con los ojos dilatados por los estupefacientes y la sensibilidad tan tierna y abierta como las pupilas. Joder, lex. Es la polla declar Mnica emocionada. Es precioso, to. Y t dices que no sabes si eres el lobo? A m me parece que est clarsimo. Le cruz la cara un rictus de desagrado, como una corriente elctrica. Se revolvi. Con el entendimiento tan pastoso como la voz, se pregunt de pronto qu estaba haciendo ah vomitando sus demonios. Las chicas rean entre ellas y compartan un cigarro en lugar de encenderse uno cada una. Mnica admiti que iba fatal y que debera ir al bao para bajarlo. Estoy haciendo el gilipollas... dijo lex de pronto, sin venir a cuento. Se incorpor como una marioneta que levantan con cuerdas y se cay contra la pared. Con una mano palpando el muro, cogi el pomo y sali sin dar ms explicaciones. Despus de echar una meada interminable, se lanz sobre las sbanas. lex? l cerr la puerta de una patada desde la cama. Cuando despert, la cabeza le palpitaba sordamente, la luz daba de pleno y las nias ya se haban marchado. Le haban dejado una hoja de cuaderno con unas palabras de agradecimiento gracias por todo en caligrafa redonda e irregular debajo de una botella nueva de J&B. Al ir a guardarla se cay el papel al suelo, y vio que haban escrito la nota en la parte de atrs de la ouija.

61

-IVEh salud Rebeca, frotndose los prpados y tragndose el bostezo. Mnica y ella se arrellanaban en el banco de delante del instituto, cerca de la boca del metro de Serrano. Se sentan sucias, con la misma ropa del da anterior, sin peinarse, con un regusto persistente a ron, a ginebra y a whisky en la lengua. Estaban cansadas pero muy despiertas, con los sentidos intensicados, exageradamente alertas, puesto que, aunque no captaban la mitad de lo que pasaba por la resaca y el insomnio, lo que perciban lo apreciaban como si sucediera a cmara lenta y les diera tiempo a meditarlo. A Mon le haba venido el chute natural de serotonina y estaba espabilada por completo. Tena los ojos tan abiertos como un pez de acuario. Eh respondi Vernica, limpia y plida, maquillada ya como para salir por la noche, vestida con un pantaln lleno de cremalleras y cors rojo sobre un jersey negro transparente, con los rizos untados de espuma y el bolsito de terciopelo con las esposas haciendo de cierre, trabilla, cremallera y adorno. Cmo os fue por la noche? Os dej entrar? Rebeca prendi una cerilla rascndola contra la suela de las botas, encendi un cigarro y se lo pas a Mnica. S, ta. Majsimo dijo Mon, dndole una calada al pitillo y entregndoselo a Vero. Sin problemas. Fue la hostia. Qu noche. Pas de todo. Lstima que no te pudieras venir. Qu raro. Yo estaba segura de que os iba a mandar a la mierda. Es que has logrado follrtelo, Mon? interrog Vernica con una sonrisa cnica. Ta la graja abri mucho los ojos, sabes que nunca te hara eso.
63

Como si fueras a conseguirlo, mira t se ri ella. No digas que es por m; a m no me pongas de excusa. Ya te lo dije, Mnica. Si te ha mirado alguna vez es porque me tenas a la espalda se sac el pintauas negro del bolso y empez a darse una capa sobre la que tena astillada y mordida. Se sopl los dedos de la mano izquierda y le pas el frasco a Rebeca, que le hizo la derecha y se pint las dos suyas con habilidad. Llevaba las uas largas, ovales, muy cuidadas y perfectas. Mon, mira que te ha dado fuerte con lex. Tampoco es tan especial. Qu cruel eres, Vero. Porque yo s que en el fondo no piensas as, pero... se volvi hacia su otra amiga. Hazme las uas, Beca, que yo no tengo pulso. Rebeca moj el pincelillo y lo escurri contra la boca de la botella. Se las pint con tres trazos por dedo. Vernica fumaba con mucho cuidado y sacuda las manos para secrselas. No, a ver, Mon; si te entiendo. Es muy mono, folla de maravilla y es superinteresante, pero yo busco otra cosa. Est un poco tocado del ala... Si lo dices por su religin, Vernica, no estoy de acuerdo contigo puntualiz Rebeca cerrando el bote con precaucin para no abollarse la pintura negra. T no estuviste ayer. T no le oste. Estoy con Mon. Ese to es la hostia. Y mira que yo he conocido a gente rara, eh? Si me hablas del satnico, Beca, de acuerdo. Por lo que cuentas, ese hombre s que est mal. Es de los peligrosos. lex a su lado me parece inofensivo. Se le va la fuerza por la boca. Inofensivo? protest Mon. El satnico es un bocas y un imbcil, Vero. Yo le conozco y es raro el da que no va de tripi. A m ms que miedo me da risa, siempre con esa cara de gilipollas. Vero, lex es un lobo. Es cualquier cosa menos inofensivo. Te vas a acabar dando una hostia de las grandes si piensas as. La chica perge una sonrisa zorruna y complaciente acunada por los rizos. Encogi los hombros con elasticidad. Lo dudo. Yo soy ms lista que l. No me implico. Pero gracias por preocuparte le dio un abrazo un tanto falso a Mnica, y un beso en la mejilla. Eres una amiga, ta. Od interrumpi Rebeca, hablando del satnico. A la noche vamos a quedar. Me ha llamado y me ha dicho que tiene unos secantes cojonudos. Me cubres la espalda, Vero? Que no me quiero volver a enrollar con l. Cuenta conmigo, Rebeca. Sin problemas. Yo tambin voy dijo Mon. Dnde has quedado?
64

No hace falta, cario. Quedamos luego, cuando ya haya pillado. Ya sabes que el satnico es un hijo de puta. Igual te suelta algo... Pero aadi al verle la expresin dolida vente si quieres. En el templo de Debod a las ocho. Nos vemos antes? Yo me voy a pasar por casa de lex en cuanto salgamos dijo Vernica. Conmigo no contis hasta tarde. Voy desde all luego a la tuya, Mon. Cmo quedamos, Beca? Quedamos las tres donde Mnica a las siete y media, os parece? Mon, a ti a qu hora te suelta tu abuela? Los viernes me tiene hasta ms tarde... ya sabis, sucedi un viernes. Ver qu me invento. Entonces no puedo ir a arreglarme a tu casa, Beca? No nos da tiempo, ta. Si quieres yo te pinto en un bao y te presto un poco de ropa chula que no abulte. Bueno... acept remisa. Qu hora es? interrumpi Vernica. Ya son las ocho y media? Y cuarto. Vamos para clase ya? Es un poco pronto. La chica se estir un rizo rojo y se lo enrosc en el dedo de forma dubitativa. Bueno, qu? Tenis papel? dijo distradamente. Ta, te vas a hacer un porro ahora? Delante de la puerta? Joder, por lo menos cruzamos la calle, que a m aqu me da palo. Nos vamos a Coln? No, no. Paso de hacer pellas; tengo ya muchas faltas. Deca papel de cuaderno. Ya sabis. Es que no pensis contarme lo que pas anoche? Rebeca solt la carcajada. Ay, Vero. Por qu coo no admites que ests tan enganchada a la ouija como nosotras? Porque no lo estoy. Slo me hace gracia. Mola lo que dicen. Y... sirve. La gata se sac un papel doblado en cuatro. Lo extendi sobre el banco de hierro y lanz al aire la moneda. Hay alguien en la tabla? Est abierto! lex estaba sentado en el ordenador tecleando a toda velocidad. Hola, lobo Vernica se introdujo bajo su brazo, se frot contra l y le bes, apretndole las tetas contra el pecho. l gir el
65

asiento, la cogi por el culo y se la subi a la silla. Durante unos minutos, se dedicaron a enroscarse entre mordiscos y a tragarse las lenguas. Cmo es que tienes abierto? le pregunt ella cuando separaron las bocas y se quedaron mirando. Esperabas a alguien? Podra decir que a ti, pero, adems de una cursilada, sera mentira. Me van a traer un paquete de juegos por la tarde. Te esperas un rato, Vernica? Tengo que acabar esto. Algunos trabajamos. La chica puso un mohn. l volvi a acercar la silla al teclado. Ella dio un par de pasos, recorriendo el dormitorio, y de nuevo dos en la otra direccin, con las manos metidas en los bolsillos traseros de los pantalones. Sali al otro cuarto y se acerc a la ventana. Estaba pegada con tiras anchas de cinta aislante de embalar color marrn, que unan cada trozo grande de cristal con los dems y con el marco. A pesar de la reparacin, el aire entraba tranquilamente por los huecos de los pedazos que se haban cado a la calle. Ya me contaron la hazaa... coment Vernica sonriendo. El qu? grit l desde la habitacin. Lo de la ventana. Qu bueno. Tuvo que ser la hostia. lex se volvi. Mira, gracias por recordrmelo dijo frunciendo el ceo. Vente para ac. Qu? pregunt con negligencia, araando el pegamento de la cinta adhesiva. Pas de nuevo a la otra estancia. Qu pasa? Pasa que esto no es un puto hotel, me oyes? advirti con cara de pocos amigos. Si tus amiguitas no tienen donde caerse muertas, las mandas a la casa de otro de tus rollos o te las metes en el garaje, de acuerdo? Primera y ltima vez, Vernica. Aqu no vuelven a entrar. Ella se encogi de hombros. Me dijeron que os lo habais pasado bastante bien. Me la sopla lo que te dijeran. Por esa puerta no pasan ms tas que las que me follo, y no tengo la menor intencin de tirarme a tus amigas, por mucho que yo las ponga. Estamos? Es algn tipo de promesa? Segn se entra, se folla? sonri provocativamente y se le abraz al cuello. Si es una promesa, por qu no cumples? l se sinti incapaz de seguir cabreado, pero an as se la quit de encima.
66

Vernica, tengo que acabar esto. Y por qu no lo haces luego? S, ya. Una leche. Igual que el otro da, no? Echamos uno y luego sigues currando, y fue acabar, ponerme en el ordenador y en nada me estabas dando otra vez la vara, y al nal nos tiramos toda la puta tarde dale que te pego hasta que acab muerto y me sop clav la vista en la pantalla y sigui tecleando. No puedo pasarme del plazo, Vernica. Necesito este curro de verdad arrug la expresin. Cmo es que has venido tan temprano? Contaba con no verte hasta las nueve como pronto. Tena ganas de verte, borde. Tenas ganas de echar un polvo. Lo dems es circunstancial. Ella se ri. Volvi a pasearse. Revolvi en la pila de los libros, revistas y tebeos. Cogi uno. Lo abri, lo mir, lo dej y cogi otro. Pero si est todo en ingls! se quej. lex respondi sin apartar los ojos del monitor. Mala suerte, princesa. Yo casi todo lo leo en ingls. Y eso? Se encogi de hombros. Escribo casi mejor en ingls que en espaol, y no quiero que se me oxide de no hablarlo, que me viene genial para currar. Mi madre es de all. Siempre me hablaba en ingls cuando era un cro. Tu madre es inglesa? Qu chulo... Por qu? Menuda chorrada. La tuya ser de Valladolid. Qu ms dar. Hombre, pero t eres bilinge, no? No te creas. Se acaba perdiendo. Y qu es de tu madre? lex encendi un cigarro. Tir el montn de colillas del cenicero a la papelera. Se separaron cuando yo tena catorce. Ella se volvi a Londres. Cada vez que voy de visita me traigo una pila de discos de msicas rarsimas y de ropa. De dnde te crees que salieron estas botas? Cmo no te fuiste con ella? pregunt sin inters, hojeando los cmics. No te caa bien? Qu va, qu dices. Mi padre es un capullo, pero a mi madre la quiero un huevo. Creo que me qued porque con mi padre tena ms libertad. Se tiraba todo el puto da viajando por el curro, as que yo estaba solo y ms feliz que unas castauelas un mnimo
67

de tres o cuatro das a la semana. Con diecinueve me abr porque estaba hasta las pelotas de aguantarle viernes, sbado y domingo. Y desde entonces. Vaya la chica se meti las manos en los bolsillos. No s qu decir. Debi de ser duro. Por dios, Vernica. Que esto no es un consultorio sentimental. Qu pasa, que t no tienes una familia disfuncional, como todo el mundo? Ponte a buscar, aunque creo que en espaol slo tengo los mdulos de rol, y eso porque los he traducido yo y me los regalan. No te los recomiendo como lectura, salvo que tengas insomnio. Ah, espera le seal unas cajas de cartn. Y los libros de cuando era cro. Por ah andarn. S, hombre. Me voy a poner a leer Walt Disney. Ms bien a Iriarte y La Fontaine. Vernica sonri. De pequea me gustaban mucho las fbulas. No te jode maldijo en voz baja. Como siempre quedas bien... La chica se arrodill en el suelo. Clav una llave en la cinta de embalaje y la rasg. Empez a abrir la caja y a sacar libros grandes y nitos, de colores vivos, llenos de polvo. Yo tena una coleccin completa de fbulas ilustradas. Igual es la misma. Echa un vistazo y djame currar, te lo pido por favor. A este paso no me levanto de la silla en toda la noche, y malditas las ganas lo que me apetece quedarme delante del ordenador un viernes. Ella se puso a hojear los tomos. Pas un rato, ms de media hora. Vernica lea y de cuando en cuando se le asomaba una sonrisa perversa a los labios. Ley la fbula en que la zorra atrapa al lobo por el rabo: muerto de inanicin en lo ms crudo del invierno, ve cmo la zorra pesca truchas con la cola por un agujero en el hielo y la espanta para hacerse l con el bocado, pero los peces, suspicaces, ya no pican, y el lobo espera que te espera hasta que se congela y se queda atrapado por glotn. La zorra le ayuda tirando de l, dejndolo, eso s, rabn y pelado. Ley la historia del lobo que cree que la luna es de queso, en que la zorra lanzaba al animal hambriento al pozo donde se reejaba el satlite. Ley el cuento de la orza de miel y los tres bautizos ngidos, en el que la comadre zorra se lama el dulce de las patas mientras su compadre lobo cuidaba de sus zorritas, conando en que le trajera algo del convite de los apadrinados Empezose, Mediose y Acabose el tarro de miel, que era del lobo. Estuvo leyendo hasta que se cans,
68

con la narracin de la zorra y las uvas, en que el animal, que no las alcanza, declara chasqueada que no las quiere, porque estn verdes. Dej los fascculos. Se sent en el suelo a su lado y se cogi las rodillas, balancendose. Peg la mejilla a la pierna de lex. Me aburro... se quej con tono oo. Vernica, no me queda nada. Ella dibuj una sonrisa mimosa y se desliz como un gato hasta que se meti bajo la mesa. Se asom entre sus piernas y empez a desabrocharle el pantaln. l se ri. La apart un poco, pero ella regres a la carga. Sin dejar de teclear, lex se ech un poco hacia atrs en la silla. Vernica... exhal. T te crees que as yo puedo currar? Sigue, t a lo tuyo. En serio, Vernica. Esprate un poco. Te juro que no tardo ms de una... de media hora. Media hora? Es perfecto. Sac del ojal el segundo botn. Vernica le cogi las muecas y la levant, sonriendo. Es que voy a tener que atarte? Hazlo le dijo frunciendo los labios. tame las manos a la espalda y te lo hago todo con la boca. l resopl un taco echando la cabeza hacia atrs. Joder... dijo con la voz enronquecida. Pero qu zorra eres. La chica slo sonrea. Solt el tercer botn con una soltura sorprendente, teniendo en cuenta que lo hizo con los dientes. Te crees que las llevo slo para decorar? pregunt retricamente mientras forcejeaba con la llavecita y sacaba de un chasquido las esposas que servan de cierre a su bolso. Empuj hacia atrs la silla, contra la cama, y le oblig a levantarse sin dejar de besarle. Se tiraron sobre el colchn. Vernica le mont a horcajadas. Se sac el cors y el jersey y los lanz al suelo. Empez a restregarse meliuamente. Le desabroch de golpe todos los botones del pantaln y se lanz a lamerle primero y a abarcarlo despus hasta que consigui que lex se retorciera jadeando sobre las sbanas. Se quit el sujetador y apret contra l la piel fresca y desnuda de su cuerpo. Fue subiendo con la lengua, hacindole cosquillas con los pezones, levantndole la ropa y mordisqueando desde el ombligo hasta el cuello. l alz los brazos para que le sacara la camiseta por la cabeza. En ese momento son el clic metlico.
69

Mari, hija. Quieres tomar leche con galletas? Mnica suspir. Su abuela saba perfectamente que no le gustaba que la llamara por su segundo nombre, as que ya no se molestaba en repetrselo. No, gracias, abuela. No tengo hambre. Pues entonces treme ya el rosario. El de plata, que es viernes, Mari. Levant la vista del cmic que lea sobre la alfombra con ecos. Lo dej abierto contra el suelo formando una tienda de campaa y se incorpor. El reloj de pndulo caa pesadamente. La televisin estaba muy baja, para acompaar. Sonaba la voz de la presentadora de un programa al que acude gente a contar sus problemas. Mnica abri un cajn que ola a naftalina, lleno de pauelos y abanicos, y agarr un paquetito. Apag la tele y se lo tendi. Coge una silla, Mari. No, gracias, abuela. Me siento en el suelo. En el suelo! Juventud... se puso las gafas y sac la ristra de cuentas de la cajita. Cogi la cruz del extremo y la frot entre los dedos. Se sign. Por la seal de la Santa Cruz, de nuestros enemigos lbranos, Seor Dios nuestro. En el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, amn. Mnica, de piernas cruzadas junto al silln de su abuela, se santigu mecnicamente. La anciana guard unos minutos de silencio como acto de contricin, pidiendo perdn por sus faltas y pecados, mientras la chica, con los ojos vacuos, recorra la hilera de guras de porcelana que haba en el anaquel de encima de la tele, e intentaba recordar qu nombres les haba dado cuando era pequea en sus juegos el Elefante Gigante, los Pajaritos, la Seorita del Parasol, la Pareja de Ciervos, los Angelotes Rechonchos, las Tacitas de la China. Le zumbaba en los odos un murmullo molesto, como un moscardn. Cuando volvi a prestar atencin, vio que su abuela estaba terminando el Credo. ... Creo en el Espritu Santo, en la Santa Iglesia Catlica, en la Comunin de los Santos, en el perdn de los pecados, en la resurreccin de la carne y en la vida eterna. Amn. Volvi a caer en el sopor. La anciana empezaba a desgranar el rosario y coga la primera cuenta. Mientras rezaba el padrenuestro la frotaba y refrotaba, como si quisiera sacarle brillo y pulirla a base de oraciones, como si su lisura y desgaste indicaran la devocin de su duea. Mnica se despertaba de golpe cuando le tocaba
70

murmurar su parte. No saba si iban por la segunda o la tercera avemara de las que tocaban por las virtudes teologales. La nia resopl y contest pausadamente: Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros, pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte. Amn. Dios te salve, Mara; llena eres de gracia; el Seor es contigo; bendita T eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess... Era la segunda. Pas una cuenta ms. Pudo or cmo la deslizaba entre los dedos. Mnica empez a sentir la incomodidad, la sensacin de revolverse, y an ni haban empezado los misterios. Gloria al Padre, y al Hijo, y al Espritu Santo... Lo que le molestaba de verdad era tener que participar. Cada vez que lograba abstraer la mente a sus cosas, le tocaba responder. Y adems, despacio y meditado, que si no su abuela la rea y tocaba volver a empezar. Como era en un principio respondi, ahora y siempre, por los siglos de los siglos, amn. Lo tena calculado: el rosario le llevaba ms de hora y media, y eso con suerte, cuando no rezaba tambin todos los padrenuestros, avemaras y glorias por las necesidades de la iglesia y del estado, los destinados a la salud del papa y los que iban dedicados a la persona e intenciones del seor obispo de la dicesis. A veces sos se los saltaba e iba derechita a por las nimas del purgatorio. Misterios dolorosos anunci su abuela pasando a refregar con complacencia la medallita. Primer misterio: La oracin en el huerto. Padre nuestro que ests en los cielos, santicado sea tu Nombre, venga a nosotros tu reino... Joder... Cmo coo...? Vernica se incorpor y se lami el carmn de la boca. Haba aprovechado mientras estiraba los brazos para esposarle a los barrotes de la cabecera de la cama. lex tena una cara que mezclaba la sorpresa, el morbo, la incredulidad y la franca diversin. Y... la zorra atrapa al lobo por el rabo declar ella. Te saltaste esa fbula de pequeo? Intentabas pescarme y has sido t el pescado la chica se ri y guard las llaves en el bolsillo. Si es que los tos sois todos iguales: en cuanto se os llena de sangre la polla se os seca el cerebro frunci los labios en forma de corazn. Qu te parece si jugamos un rato? l enarc las cejas. Sonri cnicamente. Tengo opciones? Hazme lo que quieras.
71

Dios te salve, Mara principi su abuela; llena eres de gracia; el Seor es contigo; bendita T eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess... Oa rascar, rasguear, frotar, pulsar y anar cada cuenta. No haba plata con menos xido en la casa que ese rosario erosionado por los dedos temblorosos, que mostraban una precisin sorprendente, casi cicatera, mientras recorran las bolas, una detrs de otra, contando con deleite y detenindose placenteramente en cada una de ellas, como si fueran monedas que engrosaran un tesoro. Santa Mara, Madre de Dios recit de forma cansina la chica, ruega por nosotros, pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte. Amn. Mnica se pregunt si le quedaran siete u ocho avemaras al primer misterio. Siempre se lo preguntaba, en lugar de observar las cuentas. Le pona histrica mirarle las manos a su abuela. Le daban unas ganas locas de lanzarse sobre ellas y romper el cordn con los dientes, y ver cmo saltaban, rebotaban y rodaban las pelotitas de oracin por el suelo. Dios te salve, Mara; llena eres de gracia; el Seor es contigo; bendita T eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess... Vernica se quit las bragas y se sent sobre l. Le botaron los pechos con el movimiento. Empez a restregarse, a frotarse y a deslizarse contra el paquete de lex, sin metrsela, dedicndose a masturbarse tranquilamente, recorriendo la corona del glande, el frenillo y el tronco y contndole las venas con el cltoris. Vernica la interrumpi l controlando a duras penas la respiracin. Que el lquido preseminal tambin lleva procesin de agelantes. No hagas el tonto sin condn, princesa. Estn debajo de la cama... La chica abri los ojos de golpe. ltima vez que me cortas el rollo, lex. Se puso de pie sobre el colchn. Cuando crey que iba a saltar para coger los preservativos, exion las rodillas y se dej caer contra su cara. Le agarr del pelo y le apret contra su cuerpo. Curra un poco, cabrn. Dios te salve, Mara; llena eres de gracia; el Seor es contigo; bendita T eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess...
72

La voz de la anciana repeta la letana monocorde una vez ms. Mnica haba perdido denitivamente la nocin del tiempo. Balanceaba la cabeza. Gloria al Padre, y al Hijo, y al Espritu Santo. Mnica despert del letargo y sacudi el equillo. Ya llevaban diez avemaras? Muy contenta, respondi: Como era en un principio, ahora y siempre, por los siglos de los siglos. Amn. Mara, Madre de gracia, Madre de misericordia, dendenos de nuestros enemigos y ampranos... Ahora y en la hora de nuestra muerte, amn casi grit con voz cantarina. Su abuela sonri y murmur algo edicante para s, confundiendo la alegra de llegar al segundo misterio con inamacin religiosa por parte de su nieta. Segundo misterio: la agelacin. Ah... sin morder, hijo de puta. La chica se haba retirado un poco. l sonri con ferocidad, ensendole todos los dientes. No te gusta? Vernica le apret de nuevo el pubis contra la cara. Calla. ... El pan nuestro de cada da dnoslo hoy. Perdnanos nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a nuestros deudores. No nos dejes caer en la tentacin, mas lbranos del mal. Amn. Dios te salve, Mara; llena eres de gracia; el Seor es contigo; bendita T eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess... Vernica se estaba acabando de correr entre convulsiones cuando son el timbre del portal. Mierda! chill, echndose hacia atrs, sobre sus piernas, y pataleando contra el colchn. Ni a propsito. lex dobl un poco los brazos, lo que le permita el amarre. Vernica, sultame, que es el juego que me viene por mensajera. Enseguida seguimos. La chica levant la cabeza y sonri. Y si te dejara as y me fuera? No seas zorra y sultame, Vernica, que va a subir ya. Oh, estate tranquilo. Voy a abrir al telefonillo. Ahora vuelvo. Vernica! Joder...
73

Dios te salve, Mara; llena eres de gracia; el Seor es contigo; bendita T eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess... A Mon le estaban empezando a entrar ganas de llorar de impotencia. Mir el reloj. Su abuela cada vez rezaba ms despacio. Ya le haba hecho un gesto de moderacin con las manos para que redujera la velocidad en las respuestas. Llevaban minutos y se le haban hecho horas. Era como si se le parara el mundo mientras la voz cascada murmuraba. Cada cuenta era un instante que se le escapaba. En estas ocasiones, le daba por pensar de forma maniaca y sumar todo el tiempo de su vida que haba estado rezando el rosario. Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros, pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte, amn. Vernica regres. Se visti rpidamente y le mir desde el umbral. Ya sube. Entorno esto... se mordisque la sonrisa. Reza porque no haya corrientes de aire. Vernica, sultame de una puta vez, que no tiene gracia. Ella solt la carcajada. Para m s. Muchsima. Me cago en tu madre! exclam dando una sacudida. Vernica! Ella torci la cabecita. Sssh... Silencio... Que ya sube... El timbre estaba sonando. La chica, riendo, fue a abrir la puerta. Un tipo como de unos veinte aos, en uniforme del servicio de paquetera, lea el nombre en una hoja. Traigo un envo para Alejandro Martnez Grey. Dios te salve, Mara; llena eres de gracia; el Seor es contigo; bendita T eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess... Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros, pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte, amn. En su cabeza, Mnica empez a escuchar otra voz. Deca claramente: Monja. Jamn. Monja. Jamn. Monjamonjamonjamonjamon... Dios te salve, Mara; llena eres de gracia; el Seor es contigo; bendita T eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess... Si la pensaba lo sucientemente deprisa y la repeta bastantes veces, cualquier palabra dejaba de tener sentido. Te odio. Te odio. Te odio pensaba. Te odio, te odio, te odio, te odio, te odio te odio te odio te odioteodioteodioteodioteodioteodioteodioteodio...
74

Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros, pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte, amn. Se lo cojo yo le dijo Vernica al cartero desenvueltamente, que ahora mismo no puede salir a por l. Firma aqu. Tienes que ponerme cul es tu relacin con el destinatario. Soy su hermanita. El mensajero debi de notar el tono chocarrero de la voz, porque levant la vista extraado. Tambin me tienes que escribir tu DNI. La chica se cort de pronto. No le pareci ya tan buena idea que gurara su nmero de identicacin por ah, y no tuvo la rapidez suciente como para inventarse uno. Ah... Esprate que voy a ver si ya sale del bao, eh? Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros, pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte, amn. Otra vez... Dios te salve, Mara; llena eres de gracia; el Seor es contigo; bendita T eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess... Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros, pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte, amn. Y otra... Dios te salve, Mara; llena eres de gracia; el Seor es contigo; bendita T eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess... Vernica entr en el cuarto. Cerr la puerta tras de s, aunque no la encaj del todo. Se le qued mirando salvajemente divertida y excitada, con una sonrisa preciosa, roja y brillante, como si se acabara de comer una piruleta. Toca dejar el juego en cruci suspir. Es una lstima. Cabalg sobre l, sac las llavecitas del bolsillo y abri las esposas. lex se incorpor verdaderamente cabreado, tirndola hacia un lado. Se frot las muecas. Vernica mastic las palabras entre dientes. No te doy una hostia porque estoy convencido de que te pondra. La chica se limit a rerse largamente. l se subi la ropa interior y abroch los botones del pantaln. Sali del cuarto echando pestes. Alejandro Martnez Grey? pregunt el cartero, ojeando rpidamente otra vez el destinatario del paquete.
75

S. Ponme tu DNI y chame una rmita. Aqu. Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros, pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte, amn. Y otra... Dios te salve, Mara; llena eres de gracia; el Seor es contigo; bendita T eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess... Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros, pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte, amn. Y otra... Dios te salve, Mara; llena eres de gracia; el Seor es contigo; bendita T eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess... Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros, pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte, amn. Y otra... Grey... repiti Vernica sonriendo, indolentemente apoyada contra la jamba de la puerta del cuarto, jugueteando con las esposas en la mano. La verdad es que es un apellido raro. Crea que ibas de farol, pero o es cataln o es ingls. l buf. Piensa lo que quieras. El repartidor le entreg la caja con una sonrisa idiota colocada entre los granos, sin quitarle los ojos de encima a la chica. Ya me has dado el paquete. Qu coo miras? pregunt lex, estirando el brazo hacia el manillar para darle con la puerta en la cara. S, est buena. Pero es una zorra y cerr con todas sus fuerzas, con la intencin de estamparle las gafas contra la nariz. Y otra... Dios te salve, Mara; llena eres de gracia; el Seor es contigo; bendita T eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess... Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros, pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte, amn. Y otra... Gloria al Padre, y al Hijo, y al Espritu Santo... Y o... Jade casi de placer. Resopl su parte de la jaculatoria. Como era en un principio, ahora y siempre, por los siglos de los siglos. Amn. Mara, Madre de gracia, Madre de misericordia, dendenos de nuestros enemigos y ampranos...
76

Ahora y en la hora de nuestra muerte, amn. Estara ya en el cuarto? Tercer misterio: La Coronacin de Espinas. Dej caer los hombros. No ha tenido maldita la gracia gru lex, entrando en el dormitorio. La chica se ri sin darle importancia. Bien que te hubiera molado al contrario. Ms te hubiera puesto a ti, Vernica. Y sabes una cosa? No te voy a dar el gusto de vengarme. Juega t sola con tus juguetitos. Qu soso eres, to. Soso? Tu puta madre. A ver, niata, qu es lo que quieres? Tente cuidado con lo que andas buscando, que igual vas y te lo encuentras. Ah, s? No me digas. lex se cruz de brazos. Vernica, me ests retando? Ella enarc las cejas sonriendo y se mordisque la punta de la lengua. Muy bien dijo l. Se dej caer en la silla y la reclin echndose hacia atrs. Puso los pies sobre la cama. Te voy a demostrar que yo no necesito usar esposas para que no te muevas. Desndate. Padre nuestro que ests en los cielos, santicado sea tu nombre, venga a nosotros tu reino, hgase tu voluntad en la Tierra como en el Cielo... El pan nuestro de cada da dnoslo hoy. Perdnanos nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a nuestros deudores. No nos dejes caer en la tentacin, mas lbranos del mal, amn. Dios te salve, Mara; llena eres de gracia; el Seor es contigo; bendita T eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess... Santa Mara Madre de Dios ruega por nosotros pecadores ahora y en la hora de nuestra muerte amn. Hija, despacio le dijo la anciana. Que si no no aprovecha. Dios te salve, Mara; llena eres de gracia... lex encendi un cigarro. Adelante. A qu coo esperas? Desndate, zorra. Vernica sonri suavemente y empez a sacarse pieza por pieza de ropa, con deliberada tranquilidad y coquetera.
77

Sin orituras cort l, dando una calada profunda y tirando la ceniza al cenicero, sin prestarle atencin a la chica. No me interesa tu ropa y no me interesa cmo te la quitas. Slo despeltate y punto. No quiero que te dejes ni una sola mierda encima. Slo quiero carne y pelo. To... murmur un poco dolida. Cierra la puta boca. Tampoco me interesa lo que puedas decirme. Carne y pelo. Eres capaz de cumplirlo? Si te parece que no, ah est la puerta. La chica par en seco el juego y obedeci algo cohibida. Se desnud rpida y ecazmente, como si se estuviera cambiando en su casa para ponerse el pijama. lex fumaba y recitaba un viejo cuento de hadas en voz baja: Y por cada prenda, delantal, falda, corpio y media, la nia preguntaba dnde ponerlos, y el lobo responda: Arrjalo al fuego; ya no lo necesitars. Cuarto misterio: El camino del Calvario. Le quedaban no pudo evitar hacer la cuenta, aunque le lata la cabeza slo de detenerse a pensarlo un padrenuestro, diez avemaras, un gloria, una jaculatoria, el quinto misterio, un padrenuestro, diez avemaras, un gloria, una jaculatoria, lo cual sumaba dos padrenuestros, veinte avemaras, dos glorias, dos jaculatorias... y luego empezaban todas las letanas. Dios te salve, Mara; llena eres de gracia; el Seor es contigo; bendita T eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess... Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros, pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte, amn. Gloria al Padre, y al Hijo, y al Espritu Santo... Ya ni siquiera le consolaba pasar al siguiente misterio. Como era en un principio, ahora y siempre, por los siglos de los siglos. Amn. Mara, Madre de gracia, Madre de misericordia, dendenos de nuestros enemigos y ampranos... Ahora y en la hora de nuestra muerte amn. As te parece bien, lex? le pregunt, enteramente desnuda, lechosa y vulnerable. Todava sonrea, pero ahora de forma vacilante. l mostr los dientes. Se acerc, se puso a su espalda y le apart el cabello rizado de la espalda, del cuello y la nuca en una suave caricia. Desabroch el collar de perro y se lo sac casi de un latigazo.
78

Se me haba olvidado... dijo ella. l se desnud tambin; slo se dej el colmillo. La mir con los ojos estrechados. Ahora, ponte a cuatro patas. Quinto misterio: La crucixin. Mnica se meca, agarrndose las piernas, como si fuera una autista en su mundo privado. Responda de forma febril a las oraciones, y contaba al tiempo los tic-tacs del reloj, las sacudidas de los visillos con el aire, el chirrido del silln bajo las posaderas de la anciana, los bultos del gotel de la pared, las lneas de su mano, sus propios balanceos. Cualquier cosa menos los rezos. Kyrie, eleison. Pestae. Ya estaban con los latines? Haban pasado otras diez avemaras? Se haban acabado los misterios? No pudo evitar gritar la respuesta contentsima, aunque no tena ni la menor idea de lo que signicaba y, es ms, estaba segura de que su abuela tampoco lo saba. Christe, eleison! Kyrie, eleison. Vernica se lama la sonrisa. Que me ponga a cuatro patas? repiti. As, de pronto? Y si te digo que no, qu me haces? Hablas demasiado, zorra. Christe, audi nos. Christe, exaudi nos. lex le ci a la chica el pescuezo con la mano y apret lo suciente como para hacerle dao. La inclin hacia delante y la puso de rodillas. Le dijo al odo, pero alto, no en un murmullo: No quiero orte hablar. Slo quiero orte gemir, gruir y gritar, estamos? Pater de caelis, Deus. Miserere nobis. Fili, Redemptor mundi, Deus. Miserere nobis. Spiritus Sancte, Deus. Miserere nobis. Sancta Trinitas, unus Deus. Miserere nobis. Sin dejar de estrangularla, la empuj en la cama hasta empotrarle el pecho y la tripa contra el colchn. Rebusc debajo y sac la caja de preservativos. Cogi el envoltorio del condn con los
79

dientes y le dio el tirn al plstico para rasgarlo con la izquierda. Se enfund el ltex con la misma mano, mientras que, con la otra, sujetaba a Vernica y la mantena pegada a las sbanas. Ave Maria, Filia Dei Patris. Ora pro nobis. Ave Maria, Mater Dei Filii. Ora pro nobis. Ave Maria, Sponsa Spiritus Sancti. Ora pro nobis. Ave Maria, templum Trinitatis. Ora pro nobis. Sin miramientos ni juegos previos se la clav hasta el fondo. Ella sofoc un chillido; no estaba lo bastante dilatada. La penetracin de golpe le haba dolido a l tambin, pero sonri salvajemente, se retir casi por completo y repiti la jugada. Vernica abri mucho las piernas, patinando en el suelo con las rodillas. lex volvi a hundirse con todas sus ganas, apretndole el cuello, y empez a bombear hacia dentro y hacia fuera al ritmo de su respiracin. Sancta Maria. Ora pro nobis. Sancta Dei Genetrix. Ora pro nobis. Sancta Virgo virginum. Ora pro nobis. Mater Christi. Ora pro nobis. Mater Creatoris. Ora pro nobis. Mater Salvatoris. Ora pro nobis. Mater Ecclesiae. Ora pro nobis. Mater boni Consilii. Ora pro nobis. Mater castissima ora pro nobis. El paso era estrecho, como un tnel apretado de carne que hubiera que ir abriendo. Mater divinae gratiae ora pro nobis. La chica retorci las sbanas entre las manos y respir ahogada, sujeta todava por el gaznate. Mater charitatis ora pro nobis. Intent relajar los msculos para facilitarle la entrada, porque le segua haciendo dao. Mater amabilis ora pro nobis. lex volva a hundirse profundamente con cierto esfuerzo. Mater admirabilis ora pro nobis. La sensacin era incmo80

da, dolorosa, como si la estuviera desgarrando, aunque hubiera entrado y siguiera pasando. Mater inviolata ora pro nobis. l le solt el cuello y sonri; le haba marcado en rojo todos los dedos. Mater purssima ora pro nobis. Vernica era tan blanca, tan plida, tan limpia, que no poda evitar desear hacerla trizas, como a una mueca de porcelana china. Mater inmaculata ora pro nobis. Dejarle cardenales le produca la misma alegra infantil que la de mancillar algo virgen e intacto: como pisar nieve... Mater intemerata ora pro nobis. Fue arrastrando las manos, clavando las uas en su espalda hasta que le ci las caderas por los huesos. Mater pulchritudinis ora pro nobis. La alej para tomar impulso y penetr, ahora, con facilidad: ya estaba sucientemente hmeda. Virgo prudentissima ora pro nobis. Resbal por la madriguera caliente, tibia, hecha a medida como un guante, y se calz a la chica por completo. Virgo potens ora pro nobis. Permaneci dentro unos instantes sin moverse, suspirando en el nicho confortable, acuoso y plcido. Virgo sancta ora pro nobis. Dobl las rodillas y se ech hacia atrs, sentndose sobre sus tobillos, mientras Vernica, atravesada, le usaba de silla. Thronus Salomonis ora pro nobis. Estrangulndole la cintura, la movi como si no le pesara nada y luego le dej libertad de movimientos. Causa nostrae laetitiae ora pro nobis. Ella se puso a escurrirse gozosamente arriba y abajo, en cuclillas, apoyada sobre las plantas. Inter omnes una ora pro nobis. Cuando l se aburri de estarse quieto le sujet los brazos, cruzndoselos a la espalda y la empuj sin contemplaciones. Gloria Hierusalem ora pro nobis. Se levant de golpe ponindola de nuevo de rodillas de una embestida y tumbndose encima de su cuerpo, obligndola a que cayera sobre la frente en la cama. Valde decora ora pro nobis. Con los dedos pellizcndole las corvas, subi las dos manos por sus muslos. Pulcra ut luna ora pro nobis. Le amas las nalgas blancas, surcadas por algunas manchas de apretones y araazos. Fructifera planta ora pro nobis. Le cerc las tetas con las manos, oprimindolas, y levant el cuerpo en el aire. Vitis fructicans ora pro nobis. Mientras la sostena por el pecho usaba su peso de contrapunto para equilibrarse y entrar con mayor potencia. Radix gratiarum ora pro nobis. Solt de pronto y la dej caer contra el colchn. Se desliz fuera hasta quedarse slo con la punta, mojada y tiritando, introducida entre sus pliegues. Flos virginitatis ora pro nobis. Pas los dedos por sus labios mayores y menores como si fuera a deshojarla. Lilium castitatis ora pro nobis. Ella se esponj, abrindose, hinchndose y dilatndose. Levamen molestiarum ora pro nobis. Se enrosc
81

sobre s misma, ech violentamente hacia atrs su corona de rizos y contorsion la espalda; gimi y se frot contra su mano. Ut sol electa ora pro nobis. Intent apretar para ensartarse, pero l la mantena quieta, con los dedos haciendo de tope mientras inspeccionaba su sexo. Gemma refulgens ora pro nobis. Puls largo rato el cltoris con las yemas; friccion aumentando la intensidad hasta que lo sinti ntido como el botn de una planta. Pulchra velut rosa ora pro nobis. Vernica se retorca blandamente, gimoteando como un cachorro de perro y soltando gritos agudos de zorra en celo. Rosa sine spina ora pro nobis. Todos los frunces y plisados de la piel lucan un intenso color entre el rojo y el morado; tena la vulva desplegada como una corola con ptalos. Rosa puritatis ora pro nobis. Exhal el aire, volvi a intentar empalarse y de nuevo l se lo impidi. Rosa recens ora pro nobis. La or de carne pareca a punto de echar a sangrar con un solo pellizco. Rosa mystica ora pro nobis. l mantuvo la mano, torturndola, sin permitirle el alivio, cambiando los ritmos. Favus Samsonis ora pro nobis. Se derramaba una miel transparente de su vagina; apart con los dedos los chorros largos de lquido. Vellus Gedeonis ora pro nobis. Le asi con la derecha el tringulo de vello pbico y tir de la piel con el pelo en su direccin para volver a calzrsela. Civitas Dei ora pro nobis. Atraves todo el tnel mientras aferraba el seto de rizos con la mano. La chica empuj contra l y se lo trag entero. Speculum iustitiae ora pro nobis. Se separaron y juntaron al tiempo que el choque contra sus testculos produca un ruido jugoso y elstico. Altare thymiamatis ora pro nobis. Tendido sobre Vernica aspir el olor de su melena sin detener el movimiento. Olfate intensamente y arrug repentinamente el ceo: ola demasiado bien; no ola a cuerpo, a piel y a cabello, sino a colonia. Cedrus fragrans ora pro nobis. Le disgust ese perfume tan falso, tan antinatural, tan fabricado; dej de bombear. Navis institoris ora pro nobis. Rebusc el aire entre los bucles del pelo; hundi la nariz junto a su oreja y respir bajo el lbulo. Myrrha conservans ora pro nobis. Tenue, difuminado, oculto bajo el de los cosmticos, distingui la fragancia agreste de la carne y el vello. Balsamum distillans ora pro nobis. Era un olor cido, agridulce y almizclado, algo picante y delicioso; le lami todo el cuello para recogerlo. Aegris medicina ora pro nobis. Volvi a abandonarse al comps de las sacudidas, cogiendo ms velocidad y apretando con ms fuerza. Filia Patris luminum ora pro nobis. Quiso orla aullar, humedecerla, retorcerla y encharcarla hasta que la peste del sudor y del sexo eliminara el otro, el articial, el hu82

mano. Deo dilecta ora pro nobis. Al tiempo que la chica gritaba, la penetraba con rabia furibunda, contemplando jamente cmo sala y cmo entraba. Turris Davidica ora pro nobis. Volvi a cogerle el cuello, ahora con las dos manos, para que se callara. Turris eburnea ora pro nobis. Hinc la polla hasta el fondo y retrocedi paladeando cmo las paredes le expriman y estrujaban en una estrechez empantanada. Dulcior favo mellis ora pro nobis. Le meti los dedos en la boca a la vez que se incrustaba. Terebinthus gloriae ora pro nobis. Estaba duro como un tronco de rbol e igual de rgido; senta cmo le palpitaban las venas a lo largo del recorrido. Virga orens ora pro nobis. La extrajo con un ruido chicloso, inundado. Reluca, brillante de lquidos sobre el preservativo; bombe con furia, mientras la chica ululaba dbilmente. Palma virens gratiae ora pro nobis. Empezaban a dolerle los testculos. Oliva speciosa ora pro nobis. Resopl, apret los dientes y aceler ya para correrse. Columba formosa ora pro nobis. Se abandon en el coo de Vernica. Entr una y otra vez y otra; era como regresar a casa. Foederis arca. Era tan ceido, tan hmedo, tan clido... ora pro nobis. Le apretaba, le contena, le encerraba, se lo coma, le degluta, le tragaba. Ianua caeli. Era la puerta del cielo ora pro nobis. Era el huerto cerrado. Hortus conclusus. Era el barco de riquezas. Navis abundans. Era la aurora resplandeciente. Rutilans aurora. Era la zarza ardiente. Rubus incombustus. Era el recipiente del espritu. Vas spirituale. Era la casa dorada. Domus aurea. Era la estrella matutina. Stella matutina. Era la luz del medioda. Lux meridiana. Era la fuente del agua. Fons viventium aquarum. Era la gloria de los siglos. Gloria saeculi... Ora pro nobis. Entonces la mordi con todas sus fuerzas. Mater orphanorum. Ora pro nobis. Salus inrmorum. Ora pro nobis. Refugium peccatorum. Ora pro nobis. Consolatrix afictorum. Ora pro nobis. Auxilium Christianorum. Ora pro nobis. Regina Angelorum. Ora pro nobis. Regina Patriarcharum.
83

Ora pro nobis. Regina Prophetarum. Ora pro nobis. Regina Apostolorum. Ora pro nobis. Regina Martyrum. Ora pro nobis. Regina Confessorum. Ora pro nobis. Regina Virginum. Ora pro nobis. Regina Sanctorum omnium. Ora pro nobis. Regina sine labe originali concepta. Ora pro nobis. Regina in caelum assumpta. Ora pro nobis. Regina sacratissimi Rosarii. Ora pro nobis. Regina familiae. Ora pro nobis. Regina pacis. lex haba echado la cabeza hacia atrs siseando y apretando las muelas. Se haba quedado mirando la espalda nacarada por la transpiracin, la hilera de vrtebras, la montaa de rizos que le tapaba los hombros y el cuello. Haba dejado de estrujarle el hueso de la cadera con la mano izquierda y le haba ido pasando los dedos, araando la piel en canales junto a la columna con las uas y yemas, hasta hundrselos en la nuca. Haba abierto la mandbula y se haba lamido el lo de los colmillos. Haba recogido los rizos rojos con un movimiento envolvente, enroscndoselos a la mueca e inclinndole speramente la cabeza para desnudarle la garganta. Con la ltima embestida se haba lanzado contra ella y haba mordido, con un gruido bronco, en el cuello. Apret con todas sus ganas, saboreando primero la colonia, luego el sudor acerbo y por n la sangre salada recorriendo sus dientes, sin dejar de estirar de la carne como para desgarrarla. Se sacudi con los ltimos espasmos de la eyaculacin, tenazmente aferrado en la dentellada a la piel de la muchacha, conteniendo el impulso de retorcer la cabeza en un giro seco, como para partirle el pescuezo. Haba soltado con reticencia, relamindose. Se haba agarrado el preservativo y se haba retirado. Se dej caer, resoplando, boca arriba en el suelo. Sudaba copiosamente y jadeaba extenuado.
84

Ora pro nobis... Cordero de Dios, que quita los pecados del mundo... Perdnanos, Seor. Cordero de Dios, que quita los pecados del mundo... Dios. Joder articul lex, resollando, subiendo y bajando el pecho. Se qued ah, respirando, incapaz de mover un msculo. Tard un rato en volver a acoplar su cabeza con su cuerpo y poder ejecutar otro movimiento que resoplar. Extrajo el condn, le hizo el nudo y lo ech a un lado. Qu tal, princesa? le pregunt an respirando recio. Lo siento pero no s si te has corrido. Estaba en mi mundo. Cordero de Dios, que quita los pecados del mundo... Ten misericordia de nosotros. Ruega por nosotros, santa Madre de Dios... ... Para que seamos dignos de alcanzar y gozar las promesas de nuestro Seor Jesucristo, amn. Vernica jadeaba tambin. Se gir hasta quedarse tendida a su lado. l se apoy sobre un codo y la observ. Ella hizo el gesto evasivo de mover los ojos en otra direccin mientras levantaba las cejas. Eh dijo l, chascndole el dedo corazn e ndice contra el pulgar en la cara. Que si te has corrido o no. Joder, claro que me he corrido, lex. Dos veces. Pero me has asustado. Te lo juro. Por un momento... l se ri. No era eso lo que queras, Vernica? Ella hizo un gesto de molestia al girar la cabeza. Me duele un huevo aqu... se toc el cuello. Joder! Si estoy sangrando. Creme que no me sorprende respondi l con una risa cruel. Yo en tu lugar ira a mirrmelo. lex se puso la ropa interior y los pantalones, se levant y comenz a hurgar en el mueble mientras Vernica iba al bao. Madre de Dios, qu animalada dijo la chica levantndose el pelo frente al espejo. El crculo violceo de los treinta y dos dientes marcados sobre la arteria cartida tena ms de cuatro picos de sangre. Espero que no tengas la rabia... l sac un par de vasos altos y abri la botella de absenta, pringndose los dedos del azcar verde que se caramelizaba en el tapn. Ah, no te gusta? Pues a m me parece una herida digna de irse luciendo. Si yo fuera t, llevara coleta hasta que desapareciera.
85

Sers cabrn... Y luego voy diciendo por ah que me mordi un vampiro... No. Un licntropo. Eso te encantara, eh? Marcando territorio se gir con una mueca. Au. Esto duele un huevo. Tienes yodo o agua oxigenada? No seas cnica, que te lo has pasado bomba. Y t, no te jode. Pues s, para qu mentirte. Absenta? Para desinfectar? pregunt irnicamente mientras segua inspeccionndose la herida. Se sujet el pelo para que no se le pegara a los pequeos cogulos que se estaban cuajando. Me voy a dar una ducha, que me resbala la sangre hasta el culo. Srvete. Y no me digas esas cosas si no quieres ponerme otra vez, princesa la chica torci el labio y murmur un taco. Abri la llave. l le gritaba desde el saln. Si quieres agua caliente, s rpida, que se corta sola! Mjame un terrn de azcar, lex! le pidi Vernica hacindose or bajo la cortina del agua. Como en Drcula de Coppola! Sers pija... resopl, pero sac la cuchara colador metlica destinada al efecto y le prepar sobre la copa un azucarillo empapado en alcohol. La chica sali mojada del bao sin vestirse ni ponerse toalla, dejando charcos. Busc en el bolso su estuche, sac un lpiz largo y lo us de aller del pelo para recogerlo. Cogi de la cuchara el prisma de azcar teido del verde de la absenta y lo succion entre la lengua y el paladar, extrayendo el alcohol hasta que se le deshizo el caramelo terroso en la boca. l se beba la Mata Hari a palo seco, sin azcar y con el hielo entero en cubos, que retir en cuanto el vaso estuvo fro. Ahora te tomas la copita y te vas, que tengo curro y van a dar las siete. Hostia. Ya? empez a vestirse, soltando maldiciones cada vez que se rozaba la herida. Se puso a buscar toda la pila de ropa del suelo. Se ajust el cors y lo gir para colocarlo. Encontr las bragas, se meti los pantalones, se puso los calcetines y se calz las botas dando saltos contra el suelo para encajarlas. Subi las cremalleras hasta la rodilla y baj las perneras, planchndoles las arrugas a palmadas. Se coloc toda la parafernalia. Volvi a engancharse las esposas al bolsito. Recorri el cuarto con la mirada. Se at a la cintura el jersey que llevaba antes debajo del cors y se bebi los dos dedos del vaso de un trago, poniendo caras por lo fuerte que era. Le dio un beso azucarado de alcohol. Tengo que irme, lex, que he quedado con las chicas sac un espejito y se
86

pint con la barra de labios color cereza, jugosa y brillante como un chupachups. A la noche te veo? Pues gracias a ti, puede que no. Hale, prate. A ver si acabo esto... Adis! le grit desde la puerta. Oy cmo golpeaba peldao a peldao los tres pisos de bajada. Se sent en la silla del ordenador, sac un cigarro y se bebi la absenta a sorbos, girando las ruedecillas de un lado para otro, tomndose su tiempo y pensando. Apret el botn de la pantalla y el monitor se encendi temblando como un an, con el ruido de un ltigo.

87

-VPor las necesidades de la iglesia y del estado, por la persona e intenciones del seor obispo de la dicesis y por las benditas nimas del purgatorio, Padre nuestro que ests en los cielos, santicado sea tu Nombre, venga a nosotros tu reino... ... No nos dejes caer en la tentacin, mas lbranos del mal, amn. Dios te salve, Mara; llena eres de gracia; el Seor es contigo; bendita T eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess... Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros, pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte, amn. ... Como era en un principio, ahora y siempre, por los siglos de los siglos. Amn. Mnica ya se estaba levantando para marcharse cuando la anciana volvi a iniciar la letana, pero ahora rompiendo el tono monocorde y emtico con una rpida, agudsima voz de plaidera de pueblo. La chica volvi a dejarse caer con un suspiro. Ahora vamos a rezar una Salve por tu madre, para que la Santsima Virgen interceda por ella, por que Dios le perdone los pecados que cometi y le permita gozar de su presencia con los ngeles y los santos encogi unos pucheros exagerados rehilando la voz, mientras que Mnica, rabiosa, senta a su pesar cmo se le humedecan los ojos. Salve, Reina y Madre de misericordia, vida, dulzura, esperanza nuestra, Dios te salve. A ti llamamos los desterrados, los hijos de Eva. A ti suspiramos gimiendo y llorando en este valle de lgrimas... A Mnica, sin poderlas contener, le rodaron dos por las mejillas. Respondi: Ea, pues, Seora, abogada nuestra, vuelve a nosotros esos tus ojos misericordiosos y, despus de este destierro, mustranos
89

a Jess, fruto bendito de tu vientre. Oh clementsima, oh piadosa, oh dulce siempre Virgen Mara. Ruega por nosotros, Santa Madre de Dios, para que seamos dignos de alcanzar y gozar las promesas de nuestro Seor Jesucristo, amn. Su abuela volvi a poner voz de auta. Descanse en paz, amn. Amn repiti Mnica resoplando. La anciana se santigu otra vez y guard el rosario en su fundita. Dame un beso, Mari. Me has preparado las pastillas? S, abuela respondi. Estn en la mesa. Gracias, hija. Gurdame el rosario. Hay pescadilla cocida para cenar. Te tienes que echar t la sal en tu plato. Ya, ya lo s, abuela. Pero me voy a ir antes. No cenas? Est muy rica, tiene su ajito y su cebollita. Vas a salir, Mari? S, abuela. Es viernes. Viernes. Tu madre tuvo el accidente un viernes. Mnica frunci el ceo molesta. Cada vez que la anciana repeta aquello con ese tono de voz tan especial, le daba por pensar, sin poder evitarlo, que no se refera a cuando se mat con el coche, sino tal vez al otro accidente, el que le incumba a ella. A pasarlo bien y a disfrutar, hija. Con las nias de tu edad, con tus amigas. Ten mucho cuidado con quin conoces, Mari, que por la noche todos los gatos son pardos. Lo s, abuela. Djame echadas dos cucharadas de aceite crudo por encima de la pescadilla, que a m ya me tiembla el pulso. S, abuela. Se fue a la cocina a aliar el plato. La anciana le hablaba desde el cuarto de estar. Y adnde vas esta noche? Te vas de paseo con Vernica? No salimos, abuela, tranquila respondi a voces. Entr de nuevo a la sala. Nos veremos una pelcula en casa de Vero. Ya me quedo a dormir ah, que s que te da miedo que venga en metro despus de las once. Ya sabes, si te preocupas, llama al nmero que te di. Muy bien. Me gusta mucho tu amiga, Mari. Es tan guapa, y tan educada... Las dos juntitas en su casa estaris estupendamente. No me gusta cuando os vais a bailar: aunque hayan cambiado los tiempos, hay cosas que nunca cambian se le torci toda la cara como si fuera una bayeta que estuvieran escurriendo. Tienes
90

que tener mucho cuidado, Mari, ya sabes con qu. Piensa en tu madre. Mnica se mordi el labio para no replicar. Dcilmente asinti. S, abuela. No te preocupes. Deposit un beso fugaz en la mejilla seca, cida y arrugada al tiempo, pintada con el color de la tristura y la ancianidad; la piel griscea tena carreteras verdosas de las venas. La anciana le apret la mano y Mnica la dej muerta como un pescado; era como si se le enroscara un sarmiento entre los dedos. Qu es esto, Mari? le pregunt al mirarle las uas. Nada, abuela. Me voy, que no llego la chica se desprendi de los garos y sali de la casa lo ms rpido que pudo. Cuando cerr la puerta, tuvo la sensacin enfermiza de que segua escuchando el reloj de pndulo, el murmullo de letanas y el rasgueo de las cuentas del rosario, como si se le hubieran pegado a los odos igual que el rumor del mar a una caracola. Mir a ambos lados por si aparecan vecinos y, en lugar de bajar las escaleras, subi de cuatro en cuatro hasta el ltimo piso, y un tramo ms que llevaba a la terraza cerrada del tico. Se quit la mochila y se cambi de ropa a toda velocidad. Guard el jersey rosa y los vaqueros en la bolsa. Debajo llevaba una camiseta negra, con el escudo de Sisters of Mercy y el cuello y las mangas recortadas. Era un regalo de Rebeca. Rebeca siempre les regalaba cosas, a ella y a Vernica. Rebeca era su mejor amiga, aunque ahora ya apenas quedaban sin Vero. Vero tambin era su amiga, pero menos. La haba separado muchsimo de Rebeca. Estaba convencida de que a veces las dos le daban esquinazo y se iban solas por ah. Mientras se vesta, record cuando haba conocido a Rebeca. Le impona un poco, siempre entera de negro, con esa fcil elasticidad en el cuerpo. En los cambiadores de la clase de educacin fsica haba visto que llevaba tanga y top del mismo color, y la envidi irracionalmente porque ella slo tena bragas blancas de algodn y sujetadores color carne con cazuelas. Le pareca fascinante, ambigua y misteriosa. Haba repetido dos veces, y todos sus amigos estaban ya fuera del instituto. La vea muy sola, pero no saba cmo hablar con ella. Mientras se calzaba unas botas andrginas, se pona una camiseta de Ghost in the Shell y unos guantes, Mnica no dejaba de mirarla. Rebeca se mojaba el pelo corto en el grifo del bao. Casi no quedaban chicas en el probador. Se sac un cigarro. Fumas?
91

Pues... aqu no se puede, no? Vente para ac. Se metieron en uno de los vteres y cerraron la puerta. Rebeca se encaram en la cisterna, baj la tapa y puso las botas sobre el retrete. Me llamo Rebeca. Ya lo s. Ah, s? T eres Mnica, no? S. Toma. Procurando no toser, Mnica dio una calada suave. No te tragas el humo, no? Bueno... Mira cogi una bocanada y, mantenindola, dijo. El buen fumador echa el humo despus de hablar le sonri entre volutas. Intntalo. Mnica cogi el cigarro. En el adjetivo estall en toses. Rebeca se rea, pero sin mala intencin. Mnica se anim a sonrer. De pronto, se sinti muy bien, fumando a escondidas con una chica mayor que ella en un bao de los vestuarios del instituto. Oye... Te puedo hacer una pregunta? empez con poca decisin, pero se anim al ver que Rebeca estiraba los labios, asintiendo. Por qu vas siempre de negro? Se te ha muerto alguien? Rebeca ri. No, qu va. Me gusta ir as. Soy siniestra. Ya sabes. Aunque entre semana preero ir en plan tranquilo, pantaln y camiseta. Mnica sonri con timidez. Te queda muy bien el negro. Gracias. Cuando muri mi madre, mi abuela me tuvo un ao entero de luto suspir Mon. Nunca olvidar la baera con los polvos Iberia, sumergiendo mis falditas y camisetas rosas en esa agua sucia como la tinta, y sacando las manos arrugadas chorreando alquitrn. Era terrible verme, una nia, y toda de luto. Enseguida se haba arrepentido de decir eso. La gente, despus de escucharlo, sola contemplarla conmiserativamente. Le tenan lstima, no saban qu decir y dejaban de hablar con ella. Sin embargo, cuando mir a Rebeca, se qued asombrada. La chica sonrea brutalmente y le brillaban los ojos. Pareca envidiarla. No jodas. Ibas de negro de pequea? pregunt interesadsima, dando una calada.
92

Con cinco aos... Es la polla, Mnica. Tienes fotos de negro con cinco aos? Alguna habr, supongo. Joder, ta. Es la leche. Lo crees as? Te lo juro. Mnica sonri con mucha mayor conanza. Buscar una foto para ensertela. Desde ese da, haba empezado su transformacin. Empez a irse con ella a la salida del instituto, todas las tardes la madre de Rebeca se acababa de divorciar y, como comentaba su amiga con mala intencin y gracia, tena las hormonas disparadas, as que prcticamente no se pasaba por casa y, cuando lo haca, llamaba antes a su hija para que se marchase, porque siempre apareca acompaada. Cuando le present a Vernica la situacin fue un tanto violenta, porque Mon y ella llevaban en la misma clase tres aos y Vero jams se haba molestado en dirigirle la palabra. Sin embargo, pronto eran un grupo de amigas ntimas. Las tres se dedicaban a hablar tardes enteras de absolutamente todo, a teirse el pelo, a comprar, intercambiar y modicar ropa, a or msica, a bailar, a salir por las noches y a ligar con tos, a ligar mucho. Se haba enrollado ese ltimo ao casi con un chico por n de semana, para librarlas siempre del tercero de los amigos, normalmente el feo. No le importaba, pero an no se haba acostado con nadie, lo que la converta en el blanco de burlas crueles por parte de Vernica. Mon suspir algo enfadada. Se sac haciendo equilibrios las botas militares, se puso los pantalones de vinilo, pendientes, pulseras, cinturn de placas, guantes de brazo. Volvi a calzarse, enrollando los cordones en los tobillos en lugar de pasarlos por los ojales. Sac el maquillaje y se pincel unos rabos en los ojos. Se unt la boca con la barra de labios y se pas la lengua por los dientes por si se le haban manchado de negro. Lo guard todo en la mochila, excepto las llaves, y la escondi en el hueco de la escalera. Has tardado un huevo, Mon gru Vernica cuando la vio bajar a saltos y abrir el portal. Y yo he salido escopetada de casa de lex para llegar a tiempo. Lo siento mir hacia los visillos del primer piso. Vmonos deprisa que es capaz de estar espindome por la ventana. Las tres chicas se cogieron de la mano y corrieron hasta doblar la esquina. Beca, llevas el mvil de tu madre? pregunt Mon tomando aliento contra la pared. Que me da a m que mi abuela no se fa y me llama esta noche.
93

Lo llevo. T tranquila que yo lo cojo y me encargo de decir que las nias ya estn dormidas. O que estis cenando y os lo paso a las dos, ms convincente. No s cmo pica tu abuela, eh? coment Vernica. Lo digo en serio. Est algo escamada, la verdad. Pero no por la voz; Rebeca la tiene superadulta. Es que creo que la ltima vez se oy un coche de fondo. Espero que no se le ocurra llamar cualquier da y vaya y lo coja tu madre, Beca. No te preocupes por eso, que ella se acaba de comprar otro telfono. ste ya es mo. Guay, ta. Un problema menos. Nos vamos ya? Tranquila que no hay prisa, Mon. Me ha llamado el satnico; que no quedamos hasta las diez. Nos pasamos por mi casa un rato? Y para eso me visto en las escaleras? se lament irritada. Me poda haber pillado mi abuela...! Hala exclam cuando su amiga se dio la vuelta. Qu pedazo de chupetn llevas, Vero. Vernica se levant bien el pelo para que Mon lo inspeccionara. Qu coo chupetn, es una dentellada como la copa de un pino. lex es un animal. Vamos, ni en una peli de vampiros los he visto yo mejor hechos. sta no me la repite pero sonrea. Tpatelo un poco, no? Da apuro... S, hombre, y que se me pegue el pelo a la costra se deshizo el moo improvisado con el lpiz y se cogi una coleta con la goma. A quien no le guste que no me mire. Se metieron en el metro, entretenindose en escandalizar a los viajeros hablando de juegos de rol, de clanes vampricos y de la herida de Vernica. Salieron empujndose y bromeando, a punto de pasarse de parada. Subieron las escaleras mecnicas y anduvieron hasta el bloque de Rebeca. No estar tu madre? Ests loca? Es viernes respondi buscando la llave entre el manojo. Tenemos el horario acoplado, no te preocupes. Ta, es que me dio un palo... admiti Mon. Vernica empez a rerse. Bah Rebeca hizo un gesto de menosprecio. A ella se la suda que la vean follando mis amigas; pues a m tambin. Y a ti tambin debera, Mon. En cuanto abrieron la puerta, tres gatos se enredaron mayando entre sus piernas. Su duea cogi en brazos al siams y le puso la
94

barbilla para que el animal se rascara el mentn contra ella. Se solt como una araa y recorri todo el pasillo poniendo las zarpas blandas en hilera y haciendo interrogaciones con el rabo. Pasaron el saln y la cocina. El cuarto de Rebeca era espectacular; tena las paredes pintadas de morado y un edredn rojo sangre con tacto de piel de melocotn sobre la cama. Estaba lleno hasta el horror vacui con fotografas y recortes de revistas, pegatinas fosforitas de estrellas en el techo y trocitos de espejo en los muebles que multiplicaban las imgenes hasta el innito. Del techo colgaba un mvil de CDs artsticamente destrozados en el microondas y en la mesa haba una coleccin de guras de vinilo de personajes de pelculas de Tim Burton, entre las que se paseaba con precisin ligera uno de los gatos negros antes de que la chica lo cogiera, le diera un beso en la frente aterciopelada y lo bajara al suelo. El ordenador, enfundado en una carcasa pintada, funcionaba con un sistema de refrigeracin de diseo con tubos. Vernica abri el armario y empez a sacar ropa, mientras Rebeca pona msica y se meta en el bao a arreglarse, dejando la puerta abierta. Mnica miraba los libros y tebeos de los estantes. Nunca me haba jado. Tienes la enciclopedia de animales del National Geographic. S, la regalaban con el peridico respondi echndose una bola de espuma en la mano y frotndose el pelo corto para ponerlo de punta. Cosas de mi madre. Estn hasta con el plstico. Puedo abrirlos? Claro. Empez a sacar tomo por tomo y a mirar los ndices. Qu ests buscando? El cuervo... pero acabo de encontrar al lobo. Qu pedazo de foto, joder. Acojona cuando saca as los dientes. Vernica se ri. Y que lo digas coment inclinando el cuello del lado del mordisco. Quieres saber cosas de lex, Vero? Mon se sent de piernas cruzadas en el suelo, con el libro encima. Veamos. Parece un perro pastor de gran corpulencia, con las orejas triangulares, los pmulos y maseteros muy desarrollados, la frente amplia, los ojos oblicuos, con el iris transparente y ambarino, grupa baja, cola muy poblada, pelaje de coloracin variable segn el entorno, pardo, rojo, gris o negro entremezclados, con el mentn y la garganta ms claros. En el lobo ibrico destacan las lneas negras que lleva pintadas en las patas...
95

Sltate la descripcin, Mon. Todas sabemos que fsicamente te pone mazo. Mnica estuvo a punto de lanzarle el libro a la cabeza, pero sigui leyendo. La manada de lobos es una estructura social muy compleja y desarrollada. Machos y hembras guardan una jerarqua estricta con una distribucin de funciones perfecta. Las luchas de poder se resuelven sin heridas graves debido a la elaboracin de su lenguaje corporal, que hace que toda pelea se desenvuelva en un contexto ritual de enfrentamiento y sumisin. El comportamiento ago... agonstico combativo y competitivo se regula mediante la gestualidad: el animal indica su grado de amenaza con la postura. Un lobo con la cabeza en alto y el rabo bajo no produce la fuga de sus presas naturales, que le permiten el paso sin dejar de alimentarse; en cambio, si el predador se aproxima con la cabeza gacha, la reaccin es fulminante. Los conictos en el seno de la manada rara vez desembocan en peleas sangrientas que lesionen a sus miembros, puesto que, al contrario de lo que sucede con los perros domsticos, se tiene en cuenta la reaccin mmica del oponente; cuando un ejemplar se rinde mostrando su garganta, esto produce en el adversario la inmediata inhibicin de la agresividad, y se muestra incapaz de dar la dentellada fatal. No, si en el fondo ser un buen to lex Rebeca se ri entre dientes. Todo caridad y sentimientos. La manada est guiada por el macho ms fuerte, denominado alfa, que delega en algunas ocasiones la direccin de caceras en su pareja, la hembra de mayor rango. El individuo llamado por los etlogos omega es el lobo ltimo en el escalafn, que ronda la manada sin pertenecer a ella y termina a veces siendo expulsado del territorio.... sos sern los realmente peligrosos valor Rebeca. Si no tienen manada no tienen nada que perder... ... El omega se aprovecha de sus restos continuaba leyendo Mnica y es atacado frecuentemente por sus miembros, aunque puede llegar a sacricarse por la manada frente a un clan de lobos competidor. Cuando el macho alfa envejece se vuelve el omega. Forman parte del conjunto familiar las cras de la pareja dominante y los lobos jvenes de camadas anteriores de menos de dos aos de edad. Los lobos son mongamos y mantienen la misma pareja de por vida. Ja. Mongamo. Pues tu novio no parece un lobo como debe ser. No es mi novio respondi Vero, mientras forcejeaba para sacarse uno de los corss de Rebeca, haciendo muecas y ruidos de dolor cuando la ropa le pasaba sobre la herida. A ver, qu dice
96

ah? Lee bien se acerc en sujetador, sonriendo muy divertida. Los lobos sern eles a la pareja con la que cran hasta la muerte, pero no me digas que no has visto a los chuchos joderse cojines distintos. Adems, de momento, que yo sepa, no se tira a nadie ms que a m. No s hasta qu punto puede l decir lo mismo... Qu zorra eres, Vero sentenci Rebeca rindose. Vernica la acompa, sacudiendo los hombros desnudos y frgiles. Ta, ests hecha un cromo declar Mon mirndole los rasguos, araazos, cardenales y bocados. El del cuello es uno ms. Habis follado u os habis dado de hostias? Ya te gustara que nos hubiramos peleado, Mon. La chica se meti por la cabeza un vestido medievalizante en terciopelo rojo y gasa que imitaba tela de araa, con las mangas brujeriles y el escote de barco. Se dej puestos los pantalones debajo. Me prestas ste, Rebeca? Y los guantes... Y hasta te lo regalo. Yo no me lo pongo jams. No me va el aire de princesa; no s ni por qu me lo compr. T quieres algo, Mon? No, gracias, ta respondi sin dejar de leer la enciclopedia. Nos vamos ya? S. Total, aqu qu pintamos. Bueno... cerr de golpe el volumen. El templo de Debod estaba a oscuras y la piedra refulga de forma plateada en la noche. La luna, casi llena, colgaba en un cielo negro sin estrellas. Alguien llamaba a su perro silbando a lo lejos y una pareja paseaba lentamente hacia el mirador. Mnica haca equilibrismos por el contorno del lago. El estanque tena un codo de agua no muy limpia, con un revestimiento de hojas cadas y de bolsas de plstico, y en su borde haca bastante fresco. Rebeca se sentaba de piernas cruzadas en el arcn de piedra junto al agua y Vero reposaba la cabeza en su regazo. Compartan un cigarro y se rean de bobadas: Cul crees que ser su animal? Su dios? Pero si yo ni le conozco. Por lo que cuentas est como una puta cabra, no? Pues un ornitorrinco. O un oso hormiguero. Una zarigeya. Un suricato.
97

Una cocaburra. Qu demonios es eso? A ver... Una musaraa. Un perro de las praderas. Un... No se me ocurren ms bichos ridculos. Un diablo de Tasmania! Juasss... Una brisa suave cimbreaba las ramas dbiles de la copa de las palmeras. Al otro lado del recinto, el paseo de bancos con hayas, chopos y tilos eliminaba la ilusin del desierto de Nubia. Mnica contempl el bosquecillo y luego clav los ojos en los pilonos de la mitad de la piscina y en las columnas de la fachada del templo. Se sent junto a sus amigas. Me encanta este sitio. Y a m. Me pregunto cmo se lo traeran desde Egipto. Con una excavadora. La metieron por debajo y levantaron se burl Vernica. En serio? pregunt ella. Qu simple eres, Mon. Numeraron las piedras y lo montaron como un castillo de lego. La graja no hizo ningn comentario, por si volva a ser una tomadura de pelo. Se qued mirando al innito y distingui la silueta. Ya viene por ah. Kat! salud el satnico levantando la mano. Vernica no se incorpor. Tumbada, con la cabeza en los muslos de su amiga, levant una mano para saludar. Tiago rondara los veinte aos. Llevaba el pelo rubio oscuro por los hombros y muy enredado, como si no hubiera decidido si hacerse unas rastas o no y hubiera optado por no peinrselo. Unas barbitas puntiagudas de chivo le alargaban la cara bastante aca de por s. Vesta con un sobretodo de cuero, igual que lex, pero adems iba llenito de piercings, de collares, tiras y muequeras con clavos y colgaduras de plata con baphomets de estrella de cinco puntas. Llamaba la atencin, lo saba y le encantaba. Hola, Tiago salud Mnica con poco entusiasmo. l levant una ceja, como si no le mereciera ms atenciones que sa. Te vienes con la tropa, eh, gatita? coment con una sonrisa. A solas te doy miedo? Eso me halaga. Rebeca no movi un dedo para levantarse ni hizo ningn comentario. Le musit algo al odo a Vero, que se ri. El satnico se par ante las dos chicas y se mes la barba cabruna.
98

Nena, digo yo que dos besos por lo menos, no? Claro, Tiago abri los brazos, sentada, con su amiga apoyada todava en el regazo. l se inclin y le dio dos besos en las mejillas mientras Vero los miraba cnicamente desde abajo. Qu me traes? Con tanto amor, me parece que nada. No me gruas... Qutate, Vero pidi Rebeca. Vernica sonri cidamente, se apart de las piernas de Rebeca y se sent al lado. Hola le dijo. Hola respondi l igual que si le hiciera un favor saludndola. Quieres un talego de costo, Kat? Vale... Oye, que an no me acab los ltimos tripis que me pasaste, Tiago. Tralos a la puta papelera, y pilla lo que te traigo y hazme caso. Vete echndole un vistazo mientras te corto el chocolate. l mir hacia todas las direcciones antes de sacarse un bloque marrn que apret con un cortaplumas de calaveras para separar un pedacito. Le tendi una especie de sello guardado en un plstico. Bicicletas! exclam contentsima. Mnica y Vero miraban el LSD por encima de su hombro con atencin. Rebeca sostena en la palma de la mano el cartoncito troquelado de ms de veinte dosis. Medira unos cinco centmetros cuadrados, pero estaba primorosamente pintado en colores chillones como un dibujo infantil, con una caricatura de un hombre haciendo cabriolas en una bicicleta sobre una montaa verde. El pico nevado parta el cielo en noche y da con su luna y sol. Bicicletas, s. Cuntas te pongo? No veamos una desde que empezamos a salir, eh, Kat? No te trae buenos recuerdos? To, te quiero. Que caiga una tira. No lo quieres entero? Con lo bonito que es... Venga, y qu ms. Te creers que llevo encima veinticinco mil pelas. Y quin te dice a ti que te iba a cobrar tanto? Toma Rebeca guard el trozo de hachs en el envoltorio de plstico de una cajetilla de tabaco, lo retorci y lo introdujo en el saquito del gato. Cortamos slo una, entonces? El costo va de regalo. Cinco tripis, s. Si tengo todava dos de la otra. Nena, que el cido no se conserva bien. No hagas coleccin, que luego cuando quieras tomrtelo te subir tanto como el pegamento de un sello de correos. Mtete este prontito, que es bueno de verdad. Del lado de la luna o del sol, Kat?
99

Qu pregunta, Tiago. Luna. Deposit los cortes en su bolsita junto con el chocolate. Rebeca le pag, mientras Mon abra mucho los ojos al ver el crujiente billete gris de diez mil pesetas con la cara de Juan Carlos. De pronto, el chico se gir de golpe con el dinero en la mano y mir jamente un punto, alando los ojos. Le haba parecido ver parpadear a lo lejos una luz azul. Muchas gracias, gatita le devolvi uno de cinco mil arrugado y asqueroso del bolsillo del pantaln. Ya tengo para invitarte de copas por ah. Y ahora qu tal si dejas a las compaeras del cole haciendo los deberes y nos vamos t y yo? Rebeca mene la cabeza. Lo siento, Tiago. Hoy ya he quedado con ellas. Otro da. Esta vez haba visto claramente el relampaguear de los faros. Dio unos pasos hacia atrs. No voy a suplicrtelo, Kat bail nerviosamente las pupilas a su alrededor, pendiente de las luces que se acercaban. Perfecto, porque no voy a decirte que s. Viene la poli; me abro dijo Tiago echando a andar, alejndose en direccin a la escalinata de bajada. Y me debes un talego, Kat. Ya me lo cobrar. Crea que me habas dicho que me invitabas al costo. l levant una mano de despedida sin volverse, dndoles la espalda. S, si te hubieras venido conmigo. Enseguida pas una moto de la polica nacional relativamente cerca. Las nias se levantaron del borde del estanque de Debod intentando aparentar normalidad y consiguiendo justo lo contrario. Se apartaron del templo y se internaron en la zona sin farolas, de hierba con arbolitos. Mnica resopl meneando la cabeza. Este Tiago es que es gilipollas. Mira que quedar en medio de todo... Joder. Hemos tenido una suerte de la hostia. No seas angustias. Tampoco nos pueden arrestar: es para consumo personal, no es trco. A l s, por eso se ha ido tan rpido. Beca, qu es lo que te ha pasado? le pregunt Vero. Scalo a ver. La chica les mostr los troqueles pintados. Qu? Arriba, abajo, al centro y para dentro? Me pido el de la esquina con la lunita. Qu es eso, ta? Parece un cacho de papel. Son anfetas?
100

T slo te has metido MDMA, no, Vero? la chica negaba con la cabeza. Es LSD, y del que pega bien y no da bajn. Nunca lo habis probado? Es la polla de interesante. No tiene nada que ver con un porro ni con alcohol ni con coca ni con xtasis. No tiene nada que ver con nada. Es como entrar en el mundo de Alicia en el Pas de las Maravillas. Yo quiero probar, ta dijo Vernica. Qu se nota? De todo. No puedo explicarlo. Ves cosas rarsimas, y las cosas normales se te deshacen y todo se mezcla. Yo he tenido experiencias absolutamente msticas con esto. Y sabis lo que ms ipa? Que a veces pega sin volver a tomarlo. No jodas. S, ta, te da como un ash-back, ah de pronto. A m an no me ha pasado, pero pasa. Al satnico le dio en el curro. De pronto empez a ver sus movidas de llamas y fuego y le ardan las venas por dentro... A Mon le dio por imaginarse a Tiago corriendo y haciendo aspavientos con los brazos como si se quemara por la mitad de Gran Va, mientras le persegua un coche de bomberos. Se ri para s. Vernica encontraba el asunto de la recurrencia de lo ms prctico. Pues mira t qu bien. Viaje gratis. Hablando de gratis... Mnica suspir Rebeca, yo no tengo dinero para pagarte... admiti desazonada. No te apures por eso, tonta le revolvi el pelo del equillo. Quieres el otro cacho de la lunita o uno de la montaa? No s si partirlo en cuartos o no... T cmo los tomas normalmente? Sin cortar. Pero es que Tiago me estaba pasando mierda pura. Haba que meterse tres para que te diera fuerte. Trae para ac dijo Vernica, y se trag un cuadradito entero. Se tumb sobre el csped, riendo. Estaba hmedo de regar y solt una maldicin, pero se qued ah tirada. Di que s, con un par Rebeca cogi otro y se lo puso sobre la lengua. No os lo traguis, que se sube ms rpido si lo dejas en la boca. Joder! Podas haberlo dicho antes. Sube igual, Vero; slo tarda un poco ms. Le pas la tira a Mnica, que la contempl con desconanza. Parti un papelito del troquel. Se lo meti con precaucin entre los labios. Se quedaron calladas, esperando, concentrndose.
101

Esto no hace nada, Rebeca dijo Mnica. Me parece que el satnico te ha timado. Ta, Mon. Tarda un rato! Rompi un segundo cuadradito sin darse cuenta. Se qued con los dos tripis sueltos, nos y diminutos, en la mano. Rebeca... Qu hago con esto? Como se me caigan con esta luz no los encuentro. Pasa uno pidi Vernica. Que esto no se sube. Os he dicho que tarda en hacer efecto! No es aspirina efervescente! Vero y Mnica se tomaron el segundo de golpe y se echaron a rer. Mierda! exclam Vernica entre carcajadas. Me lo he vuelto a tragar... Rebeca se incorpor. Que os habis comido la tira entera? Pero estis locas? Animales! Os vais a ver la triloga entera de La Guerra de las Galaxias. Joder! Las dos chicas se rieron. La gata acab encogindose de hombros. Abri su saquito y sac las dos dosis antiguas. No os la vais a ver sin m, tas. Se las coloc en la lengua y las apret contra el paladar. Las tres se quedaron tumbadas en la hierba mojada, boca arriba, contemplando el cielo del color de la tinta. Se cogieron las manos haciendo un crculo. Mon se puso a buscar estrellas sin mucho xito hasta que le empezaron a picar los ojos. Se los frot. Se solt de Rebeca, se dio la vuelta en el csped y se acurruc, mirando el templo. Me est entrando un muermo... Mon se tap con la mano el bostezo y contuvo un escalofro. No se supona que esto pegaba fuerte? Vernica se puso derecha. Yo no noto absolutamente nada, Mon. Te lo juro. Beca? Rebeca estaba con las pupilas dilatadsimas y los brazos extendidos, rgidos. Empez a rerse sin parar, sin respirar, contorsionando la cara como si le doliera hacer tanto esfuerzo. No respondi. Vero solt una carcajada. A sta ya le ha dado. Y a ti, Mon? No, ni pizca. Mnica chasc la lengua y los labios. Se estremeci. La boca le saba raro, como reseca. Tena sueo y fro. Le dola un poco la cabeza. El templo estaba iluminado con luces doradas de color ca102

ramelo y pareca estarse tostando como un bizcocho en el horno. Destacaba contra la noche, impresionantemente encendido como si estuviera relleno de brasas. Cerr los ojos. Un pjaro se haba posado en el primer pilono y abra el pico. Bati las alas y salt al segundo pilono. Volvi a graznar. La piedra arenisca de Debod refulga como si el dios egipcio le hubiera permitido conservar un trozo de sol dentro mientras en el resto del mundo era de noche. Bailaban llamas en las paredes. El cuervo levant el vuelo y se qued entre las columnas de la fachada. Los capiteles de or de papiro parecan setas laminadas, trozos de liquen fsil sobre los grandes fustes. Mon tard un buen rato en darse cuenta de que estaba vindolo todo con los ojos cerrados. Empezaba a asustarse de verdad se tuvo que tocar los prpados, levantarlos con los dedos, hurgar en el globo blando cuando consigui abrirlos y la imagen mental, vivsima, con el templo amarillo, el cielo violeta, el csped esmeralda, se encaj con la realidad opaca y apagada. El pjaro segua mirndola. Las estrellas empezaron a aparecer en el techo, a brotar como lo hacen las gotas en la alcachofa de la ducha cuando se acaba de cortar el agua, y a relucir como lentejuelas. Levant la mano para tocarlas y se cayeron unas cuantas que estaban mal cosidas. Escuch su tintineo de pedrera contra el suelo. Se iba a poner a recogerlas cuando escuch el CRAA, urgente, del cuervo. La luna lanz un rayo como el foco de una discoteca e ilumin el bosque de chopos que haba ms all de las palmeras. Revoloteaba sobre su cabeza una nube de murcilagos. Los oy aletear pesadamente, muy alto, igual que en un documental de la tele. Rasgaban el cielo como si fuera papel de calco. Oa la cada de una hoja araando sobre un pico contra el camino pedregoso. Perciba el rumor del viento: era la respiracin profunda de un dios inmenso. Senta las lombrices masticar tierra y reptar por los tneles bajo sus pies. Le hormigueaba el mundo de vida y de insectos, de gusanos, escarabajos, araas, mosquitos y liblulas. La luz de la luna caa sobre ella como una cortina de gasa. Poda apartarla. El cuervo le grit de nuevo, de forma insistente. Mnica se lo seal a sus amigas, pero stas se estaban riendo. Se ri con ellas. Les cont lo que vea y ellas se rieron ms. Se rieron las tres, y la chica se sinti parte de un grupo, de una comunidad, de un rito. Mon volvi a rerse y Rebeca y Vero tambin lo hicieron. Mon, de pronto, dej de rerse. Ellas no pararon. Les pregunt qu era lo que tena tanta gracia y slo se rieron ms. Les vea las bocas grotescamente abiertas, los dientes como teclas de piano, la garganta negra y la lengua roja, y escuchaba su ji-ji, ja-ja. Entonces se dio
103

cuenta de qu era lo que les estaba divirtiendo tanto: se estaban riendo de ella. Les pidi explicaciones indignada, pero sus amigas la contemplaron con seriedad, como si se lo estuviera inventando, para volver a torcer las bocas en burlones crecientes lunares en cuanto crean que ya no las miraba. Se levant y les grit algo, pero ellas se carcajearon en su cara. Ech a correr en direccin al templo perseguida por sus risas. El cuervo alz el vuelo. Rebeca pensaba a doscientos kilmetros por hora y no poda pararlo. Se le entrecruzaban las ideas, las frases, los chillidos agudos de su subconsciente. Pareca un concierto antes de que empezara la msica. Todo el mundo hablaba y era incapaz de entender una sola voz porque cuando se jaba en ella desapareca y se superponan otras diez, cien, mil. Quiso apretarse las orejas para que no le entrara tanto ruido cuando se dio cuenta de que no poda levantar los brazos. Estaba clavada, como crucicada en el suelo. Se revolvi, luch contra las ataduras, forceje, intent soltarse. Lo consigui de otra forma, porque se vio el cuerpo desde fuera y entendi lo que pasaba. Tena la cabeza llena de gente. Era una pelota transparente, como una bola de cristal, y aprisionaba a millones de personas diminutas. Trat de focalizar una voz, de limitar un sonido, separarlo del resto, escuchar a alguien para que los otros guardaran silencio, pero haba demasiados gritos a la vez. Se le escurran las palabras; cuando crea que coga una de ellas y la coga, en el puo, con los dedos, se le resbalaba y otra vez se sumerga en el sonido continuo, sin interrupciones, sin pausa. Intent gritar para orse a s misma entre el gento, pero su alarido qued anulado por los de la masa. Se dio cuenta de pronto de que se haba perdido. No encontraba su voz en su crneo. Empez a caminar apartando a codazos a los dems como si fuera en el metro y se busc, pero no poda escucharse con tantas conversaciones superpuestas produciendo el rumor de una radio mal sintonizada. Le entr una enorme impotencia y rompi a llorar. Saba que estaba all, en alguna parte, abrazndose las piernas y mecindose y golpendose el crneo, las sienes, los odos con los nudillos para que pararan, que pararan de una vez, que por favor se detuvieran, que se callaran, que guardaran silencio... Me estoy volviendo loca. Me he vuelto loca. Respir profundamente. Intent tranquilizarse sobre el suelo de voces. Pens que era normal. Que se acababa de comer un tripi. Que no estaba loca. Que enseguida se pasara. Que no estaba loca. Que era por la droga. Pero le costaba aferrar hasta las cuatro palabras es-por-el-tripi: en cuanto las formulaba se las tragaba
104

la masa de gente y se sumerga de nuevo en los millones de gritos de su cerebro. Le intrig cunto tiempo llevara escuchndolos: segundos, minutos, horas, das, meses, aos. Se pregunt si sera ya vieja y estara en un manicomio desde el momento en que se tom tres cidos en el parque del Oeste. Frentica, se repiti que no estaba loca. Que era el tripi. Que no estaba loca. La multitud de su crneo se call de repente y, antes de que pudiera suspirar de alivio, la muchedumbre entera se gir a la vez, la seal con un dedo y dijo como un solo hombre: Ests loca. Y todos volvieron a hablar a un tiempo. Rebeca lloraba histrica. El cielo se derreta, se licuaba, se deshaca en grumos y le salpicaba de alquitrn la ropa blanca, dejando manchas que ya no saldran nunca. Pens que iba de blanco porque llevaba una camisa de fuerza. Levant la vista y vio claramente el cuarto de aislamiento con cojinetes acolchados. Pens que nadie iba a visitarla. Se acord de su madre. Pens que ya estaba sucientemente acompaada por las voces. Se clav las uas en las mejillas. Tirone de sus prpados y de sus labios. Se cogi las orejas y gir el cuello, intentando desenroscarlo para sacarse la cabeza como si fuera una bombilla. Se peg contra las paredes, contra el suelo, contra la puerta, para abrir una ranura en la bola de cristal y sacar a todos los que sobraban por la grieta, sacudiendo su cerebro como una hucha para que salieran las monedas, pero no haba manera de romperse el crneo, ni con los puos ni contra las rodillas ni contra el suelo. Por el techo abierto se derramaba el rmamento a goterones y tea las paredes almohadilladas de chorretones negros. Entonces record a su gua. Gato suplic. Si eres mi dios, aydame. Regres como si su conciencia viniera de muy lejos, cayera desde el cielo y se clavara en medio del parque del Oeste, en un cuerpecillo delgado y frgil, mortalmente plido. Pudo incorporarse de la postura del crucicado porque algo le haba sacado los clavos. Se levant bebindose una bocanada de aire; fue el mismo gesto que el de salir de una piscina en cuyas profundidades hubiera permanecido demasiado. Se mir la camiseta. Estaba estirndose sola y le corran por debajo bultos semejantes a la brea o plastilina de la bveda del cielo: todo tena la textura del alquitrn con tropezones. Su ropa estaba vomitando un animal que peleaba encerrado en una gran bolsa negra de las de la basura. Cogi la masa y tir, pringndose los dedos, para separarla de su camiseta. Era como una purga, un devuelto, algo absolutamente catrtico
105

que echaba fuera. Se dilataban como chicles los hilos de goma que an mantenan esa cosa adherida a ella. De pronto, se rompieron, y el dolor fue espantoso pero liberador, y tuvo una ntima sensacin de rabia frustrante cuando vio que no todos se desgarraban y quedaba libre para correr desde su otra conciencia, porque un cordn como el umbilical los una, ombligo con ombligo, a ella y al gato negro de ojos verdes que la estaba contemplando con una jeza plcida que apenas poda soportar. Se miraba y era mirada por dos pares de ojos muy distintos. Los azules de la chica estaban despedazados por las lgrimas. Los del gato eran inexpresivos, carentes de piedad y sentimientos, tranquilos, inhumanos. El animal formaba una tensa bola de pelo acurrucada, preparada para saltar en cualquier momento. En el rostro triangular relucan las almendras verdes. Ensanch las lneas que las partan y recogi toda la luz de su alrededor, engordando las pupilas negras hasta que los iris casi desaparecieron. Guame. Estoy perdida. El gato le mostr la espalda y dio un paso aterciopelado. Se gir para asegurarse de que lo segua. El tirn de su ombligo la oblig a acompaarlo y a caminar algo encogida, como si la evolucin an no hubiera conseguido darle la vuelta completa a la cadera para propiciar el bipedismo perfecto. Se vea, al tiempo, desde fuera, al gato y a ella caminando sobre el lo del murete del templo, dos simples siluetas a contraluz de una fuerza plstica asombrosa. Era como si llevara su sombra delante y se levantara del suelo. De pronto ech a correr arrastrando a la muchacha. Pis calzada, tierra batida, csped. Se detuvo con un espeluzno al borde del agua y se lami las patas. La llev lejos de las luces y de las aceras resplandecientes en colores granates, azules, verdes, violetas. Se meti por los callejones y por los portales y por los solares y por los tejados, saltaron cubos de basura y edicios, maullaron en torno a una anciana chiada y la usaron para obtener su alimento sin permitirle jams que los tocara. Entraron en los lugares recnditos. Vieron todos los secretos de la ciudad. Cazaron, mataron y comieron. Ella bail la danza del celo retozando para el jefe de un clan de callejeros tuerto, con la oreja mordida y un araazo en los lomos atigrados, que se encaramaba sobre un contenedor de reciclaje rodeado de su corte gatuna blanquinegra, barcina y parda, y grit con el mordisco que le propin mientras la penetraba con su puntiagudo y doloroso miembro. Se lamieron el sexo con delectacin para limpiarse y reiniciaron el coito, una, dos, tres, hasta diez veces, sin descanso apenas entremedias. Rebeca sacudi
106

la cabeza. Su sombra empezaba a temblar de forma vacilante y a confundirse con las dems sombras del suelo. Empez a ajustar la realidad. Saba que no haba ningn gato gigante, aunque lo estuviera sintiendo; tal vez ella fuera muy pequea. Pestae y se vio a s misma en un reejo: estaba sentada en los escalones de una tienda cerrada en una callejuela que le sonaba bastante, aunque cuando estaba a punto de reconocerla se ti entera de rosa y de ail y de prpura y se le pixel en la cabeza, se le hizo baldosines, ladrillos y teselas que empezaron a caerse en domin. Se qued mirando la cascada de chas de puzzle alucinada. Tena la extraa sensacin de que si se derrumbaba todo el castillo sucedera algo increble e intenso y no slo sabra el porqu sino tambin el porqu del porqu y el de ste, como un bucle empez a darle vueltas al bucle que se haba materializado frente a ella, porque lo que se estaba cayendo era la realidad, y detrs estaba la respuesta, el secreto. Trag saliva para que se calmaran los colorines y las guras geomtricas, porque ya no vea ni dnde pona los pies. Apret fuertemente los ojos y los abri con telaraas en la retina. Enfrente haba una luna de cristal de un escaparate. Cruz. Se mir, se inspeccion, se comprob. No se reconoca. No es que fuera ms guapa o ms fea, o ms alta o ms baja. Es que era otra persona, aunque se haca las mismas muecas.

107

-VIVernica, mortalmente aburrida, empez a comerse la pintura de las uas y a mordisquearse los padrastros. Rebeca no haba parado de rer desde haca media hora. Se estaba casi asxiando de rer. Joder. Y no lo deja le movi la mano delante de las narices a su amiga un par de veces y no reaccion. Sigui riendo. A sta le ha pegado fuerte y yo aqu mirando al techo. Mon, t cmo ests? Te has dormido? Mnica estaba encogida contemplando el templo de Debod, dndoles la espalda. Hostia exclam de pronto sentndose. El Cuervo. Lo veis? No lo estis viendo? Ta, te ha subido ya? pregunt interesada. Qu se ve? El Cuervo... Mnica tena tal cara de ipada que a Vero le entr la risa. Qu, ves al Brandon Lee? Ests zumbada. Tratelo a ver; lo mismo con el cido echas un polvo imaginario y se te quita el miedo de follarte gente de carne y hueso. Rebeca rea. No paraba de rer. Tomaba aire como una asmtica. sta est empezando a asustarme. Rebeca! Eh! Espabila! El Cuervo est en el templo de Debod, ah encima... Joder. A ver si se me sube y empiezo yo tambin a decir chorradas, que hacer de canguro no me pone nada. S, s, Mon Vero se ri y Mnica se ri con ella, tontamente, como hacindole un coro. Le veo mazo, ah con la cara pintarrajeada. Est buensimo; un poco muerto, eso s, pero t tratelo que no hay que discriminar a la gente por eso. Oye, voy a levantar a sta. A ver si la siento y se le pasa un poco, que se va a acabar ahogando. Me
109

ayudas? Vernica gru al ver a Mnica con la boca abierta. Slo te falta babear para parecer mongola. T mntate tu pelcula que ya la levanto yo. Arriba! incorpor a Rebeca y la sujet por la espalda para que no se cayera. Ta, que no lo deja. Joder. Me est hasta dando miedo tanta risa histrica. Rebeca segua y segua. Vero la zarande. Os estis riendo de m? pregunt de pronto Mnica desenfocadamente. Qu? Qu coo dices, Mon? No me mientas, ta. Os res de m. Siempre os res de m. Mira, sta ahora mismo se re hasta de la farola. Siempre os res de m! Estoy harta de vosotras! Siempre vosotras! Yo la conoca de antes! Yo empec a quedar antes con ella! Cuando yo te conoc en primero no eras ms que una pija rara que follaba con cuarenta y a la que nadie hablaba por puta y por perra! Qu has hecho con tus tapacoos de volantes y tus camisas rosa limn? Los has tirado o los tienes an en el armario para cuando se te pase la moda gtica? Rosa limn? Qu puto color es se? Joder cmo vas de cido, Mnica... Mira, no te lo tomo en cuenta por eso. Y bien que te vino que me vistiera as para ir a ver a tu abuela. Ya os vale! Dejad de reros de m! Creme que me encantara que sta dejara de rerse, Mon. Si se te ocurre alguna idea dmela, porque ni tapndole la boca le apret la palma de la mano contra los labios y Rebeca sigui hipando, con un ruido que ya ni risa pareca, pero no dej de sacudirse ni un instante. Ya lo ves. Que os jodan! le grit levantndose y echando a correr. Reos de vuestra puta madre! Que vosotras la tenis! Mon! Mnica! Vero dej a Rebeca en el csped y se incorpor para seguirla. Mnica, vuelve aqu, joder! No te vayas sola! Hostia... Se ha metido en el estanque. Joder! Y yo ahora qu coo hago? Rebeca, espabila, cojones! Que Mnica se ha cado al agua! Levntate! Tir de ella y la incorpor. La chica hizo un ruido extrao con la garganta, como un estertor. Dej de rerse. Por n! Joder, Rebeca! Qu coo te ha pasado el satnico? LSD o matarratas? sta es tu idea de pasarlo bien? Mnica se ha metido en el estanque, hostia! Aydame a ir a por ella! Rebeca miraba a travs de su cuerpo. Balbuci unas palabras incoherentes que sonaron como una sola. ... guiameestoyperdida.
110

S, ta, yo te llevo. Tranquila. Vamos! le dio un tirn y se la llev corriendo hasta el templo. Mnica estaba de rodillas en el agua. Se incorpor y empez a caminar metida en el lago. Apenas le llegaba ms all de los tobillos. Ascendi hasta llegar a los dos portales de piedra. Sali del agua y pas por debajo del primero, andando muy despacio, meditada, rtmicamente, poniendo un pie tras otro con un cuidado exagerado. Vero se qued en el borde, con la ausente Rebeca al lado. La chica se estaba observando jamente la camiseta y tironeaba de ella con el otro brazo. Mon! Al menos no cubre una mierda. Mnica! Qu puetas estar viendo para hacer as el gilipollas? Igual se cree que va de novia a casarse por la iglesia arrastrando la cola del vestido se ri hasta que not la sacudida de su mano. Rebeca! Adnde coo vas? Rebeca se solt de Vernica en cuanto vio que se ondulaba un gato callejero junto a la escalinata de salida del parque. Empez a correr, a correr rpido, tropezando, detrs del animal, que se escabulla aterrorizado. Joder! Vero se qued sin saber qu hacer. Mir primero a Mnica, que pasaba muy despacio por debajo del segundo pilono, y luego las escaleras por las que Rebeca trastabillaba, a punto de rodar por ellas. En el interior del templo se encendi una linterna. No, no me jodas que tiene segurata... Se mordi el labio. Mnica iba derecha contra la puerta, hacia el guardia de seguridad que la enchufaba con la luz. Despus de un momento de duda, Vero se fue detrs de Rebeca, que atravesaba la carretera locamente. Casi atropellaron a Vernica y se tuvo que parar porque le pitaron y empezaron a gritarle. Cuando pudo cruzar, su amiga ya estaba metindose en el parque del otro lado, en Plaza de Espaa. No lograba alcanzarla. Rebeca era la primera en atletismo de su curso, por delante incluso de los chicos, y estaba corriendo de verdad. Slo consegua aproximarse cuando se caa o se paraba. La vio saltar un seto como si fuera una valla de decatln. Mierda, mierda, mierda. Rebeca! No, por favor, que sta no se meta tambin en el agua... Vernica apret el paso, sintiendo una punzada de ato en el estmago, hasta divisar el otro estanque, esperando encontrarse lo peor, pero Rebeca se haba parado en seco junto al lago, en el borde contrario a la estatua del Quijote. Se acuclillaba junto al agua. No te lances! Que ste s cubre!
111

Rebeca sacudi el pelo corto. Baj la cabeza y la taladr con los ojos, aunque Vero estaba segura de que no la estaba viendo. Completamente exionada, levant la mano derecha y se dio un lengetazo largo por todo el antebrazo hasta las uas. Ta Vero tom aliento. Sonri. La verdad es que mola mazo. Pareces un gato de verdad, ah toda aquita, de negro, lamindote la pata. Ests de foto, Rebeca. Aunque ya s que no me oyes. La chica salt dctilmente y sali del parque. Empez a andar con precisin felina y rtmica, en silencio, con la cabeza baja, haciendo quiebros entre la gente que suba la Gran Va, sin tropezarse con nadie. Iba como si estuviera escuchando electrnica con cascos: caminaba rpida, acompasadamente, y pisaba muy fuerte. Vernica se acopl a su paso como pudo, aunque empezaba a estar realmente cansada. Le dola la cabeza y le hicieron dao en los ojos las luces chillonas de los juegos recreativos cuando pasaron el Picadilly, y los letreros brillantes del sexshop al cruzar en Callao. Rebeca se meti por los callejones, con Vero detrs. No puedo dar un maldito paso ms. Rebeca. Rebeca! Rebeca, joder! La chica se detuvo en seco junto a un montn de contenedores de los grandes y se volvi. Vernica jadeaba contra una farola. Ya te paras? Joder... Rebeca se la qued mirando en oblicuo, con la cabeza inclinada, el pelo corto de punta y los brazos esculidos enguantados colgando. Sonri con un borde de los nos labios. No te irs a subir ah, no? pero la chica ya estaba doblando las rodillas preparndose para el salto. Rebeca, es un cubo de basura! Que est guarrsimo! No me jodas! La gata ascendi sin dicultad, poniendo las manos en la tapadera y alzando las piernas con un simple balanceo. Estuvo encima un rato, se pas la lengua por las muecas y stas por la cara. Encima no te chupes ahora las manos, coo, qu asco! Salt al suelo desde el cubo y cay en una genuexin, sobre una rodilla, con la otra pierna doblada. No deberas ver tanto Matrix le entr una risa larga, fuera de lugar, que tard en poder sofocar. Se restreg los ojos. Le dolan un poco los msculos y los huesos. Espabil al levantar la vista y ver que su amiga ya no estaba con ella. Y ahora qu? Rebeca se haba levantado de la postura de hinojos con una decisin repentina. En la esquina haba una seora mayor en bata y zapatillas, con un carrito de la compra lleno de porquera, que
112

daba de comer a una coleccin de gatos. La chica se aproximaba sonriente, mostrando todos los dientes blancos, con el cuerpo aco agarrotado y los puos cerrados. Vernica la caz justo cuando estaba a dos pasos. La anciana haba dado un chillido, dejando caer las latas de pat al suelo. Perdone! grit Vero, arrastrndola de all. Gamberros! respondi la vieja. Estaban al lado de Fuencarral: se haban hecho corriendo toda la cuesta de la Gran Va desde el parque en un tiempo rcord. Estaba cansadsima. Quera sentarse. Pens en lex; tal vez siguiera en casa. Seguramente la mandara a la mierda, pero puede que supiera qu hacer con Rebeca hasta que se le pasara. Subi para coger la bocacalle de su piso, con una sensacin incmoda de haber vivido esa situacin ms veces. A cada paso, la calzada se iba haciendo gradualmente ms larga. Las esquinas se alaban violentamente cuando las doblaba. El paso de cebra se estremeci y empez a hacer culebras al pisar las lneas blancas. El coche que pas llevaba ms luces que una nave espacial. Los edicios se bambolearon con el aire y se inclinaron sobre su cabeza como barras de gelatina. Las pintadas, las luces, los carteles, las tiendas con verjas de color chilln se sucedan. El asfalto suba y suba hasta perderse en el cielo. Vernica avanz tirando de Rebeca, pero la acera continuaba como la cinta innita de un gimnasio. Tena que llegar hasta el portal de lex, aunque ya no recordaba muy bien para qu. Saba que estaba en una calle perpendicular a sa, y que haba que meterse por un cajero de La Caixa. Esto ya lo he vivido, se dijo, pero no le dio importancia: haba pasado muchas veces por ah. La oscuridad creca detrs de ellas, iba lamiendo el suelo, chupndose la luz y tragndoselo todo a su paso. Senta el aliento escarchado de las sombras en el cogote. Le respiraban en la espalda, cada vez ms cerca. Not un aliento en la oreja y chill. Empez a correr hasta que se qued sin resuello y se tuvo que apoyar en la farola. Esto ya lo he vivido. Se distrajo un instante y Rebeca se solt de su mano y volvi a subirse a un contenedor. Esto ya lo he vivido. Siguieron caminando. Se cans de nuevo y se dej caer contra una farola. Esto ya lo he vivido. Rebeca se haba encaramado en otro cubo de basura. Esto ya lo he vivido. Cuando se dio cuenta de que se haba parado a descansar cinco veces en la misma farola con el mismo cartel de una esta de ambiente con un tipo cachas enteramente depilado, de que Rebeca se haba subido de nuevo al mismo contenedor que tena la tapadera con la misma esquina rota, de que le haba dicho otra vez que haba
113

visto demasiadas veces Matrix y con las mismas palabras, se le congel la espina dorsal. Esto ya lo he vivido. Asustadsima, se detuvo para evitar que se volviera a repetir la situacin. Se concentr en la acera bajo sus pies. Gener guras imaginarias un cuadrado, una cruz, un tringulo juntando y separando baldosines grises segn enfocaba los ojos, hasta que los dibujos empezaron a levantarse y a andar por la calle. Intent aferrar la realidad, aunque se le estaba derritiendo en la mano. Segn la mova, arrastraba realidad como pintura fresca. Le caan goterones de realidad. Llova realidad sobre su cabeza. Haba surcos y regueros de realidad mezclada arremolinndose por el suelo. Intent volver a caminar, dejando su silueta abierta como una herida en el paisaje, que se rompa del mismo modo que si atravesara un cuadro mural. Se distrajo, apenas un momento, y se percat de que se haba vuelto a apoyar de nuevo en la misma farola y Rebeca estaba en la cspide del mismo contenedor. Le entr la risa tonta; era igual de mecnico y reiterativo que el cine mudo en blanco y negro. Rebobin mentalmente y procur centrarse en sus botas y en el pavimento, pero volvan a levantarse los muecos que construa con la mirada. Tena que romper la espiral de acontecimientos de algn modo, porque si no lo consegua, estara condenada a repetirse hasta que se muriera. Tal vez ya estuviera muerta y aquello era lo que pasaba: que su espritu volva a ejecutar, una y otra vez, hasta el n de los tiempos, como un espectro, el ltimo suceso de su vida. De nuevo estaba recostada contra la farola de siempre, sin poder librarse del lazo del tiempo. Se peg con muchsima fuerza contra el mstil de acero en la nuca. Alz la cabeza rugiendo rabiosa y hundi la vista en el cielo. Fue como si la luna la atravesara con una lanza de luz. Se qued clavada, con los ojos muy abiertos y brillantes, inundndose del plenilunio hasta que sinti cmo refulga tambin su piel transparente, llena de luna por dentro. La impresin era profunda, arcaica e intensamente sexual: el satlite la penetraba e iba regndola de chorros de resplandor de plata como requesn espeso. Ri extasiada y empez a girar con los brazos extendidos, dejando estelas blancas. Par de bailar porque se golpe contra un cristal. Le pas las yemas al espejo de vidrio y se separ de l con un impulso. Torci la cabeza. La corona de rizos rojos se confunda con su vestido escarlata. Se sonri y se vio la boca carmes violentamente aguzada. Se ri de su reejo. Se apart de l y volvi a pasar delante, como para sorprenderle haciendo algo incorrecto, pero en el cristal aparecieron primero una zarpa oscura, luego la otra, un hocico nevado, un rostro triangular rojo intenso y unos ojos dorados
114

relucientes ribeteados en carboncillo. Vernica se gir de golpe y se mir. Esperaba encontrarse, tal vez, a su sombra hacindose burla, pero no aquello. En el escaparate se reejaba un zorro, un zorro rojo, blanco y negro, precioso y perfecto. Su pelaje lustroso reluca como si lo hubieran barnizado. Abri las fauces. Chasc la lengua, curv la expresin, baj la cerviz, pestae; tena unos hermosos ojazos que brillaban como dos linternas. Sacudi las orejitas picudas, estir el largo cuerpo de fuego y extendi cada msculo con un estremecimiento. Se pas la mano por la cara y la zorra se atus la zarpita de color de humo con una mueca ligera de satisfaccin en el hocico puntiagudo. Su risa fue un ronroneo furtivo. Se enrosc la gruesa cola roja de pincel, la abraz como a un peluche y se escabull de la presa de sus brazos. La toc, la apret, la acarici, la movi para huir de sus propias manipulaciones por el placer de manejar un miembro ms de su cuerpo. Balance el apndice peludo con picarda exible, lo puso rgido, se hizo una culebra con l, lo meci y contone y se pregunt, por un instante, cmo es que no lo haba echado antes de menos. Las manos enguantadas que jugaban con el rabo de zorra empezaban a aterciopelarse. Se iban cubriendo de una pelusilla castaa que se haca tupida y se mezclaba con rizos de vello dorado y negro, hasta nalizar en unas patitas con sus cinco garras aladas, que rompieron la tela de los guantes. Ulul un chillido encelado. Le brot una carcajada hedonista de lo ms recndito del crneo. Empez a trotar sbitamente, dio tres vueltas sobre s misma sin dejar de correr y en el siguiente paso cay a cuatro patas y avanz como una echa, jubilosamente, a grandes saltos. Olisque el aire polucionado y gris de la ciudad, buscando un olor abrupto y feroz que casi poda aferrar como una cuerda, familiar y delicioso, que le llegaba matizado desde lejos. Ola como a maz tostado: el aroma caliente y dulzn del pelo de perro, pero ste agreste, empapado en el perfume profundo y atroz de la sangre salada y la carne descompuesta, fragante a bosque, a pino y romero. El tufo a lobo era fortsimo; le nubl las narices y le aturdi el hocico. Se lo frot con las zarpas y sigui el rastro. Danz sobre sus patas sombras hasta llegar a la calle del cajero y al portal antes de la farmacia, sorteando pantorrillas, pivotes, arbolillos y farolas. Pas entre las piernas de un hombre que sacaba la basura, escabullndose con una risa dilatada, azotndole los tobillos con el rabo rojiblanco. Brinc todos los tramos de escaleras como una mancha escarlata vertiginosa, apenas posando las almohadillas en la baranda y en algn peldao. Husme. Rasc la madera de la puerta.
115

Al cabo, lex abra el manillar con cara de cansancio, estirando los brazos hacia la espalda cogindose las manos. Vernica, qu pasa? No te bast con lo de la tarde y vienes a por ms? Has mirado la hora que es, joder? Mnica se acercaba al templo rojo como el sol de verano. Tropez y se dio de bruces en el estanque. Haba entrado en el agua, pero no senta que el agua la mojara. Chapote tontamente a cuatro patas. Estaba empapada hasta los codos y las ingles, pero por ms que tocaba el agua no la notaba. Era como si la rodeara mercurio: el lquido lo senta, pero estaba impermeabilizada. Se incorpor: el cuervo la estaba mirando. Se acicalaba las plumas remeras, negriazules, con el pico. Lo sigui. El agua se le acababa y empezaba el templo. Mnica encogi la columna vertebral; la camiseta recortada le estaba grande y se le marcaban los omplatos huesudos y salientes como si fueran a brotarle dos alas de la espalda. Se mordi el labio. Le daba miedo pisar esa piedra incandescente. Subi el peldao y grit. Estaba caliente: quemaba. El pjaro hinch el buche y grazn para incentivarla. Vol de pilono a pilono. Le estaba pidiendo que lo siguiera. Mnica dio un paso doloroso y pis las brasas con muchsimo cuidado. Poda oler la carne quemada de sus plantas. Avanz cautelosamente, sollozando de sufrimiento, hasta que se golpe con un muro invisible y una luz la deslumbr. La puerta del templo rugi como un dragn que fuera a echar fuego. Aterrorizada, sali corriendo. Su sombra arrastraba unas alas inmensas, plegadas tras de s, que azotaban el suelo como una capa de grandiosas y largusimas plumas. El cuervo, ahora, la llamaba desde un rbol. Parpade. Se le acababan de desenfocar las dos realidades y tuvo que ajustarse los ojos. Vea el parquecillo con bancos de madera, csped, algunos rboles y una escultura en medio, pero vea tambin un bosque de troncos colosales, tan semejantes que no le permitan orientarse. Mnica levant el brazo derecho y sinti las uas curvas clavndose en la carne rosada. El cuervo se debati a aletazos, le grazn junto a la oreja y lo entendi perfectamente. La estaba advirtiendo de algo. En su sombra no se reejaba el pjaro. Extiende las alas, deca. Se le haban abierto los odos de golpe. Oy cmo hablaban los rboles entre ellos sobre la sal, la luz, el aire, los frutos carnosos, el calor, el agua fresca, la profundidad de la tierra y las hojas verdes, tiernas y brillantes, que agonizaban en azafrn crujiente y cobrizo; comprendi el lenguaje de las aves, de las bestias, del
116

cielo, de la lluvia y las estrellas, supo lo que arrulla la luna por la noche y lo que dice el sol por la maana cuando se despereza. A lo lejos ladr un perro, y adivin su pensamiento. Le entraron ganas de bailar de alegra y empez a caminar por el bosque a rtmicos y alegres saltos: ahora sobre una alfombra de agujas de pino secas, ahora una piedrecilla recubierta de musgo, despus un helecho arborescente, por ltimo un tronco cado como un gigante vencido. Se inclin para contemplar una agrupacin de championes y nscalos. Rompi con el pie un pedazo del ms tierno y se abrieron las crudas hojuelas fungosas en el suelo como un cadver descuartizado. El bosque se cerraba sobre su cabeza. Haba calma absoluta y mucho silencio. El cuervo canturreaba entrecortadamente, como la voz de su conciencia. Le deca que volara, que volara, que volara... Mnica dej de bailotear. Caminaba al acecho, con cautela cobarde, apartando las ramas que rodeaban su cabeza. Los hongos y hepticas tapizaban toda la madera en lbregas hilachas. Un liquen colgante le roz las mejillas como una garra leprosa. Los mullidos helechos no crujan, ahogaban el sonido de sus propios pasos. El bosque fantasmagrico era una galera de ramas altas, apretadas y entretejidas en el cielo. La luna se ltraba brumosa, sus rayos llegaban como a travs de vidrieras opacas. Haca fro. Mucho fro. La niebla baja se pegaba a su cuerpo, humedecindolo. Los troncos mostraban escaleras interminables de setas leosas, castaas, de yesca. El viento murmuraba al introducirse en las hendiduras intrincadas. Los rboles oscilaban acompasadamente con el cntico del cuervo. Vuela..., le peda. Vuela. No se oan animales. No haba zarpa alguna sobre la tierra laberntica: hongos en crculo, rebaos de races gruesas, espinos, zarzas, hojas muertas, semillas calientes, frutos podridos y musgo plateado se enredaban en madejas y ovillos solitarios, sin dar cobijo a roedores ni insectos. Haba muchas y gigantescas telas de araa refulgentes, nebulosas, pero estaban deshabitadas. Se adheran a su cuerpo cuando las desgarraba. Mnica avanzaba echando miradas recelosas en torno. El bosque era glido y aguanoso y enmohecido, demasiado fro y hmedo y espectral, demasiada jungla helada musgosa para ser el parque del Oeste. Apret los ojos y las chispas de lucirnaga de su retina bailotearon a su alrededor como mariposas fericas. La selva umbra era hostil, silenciosa. Quieta. Pareca dormida, pero los bosques no duermen. No se escuchaban grillos ni zumbidos de insectos ni trinos de ruiseor ni silbidos de autillo ni incisivos de ardilla ni patas de zorro gil ni aullidos de lobo adulto ni uas
117

trepadoras de gato de monte ni sacudidas de rabo de rata entre los huecos. No se oa nada. Slo el silbo del aire y los pasos de la chica. Mnica baj la vista y comprob, con un escalofro, que ahora pisaba escarcha. Sus pupilas se movan miedosas y rpidas, vigilantes. Escuchaba su propio hlito convulso y el sonido de sus suelas. Miraba dnde pona los pies, por si las bobinas de arbustos retorcidos decidan envolverle las piernas y derribarla. El cuervo se haba callado, y no era ningn alivio no escuchar otra cosa que viento, pasos y jadeos. Tena las palmas baadas en sudor. Las botas se introducan en fango y en cristales de hielo. El ruido era blando y crujiente al mismo tiempo. Su aliento era vapor y pegajosa neblina. La luz de la luna no llegaba al suelo. Mnica alz la vista a los rboles y sinti vrtigo; eran columnas que se perdan en el rmamento. No se vislumbraba un solo trozo de cielo; apenas se distinguan los contornos de la luna redonda: el satlite era una mancha blanquecina a travs del encaje apretado de hojas. La bruma denssima se espesaba hasta parecer agua. El cuervo iluminaba el sendero con los reejos azules de sus alas e iba abriendo el pasillo cerrado y estrecho. Vuela, le peda. Vuela. Los rboles se brizaban, todos juntos, rtmicamente. Segn avanzaba, le dio la sensacin de que algo se mova a su espalda. Se volvi y no vio nada ms que los troncos aejos, llenos de anillos de corteza partida. Volvi a caminar y vio la sombra que se desplazaba detrs entre la niebla. Se gir, pero slo la acompaaban los rboles. Dio un paso, y los chopos, tilos, abedules, olmos, tambin lo dieron. Los rboles acababan de moverse. Desgarraban la tierra arrastrando las cepas, de forma tan imperceptible que no notaba ms que los rumores de las hojas, las ramas y la brisa. Mnica avanz ms rpido y los rboles se levantaron y saltaron grcilmente sobre sus races. Ech a correr. Cuando se detuvo y se dio la vuelta, jadeando, cayeron como moles y se hundieron en la tierra como si jams hubieran hecho otra cosa que comer barro y detritus, beber agua y enfriarse las hojas caldeadas por el sol con la luz de la luna. Camin hacia atrs, mirando los rboles, y los rboles se desplazaron casi de forma burlesca, araando el cielo con las ramas. Entonces supo que nunca podra salir del bosque, porque el bosque se mova con ella. Comprendi que no estaba en un bosque cualquiera. Haba llegado, sin saber cmo, desde alguna bifurcacin en el camino, a otro bosque. Mnica haba entrado al bosque primigenio.
118

Extiende las alas!, avis el cuervo agitndose locamente. Vuela! Los rboles se cernan sobre su cuerpo. El pjaro se elev. Las ramas se abrieron para permitirle el paso y la chica pudo contemplar la luna sedante, tranquilizadora con su sola presencia. Vuela! Mnica se plisaba con la mano un ala nigrrima de la espalda e intentaba desplegarla. Se sinti imposibilitada; separaba el armazn de hueso, pero no poda mantenerlo extendido sin ayuda de sus dedos. Tena plumas entretejidas en el pelo. Se acuclill; apoy las yemas en la tierra y curv la espalda con todas sus fuerzas, como si quisiera romprsela, apretando los dientes y gimiendo de dolor. Entonces, abri las alas con el ruido seco y crujiente de un abanico. Las plumas se irguieron. Eran inmensas, brillantes, como lunas de espejos. Sonri con un xtasis brutal. Era increble saberse alada. Se qued muy quieta y se carcaje de los rboles. Se senta hermosa, como un ngel oscuro. Sacudi la membrana y goz del remolino de hojas que se levantaba a su alrededor. Pein el suelo con el raquis y las barbas de cada pluma, dejando que se arrastraran. El cuervo bajaba en picado. Se pos enfrente, abri el pico y le grit de nuevo su advertencia: Vuela! Mnica se esforz en agitar las alas, balanceando todo su cuerpo al comps, pero le pesaban demasiado. El cuervo daba cortos saltitos y graznaba sin parar. La chica bram y se concentr en doblar hacia dentro y hacia fuera las extremidades. Empezaban a dolerle. Se puso en pie e intent volar de otra forma, pero en esa postura le chocaban. Se estaba cansando y resoplaba fatigada. Los rboles ancianos reptaban velozmente. Los tocones y los tallos jvenes caminaban sobre la punta de sus races livianas. La estaban rodeando; cada vez los tena ms cerca. Le enredaban las hojas entre el pelo y en las alas. Mnica lloraba de impotencia; por primera vez tena algo asombrosamente bello y magnco y era incapaz de usarlo. Una rama esqueltica se entrelaz en su intil plumaje. La estaba pinchando un palo alado. Otro rebrote tierno jugueteaba a la altura del plumn del lula. Un roble descarg todo el peso de la cepa en su pie. El vstago de un haya se enrosc alrededor del hueso, en la paletilla saliente de su espalda. Los rboles la estaban cubriendo con sus races, con sus troncos, con sus anillos, con sus ramas y sus hojas. Se enrollaban las lianas, la estrechaban los retoos, serpenteaban palos, nervios, renuevos. Le trepaban los bulbos y muones.
119

Cuando escuch el chasquido casi ni le doli. Tena las alas rotas. No era ms que un pjaro muerto y los rboles la estaban triturando, desmenuzndola en nutrientes. Se apiaban sobre su cuerpo quebrado los nudos, bultos, protuberancias y tocones de madera, chupando como vampiros el agua y las sales minerales de su organismo. Los rboles hacan ruidos desagradables de festn de carroeros, mordan, succionaban, tragaban, deglutan, laman y salivaban. Partan huesos con las muelas leosas para extraer el tutano. Mon cerr los ojos y suspir. Se rindi y dej que la transformaran en abono. Vernica estaba en la puerta de lex, algo encogida como una pelota, con una risa de aristas en la cara. Despleg los msculos y se lanz contra l. Le derrib contra el suelo; no se lo esperaba. Dio con la espalda en la tarima, con la chica enmaraada entre sus brazos. Se sent y la sujet por los hombros. Hostia, Vernica, que estoy matado! Lobo... canturre con una voz extrasima. Le lami la boca, con la lengua puesta de punta. Se rasc el lomo contra su pecho. Le envolvi con la cola. Qu coo te pasa? Estate quieta un rato, joder! lex... le ga estranguladamente. Ven conmigo. Qutate esa piel y acompame. Qu? Vernica le estaba viendo al lobo dentro. Una maleza de pelaje gris, spero y frondoso, palpitaba bajo la carne humana. Se le doraban los ojos castaos con la luz elctrica. Detrs de sus dientes chascaban intermitentemente otros an ms alados. Escuchaba en su estmago el gruido enrgico del animal que avisa antes de soltar la dentellada. Es precioso, lex sise Vernica. Ahora lo veo y lo entiendo. Lo llevas en las entraas. Est hecho una rosca como un gato junto al fuego. Tiene los ojos cerrados, las orejas aplastadas y hunde el hocico gris bajo el rabo. Es tan grande y tan dulce..., tan blando y tan clido... Se le eriza el collarn de piel cada vez que toma aire y lo suelta. Dan ganas de acariciarte por dentro, lex. De abrirte con un cuchillo para abrigarse en tu pelo... Vernica. Ests drogada? La chica se ri. lex gimi, qutate la piel. Desabrchatela; saca el ombligo del ojal y abre esa camisa humana que llevas puesta bur120

buje un ronroneo complaciente. Dobla el pellejo y djalo plegado al pie de la cama; ya te pondrs el pijama de hombre para dormir por la maana. Cacemos juntos, lobo. Matemos. En eso nos parecemos. T en el aprisco y yo en el gallinero la chica gru con ereza sexual y se relami corrindose todo el lpiz de labios por la cara. Solt una risa roja, como si en lugar de pintura tuviera sangre a borbollones en la boca. Cuando la presa es fcil, est encerrada y no opone resistencia, cuando el botn es abundante, estpido y manso, no podemos evitar acabar con el rebao entero. Pero t enloqueces de rabia; yo slo me divierto. Ests drogada. La zorra levant la cola, hizo una mueca y aspir el olor maravilloso de unas gallinas cticias, suaves y gordas, acostaditas en sus clidas camas de heno. Las imagin empollando huevos frgiles, de los que se rompen fcilmente entre los colmillos aladsimos y derraman la yema dorada, cruda y tibia, por toda la lengua, mientras los trozos de la cscara caen por los bordes entre los churretes traslcidos de la clara. La boca se le hizo agua al pensar en la carne rosa de las rechonchas aves, y casi senta cosquillas en el hocico de las plumas imaginarias. l la cogi para que dejara de sacudirse y de hacer gestos con la cara. Joder, Vernica. Qu coo te has metido? lex Vernica se qued rgida. Se est moviendo. l se agit incmodo. La chica tena los ojos vidriosos clavados en su pecho: vea con claridad cmo el gran lobo gris se desperezaba, soltaba una lengua larga y plana y recoga la grupa preparndose para saltar desde el estmago hasta la garganta. Brinc, rascando con las zarpas en el esternn para conseguir salir del cuerpo. Hubo un remolino de garras, colmillos, hilos de saliva, ojos y pelo retorcindose en la guarida de carne humana. En el forcejeo, el hocico se abri camino por la faringe y se asom entre los dientes de lex, olfateando y chascando la lengua rosa contra la nariz negra y dilatada. Vernica le lami la boca con timidez sumisa. Se restreg en su regazo. Ests de cido hasta arriba, Vernica. Qu cojones haces aqu? Qu se supone que tengo que hacer yo? Hacerte mimitos hasta que se te pase el viaje? No, si ser culpa ma. Quien con nios se acuesta, meado se levanta. Joder... lex... No lo duermas le suplic. l se qued congelado al ver que la chica estaba llorando. El lobo que tena en las vsceras dio una tarascada y, al abrir las quijadas, le estir los labios hasta
121

casi desgarrrselos. Presion para salir y estuvo a punto de lograrlo, como si el hombre fuera a vomitar al lobo desde las entraas, pero l cerr la boca y su mandbula apretada contuvo el crneo del animal y evit que se escapara. Gaendo de impotencia, el lobo se retir hacia abajo. Volvi a colarse por su garganta. Se estaba cayendo hasta el estmago, aferrndose a la carne con las garras y dejando heridas internas segn se deslizaba. lex! Por favor! chill Vernica angustiada, tirndole de la manga con desesperacin. No duermas al lobo! No, no. No lo duermas. Por favor... lex! Pero el animal ya respiraba pausadamente, enroscado en su tripa, con los ojos cerrados y las fauces poderosas enterradas bajo el rabo. La chica hizo un puchero infantil encolerizado, apret los puos y sali corriendo de la casa, dejndole apoyado contra la jamba de la entrada sumido en sus pensamientos, mirando las escaleras con una expresin indescifrable. Interesante... susurr.

122

-VIIEl sol estaba bastante alto cuando Rebeca empez a reconocerse en el escaparate. Se pregunt, asustada, dnde estaran sus amigas. Mir el reloj de su mueca, apretando los ojos para que los palotes de la pantalla digital no se pusieran a bailar claqu. Eran las diez de la maana y an la realidad no estaba, ni con mucho, acoplada. Bastaba con parpadear para que la calle dejara de tener el tono gris ocre de la polucin y la basura y se tiera en granate, fucsia, verde y violeta. La calle era Fuencarral. Saba perfectamente cmo haba llegado all: a cuatro patas ligeras y almohadilladas. No tena ni la menor idea de dnde se encontraran Vero y Mnica. Se preocup por ellas y lament haberse metido los tres tiros de cido; hubiera sido mucho mejor que se tomara slo uno y mantuviera el control mientras sus amigas viajaban, ya que era su primera vez. Entre ashes, empez a caminar hacia el parque del Oeste. Mientras pasaba por las zonas de sol y de sombra, senta su cuerpo metamorfosearse: bajo la sombra era un gato. Cuando le daba el sol, regresaba a la forma humana. Mnica estaba tumbada entre la alfombra de hojas, de csped revuelto y de tierra. Poda moverse; poco a poco la luz iba clareando el bosque y, con ella, los colosos, los rboles de fbula, comenzaban a solidicarse, a permanecer estticos en su mente, a dejar de amenazarla. Como si fueran grgolas, se congelaban en costras calcreas segn los rozaban los rayos dorados. An miraban con nudos escondidos, con recovecos de la madera. Rean cuando chocaban las hojas, y sus risas eran sibilantes y despectivas, pero bajo el sol, opacos y al descubierto, dejaron de darle miedo. Flexion los dedos. Quiso mover las alas hasta que su cerebro le
123

indic que nunca haba dispuesto de ellas. Entonces, se incorpor. Oa una voz familiar que la llamaba. Vero! Mon! Vero! Quera responder, pero de pronto se le mont la alucinacin entre escalofros de colores. Un olmo le daba toquecitos con la rama en la espalda y ella volva a ser estircol para macetas. Grit angustiada, se recost en el csped y se retorci de dolor mientras los rboles alaban la corteza y enarbolaban las races como tenedores y cuchillos. Mon! Rebeca la sent y la abraz. Oh dios mo... dios... dios... Mon, tranquila. Estoy contigo. No pasa nada. Dnde est Vero? Dios... los rboles... Mon. Es por el tripi. Yo tampoco estoy del todo normal. A los rboles no les pasa nada cerr los ojos y volvi a abrirlos salvo que estn jugando al corro de la patata, claro. Estallaron en carcajadas entre tiritones ocasionales. Mnica estaba empapada y tena la ropa y el pelo llenos de tierra. Rebeca la meca en su regazo y le contaba tonteras para que se tranquilizara. De repente, a Mon le cambi la cara. Rebeca. Es de da o es por el tripi? La chica j la vista en el reloj. Pestae. Son casi las once. Y me temo que no son de la noche porque no ha podido pasar slo una hora... El LSD dura un huevo. Dios! No! se puso de pie. Mi abuela me mata. Me mata. Rebeca, mira tu mvil. Mralo, por dios. Tres llamadas perdidas suspir la chica. Son de tu casa las tres. Lo siento, cario le dijo dndole un beso en la frente. Aunque ha sido mejor as. Imagina que lo cojo. A saber qu le hubiera dicho, la verdad... Joder... Mnica se apret la cara con las manos. Rebeca, piensa. Qu hago? Qu le digo? La gata consider la situacin mientras el entorno se le iba ajustando en oleadas. Le costaba todava recapacitar con normalidad. Mira. Yo en cuanto me note que no voy a decir ninguna chorrada, que creo que va a ser ya mismo, la llamo y le digo que soy la madre de Vero, que os he llevado a hacer unos recados para que me ayudarais y que me haba dejado el mvil en casa. Pues me voy corriendo declar sacudindose, pero Rebeca la par.
124

Mnica. Piensa. Aparte de que yo ahora no te dejo sola bajo ningn concepto, t te has visto la pinta? Tienes que vestirte normal y ducharte. Yo tengo algo de ropa convencional en el armario. Al menos un chndal. Aunque te est justo te lo pones y le dices que es que se te cay una cocacola entera encima, que se ha quedado tu jersey la madre para lavarlo, y adems le cuento que ya te quedas a comer ah porque luego te pueden llevar en coche. Te parece bien, Mon? Mnica solloz ahogadamente. Escucha. Si vas con el pelo lleno de hierba tu abuela ya sabes lo que va a pensar que has estado haciendo, y entonces s que se nos acab quedar porque te encierra bajo siete llaves. Va a pensar que he estado follando. Como mi madre se acurruc contra su amiga y explot en llanto. La odio... No hace ms que hablar del inerno y del matrimonio y de la impureza y la suciedad y la mancha y el pecado. No la aguanto. A veces me entran ganas de gritar. Te lo juro. Nunca te lo he dicho... Me voy a acabar abriendo las venas, pero a lo largo, como dijo lex. A lo largo... Ssssh... cario. Ya, ya lo s. Ya lo s la acun y le limpi la cara de tierra. No podemos escoger a la familia, Mon. A los amigos s. T te crees que a m me gusta mi madre? Y de mi padre mejor no hablar... Vero no valora lo que tiene... Vernica, perdname porque la quiero un huevo igual que a ti, es una nia. No ha pasado por nada. Todo le ha venido dado. Y a veces hace mucho el imbcil. Tengo que darle un toque a ver si deja de meterse contigo, que ya se est sobrando con lo de que seas virgen, eh? T te acostars con quien te parezca y cuando te parezca y no tienes que darnos cuentas ni a Vero ni a m Rebeca suspir. Es una pena que estn enrollados, porque a ti lex te gusta de verdad, me equivoco? Mnica empez a hipar sin ser capaz de controlarse. Ay, Mon... No, no me digas nada. Vale? No hace falta. Ya lo s. Llora si lo necesitas. Llora todo lo que quieras... Cuando Vernica puso recta la espalda y empez a caminar completamente derecha, era casi medioda. Se haba recorrido todo el Retiro. Intentaron atracarla por la noche, lo recordaba ahora con un escalofro, y se haba redo en su cara antes de salir corriendo. No la persiguieron de milagro; haba tenido autntica suerte. Se ri un poco al recordar que haba trepado por la estatua del ngel Cado. Se senta fresca como una rosa, como si hubiera dormido
125

muchsimo. Se acerc a una cabina y habl primero con su hermana, contndole una historia de terror sobre estar todo el da de cumpleaos con sus amigas, y luego tecle el mvil de Rebeca. Vente para casa le dijo ella. Estamos todas bien. Esta noche no salimos; necesitamos sobar, que Mon y yo hemos empalmado dos veces un da con el siguiente. Qudate en casa conmigo, Vero. Mon no puede, pero t s. Vernica se meti en el metro. La gente la miraba porque tena todo el lpiz de labios marcado por la cara, los guantes llenos de porquera y los ojos dilatados. Entr en la urbanizacin. Se abraz a Mnica: ya se marchaba. Pasaron al cuarto de Rebeca y pusieron una pelcula de animacin japonesa en la que un chico montaba sobre un ciervo. Sin prestarle atencin ms que en ciertos momentos, estuvieron compartiendo y rememorando el viaje entusiasmadas, mientras coman panchitos y beban cocacola. Empezaron a hacer bsquedas por internet y se partieron de risa con las pginas que encontraron sobre animales de poder. La medicina del zorro. Vernica, mira lo que pone: Cambio de forma. Destreza. Astucia. Disimulo. Camuaje. Femineidad. Invisibilidad. Observacin. Persistencia. Rapidez. Ta! Parece una cha de rol! No me jodas! Y de ti qu dice? Una chorrada, lee: Independencia. Magia. Visin de lo inadvertido. Proteccin. Amor. Misticismo. Asistencia en meditacin. Habilidad de luchar cuando est acorralado... Lo de Mon es una tontera: Renacimiento. Renovacin. Habilidad de encontrar luz en la oscuridad. Autorreexin. Introspeccin. Adivinacin. Elocuencia. Y atencin a la gilipollez que dice del lobo. Lo lee lex y le tienes con un ataque de risa dos semanas: Gua en sueos y meditaciones. Toma ya. Orgullo. Mira, eso s. Violencia. Tambin. Muerte y renacimiento. Qu majadera. Enfrentamiento del n de nuestro propio ciclo con dignidad. Espritu de enseanza. Instinto unido a inteligencia. Valores sociales y familiares? Venga ya! Mazo de social que es lex, s. Y de hogareo casi lo mismo. Burla de los enemigos. Habilidad de pasar inadvertido. Constancia. Valenta. Vernica tena una rara sensacin en el estmago, como mariposas. Acab explotando: Rebeca. Vamos a hacer una ouija. Quiero comprobar una cosa... Sin coas? Que ya estoy un poco cansada de que te ras. Ahora estamos mirando tonteras, pero con la ouija es distinto. Sin coas. Necesito saber algo. La gata sonri.
126

Y desde cundo sigues la religin de tu chico, Vero? A m me pareca que pensabas que era mear fuera del tiesto. No eras t la que pasaba de religiones? La que deca: Si quiero consolarme, uso un dildo? Vernica mir para otro lado. T no has vivido lo que yo, Rebeca. No tienes ni la menor idea de cmo fue. Lo vi. Lo vi claramente. Lo sent todo. Mira; es precioso. Si no es verdad, merecera serlo. As que yo creo. lex introdujo la tarjeta en el cajero cruzando los dedos. Tecle el cdigo y tamborile contra la repisa de plstico, mordindose el labio. Cuando vio el saldo no pudo evitar hacer un gesto de victoria apretando el puo. Sac quince mil pesetas y se subi al piso a zancadas. Encendi el monitor y los altavoces, cambi de cancin en el reproductor del ordenador y se tir al suelo, empujando trastos debajo de la cama y sacando las cajas y los envoltorios vacos de preservativos para tirarlos. Ech a la bolsa las colillas de sus tres ceniceros, las latas vacas y el paquete de bimbo de la nevera, que llevaba meses fermentando. Apunt en una hoja condones debajo de cerveza, comida, pasta de dientes y detergente. Hizo cinco pilas con los CDs sueltos y los col en las tarrinas. Empotr contra la pared la mesa de mezclas y la tabla de planchar con el sintetizador, no sin antes hundirle los dedos en algunos acordes mudos, imaginarios, por encima de la funda acolchada. Arrastr todas las cajas hacia las esquinas; muchas estaban cerradas con cinta de embalar y no las haba abierto desde que se mud, haca ya cuatro aos. Enroll la multitud de cables que tena desperdigados y los meti en la alacena de las botellas. Sac las que estaban vacas, se acab una a la que slo le quedaba un culo, las tir y apunt lo que le faltaba en la hoja. Apret la columna de revistas, libros y tebeos, echando encima todos los que tena esparcidos y controlando que no se derrumbara la pila entera. Sac el tendedero de detrs de la puerta. Cuando son el golpe del palo de una escoba contra el suelo, subi los amplicadores al mximo, se calz las botas y se puso a saltar y a dar botes al ritmo, procurando hacer todo el ruido posible para joder a los vecinos, al tiempo que abra la lavadora, estrujaba la ropa en el fregadero y la estiraba sobre las cuerdas. Llamaban a la puerta. Hola... salud Vernica cuando le abri, algo azorada. l le cogi la mueca, la meti en la casa de golpe, cerr y la bes con ferocidad. Ech lo que tena en las manos sobre el tendedero, la levant por el culo y la oblig a que le enroscara las pier127

nas. Se la llev enganchada hasta la cama, la sent en el colchn, le sac los ciclistas y el tanga sin quitarle las botas, le levant la falda de tablas acaricindola de arriba abajo y se acuclill en el suelo. Le separ las piernas y se centr en hacerle pasar un buen rato con los labios y la lengua. Cuando la chica se hubo corrido, l empez a desabrocharse los pantalones hasta que cay en la cuenta. Hostia. No me queda ni un condn. T tienes, Vernica? La chica neg con la cabeza. Joder. Y hasta las cinco... Hay una mquina, pero est a tomar por culo y son el doble de caros... se sent en la cama y apoy la cabeza en las manos enlazadas. Se gir hacia ella. Mira, esto es lo que vamos a hacer: hacemos tiempo, acabo de recoger y bajamos a comprar. Has comido ya? No, qu va. La verdad es que tengo hambre. Me he venido desde clase... l sonri con la comisura de la boca. Le puso la mano en la nuca y la empuj hacia el regazo. Pues chupa, Vernica. La chica solt una carcajada. Intent escaparse pero l no se lo permiti. Pedazo de cabrn... exhal antes de meterse en faena. Vamos, princesa jade apretndole la cabeza y ensartndose cada vez que la chica se ahogaba y se retiraba. Vamos. Si te lo tragas al nal prometo no volverte a llamar mocosa nunca ms. Ni de coa me lo... lex no la dej terminar. Se encaj de nuevo. Los golpes de los vecinos de abajo se hicieron ms fuertes cuando empez la siguiente cancin, cuya guitarra sonaba como una batera y cuya batera como una guitarra, con ruido de tuberas distorsionado sobre una orquesta de sintetizadores. l se tumb sobre la cama y se desliz a un lado. Le aferr la cintura y tir de Vernica hasta colocrsela encima, levantndole una pierna. Cindole los muslos, le baj el pubis y la lami desde el cltoris al perineo. Joder dijo al cabo de un rato, dejando caer la cabeza en el colchn. No te ests esforzando nada, Vernica. Tengo que dejarlo para que te concentres? Yo paro. La apart de encima de l de un azote, se ech para atrs hasta apoyar la espalda en el tabique y cruz los brazos tras la nuca. Se puso a silbar la msica mientras la chica se lo tragaba. Los vecinos seguan dando escobazos.
128

lex se puso de pie. Vernica se incorpor y le bes hasta que l le apret los hombros y la oblig a arrodillarse con un acaba lo que empiezas. Empez a decirle guarradas a toda potencia, cogindola del pelo y llevndole el ritmo. Cuando se corri, no le permiti que se quitara hasta que le pareci, pese a que estaba tosiendo. Joder! Qu asco! exclam Vernica cuando pudo respirar. l tena una mueca de guasa en la cara. Tienes que mejorar la tcnica, princesa. Que te jodan. Eres un cerdo. Voy a enjuagarme. Tampoco ha estado tan mal... valor l meditabundo, abrochndose. Venga, Vernica. Te invito a comer para quitarte el sabor, que te lo has ganado. Pero no me pidas exquisiteces. Te doy a escoger entre un bocata en el bar de enfrente o una hamburguesa en el McDonalds de Montera. Pues al McDonalds... Mala eleccin respondi. Culpa ma por darte opciones. La msica retumbaba contra las paredes. lex sali del cuarto y acab de tender moviendo la cabeza al comps de la batera. Joder. Cmo es que ests tan contento? Porque he cobrado, coo. Me han ingresado pelas de uno de mis curros de mierda. Llevaba una semana sobreviviendo al lmite, y tampoco te creas que lo que me han metido me soluciona la vida, que casi me lo voy a pulir en tabaco: preero ayunar a dejar de fumar. Al menos ya me ha llegado un juego para traducir, aunque hasta que me lo paguen me toca seguir tirando del mantenimiento de pginas web para sobrevivir. De momento tengo cubierto alquiler y gastos, pero ms me vale comprarme mvil con urgencia para poder dar clases de ingls otra vez, que plant carteles con el nmero y el mail y como con internet comunica todo el puto da no contest ni un alma... la observ con una sonrisa leve. Pero, claro, lo de los problemas econmicos t no puedes entenderlo. La nena recibe paga semanal, me equivoco? Eres imbcil. Claro que recibo paga semanal. T tienes veintisis. Seguro que a ti tambin te la daban cuando tenas mi edad. Yo nunca he tenido diecisiete aos, Vernica se burl l. La chica se puso la ropa interior. Sali del dormitorio. Qu andas haciendo? le pregunt. La colada. Nunca has visto una? Vers; se coge la ropa sucia del cesto o, en mi caso, del suelo, se mete en la lavadora, se pone detergente...
129

Gilipollas respondi. Contempl el tendedero, los pantalones, camisetas, camisas, calzoncillos y calcetines y le entr la risa. Es genial. La hostia. Qu pasa? Tu colada. Slo tienes ropa negra? Slo tengo lo que ves, princesa. Y no es cierto que todo sea negro. Mira las sbanas: son de color crema con orecitas. Un chollo en los chinos, qu pasa? Eh! Y la toalla tambin es blanca. Aunque si contino lavndolo todo junto, como pienso seguir haciendo, pronto acabar igual de negro que lo dems. Ella se estuvo riendo sin parar hasta que volvieron a sonar golpes del piso de abajo. lex pate el suelo el mismo nmero de veces que clavaban la escoba. Joder, baja un poco la msica. Me atruena a m... Que se jodan. Aqu las paredes son de papel y yo me escucho todos los das sus putos programas del corazn, la COPE a las doce de la noche y sus discusiones y sus platos rotos por la maana a primera hora, as que lo mnimo es que ellos me oigan follar y se traguen mi msica a la hora de la siesta. Van a acabar subiendo... dijo Vernica al notar cmo se incrementaban los escobazos. Pierde cuidado, princesa. No suben nunca. Me tienen pnico. Adems, es que son gilipollas. Si ya saben que en cuanto dejan de dar palos la bajo. Lo hago slo por joder. Cualquier da voy a pasarme yo a preguntarles si tienen algn problema para aprender a usar la escoba en el suelo en lugar de en el techo, que yo les muestro el sistema gustosamente chasc los nudillos y extendi una camisa al tiempo que hablaba, esforzndose en estirarla bien para que se le quitaran las arrugas al colgar y no tener que plancharla entera. Yo pago religiosamente mi alquiler, no como ellos, y a la casera me la follo de cuando en cuando, as que no les va a hacer ni caso si se quejan. Vernica sonri escptica. Ests de coa. Para nada. Est bastante buena. Aunque tendr treinta y cinco; pero mira, mejor que aguantar niatas... Ella le lanz un tebeo de la pila a la cabeza. Eh! Que acabo de recoger! lex sali de la cocina-saln y cambi a la mitad la cancin que sonaba en el ordenador. La chica se sent en el suelo y tarare la letra con los ojos cerrados, dejndose llevar por la msica, hasta que l empez a cantarla. Entonces se le qued mirando anonadada.
130

Joder... lex se call en cuanto not cmo le observaba. Se gir con una sonrisa custica. Princesa, no me mires as que me pongo y no hay condones. Joder, lex declar ella. Cantas de la hostia. Lo s. Gracias. Y cambiemos de tema. Qu tal tu viaje de cido del viernes? Supongo que de puta madre porque no te he visto desde entonces. Y no me quejo, eh?, que tena curro y contigo deambulando es imposible. Vernica enrojeci. En realidad vena a pedirte perdn. Siento la que te mont. Qu va, si fue la leche. Ah retorcindote como una zorra y dicindome que dejara salir al lobo de su traje de carne humana. Joder. Qu pena que te diera un viento y te fueras, porque haber echado un polvo as habra sido la polla. Hasta me han entrado ganas a m de comerme un tripi. A mi edad... La chica torci la expresin algo confundida. Rebeca te puede pasar si quieres... Vernica cort l. Estoy de coa. Era LSD, verdad? pregunt de repente. De dnde lo saca sa? Porque no lo venden en el supermercado. Se lo pasa su ex... Qu bien. As todo queda en familia. Bajamos a comer ya? Tengo tambin que hacer la compra. Si te aburres te vas, pero yo advierto que te pierdes el polvo de por la tarde. Cogi una mochila de la misma variedad de tono que la colada, cerr con llave y descendieron hasta el portal. Mir las cartas del buzn y les meti toda la propaganda a los de abajo, mientras Vernica se rea. Se recorrieron todo Fuencarral. La chica cruz para mirar el escaparate del Alchemy. Por dios, Vernica se quej l, estirando las manos en los bolsillos del abrigo de cuero. Deja de seguir el manual para ser gtico, princesa. Me gustan estas cosas. No veo qu tiene de malo. Salvo el precio, nada. Oye, lex... No te voy a comprar esa macarrada de calaveras, Vernica. Ni aunque me lo pidas de rodillas y con mi polla en la boca. No quiero nada replic dndole un empujn con la cadera. Eres un imbcil. No es eso. Por qu no me hablas de tu... tu religin? Ya sabes.
131

l se carcaje ampliamente. Vaya. As que al nal te he evangelizado. Y sin quererlo. Pues sabes lo que te digo? Que me niego a hacer proselitismo con el estmago vaco. Empujaron la puerta del chan de la hamburguesera. lex ley los letreros con una ceja enarcada y acab por decir: un whopper, como se llame aqu. Vernica pidi pijaditas de pollo y patatas fritas. l buf pero pag y cogi la bolsa para llevar. Por qu no comemos aqu? pregunt mientras salan. Paso, Vernica. Para comer esta mierda yo no les hago bulto y clientela. Adems, mira lo que tardo en meterme esto abri el envoltorio y se trag la hamburguesa en tres bocados. Listo dijo arrugando el papel, limpindose con una servilleta y tendindole la bolsa. Vamos tirando al supermercado, chinos, estanco y farmacia. La chica se encogi de hombros y fue picoteando su comida mientras avanzaban. Ya tienes el estmago lleno, lex coment con una sonrisa. Evangelzame. l se ri. Vernica, no hay nada que evangelizar. Ya sabes lo que dicen, adems: No abras una puerta que no puedas cerrar. La chica mene la cabeza. Eso no es de un juego de rol? Probablemente. Ya ves la altura y calidad de mis fuentes, s. As que no piensas hablar del tema. De puta madre. Pues bien que les contaste cosas a Mon y a Rebeca. Estn ipadsimas y lo sabes. Culpa ma, claro gru l. Mira, no voy a volver a repetirlo porque no soy vuestro padre y porque adems en el fondo me la sopla lo que hagis, pero os aconsejo que dejis de meteros LSD y tener viajes msticos se encendi un cigarro. Haced lo que os salga de las pelotas. No es asunto mo. Yo me destrozo con otras cosas; no soy quin para criticar. Aunque ya de paso, y va en serio, os sugiero que dejis de hacer el gilipollas con las ouijas. Por qu? Qu pasa con las ouijas? respondi con embarazo, porque senta de alguna manera que era cierto, que se estaban pasando. Porque es una chorrada, pero si os lo creis puede dejar de serlo lex compr un cartn de tabaco y se lo guard en la mochila. A ver, Vernica. S sincera. Cuntas ouijas habis hecho? Dos, tres? al ver la expresin de la chica aument el
132

nmero. Diez? ella oscil las pupilas. Una al da? Vernica segua con el mismo gesto. Una cada vez que podis? lex resopl. En el recreo, al salir de clase, al levantaros, por la noche? Hasta en el bao? No eres quin para decir nada, lex murmur ella violentada. Pues entonces no me preguntes mi opinin, Vernica se pas la mano por el pelo. Lo que me intriga es qu os tiene tan enganchadas. Vernica lo mir como si fuera de otro planeta. T qu crees, gilipollas? barbot. Nos tiene enganchadas tu maldita religin, lex, y como t no abres el pico ms que para soltar hachas, tenemos que buscarnos la vida por otro lado para que nos expliquen qu coo es toda la historia. Maldita sea, t no has visto lo que yo. T no sabes qu tienes dentro y cmo est sufriendo. Hablas mucho y no tienes ni puta idea de nada, lex. Vernica, estabas drogada. No me jodas. No dudo que tu viaje fuera la polla, pero... Me da igual. No te lo creas si no quieres. Aqu mucho de boca, pero en el fondo yo ni s si te tomas en serio todo lo que dices. l se detuvo de golpe. Apret los puos y los dientes. Vernica dijo sin mirarla. ltima vez que te atreves a soltar eso. Eres t la que no tienes ni puta idea de lo que hablas. Que porque te hayan escrito cuatro ja-jas en una hoja de cuaderno te crees que sabes de qu va esto. Lo sabra si me lo contaras, lex. Cierro tema que me estoy cabreando de verdad, Vernica. Yo aviso una vez. Dos no. Ella abri la boca pero se lo pens mejor al verle la expresin. Aguard un rato. Compraron detergente, alcohol, pasta de dientes, gel de ducha y cuatro kilos de letes de vaca. Despus de pagar, se meti las dos bolsas apretadas en la mochila. En internet slo hay chorradas coment Vernica como si tal cosa. Le dijiste a Rebeca que buscara por internet, pero no hay nada. Eso es porque no sabis buscar respondi. Vamos a la farmacia y para el piso. Compr dos paquetes de doce preservativos y se plante por un momento la posibilidad de decirle a Vernica que pusiera dinero. Acab descartndolo y cambi el ltimo billete de cinco mil.
133

Subieron a su casa, meti la carne en el congelador y el resto lo dej por el suelo. Follaron en silencio, algo enfadados, sin mucho entusiasmo. Vernica se acurruc entre las sbanas cuando acabaron y se qued frita, despus de pedirle que la despertara a las siete y media, cuando se supona que acababan sus clases particulares de ingls. l no tuvo ganas ni de hacer el chiste de que no tena ningn problema en follar en ese idioma para que no mintiera a sus padres, aunque se le pas por la cabeza. lex se la qued mirando un rato mientras dorma. Le apart el rizo rojo que se meca con el aliento. Luego se incorpor con cuidado para no despertarla. Se puso la ropa interior y los pantalones y sac la cartera. Le haban quedado dos billetes de mil y unas setecientas pesetas en monedas. Suspir echando la cabeza hacia atrs y rotando la silla. Guard un billete en el cajn de los discos de la mesa del ordenador, como quien entierra un hueso para comrselo luego. Encendi el monitor. Abri el IRC. Start of #Politeismos buffer: Mon Feb 21 19:25:57 2000 [19:26] *** Now talking in #Politeismos [19:26] *** CHaN sets mode: +o Haller [19:26] <Ossian>: eh haller [19:26] <^Atenea>: haller, q tal? [19:26] <^Atenea>: cunto tiempo sin leerte [19:26] <Haller>: saludos. [19:26] <Ossian>: como te va [19:26] <Haller>: tirando. [19:26] <Haller>: el resto estan away, no? lex mir en la ventana secundaria quines estaban conectados. Levant el labio. [19:27] <Haller>: eh. [19:27] <Haller>: un momento. [19:27] <Haller>: quien ha dejado entrar a ese gilipollas? [19:27] <Ossian>: al satanico? lucien xDDD le ha quitado tu ban, dice que no va a impedir que nadie se exprese [19:27] <Ossian>: dejale estar que no ha dicho nada [19:27] <Haller>: aun. En pantalla apareci Haller sets mode: +b, seguido de la IP. Escribi el comando /kick #Politeismos SaTaNiCo y puso en motivo: Por respirar. [19:27] *** SaTaNiCo was kicked by Haller (Por respirar) El satnico sali inmediatamente expulsado del canal. [19:27] <Haller>: a tomar por culo. [19:27] <^Atenea>: jejajajajaja
134

[19:27] <Ossian>: xDDDDDDDDDDD [19:27] <Haller>: a tocar las pelotas a otra parte. lex se puso a navegar al tiempo. En el canal seguan escribiendo. [19:28] <^Atenea>: fue mejor la primera vez que entr [19:28] <^Atenea>: se meti siguiendo a lilith desde el de siniestros, os acordis? [19:28] <Ossian>: como olvidarlo [19:28] <Ossian>: duro dos segundos en el canal [19:28] <^Atenea>: fue entrar y haller le kicke. patada y fuera del canal. [19:28] <^Atenea>: ni le dio tiempo a decir hola [19:28] <Ossian>: a mi es que ni me dio tiempo a ver que entraba [19:28] <^Atenea>: lo mejor el motivo [19:28] <^Atenea>: cmo era, ossian? [19:28] <Ossian>: joder lo tengo en el log [19:29] <Ossian>: lo pego [19:30] <Ossian>: espera que lo encuentre [19:31] <Ossian>: ya [19:31] <Ossian>: pego [19:31] <Ossian>: [21:48] ***SaTaNiCo has joined #Politeismos [21:48] *** SaTaNiCo was kicked by Haller (Cambiate esa soplapollez de nick y limpiate los pies antes de entrar) [19:31] <^Atenea>: jejajajajajaja [19:31] <Ossian>: xDDDDDDDDDDDDDDDDDDDD lex solt la carcajada leyendo. Minimiz el navegador y se puso a escribir en la caja de conversacin del IRC. [19:31] <Ossian>: haller, el pistolero mas rapido del oeste [19:31] <Haller>: pues claro. y que lucien deje de quitarle mis baneos, joder. sigue away, no? lucien! Al momento se le abri una ventana privada de conversacin ajena al canal. [19:32] <Lucien>: Salud, lobo estepario. l estir los brazos antes de responder. [19:32] <Haller>: salud, cuervo. [19:32] <Lucien>: No se sabe nada de vos. Te hacs rogar demasiado, Haller. [19:32] <Haller>: pq? pq no aparezco en tus reuniones? no pienso ir a hacer el subnormal con los tuyos al palacio real, lucien. lo siento. y tu tienda me da grima. [19:32] <Lucien>: No importa eso, Haller. Cmo ands?
135

[19:32] <Haller>: cansado. [19:32] <Lucien>: Pero a cuatro patas. lex sonri. Tecle: [19:32] <Haller>: a cuatro patas, siempre. Movi la silla con indecisin. [19:33] <Haller>: lucien. [19:33] <Lucien>: Decime, Haller. Se encendi un cigarro. [19:34] <Haller>: creo que he conocido a un polluelo de tu especie. [19:34] <Lucien>: Ests seguro? [19:34] <Haller>: como estarlo? [19:34] <Lucien>: Tra al pollito para que lo vea, Haller. Este sbado. O a la tienda. lex lanz una risa fugaz. Tecle: [19:34] <Haller>: ni de coa!!!!! Pasaron unos segundos en que ninguno escribi nada. Finalmente, apareci en pantalla: [19:35] <Lucien>: No entiendo qu tens en contra de las reuniones. [19:35] <Lucien>: Qu fue lo que no te gust la vez que viniste? Dio una calada y dej el pitillo en el cenicero. Entrecerr los prpados. [19:35] <Haller>: no me gustaste tu [19:35] <Haller>: no me gustaron los tuyos [19:35] <Haller>: y no me gusto lo que haciais. [19:35] <Lucien>: Como quieras. No voy a discutir con vos. lex golpete con los dedos el teclado, sin decidirse a seguir escribiendo. [19:35] <Haller>: lo que pasa es que esta me dijo algo [19:35] <Haller>: que me dio que pensar. Lucien tardaba en contestar. [19:36] <Haller>: llevo un par de dias sin quitarmelo de la cabeza. [19:36] <Lucien>: El cuervo es clarividente, Haller, aunque sea un pajarito en plumn. A estas alturas deberas saberlo. [19:36] <Lucien>: Qu te dijo? lex se mordi el labio. Acerc las manos al teclado y las separ. Se estir las falanges hacia fuera entrelazando los dedos. Mir la hora de la pantalla y vio el cielo abierto. [19:36] *** Haller has quit IRC (User Quit: Der Steppenwolf:
136

Ms me gusta sentir dentro de m arder un dolor verdadero y endemoniado que gozar de esta confortable temperatura de estufa.) End of #Politeismos buffer Mon Feb 21 19:36:23 2000 Se incorpor y se acerc a la cama. Vernica la zarande suavemente. Ya han pasado las siete y media.

137

-VIIIQu pasa, Haller? le salud el puerta del local. Llegas tarde, esto ya est lleno. lex le hizo un gesto con la cabeza. Espero que me hayis guardado mi banqueta del fondo. Lo llevas crudo. Pero si les ladras un poco a los cros seguro que te la dejan por no orte. Dnde te metiste la semana pasada? No puede uno faltar ni un da, eh? sonri arrugando la frente. Estuve por ah. Hoy quin pincha? No s quin es, est sustituyendo. Lo podas haber hecho t, la verdad, pero como tu telfono comunica todo el da y no te pasaste ni el viernes ni el sbado no te pudieron avisar... Joder, cuando queris. Estoy fatal de dinero. Internet siempre est conectado; haberme mandado un mail. S, y qu ms. A ver cundo te compras mvil, porque para contactar contigo... Pues lo veo difcil. No puedo cubrir ms gastos. Pero ya sabes que no salgo de aqu, as que... empuj la puerta. Nos vemos. Resopl en cuanto entr. Avanz apartando gticos, conteniendo los deseos de quemarles la ropa carsima con el cigarro. A mitad de camino se rindi; estaba demasiado lleno. Se acod en un hueco de la barra, pidi un tercio y se gir para contemplar el paisaje, que consista, como siempre, en una competicin por llevar el atuendo ms llamativo, adoptar la pose ms interesante y llevarse a la cama al que quedara segundo en el escalafn, perteneciera o no al sexo opuesto. Antes le haca mucha gracia, pero cada vez le diverta menos ver el desle de cuero, ltex, terciopelo,
139

polipiel, maquillaje, tul y metal cada n de semana. A una buena parte los conoca ya llevaba muchos aos movindose por ese ambiente y los consideraba un montn de imbciles. Puesto que saba perfectamente que la opinin era recproca y virulenta, no se molestaba en saludar a nadie; en todo caso, intercambiaba subidas de cejas o movimientos de cabeza con unos pocos educados. Aunque comprenda las ventajas de las luces discotequeras le evitaban ver claramente al personal prefera con mucho la hora anterior, cuando no las daban, ya que los dientes, los cigarros y las escasas partes blancas de la anatoma de los siniestros refulgan en la oscuridad con una uorescencia que le daaba la vista. Se bebi la cerveza como si fuera agua y le lanz mil maldiciones al pincha, por dos motivos: porque le estaba poniendo mierda, y porque iba a cobrar su dinero. Le estaba cabreando de verdad la msica cuando vio algo que destellaba demasiado en la otra punta del local, y que se le acercaba. No puede ser murmur como si no se creyera lo que estaba viendo. Un chaval bastante ms bajo que l, compacto, con una sonrisa profundamente irnica, el pelo castao claro alborotado y una camiseta de las de turista de un blanco fosforito por las luces, con un dibujo y la leyenda impresa de I love Paris, le dio una palmada en la espalda. lex, to. Coo... Javi. Qu pasa, lobo. Cmo te trata la vida. Joder, me alegro de verte le dijo con un tono sincero que le sali del alma. Qu tal te va? To se le escapaba la risa mirndole la pinta. Tienes suerte de que aqu no haya dress code. Qu es eso? A m hblame en cristiano que no todos somos bilinges ensanch la sonrisa cnica. Ah, ya. Que mi camiseta no te parece gtica? Sois un puado de incultos. Es la ms gtica que tengo. No me dirs que no, lex. Sale Notre Dame, joder. lex estall en carcajadas. Me alegro de verte de verdad. Estabas en el SIMO el ao pasado, no? O fue el anterior? Pero ni hablamos casi, creo recordar. Hace un huevo que no dabas seales de vida, Javi. Coo! Que no doy seales de vida? Yo? Vete a la mierda! Y en el SIMO no pudimos hablar porque nos cruzamos en la puerta del bao, capullo, y saliste escopetado en cuanto te dije que estaban Jaime, Paula y Fran esperndome.
140

No saba que estuvieran juntos coment con un tono de voz ligero. Podas habrmelo dicho. S, podra haberlo hecho. Tambin te podra haber dicho que acab el instituto, me met en la universidad, hice pleno de suspensos, consegu un curro, lo dej, cog otro, lo dej, cog otro, as hasta cinco veces, y tuve tres o cuatro relaciones de lo ms turbulentas desde que nos vimos por ltima vez. Pero sabes qu pas? Que la conversacin fue ms o menos la siguiente: lex! To! Estn todos ah fuera donde el punto de encuentro, se van a alegrar un huevo de verte... lex? lex! Dnde coo te has metido?. Pero qu exagerado eres, Javi. Bueno, cuenta, cmo te va? Seguimos intentando coger al correcaminos. Y t, sigues con tu acin a la tragedia? Sigues creyendo que hasta el agujero en la capa de ozono es culpa tuya? No me pongas esa cara; ya veo que s le meti una colleja. Pero cmo te gusta el melodrama, joder. El otro da estuve con tu hermano le cont ofrecindole tabaco. Te crees que no lo s neg con la cabeza y sac su propia cajetilla. Me dijo Fran que te haba visto hecho una puta mierda, as que decid darme una vuelta a ver si te animaba un poco. Me he pateado los cinco garitos de niatos gticos buscndote, y tres son de pago, as que me debes tres copas para amortizar. Adems, como vais todos de uniforme no haba manera de encontrarte. Crea que estaras en el de siempre, pero el puerta me quera cobrar! A m! Te lo puedes creer? Yo venga a decir que era colega de la banda de pintas gilipollas que se creen licntropos, pero nada de nada. Que a pagar. Me deca que ah todos se creen vampiros. Y yo venga a decirle: coo, por eso, stos se creen licntropos, al menos son originales: un anormal empanado con perilla, una con el pelo hasta el culo y cara de mala hostia y el ms ipado de todos, un friqui en gabardina que se sube a los tejados a aullar cuando hay luna llena. Ni caso, oye. Que no me reconoca. lex llevaba conteniendo la risa desde haca un rato, mientras apretaba el cigarro en los labios e intentaba encenderlo con un mechero con la piedra demasiado gastada, del que slo salan chispas. Acab por soltar la carcajada y se lo sac de la boca. Javi, t no entras a un local en el que te cobren por pasar ni aunque te maten, as que no me mientas que es aqu a donde has venido directamente. Y te pago un mini, pero no ms, que estoy en las ltimas. Qu quieres?
141

Guarda eso, capullo, que s que no tienes ni un duro. Pago yo. Whisky de garrafn o pillo cerveza? Coge minis. Mira a ver qu hora es, si an hay dos por uno. Javi le dio fuego con un zippo de cromo bastante hortera, con un escudo de Harley-Davidson. lex sonri torcidamente y dio una calada tan profunda que le entr tos. Bebi un trago largo del primer mini. S que me he pasado por el de siempre, eh, lex? le deca Javi. Pero mi religin no me permite pagar por entrar en ms sitios que los cines, as que cuando vi que haban cambiado al puerta me di media vuelta y me march. Bien hecho. Si de verdad te has pasado para verme y no para pillar, ah no ibas a encontrarme. Yo no piso ese sitio ni muerto desde hace la tira de tiempo. Me conoce demasiada gente. Estuve pinchando ms de un ao. Javi puso los ojos como platos. Se le escap una risilla baja, reprimida. Que te hiciste pincha del H***? T? No me jodas! empez a carcajearse apretndose la boca con la mano. Pincha del H***! solt una risotada hasta daina. Alejandro Martnez, la envidia de toda la movida siniestra de Madrid! El terror de las nenas! Joder, lobo, qu bajo has cado, eh? Eres el ms gtico, campen! lex se le qued mirando sarcsticamente mientras Javi se parta. Dio una calada. Eso de gtico no me lo repites en la calle, Javi respondi con una sonrisa mordaz. El otro se sujetaba la tripa: no consegua parar de rerse. Le hizo un gesto de espera con las manos, porque no poda hablar. T descojnate pero pagan. Y por escuchar msica, es decir, por hacer lo mismo que hago en mi casa. Me limito a ponerles nanas a los nios gticos para que se vayan a dormir contentos a casa. Para lo que es, se cobra bien. Javi cogi aliento. Te lo repito en la calle, aqu y en donde quieras! Qu pasa, que no te mola? Preeres siniestro? Tiene ms cach? Lo siento pero me meo. Pincha! Y cuelas tus maqueteos entre la msica de los dems? Pincha! T! Eres un imbcil, Javi dijo lex sonriendo. To, en serio. O sea que eres mundialmente conocido por estos lares, no? Pues yo si fuera t meta las historias de tus grupitos, que igual sonaba la auta y hasta colocabas tus cosas en alguna discogrca. A ver, a m tu msica me pareca una mierda,
142

pero como a m toda esta msica me parece una mierda, lo tuyo lo mismo es bueno y todo... lex no respondi. Se meti en su pecera y contempl el innito hasta que a Javi se le pas la irrisin para empezar a mover la cabeza como un fraguel al ritmo de lo que sonaba. Ves lo que te digo? Cosa ms macarrnica, joder. Esto tiene que levantar dolor de cabeza. El pincha es un mierda, pero justo este tema no me molesta, sabes, a no ser por sobado. Si pinchara yo, no te ras, capullo, te juro que te pona algo que te gustara, slo para tocar los cojones. Aunque aqu el repertorio no permite mucho juego si no te traes tus propios discos... Javi estir la amplia sonrisa hasta asemejarse al gato de Chesire. Te encanta tocar los cojones. Son todo ganas de llevar la contraria, pero en el fondo este rollo te va, eh? La esttica. La gilipollez. Esos dos que bailan haciendo el capullo contra la pared. Te pone, eh? lex gir las pupilas primero y luego el cuello, con expresin escptica. Contempl a la pareja que le sealaba Javi, hinch los carrillos y resopl una carcajada que no se molest en ocultar. S, s, mucho te res, mamn, pero bien que sigues en la escena, eh? Para m, lobito, que estoy fuera, eres tan ridculo como lo son ellos para ti. Y t para ellos, de paso. Que sois peores que vboras: toda vuestra diversin consiste en burlaros de vuestros congneres y llamaros anormales mutuamente. Mira t qu descubrimiento. Pregunta a cualquier siniestro, que te dir que todos son poseros menos l; haz la ecuacin y ya vers qu te sale sigui observando la aparatosa danza. Por dios, qu vergenza. Quin les habr engaado para que hagan as el ridculo? Yo slo bailo cuando limpio la casa, que me pongo msica a toda potencia y quito la mierda a patadas. Ya. Y como nunca limpias, nunca bailas. Exacto respondi con el cigarro entre los dientes de la sonrisa. Cundo te vuelves para Londres? pregunt Javi de pronto. Lo preguntas como el que se va al estanco replic despus de darle un trago al mini. Estuve hace nada. Ni que me saliera gratis. Que ir a casa de mi madre, pero el viaje me lo pago yo. Qu pasa, quieres que te traiga algo? Claro, to. Pues mira, espero que dentro de un mes o dos me pague el curro un viaje de presentacin del juego que estoy traduciendo.
143

Si no, no creo que me pase hasta el ao que viene, y ms bien a nales. Quera irme en Semana Santa, pero estoy ms pobre que las ratas. Y a Inglaterra hay que ir con pasta, que siempre hay cosas que comprar, si sabes a dnde ir. Oye interrumpi la conversacin, as que Fran te ha dicho que yo estoy mal? Emple, exactamente, los trminos hecho una mierda y como una puta cabra. S, hombre. Es Fran el que necesita que le claven las espuelas. En mi puta vida haba visto a alguien ms feliz en la esclavitud. Slo le faltaba mover la cola para parecer un golden retriever. Oh, pierde cuidado, que si l no la mueve es porque ya se la mueve Paula le alz las cejas sonriendo con mala intencin, pero lex mantuvo su apariencia vacua inalterada. As que crees que es Fran el que est mal? Pues yo le veo ms feliz que una lombriz, lobito. Fue salir t de su vida y empezar a cepillarse a tu chica tranquilamente, y hasta el da de hoy suspir. Bueno, hasta la semana pasada, ms bien. Mi hermano, como es gilipollas, lo primero que hizo fue decirle que te haba visto a mi cuada. En n. Cmo est Paula? pregunt con un tono de voz que intentaba ser casual. Pues est de puta madre contigo a ms de quinientos metros, lex. Francamente. Consiguieron robar dos banquetas y tomaron asiento. Se callaron un rato, que ocuparon en beber y aspirar el humo de los pitillos. Y t cmo ests, Javi? Yo todo me lo tomo con calma, como siempre. Todo con moderacin. Estudiar con moderacin. Trabajar con moderacin. Salir con moderacin. Beber con moderacin. Follar con moderacin. Ms de la que me gustara. Ya... curv la sonrisa sardnica. Pero cmo ests? Su expresin no ofreca dudas sobre qu era lo que le preguntaba. lex, to respondi mirando para otro lado. Sabes que no me van tus misticismos. Ya. No te van, pero ests en ello igual que yo. Javi entrecerr los ojos. Eh, lobo. Yo no tengo prisa por saber quin gana. Ya me enterar. Se est muy a gusto as. T s eres de los que se tiran un da por la ventana y salen en las noticias. Yo no. lex alz mini y mirada y Javi le imit. Se observaron con una sonrisa esquinada y chocaron los vasos de plstico.
144

Porque el coyote se meriende de una puta vez al correcaminos. Te gusta el brindis, lex? Me encanta. Bebieron hasta acabar con el alcohol que quedaba. Hostia exclam Javi dejando el mini vaco sobre la barra. Nunca volver a hablar mal de los gticos, lo juro. Has visto a esa preciosidad? Cul? lex se volvi hacia la puerta. Ah, s. De cerca. Vernica se aproximaba con los grandes ojos brutalmente destacados en pintura oscura y una sonrisa luminosa color rojo sangre como una cuchillada triangular. El rostro cndido estaba enmarcado por el torrente de brillantes rizos escarlatas. Llevaba los brazos enguantados cados con languidez a los lados del cuerpo. Se apret contra l y se enrollaron prolongadamente. Con la mano metida en el bolsillo trasero del pantaln de la chica, se la present a un Javi sorprendido en una sonrisa venenosa. Vernica, Javi. Javi, Vernica. Ella le contempl con inters e irona por la ropa que llevaba. Javi le repiti el chiste de la catedral de Notre Dame y Vernica se ri de forma cantarina. Dio una vuelta y se peg a lex por la espalda, cindole la cintura con los brazos de licra e introduciendo los dedos, de uas mordisqueadas, bajo la camisa. Le recorri el pecho, la tripa, el vientre con las yemas y, antes de seguir bajando, le habl al odo. Est dentro? Qu? Ya sabes... S cercen la conversacin con incomodidad. Y qu es? Decidi hacer un experimento. T qu crees? Si lo supiera no te lo preguntara. No tienes ni idea? insisti. No s... pero la mirada le relampagueaba. Compartimos? Es un zorro? Suspir. Casi. Coyote. Vernica se mordisque la boca y se dej marcados los dientes en el pintalabios rub. Mola...
145

Mantuvo un rato las uas rotas jugueteando con la cinturilla, el botn y la cremallera del pantaln de lex, sin entrar en materia, y luego se desprendi de l con una caricia lenta y cremosa. Mon y Rebeca se haban presentado por su cuenta y estaban rebuscando dinero para pedir en la barra. Vernica se acerc a aportar su contribucin. Despus de hacer un tiempo con ellos, se pusieron a bailar las tres, primero despacio, con tranquilidad discreta, y poco a poco fueron encendindose, hasta acabar movindose de forma llamativamente sensual, muy juntas. Eres un pedazo de cabrn le confes Javi. Me dejas al menos a la amiga? Tampoco est mal... Toda tuya. Es un poco coazo y muy cra. A m me cansa, pero es buena gente y tiene pinta de facilona. Con dos chorradas que le digas la tienes encima. ndate con ojo, eso s, que creo que es virgen. S? No lo parece. El lobo mir en su direccin. Javi estaba observando a Rebeca, la estirada Rebeca, un metro setenta de estatura y menos de ochenta centmetros de pecho. Vesta claro entera de negro, con unos pantalones anchos de militar llenos de bolsillos, botazas, un top de cinta de un tejido incmodo que pareca ltex y guantes de brazo del mismo material. El pelo repeinado, como si lo hubiera mojado, le haca unos mininos en la nuca y en la frente un rizo art-dec. Se estaba restregando contra Vernica, frente contra frente, sonrisas hmedas, piernas exionadas y brazos en alto, moviendo las caderas al ritmo de la msica, mientras Mnica, a su lado, se balanceaba con la cabeza gacha. Hostia, que hablas de la gata. Joder, te gusta? A m me da un asco que no puedo ni mirarla. Venga ya, est buena. Aunque sea gtica, es una pena. Si vistiera como una persona normal lucira ms. Pero si parece un to! Ni tetas tiene. Te lo juro, me produce un desagrado que no te puedes imaginar. De quin hablis? pregunt Mon, acercndose con las chicas para seguir bebiendo. De tu amiguita la camello que os pasa el cido, Mnica. Te he odo, lex apostill Rebeca con cara de pocos amigos. Mucho mejor; as no me toca repetirlo. Vernica se le abraz, sudorosa y jadeante, riendo. Se besaron y l le mordisque el lbulo y le susurr al odo:
146

Ya habis calentado a medio local, princesa, yo incluido. Pensis seguir bailando en plan bolleras toda la noche? Puede que s, puede que no, lex respondi en un murmullo muy divertida. Como t siempre pasas de moverte y te ests apalancado en una banqueta desde que abren hasta que cierran, tengo que buscarme la vida. Sois unas calientapollas, Vernica. Y te molesta? No. Me pone un huevo. En ese momento, una pareja que pasaba de los treinta aos, altos y de cierta corpulencia atltica, entraron y se quitaron los abrigos. Se disponan a introducirse hasta el fondo del local cuando le divisaron, abrazado a Vernica y con Javi y las nias. Parecieron un poco confundidos, pero acabaron acercndose. Tanto l como ella tenan el pelo castao, largo y rizado, y vestan de negro, pero con elegante discrecin. Se parecan tanto como si fueran perro y dueo, o hermanos. lex abandon los cuchicheos y risitas con Vernica. Haller le saludaba el hombre acercndose. Qu pas el lunes que desconectaste de golpe? Pues ya ni me acuerdo, Lucien. Francamente. ste guard silencio. Intercambi una mirada rpida con su acompaante y termin sonriendo. Ya veo. Me alegra verte, pero creo que nos vamos. Esto est lleno de pibes se apart la melena tras los hombros. Tena un ligero acento musical y rehilaba de forma curiosa el sonido de la y griega y la elle. Me parece que no vamos a volver, porque lo hace sentirse a uno viejo le gui un ojo cmplice a una de las chicas, que le miraba. Tienes toda la puta razn convino lex. Antes los niatos se quedaban en el S***, pero son tantos que no entran y se nos vienen. Dentro de nada habr que montar un jardn de infancia con los que acaban de dejar el chupete para abrazar la oscuridad, y hoy encima no hay quien aguante la msica. Me haces un favor, Lucien? dijo despus de dar un trago al mini. Acrcate a la cabina a pedirle al pincha que se dedique a la papiroexia y deje de tocar los cojones; yo paso de abrirme camino entre gticos, que si los tocas se contagia. El tipo se ri con ganas. Pero qu rompepelotas que sos, Haller. Se despidi con un gesto, mientras la mujer le sonrea. Haller? pregunt Vernica.
147

Hostia dijo de pronto Rebeca, mirndole como si cayera en la cuenta. Haller? No me digas que eres t el hijo de puta que... se call en seco. l sonrea con los dientes apretados. Sigue, sigue. El hijo de puta que qu? Har como ao y medio, t no pinchabas en el H***? En el piso de arriba. Puede. S. A ver. Y no ests todo el puto da conectado al canal de msica siniestra? Y tambin al de clsica, y a uno as como de nueva era, algo raro. Paganismo? No recuerdo cmo se llamaba. l encendi un cigarro y se cruz de brazos. Y t quin coo eres y por qu me haces whois para ver en dnde hablo? K4twoman. Con ka y un cuatro en lugar de la primera a. Hemos hablado varias veces en el de siniestros. No me suenas dijo lex. Y creo que me acordara de esa gilipollez de nick. Y qu signica el tuyo, listo? No signica nada. Es de un libro de Hermann Hesse. Yo no te he visto en la vida, Catwoman con ka y un cuatro. Pero lo que est claro es que el mundo es un pauelo dio una calada larga. Qu asco. No me entero de nada... suspir Mnica. lex, pues yo s que he hablado contigo insista Rebeca. Vamos, no en persona. Te habr visto en la cabina del H*** pinchando, eso s. Vaya fama que tenas... De qu? Rebeca se ri. Levant el dedo corazn de la derecha. De hacer esto cada vez que te pedan que pusieras Marilyn Manson. Todava se habla de la noche que tuviste los huevos de pinchar clsica y quedarte tan a gusto. sa fue mtica. Javi, con la carcajada a or de piel, pidi que le contaran la ancdota completa, pero el lobo retorci la comisura del labio, liquidando el asunto. Clsica. Pones el Sacre du Printemps y la gente se cabrea, pero si pinchaba el O Fortuna todo el mundo dando saltos. Me cago en la puta. Estoy rodeado de analfabetos. lex, de verdad no recuerdas haber hablado conmigo? insisti Rebeca. K4twoman. Kat. Kat... Espera. T no estabas con...? Con el satnico, s.
148

Joder! Satnico. Con las consonantes en mayscula? Ya lo creo que le conozco, y en persona. Hostia. Qu hacas con se, princesa? Ese to es un gilipollas integral y un puto drogadicto. Vale, ya s de dnde sacis el LSD. Le habr visto una vez que no estuviera hasta arriba de anfetas, joder. Qu coincidencia. Casi la misma proporcin que te he visto yo sobrio, lex coment Rebeca con mala intencin, mientras Javi contena la hilaridad. l tambin te considera un gilipollas integral, por cierto. Pues ya tenemos algo en comn. Podra ser el principio de una hermosa amistad mir para otro lado mientras tiraba la ceniza. Ese to es un cabrn, y se trae un rollo religioso que no me gusta ni pizca. Javi, ante esa armacin, hizo con mmica exagerada, sin expeler un sonido, el gesto de sealar a lex con un dedo y partirse de risa. l le apart la mano de un golpe con una mueca sardnica. Queris hablar para todo el mundo? interrumpi Vernica perdiendo la paciencia, mientras Mon asenta con cara de aburrimiento. Que resulta que conoca ya a lex del IRC explic Rebeca. Y ste conoce a Tiago. Crea que sabas que lo de satnico era su nick, Vero. En el DNI pondr Santiago puntualiz lex con una sonrisa despectiva. Es de los que se quitan el san para parecer ms satnicos. Gilipollas. Cre que era satnico de verdad y por eso le llamabas as. Qu es eso de nick? pregunt Vero. Es satnico de verdad replic Rebeca. No tienes internet? le pregunt Javi a Vernica sonriendo. Un nick es un pseudnimo. Se conocen del chat; es un programa para hablar por el ordenador. lex, mi nick es AcMe con a y eme en mayscula. Mteme en tu lista y yo te meto en la ma. Es un alias, Vernica, nada ms explic lex. Yo tambin lo uso para pinchar, y para cualquier cosa en que no me guste que circulen mi nombre y apellidos. Es una chorrada, pero mucha gente me conoce por el nick, como has podido comprobar apag el cigarro. Me aburre hablar del IRC. Qu tal si nos vamos a follar, Vernica? Me parece que ya me has calentado bastante por hoy. Ella se apret contra l y le murmur algo al odo. No jodas! Vaya mierda. Pues nada... Podemos hacer otra cosa, lex susurr de forma provocativa.
149

S, claro. Tienes razn adopt una expresin meditabunda como si realmente se lo estuviera pensando. Pero vers, es que no tengo Monopoly en casa. T eres imbcil? Me refera... Que no, Vernica la interrumpi. Pasando. Para una mamadita paso de que subas. Qu puta pereza. O sea que yo tengo la regla y ya no me dejas entrar? Qu pasa, que o follamos o no puedo pasar? Normas de la casa se burl l. Joder! aadi al verle la cara. Me llevas calentando sin parar desde que has entrado y ahora me sales con stas. Qu queras que te dijera? Que me sacara unas puetas de encaje a lo Lestat el Vampiro y te susurrara: Sangre menstrual... Eso me pone, querida? S seria. Yo ahora me parece que voy a comprar tabaco. La puta mquina sigue rota, no? sta me la pagas, lex murmur con resentimiento la chica. No te pongas trgica le dio un beso, pero fue como enrollarse con una estatua. El prximo viernes ya hablamos, eh? T sabrs. Javi, te vienes a por tabaco? Claro se acerc a l. T sabes lo que haces, lobo? le dijo en voz baja segn se alejaban. Has dejado colgada a una ta porque tiene la regla, ests imbcil? sa no te la va a perdonar. Me tienen un poco hasta los huevos, ella y sus amiguitas psicticas. Si no voy a follar hoy, paso de dar biberones y cambiar paales. No s si me sigues... Te sigo perfectamente, pero te apuesto el cuello a que si vuelves en una hora te la encuentras enrollndose con cualquier capullo. Con cualquiera que no seas t, me reero. Claro. Porque yo tambin soy un capullo. T lo has dicho, no yo. Pues mira, si se tira a otro es su problema, no el mo. Yo no le pido delidad, le pido sexo regular. Igual a la que se acaba follando es a su amiguita la anorxica, que ya me las he encontrado en un par de ocasiones pasndose el humo de los porros boca a boca con mucho inters... Vamos, que lo que quieres es quitrtela de encima. Tampoco es eso. La verdad es que me gusta bastante. Slo necesita unas horas ms en el horno, que est muy cruda todava y no hay quien la soporte mucho rato seguido. Coo, pues si te gusta, entra ah ahora mismo, pdele perdn y llvatela a casa. Y de paso trabjame a la gata y nos vamos los
150

cuatro. Tienes dos habitaciones? Que a m todos juntos me da la risa, chico. Paso. Si se cabrea ya tiene dos trabajos. Pues no hay tas en el mundo... Ya. Y que se muevan por tu ambiente y todava no te conozcan lo suciente como para querer saber algo de ti? Touch. Cabrn. En eso tienes toda la razn. Nos volvemos, lex? Se qued pensativo. No, no. Pues meditaba Javi caminando no ha estado tan mal el antro de mierda siniestro ese... Divertido. Demasiados gticos dentro, eso s. Mira, igual te jodes y me aguantas tambin el viernes que viene. Ya. Te vienes a verme slo a m. Claro. Ya sabes cunto te quiero. Y la gata no tiene nada que ver, cabrn? Ya sabes: morena, ojos azules, cuarenta y cinco kilos de peso tirando para lo alto... Nada. Mis intenciones son puramente amistosas, lobito. Ya me conoces. Quedamos entonces el prximo viernes? Yo no quedo, Javi. No hago planes. Yo aparezco. Igual lo hago o no. Vale. Pues aparece mgicamente el prximo viernes sobre las ocho. Echaron a andar. En la primera tienda de comestibles no les quedaba tabaco de la marca que fumaba, as que siguieron caminando. Javi hablaba del pasado. To, cuando te fuiste en las navidades de segundo a Inglaterra iba comentando mientras gesticulaba emocionado. Hostia, eso fue espectacular, sabes? lex suspir de forma avejentada y matrera. Sonri con resignacin. No dejars que lo olvide nunca, eh? Era un cro. Me molaba ese rollo y decid hacerme un personaje. Punto. Y bien que te mola todava, mamn. A m no me engaas. A ver, yo estaba en EGB, creo que en sptimo... se esforzaba en recordar, s, tenas que estar en segundo de BUP. Vaya cambio radical, eh? Qu coo te pas en Londres para que volvieras armado hasta los dientes de parafernalia siniestra? De la noche a la maana pasaste de ir por la vida con el rollo de vctima con la nariz metida entre los libros a ser el puto amo, vestido de negro de la cabeza a los pies y hostindote con el primero que te tosiera.
151

Te lo curraste bien. Tenas a medio instituto acojonado. Y al otro medio, partindose la polla de ti. Hice mucho el gilipollas, s admiti con la vista en el suelo, entretenido en darle pataditas a una chapa. Pero no cambiara ni una coma de nada de lo que pas seal una tienda de frutos secos. Mira, ah hay unos chinos. Tira para dentro. A ver, mi pregunta es por qu no compras en el estanco, joder. Hola, hola salud a la mujer coreana que estaba tras el mostrador. As te dejas una pasta a lo tonto... Dame un West pag contando moneditas y salieron. Compro en estanco, y por cartones. Pero siempre se me acaba cuando ya estn cerrados... Hemos acabado fumando todos como cabrones por tu culpa... Yo empec en octavo! To, debera denunciarte. Cuando tenga cncer lo har... puso una mueca. Sabes que mi madre te tena pnico, lex? Qu gracioso era eso. Intentaba por todos los medios alejarnos de ti. Claro, consegua justo lo contrario... se detuvo en la mitad de la calle y le seal con la cabeza la que haban dejado atrs. Qu, nos volvemos con tu Vernica? Paso. Slo son las doce. Quieres venirte a casa? Ponemos la play o una peli. Te emancipaste. Increble. Vives muy lejos? No mucho. Lo digo porque yo vivo aqu al lado. Coo, pues vmonos a tu casa, to. Si quieres ponerte una pelcula, no. No tengo ni tele ni vdeo. Habra que verla en el ordenador, y tampoco tengo muchas pirateadas. Qu pereza. Vamos a la ma. Tienes billete de metro? Slo son cuatro paradas, dando una vuelta absurda. Andando mejor respondi. Qu viernes ms tonto, joder. No estoy ni borracho. Todava tienes tiempo, lobo. Si quieres nos la agarramos enorme en casa le dio al cigarro una calada fuerte y ech el humo resoplando. Sabes, lex? Vosotros siempre os habis trado un rollito muy raro. Digo Fran y t. Mi hermano tiene un problema importante contigo. Yo siempre se lo deca: Fran, no te cansas de ser su perro?, pero l nada, como quien oye llover... Le vino de puta madre que desaparecieras. Cuando erais ua y carne l estaba como loco, loco peligroso y alcohlico terminal. Peor que t, y mira que es difcil. Era como si te emulara en todo,
152

como si tuviera que hacerlo todo ms y mejor que t para recibir tu aprobacin. Fjate cmo ser que creo que se tira a Paula slo porque t lo hiciste antes... Es lo que tienen los perros asilvestrados; no han sido salvajes siempre, as que tienen que demostrarlo. Tu hermano consideraba que la libertad era volcar contenedores y acertar en las farolas con las litronas subi la pierna al cap de un coche y se ci las trabillas sueltas de las botas. Le echan la culpa al lobo de los destrozos del ganado, pero el cimarrn es mucho ms daino. El perro conoce al hombre excesivamente bien; le ha amado y temido demasiado como para seguirlo haciendo una vez que se ha librado de la cadena. Comparados con una buena manada de lobos, jerrquica, alimentada y contenta, los dingos estn como putas cabras. Javi aguardaba pacientemente mientras se miraba las uas. Dio una calada y bostez de forma exagerada. Has acabado de evangelizarme? S? Menos mal se estir hasta que le crujieron los nudillos y los codos. Lobo, que a m no me pone el rollito espiritual, no te canses... Me refera a que a ver cundo crecis, os montis un puto tro y nos dejis en paz a los dems de una vez. lex escupi una risa entrecortada y le mostr los colmillos. Qu cabrn eres, Javi. Pasaron las calles de las putas y, antes de llegar a Silva, tuvieron que sortear los campamentos de mendigos de la plaza. Tenamos que haber ido por Gran Va. No te pone enfermo esto? La verdad es que no respondi lex con sinceridad. Es probable que sean ms felices que t y que yo. Llevan vidas ms libres y ms simples. La mierda y el fro vienen incluidos en el pack, eh? Cualquiera es ms feliz que t seguro, lobito, pero es que t eres maniaco depresivo. Y de los clnicos. Un viejo se levant de golpe de sus mantas y bolsas y empez a bramar segn pasaban: El n est prximo! Otro puto chiado gru Javi. Qu pasa contigo, lobo, que los atraes? El vagabundo se acerc a ellos. Mierda. Disimula. No le mires a los ojos. El mendigo se lanz contra Javi y le pregunt con desesperacin:
153

Estis dentro? Qu, hay una conspiracin aliengena? Aliengena? repiti muy sorprendido el viejo. Ande, amigo, vyase a dormir la mona. Dormir... No puedo. Ya va quedando menos gente que no lleve dentro a otro. Javi se ri grotescamente. Hooostia... este hombre est fatal. El indigente se le acerc ms, hasta ponerle su molesta presencia frente a la cara. Eres de los nuestros? Joder, djeme, que yo no me he metido con usted dijo apartndole de malos modos. El viejo se separ, trastabill y se dirigi al otro. Ests en ello? lex no se quit. Le aguant el aliento rancio a sarro, sudor y vino barato. Respondi simplemente: S. El hombre sacudi la cabeza y entorn los ojos. Qu llevas dentro? le pregunt. Eres caballo de otro? Mostr los colmillos. Y t? El viejo retrocedi. Yo? Yo slo soy una rata miserable, caballero! Una rata! Nada ms que una rata! l dio un paso al frente con la sonrisa llena de dientes inmensos y el mendigo se asust. Tropez y casi se cay al suelo. lex le levant cogindole por el brazo. Tranquilo. El lobo no caza ratones. El anciano temblaba. Pareca a punto de echar a correr. lex le hizo un gesto apaciguador, se busc la cartera y cont el dinero que tena. Las monedas eran todas de menos de veinticinco, as que, con una mueca dolorosa, le dio un billete de mil muy sobado. T ests imbcil? le susurraba Javi. lex no le prest atencin alguna. Mir al viejo a los ojos. chale huevos le dijo. Que nada dura eternamente. Gracias, caballero, gracias... En cuanto el vagabundo se alej, Javi comenz a gritar. lex! Pero si no tienes ni un puto duro! No me jodas. Es que eres la hostia. Yo no te entiendo, to. Ests para encerrarte. Por qu coo tienes que pararte a hablar con mendigos? Sabes
154

lo que te pasa? Que vas a acabar como ellos. Dentro de unos aos, te encontrar revolviendo en la basura y hablando solo. Joder! Joder! lex sigui andando, con su compaero vociferndole mientras bajaban por toda la calle de la Luna. No le respondi. Se detuvo a mirar los escaparates de las tiendas de tebeos: las cartas de Magic, los libros de rol, las guras de resina, los muecos de Star Wars, las portadas de cmics. Javi, to. Tranquilzate acab por decir perdiendo la paciencia. Slo son gente. Una vez le ayud a una a llevar unas bolsas. No se me olvidar nunca lo que me dijo. Me cont que haba estudiado Historia del Arte. Que trabaj en el Museo del Prado. De entrada, me cre que estaba loca; y lo estaba, claro, pero no menta. Cuando le dej las cosas donde quera, me dijo: No tengo dinero para pagarte, pero te voy a dar algo a cambio. Sabes cmo se llaman los leones de la estatua de la Cibeles?. Yo le contest que no, que no lo saba. Y ella me dijo: Atalanta e Hipomenes. No lo olvidar jams. Es uno de los mejores pagos que he recibido nunca por un trabajo. La leche. lex, de verdad. T no ests bien. Deja de repetirlo, Javi. Vamos a irnos a tu casa o piensas seguir echando espuma por la boca porque le haya dado mil pelas a un mendigo? Javi refunfu un rato ms pero acab rindindose. Vmonos. Es aqu mismo. A Paula le viene cojonudo porque curra ah al lado, pero yo tengo una tirada hasta la facultad de siete pares... Se detuvo en seco. Eh. Espera. Vives con ellos? A ver, t crees que yo tengo cara de poderme pagar un alquiler solito? No. Ni en broma. Ya me pareca a m... Lo que pas es que se me hincharon las pelotas de no tener independencia, as que decid quitrsela a ellos. Colaboro con los gastos, aunque trabajo poco y estudio menos; es decir, que no hago ninguna de las dos cosas. Me tocar acabar pidindole curro a Jaime. Su puta madre. Qu pasa, que tenis al chacal de empresa de trabajo temporal? Seguro que tiene al anormal de tu hermano explotado y le paga una mierda. Venga, hombre. Slo hay que saber tratarle. A m Jaime me hace gracia, francamente. Y l a ti te adoraba.
155

Eso era lo que me tocaba los cojones, su actitud relamida de sumisin. No te molan los carroeros, eh? solt Javi doblando la sonrisa. lex le mir con desagrado. No te confundas le cort. Mira, Jaime es un gilipollas y uno de los tos ms despreciables que me he echado a la cara en la vida. Pero no lo es por el animal precis: lo es por la persona. Un chacal no tiene nada que envidiar a un coyote, Javi. No hay bichos nobles e innobles. Eso son parmetros humanos. Los animales no son ni buenos ni malos. Slo son. Qu plasta te pones. Qu ms dar, si no le ves desde hace la tira. Anda, vamos para casa y subes a saludar. Lanz la colilla a la acera y baj los ojos. No me parece buena idea, Javi. Venga, coo. Que habrn pasado ya ms de cinco aos. Erais unos mocosos. Sbete y saqueamos la nevera, ponemos una peli y hacemos palomitas. Adems, seguro que estn sobando. Son todo diversin, sabes. lex levant la vista del suelo. Qu coo. Venga. Se dieron el paseo hasta el portal a buen ritmo, hablando poco. lex estaba por dentro ms nervioso que si tuviera quince aos, pero lo recubra de un barniz de indiferencia. Estuvo a punto de darse la vuelta en tres ocasiones. Cuando Javi se sac el manojo de llaves, l hundi los hombros y entr en el portal arrastrando los pies. Subi los escalones y se introdujo en el ascensor antiguo de hierros. Javi apret el tercero y los acompa en la subida el chirrido de la mquina. Salieron y llam a la puerta, primero con los nudillos, y luego al timbre. Se abri el ojo de la mirilla. Javi se puso enfrente y sac la lengua, estirndose los labios con los dedos. Paula! Estoy aqu con un amigo. La voz de la chica se escuch pegajosamente adormilada. Javi, joder, otra vez te has dejado las llaves? abri un resquicio con aspecto sooliento, rascndose el pelo revuelto. Cuando subi la vista puso la misma expresin que si le hubieran pisado el estmago. lex? El que viste y calza. Qu coo...? le mir horrorizada, como si en lugar de a un viejo conocido se hubiese encontrado una cucaracha gigante en el descansillo. Espera que voy a ponerme algo.
156

Les dio la espalda y sali andando deprisa hacia el cuarto. Estaba en tanga negro de encaje, camiseta interior rosa de gatitos y descalza. La vio por la rendija que haba dejado abierta y la imagen le golpe brutalmente y le hizo tragar saliva. Recordaba hasta su olor. El tacto de su cabello castao y liso exageradamente largo, los nudos y enredos que se le hacan solos despus de echar un polvo y cmo se sentaba desnuda de piernas cruzadas y, maldiciendo, se peinaba con los dedos las maraas. Oh, por m no te preocupes dijo l empujando la puerta hasta abrirla de par en par. Salvo un par de kilos ms y esa camiseta de gatitos en particular, no tienes nada que no haya visto. Paula se detuvo en seco. Levant los talones rosados y se volvi como un aspa. Sin pudor alguno y sin cubrirse, cruz los brazos. Lade la cabeza enseando el mentn y estrech los ojos al subir los pmulos llenos de odio. Una ms, lex. Una sola, y te vas de mi casa. Conmigo ese juego no vale. Se introdujo en el cuarto, se embuti unos vaqueros y volvi a salir, abrochndoselos. lex? Fran apareci detrs de ella, completamente dormido, en pantaln de pijama y sin camiseta. Qu haces aqu? Ya ves. Tu hermano, que me encontr en la calle durmiendo entre los cartones y le di lstima con una mueca, le tendi la mano. Fjate que no crea yo que te iba a volver a ver tan pronto. Qu coo hacais sobando? Es viernes. No es ni la una. Eso! exclam Javi. Vamos a poner una pelcula. Qu os apetece? Un clsico? Garganta profunda o La noche de los zombies calientes? Javi le llam Paula con la voz tan glida que se escuchaba el crujido de pisar escarcha con botas a cada palabra. Ven a la cocina conmigo. Podras al menos ngir que vas a hacer caf y que quieres que te ayude coment lex con una media sonrisa, quitndose el abrigo y dejndose caer en el silln; porque as es de lo ms descarado, princesa. T y yo no necesitamos convencionalismos, lex. Y no me llames as. Fran se sent a su lado. El lobo hizo el gesto de la araa con las manos, enfrentando las yemas de los dedos. Bien dijo. Bien repiti Fran.
157

Se quedaron callados. lex escuch, mitigado, un gemido llorn y como el ruido de rascar madera. Enarc las cejas y se concentr en el sonido. En la cocina, Javi y Paula perdan los papeles y empezaban a hablar demasiado alto. Lo has hecho slo por joderme, verdad? casi gritaba Paula. Pues s. Estoy hasta los huevos de que trates a mi hermano a patadas, Paula. Llevas una semana inaguantable. Como si no te diera la talla. Como si necesitaras otra cosa. Como si te arrepintieras. Quieres al lobo feroz para que te devore como a Caperucita y te haga sentirte desgraciada? Lo tienes en el saln. Si es que las tas sois la polla, joder! No hay quien os entienda. Tenis a un buen to y os vais babeando tras el mayor hijo de puta que os podis echar a la cara. Que llevis juntos siete aos, hostia! Fran se apretaba el entrecejo con los dedos. Miraba hacia el ventanal de la terraza cubierta. El gimoteo suave se haba convertido en un silbido ahogado. lex segua oyendo rascar, pero ahora ms fuerte y ms rpido. La puerta de la cocina se abri de sopetn y sali un mil razas de tamao mediano, color chocolate y gris, con algo de pastor alemn y de husky tena un ojo de cada color, cola retorcida y patas acuchas. Las orejas eran demasiado largas y se le caan las puntas como a un cachorro. lex abri mucho los ojos. Hostia, chucho. No esperaba encontrarme uno... enseguida se le mezcl la sorpresa con la burla socarrona. Bueno, s. Pero no a cuatro patas. Bowie! exclam Paula yendo hacia all. Para dentro. A dormir! lex se haba echado cmodamente hacia atrs en el silln, haba encendido un cigarro y contemplaba a su ex con una curva de superioridad en los labios. El perro estaba sentado frente a l, lloriqueaba y le daba con la pata, exigiendo atencin del desconocido. La chica se acerc a cogerlo. lex y ella se miraron, por primera vez desde que entr, directamente a los ojos. A l le vino un ramalazo de excitacin, pero estaba demasiado cnico como para prestarle al deseo sexual toda la atencin que mereca. Paula clav la vista un segundo en el colmillo de su cuello. Apret los labios y pareci justicarse. Me gustan los perros acab por decir con altivez, como desandole a que se lo criticara. l sonri, frunciendo la boca hasta mostrar las fauces.
158

No tienes que jurarlo replic con desprecio, y le dio unas palmadas en la cabeza al animal con brusquedad, ms golpendole el crneo con la mano que acaricindolo. Chucho. Eh, perro. Bicho asqueroso. As, agacha las orejas. Ven aqu, ven a lamer la mano que te da de comer. Eh, perro. As, bicho. Al suelo, perro. Sienta. Pata. Pata, puto perro. lex! le grit Paula. Ya vale, no? Bowie, ven aqu. Como si me entendiera. Pareces boba. Se lo digo con voz cariosa y me mueve el rabo. Verdad que s, estpido bicho? Ya sabes que detesto a los perros, Paula. Pues no lo toques, imbcil. Aqu, Bowie. A m siempre me han gustado declar mientras se sentaba en el suelo sobre los tobillos y apretaba contra su pecho en un abrazo la cabezota del perro. Lo s. Nunca lo he entendido. Debe de ser cosa de hembra. Qu? S, ya sabes. Instinto maternal. Cuidar a un chucho o a un ser humano. Por eso hay historias de lobas capitolinas y licntropos a lo Mowgli. El lobo ve al dbil y le parte el pescuezo. La loba puede darle la teta. Incluso al hombre... y al perro. lex, vale ya intervino Fran como una suave advertencia. Javi entr trayendo unas bolsas de patatas y cervezas. Las dej sobre la mesa. Otra vez? Joder. Si la manada se pone mstica me enchufo la play. Paso de vosotros. Salid a aullarle a la luna en la ventana encendi la televisin y empez a cambiar de canal a toda velocidad, como si estuviera jugando a la videoconsola con el mando. Estaban ya los comerciales del teletienda, pelculas en blanco y negro de La 2 y un documental repetido en la autonmica. Puso la porno del Plus. Dejo esto, a ver si os animis. Mientras no te la saques y te la menees... rezong lex. Eso te encantara, eh, mariquita? Evidentemente. Por eso precisamente no me des el gusto. Se quedaron los cuatro mirando idiotizados las imgenes de rubias teidas, tetudas, con las uas pintadas de rojo. lex fue el primero que apart la vista. Se gir y contempl a Paula un buen rato sin que se diera cuenta. Te lo has vuelto a dejar largo dijo al cabo. Llevaba la melena igual que cuando iba al instituto, incluso le pareci que le meda unos dedos ms. La chica se lo recogi con fastidio y lo trenz un poco, formando una pesada coleta castaa.
159

Es un coazo. Lo odio. Pero a Fran le gusta as. El otro sonri, la cogi por la mueca y se la sent encima de las piernas. Ven aqu... Se dieron un beso lento, mientras el lobo mantena su expresin hermtica y Javi vigilaba sus movimientos con la sonrisa de coyote estampada en la cara. Cuando los tocamientos se extendieron durante demasiados segundos, lex decidi intervenir. Fran, no hace falta que marques ms tu territorio. Creme, Paula ya apesta a ti. Slo te falta mearla. lex, eres repugnante replic Paula, pero se separ de su pareja. l sonri de forma apretada. Si he de ser sincero, a m tambin me gustaba tu pelo, princesa coment recogiendo el pitillo del cenicero. Me temo que ms que a Fran. Siempre pens que te lo cortaste slo por hacerme dao. Tpico! exclam ella elevando los ojos. El mundo entero gira alrededor de Alejandro Martnez y existe tan slo para chuprsela. Entrate: me lo cort para hacerme dao a m misma. No eres tan importante, sabes? Claro que lo s. Pero sus ojos se encontraron con una violencia ertica intenssima. La chica titube. Mir hacia otro lado. Yo quera pareja, cubil y cachorros murmur. Y t no me ofrecas eso. No tienes que darme ninguna explicacin. No voy a hacerlo. Slo quera que supieras exactamente qu fue lo que te perdiste. Paula dud l. Se pas la mano por el pelo. No deberas pensar en tener hijos. Va contra... Contra la causa? Joder! Fran tiene razn. No has cambiado nada. Nada. No te das cuenta de que es hasta anacrnico que sigas pensando as con veintisis aos? Crece de una puta vez, lex! l suspir. S que te ha domesticado la vida, Paula. Ella entrecerr los ojos. Le seal la puerta. Fuera de mi casa, lex. Javi se haba levantado y haca bulto junto a ella. Fran trat de intervenir. Paula, no seas as, mujer. Tampoco te ha dicho nada. Como si no le conocieras...
160

La chica abri el pestillo. Se situ al lado. l se levant. Se puso el abrigo de cuero. Le sonri detrs del cigarro. Siempre tenemos que acabar as, eh, princesa? T te organizas tu vida, te pones tu collar y te dejas atar a la caseta, y llego yo para morder el acero a dentelladas y pelearme con el mastn de la carlanca. Y en lugar de agradecrmelo, te cabreas. Te he dicho que te marches, lex. La verdad duele, eh? Quiero que te vayas. Ahora. Has metido t solita la pata en el cepo lex se quit el pitillo de la boca y se acerc a ella. Paula se puso rgida, pero no se apart. l le dio un largo beso en la mejilla. Espero que seas feliz. Se sinti vagamente satisfecho al separarse de la chica y comprobar que tena los ojos brillantes, acristalados, y la voz se le rompa al hablar. Vete. l inclin la cabeza. Cudate. Ya sabes dnde encontrarme. Cerr la puerta tras de s.

161

-IXMnica. Todo arreglado con tu abuela? La chica baj el peldao del umbral de un saltito y les regal una gran sonrisa. Todo bajo control. Ella sabe que los exmenes empiezan la semana que viene, as que le parece de lo ms aplicado que me vaya a casa de Vernica hoy tambin, como ella tiene enciclopedia y ordenador ense los dientes. Estpida. Perfecto. Mi madre est de n de semana con su rollete. Mnica va a estudiar a casa de Vero. Vernica? Mis padres saben que en casa no estudio nada respondi con una expresin angelical. Y como no tengo ordenador ms que en la fantasa de la abuela de Mon, qu cosa ms normal que el que me vaya a empollar con mi amiga Rebeca? Por supuesto. Y las tres sabemos qu toca esta noche, no es cierto? AQUELARRE! gritaron entre carcajadas. Se cogieron de las manos y dieron una vuelta, para acabar dobladas de risa. Vamos a catear todas, eh? declar Vero desternillada. Vernica, que te jodan Rebeca le dio un codazo. A ti en la vida te ha quedado ninguna. Alguna vez tiene que ser la primera. Seguro que no quieres salir, Vero? pregunt Mon. Lo digo por lex... La chica levant el labio. Que le den por culo. Imbcil. Despus de la de ayer? se no vuelve a follar conmigo ni en sueos. No, quiero que estemos las tres juntas. Noche slo de chicas: pizza, pelcula, palomitas, espiritismo... Lo normal.
163

Las tres reventaron en carcajadas. Primero nos vamos de compras inform Rebeca. Esta noche va a ser muy especial... Hace meses que le tengo echado el ojo a una cosa. Mnica se quit el jersey verde pistacho y lo guard en la mochila. Fueron caminando muy animadas. Rebeca se meti en un supermercado y sali con dos bolsas con cocacola y brics de vino tinto. Primera compra, hecha. Tabaco tenis? Medio paquete. De sobra. Pues vamos antes de que nos cierren la tienda. Qu tienda, Rebeca? Ahora lo vers. Salieron en el metro de Callao y bajaron una paralela a Gran Va. Al pasar por delante de un local de strip-tease, un viejo las pirope con un Quin se ha muerto en el cielo para que los ngeles vayan de luto y le pidi precio a Vernica. No podras permitrtelo respondi ella con una risa profunda, alando los ojos verdosos. Cruzaron la calle y se detuvieron en el chan, frente a un escaparate bastante grande, de dos piezas, partido por la puerta. sta es la tienda declar Rebeca apoyando las bolsas en el suelo. Hostia... dijo Mon. Ah, s. Ya estuvimos aqu hace un mes. Eh, todava la tienen... Estuvieron unos minutos contemplando lo que se exhiba: guras de cermica de duendes, de hadas y dragones; velas de todas las formas y colores; libros de autoayuda, de magia, de budismo, de sexo tntrico, de dieta vegetariana, piedras, barajas de tarot, incensarios, pendientes con talismanes y pulseras de plata, bolas de cristal y discos de msica con portadas coloridas del Taj Mahal. Mira esa tabla de ah le indic Rebeca a Mon. La que est colgada encima del Necronomicn. Era una ouija bastante grande, de madera, con el color de un pergamino viejo. Tena las letras negras de tipo ingls antiguo y enrevesado. En las esquinas se enlazaban mujeres con alas de murcilago. Es una pasada, Beca. Tiene que costar una pasta. No lo s, pero voy a averiguarlo empuj la puerta y tintine el mvil de barras metlicas que estaba colgado del dintel. Vamos.
164

Una mujer joven les sonri ampliamente detrs del mostrador. Hola, buenas tardes. Dejen por favor las bolsas ac... Descargaron los trastos y empezaron a pasear y a revolver. Ni que nos furamos a llevar nada musit Vernica. Joder. Qu borde la ta. No toquen las velas, por favor... se escuch la voz cantarina desde el otro lado. Mnica solt en el acto la pirmide violeta de cera que haba cogido. Dos cuarentonas se cruzaron en el lado de los libros y se las quedaron mirando. Recorrieron especialmente a Vernica de arriba abajo, jndose en la ropa de encajes, el maquillaje negro y rojo y la joyera barroca. Cuando se giraron, la chica les sac la lengua. Se llevan el tarot del unicornio? les pregunt la dependienta a las mujeres cuando pusieron la compra sobre la mesa de vidrio, a travs de la cual se transparentaba todo un surtido de gemas. Quieren un manual para la lectura? S, viene con instrucciones. Pero comprendan que son muy limitadas. Es un folleto donde dice cuatro tiradas noms. Miren: el tarot funciona siempre. Es como una computadora, pero cuanta ms informacin tenga el vidente, ms podr ver. Ac igual damos cursos de lectura de cartas y de crecimiento personal, si quieren quedarse la tarjeta. S, los martes, jueves y viernes despus del cierre. No, yo personalmente preero el tarot de Marsella. Es el tradicional... las visiones siempre resultan ms claras con las cartas egipcias. Aunque el del unicornio es tan lindo que... Se nos agot el tarot de las hadas, pero si quieren volver la semana que viene... S, cmo no. Buscamos entonces un libro para empezar? No os suena de algo? dijo Mnica, contemplando a la vendedora por el rabillo del ojo e intentando localizar el rostro plcido, sin maquillaje, rodeado por una melena castaa y rizada hasta la mitad de la espalda. La mujer sali de detrs del mostrador y se acerc a la repisa de los libros. Llevaba puesto un sencillo vestido negro, largo, con espejuelos y bordados en las orillas, y un brazalete cltico de plata en el brazo izquierdo. Yo la he visto en otra parte. ... Este es muy sencillo pero completo: Tarot para principiantes. Y el fascculo trae una baraja. Slo lleva los Arcanos Mayores. S, sin los palos. Claro, la lectura va a ser simple. No, no recomiendo aqul. se, s. se a m me gusta mucho. El de principiantes? Pasen por ac...
165

Oye la interpel Rebeca. Decime, linda respondi volvindose. Cunto cuesta la tabla de ouija del escaparate? pregunt a bocajarro. Las dos seoras menearon la cabeza. Cuchichearon entre ellas: Pero si es una nia, Deberan prohibirles jugar con estas cosas, Luego saldrn en las noticias, pero la dependienta sonri serenamente. Son siete mil novecientas noventa pesetas. La chica sopes el precio y acab asintiendo. Me la coges cuando puedas. A la vendedora le pas una sonrisa fugaz por la boca. Te la traigo cuando pueda. S... Gracias por su compra, seoras. Tomen el vuelto y el recibo. Si tienen dudas vengan a las clases... Chau. Djamela ah que voy a comprar velas tambin dijo Rebeca. S, cmo no respondi mientras haca equilibrios para bajarle la tabla. Pero aprense, que ya cerramos. Entonces se abri la puerta blanca del fondo y sali de la trastienda un hombre pulcro, en traje negro con camisa del mismo color. Se ech tras los hombros una larga y sedosa melena castaa de rizos. ngeles llam, ven a ayudarme un momento, por favor. l enarc las cejas cuando vio a las chicas, reconocindolas. Mnica se qued de piedra. Hostia. El de ayer solt asombrada. Ya deca yo que me sonaba la otra. Qu casualidad dijo Vero metindose las manos en los bolsillos de la faldita. Lucien sonri suavemente. Llmenlo serendipia. Las casualidades no existen se acerc a darles dos besos. Soy Lzaro. Haller no consider oportuno presentarme a sus amigas. Me llamo Vernica. Sos la novia de Alejandro, no? Un gusto. Su novia? De lex? Ya le gustara respondi con agresividad. l se ri con ganas. Ah, Haller ya volvi a hacer de las suyas... Y vos sos...? le pregunt a Mon, taladrndola con la mirada como si pudiera verla al trasluz.
166

Mnica. Mnica l la contempl intensamente y se inclin para besarla. La mir a los ojos antes de estamparle el segundo en la mejilla izquierda. Ola penetrantemente a incienso, a mirra, a cera de velas, igual que toda la tienda. Mnica se sinti cohibida; le impona aquel hombre con su voz grave, seseante y musical, al tiempo que le gustaba. Se senta atrada por sus ojos. Le parecan magnticos, aunque no tuviesen ningn particular, pues eran de un castao oscuro de lo ms corriente. Soy Lzaro. Un placer. Lo mismo digo respondi, sintindose una estpida al momento. Lzaro? lex no te llam de otra forma...? Lucien el hombre asinti. Es nom de guerre. Como Alejandrito con lo de Haller. Pero yo s que le encanta que lo llame por el nick. Che, son las del boliche que estaban con Alejandro? ngeles dej la tabla sobre el mostrador y le roz la mejilla derecha a Rebeca de forma fugaz y mecnica. Me sonaban de algo. Soy ngeles. Rebeca, hola. No saben cunto me alegra conocerlas. Alejandrito me preocupa; siempre est muy solo... Vernica estaba empezando a cabrearse con tanta miel y dulzura argentina dedicada a lex. Respondi entre dientes. Est solo porque es un imbcil y se las busca. Que le den mucho por el culo. A Lucien se le haba borrado la sonrisa. Asinti. No sabs hasta qu punto estoy de acuerdo con vos. Alejandro es un rompepelotas de primera categora, s suspir; y una de las mejores personas que conoc en mi vida. Vernica prens los labios y mir para otro lado. Rebeca, con las manos llenas de velas, no pudo evitar rerse namente. Las dej sobre la repisa de cristal y fue a por otra remesa. Lucien volvi a sonrer. Si no me creen es porque no lo conocen ni la mitad que yo se dobl junto a Vernica y le habl en un susurro. Yo que vos no lo dejara escapar, querida. Har lo que me d la real gana contest ella de malos modos. Y ya vale de darme la murga con el lex. Ya has pillado todo, Rebeca? Qu compraron, ngeles? Regalales una caja de incienso. O.K. Se llevan la tabla victoriana, Lzaro. Y velas concret Rebeca. Trece. Cbrame...
167

l se qued tieso. Entrecerr los ojos. Luego subi las comisuras de la boca. Van a jugar al espiritismo? Tengan mucho cuidado con lo que hacen. Vernica empez a rerse. Me temo que ya es un poco tarde para eso sonri con la boca hmeda y brillante del pintalabios. Somos expertas. Querida cort Lucien con voz glida, nunca se es experto. Sos demasiado chica todava hasta para entender lo que signica esa palabra. Ella subi la cabeza abriendo los ojos en un gesto de sorpresa ofendida. Rebeca mascull. Paga y vmonos. Estaban ya recogiendo las bolsas y mochilas cuando l volvi a hablar. Mnica. La chica levant las cocacolas y se volvi hacia Lucien. Ten mucho cuidado. Y no creas todo lo que te digan esta noche tom aire. Para volar basta con dar un salto. Pero a veces es mucho mejor tener los pies en el suelo. Vernica y Rebeca soltaron una carcajada en cuanto salieron de la tienda. Joder, ste iba de tripi de jo, eh, chicas? Para volar basta con dar un salto la gata core la repeticin con una risa larga. Hasta el culo de cido! Colgado. Amigo de lex tena que ser. Como una puta cabra. Qu pasa, Mon? Te has quedado pensativa... No me jodas que te afecta lo que te ha dicho ese subnormal. No, nada. No pasa nada... Vernica dej el reborde de pan de la pizza en el cartn. En la tele estaba puesta una mala pelcula de terror en la que a una chica los dedos se le transformaban en serpientes. No puedo comer ni un bocado ms. Tranquila que yo como por ti ri Rebeca cogiendo otro trozo. No sabes lo que te envidio, Beca suspir Mon. Comes como una lima y no coges ni un gramo. Tonta. Yo te envidio a ti. T usas una noventa de sujetador, no me jodas. Ya, eso s. Pues claro.
168

Qu hora es, Rebeca? Las doce menos cuarto. Y si cortamos la peli y empezamos a prepararlo todo? Guay. Retiramos la mesa? S, vamos a quitarla. Dejamos el centro vaco. Voy a por msica? Qu pongo? Pon a la ta de los berridos y los jadeos. sa acojona un huevo. Vero, joder. Que tampoco quiero que nos venga Satn. Quieres que llame a Tiago? Le digo que vamos a hacer una ouija y en quince minutos le tienes aqu Mnica se ech a rer pensndolo. Slo vamos a hablar con los nuestros. Pero en plan especial. S. Va a ser de lo ms especial que Vero no se parta el culo apostill irnicamente Mon, mientras recoga la pizza y los vasos. Vernica j la vista en el suelo. Lo siento de verdad. Joder. Os he reventado un huevo de sesiones. No, pero ahora en serio. Ahora es distinto. Qu coo viste para que te convenciera de pronto? interrog Mnica con intriga. La chica se mordi el labio inferior. No me apetece hablar de ello. Que te lo cuente Beca otro da. Anda, vamos a despejar. Quitaron la mesa del saln y echaron la alfombra contra la pared. Empujaron los sillones hasta abrir un claro grande en el centro. Rebeca sac las velas y las dispuso en forma de crculo amplio. Encendi con el mechero una y, con sa, las dems. Nada de tabaco ni de vasos ni de nada. Slo la tabla y las tres en medio. Acbate el porro, Mon. Vale. Vete poniendo la tabla. Rebeca le arranc el papel de estraza en que se la haba envuelto ngeles. Sac el taco de madera que haca de moneda, en forma de tringulo con una abertura circular en medio. As es otra cosa, no os parece? Coge la cha. Tiene textura. Peso. Importancia aadi Mnica sonriendo. Es mazo de bonita la tabla... declar Vero pasndole los dedos por encima. Estn hasta grabados los dibujos. Lo nico que con tanto churro gtico de las letras igual no leemos bien. Qu tontera dijo Mon. Es una tabla profesional. Si hemos podido leer la mierda hecha a boli con todo apelotonado,
169

las primeras letras enormes y las ltimas apretaditas porque no te entraban en la hoja, aqu vamos a leer de puta madre. La coloco ya? Venga. Van a ser las doce enseguida. Voy apagando la luz? S. Lanzo la cha justo cuando den, os parece? S! De puta madre. Se sentaron de piernas cruzadas alrededor. Se cogieron de las manos e inspiraron profundamente. En el reloj de pared empezaron a repicar unas campanadas de grabacin digital. Las llamas de las trece velas ascendan amarillas, rectas y muy largas. Ahora! Callaos Rebeca se concentr en modicar su tono de voz para ponerlo convincente. Convoco a algn espritu que venga a esta tabla, cuando le digamos adis que se vaya. Hay alguien en la tabla? Tir la cha. Cay con los dibujos hacia abajo. Hay alguien en la tabla? De nuevo reson la madera contra la madera, pero la cara de la pieza que se vea estaba lisa. Hay alguien en la tabla? Las velas crepitaron. Las llamitas se contorsionaron y soltaron unas chispas. De forma contundente, el taco golpe contra el centro de la tabla, con las pinturas visibles hacia arriba. Las tres chicas pusieron el ndice sobre l. Jooooder! Las llamas se sacudieron. La cha se les escapaba de las manos. Trazaba un baile vertiginoso, con giros violentsimos, sobre la tabla de ouija. Deca: P. E. R. O. S. I. S. O. N. L. O. S. T. R. E. S. C. E. R. D. I. T. O. S. Rebeca solt un chillido agudo. Me cago en la puta, que es el Lobo! Qu? grit Vernica. Qu me ests contando? Que lo mueve lex? A. C. U. A. L. M. E. M. E. R. I. E. N. D. O. P. R. I. M. E. R. O. No! l no se entera! Mierda, mierda, mierda. El Lobo es temible! Tena que venir el puto Lobo! No haba otro! Mnica segua las letras en silencio, con los ojos desorbitados clavados en la tabla y una sensacin fuerte de mareo. E. M. P. E. C. E. M. O. S. P. O. R. E. L. G. A. T. I. T. O. M. I. A. U. M. A. R. R. A. M. I. A. U. Ya os ha salido antes el lobo?
170

Calla Rebeca cogi aire. Lobo. Te suplico que nos permitas hablar con nuestros dioses. Y. P. O. R. Q. U. E. H. A. B. R. I. A. D. E. H. A. C. E. R. L. O. Lobo. Te lo ruego. Te lo pido de rodillas. Deja la tabla. Deja que entren los nuestros. N. U. N. C. A. L. L. A. M. E. S. A. A. L. G. O. A. L. O. Q. U. E. N. O. P. U. E. D. A. S. D. E. S. P. E. D. I. R. Y. N. U. N. C. A. A. B. R. A. S. U. N. A. P. U. E. R. T. A. Q. U. E. N. O. P. U. E. D. A. S. C. E. R. R. A. R. Vero empalideci de pronto. Joder. Eso me lo dijo lex. Cmo coo...? Cllate, Vernica, por dios! Lobo. Qu quieres que hagamos para que dejes entrar a nuestros animales? C. O. R. T. A. D. A. L. O. L. A. R. G. O. Y. N. O. A. L. O. A. N. C. H. O. De qu demonios est hablando? CALLA! Jota. A. Jota. A. Jota. A. Se est riendo de nosotras... Claro que se est riendo! S. E. R. V. I. D. M. E. V. U. E. S. T. R. O. S. T. I. E. R. N. O. S. C. U. E. R. P. O. S. H. U. M. A. N. O. S. C. O. N. U. N. A. M. A. N. Z. A. N. A. E. N. L. A. B. O. C. A. Oh dios musit Mnica. C. O. M. E. R. T. R. A. G. A. R. M. A. S. T. I. C. A. R. D. E. V. O. R. A. R. R. O. M. P. E. R. D. E. S. G. A. R. R. A. R. D. E. S. T. R. O. Z. A. R. Por favor. Lobo. Deja entrar a nuestros dioses. Permteles el paso. Slo... slo queremos hablar con ellos. S. I. N. E. C. E. S. I. T. A. I. S. D. E. M. E. D. I. O. A. L. G. O. T. A. N. H. U. M. A. N. O. C. O. M. O. L. A. O. U. I. J. A. P. A. R. A. C. O. N. T. A. C. T. A. R. C. O. N. E. L. L. O. S. E. S. Q. U. E. N. O. S. O. I. S. M. E. R. E. C. E. D. O. R. A. S. D. E. L. L. E. V. A. R. B. E. S. T. I. A. S. D. E. N. T. R. O. Mon desmesur los prpados. Joder... No le hagis caso! pidi Rebeca. Suplicad conmigo! Vamos! Vernica, Mon! S. I. I. I. I. I. I. I. I. Las llamas de las velas crecieron increblemente y empezaron a cabrillear y dar corcovos. Chascaron y comenzaron a llorar lgrimas de cera sin pausa.
171

Por favor te lo pedimos. Repetidlo! Todas a la vez! Las chicas se pusieron a murmurar la frase suavemente, como un ensalmo. Las trece luces se balanceaban entre fogonazos. Por favor te lo pedimos susurraron a coro. Por favor te lo pedimos. Por favor te lo pedimos. O. H. S. I. S. U. P. L. I. C. A. D. L. L. O. R. A. D. G. E. M. I. D. S. I. M. E. E. N. C. A. N. T. A. Por favor te lo pedimos. Por favor te lo pedimos. Por favor te lo pedimos. Por favor te lo pedimos. M. E. G. U. S. T. A. O. I. R. R. O. G. A. R. A. M. I. S. P. R. E. S. A. S. E. N. C. O. G. I. D. A. S. D. E. P. A. V. O. R. E. N. S. U. S. M. A. D. R. I. G. U. E. R. A. S. E. L. I. N. S. T. A. N. T. E. A. N. T. E. S. D. E. C. O. R. T. A. R. L. E. S. L. A. Y. U. G. U. L. A. R. D. E. U. N. M. O. R. D. I. S. C. O. Por favor! rog Mon al borde del llanto. Djanos hablar con los nuestros! Qu te importa? L. O. S. V. U. E. S. T. R. O. S. Por favor te lo pedimos seguan rezando Rebeca y Vernica. Por favor te lo pedimos. Por favor te lo pedimos. E. L. G. A. T. O. Por favor te lo pedimos. Por favor te lo pedimos. Por favor te lo pedimos. Por favor te lo pedimos. E. L. Z. O. R. R. O. Por favor te lo pedimos. Por favor te lo pedimos. Por favor te lo pedimos. Por favor te lo pedimos. E. L. C. U. E. R. V. O. Por favor te lo pedimos. Por favor te lo pedimos. Por favor te lo pedimos. Por favor te lo pedimos. Chicas... susurr Mnica. Mirad las sombras. Las otras dos levantaron la vista, pestaearon y se quedaron sin habla. Contra la pared distinguieron tres siluetas que se sacudan con las luces de las velas y que parecan cualquier cosa menos humanas. La sombra de Rebeca se estiraba hasta rozar el techo; al llegar al ngulo se divida en las aristas de la cabeza de un gato con sus orejas picudas. El rabo se perda en la esquina opuesta. Tras Vernica se retorca un zorro dando coletazos. En la de Mnica se abran unas inmensas alas. A. H. O. R. A. O. S. L. O. S. D. O. Y la cha se fue hasta el centro. A. H. O. R. A. O. S. L. O. S. Q. U. I. T. O. Sopl un viento helado desde la nada y las velas se apagaron de golpe. Las tres chillaron de pnico con todas sus fuerzas, como si quisieran romperse los tmpanos. Se haban quedado completa172

mente a oscuras. No dejaron de gritar en un buen rato, excepto para coger aire y seguir aullando. La luz de la calle entraba por la ventana abierta. Sala un humillo leve de las mechas. Segn pasaron los segundos, se les acostumbraron las pupilas y volvieron a distinguir la tabla. D. E. C. I. D. L. E. S giraba el taco de madera. A. D. I. O. S. No! No! NO! clam Rebeca angustiada. NO! No es posible... exhal Mnica. No puede ser. Nos los ha quitado? Se los ha llevado? No! exclam Vero. Me niego a crermelo! Quin coo es l para quitarnos a nuestros dioses? E. L. Q. U. E. E. S. T. A. P. O. R. E. N. C. I. M. A. E. N. L. A. C. A. D. E. N. A. A. L. I. M. E. N. T. A. R. I. A. Dios... dios... dios... E. L. S. U. P. E. R. P. R. E. D. A. D. O. R. No puede ser... E. L. P. R. I. M. E. R. C. A. I. D. O. Por favor... implor Rebeca. Qu te hemos hecho nosotras? E. L. L. U. C. I. F. E. R. D. E. L. P. A. N. T. E. O. N. Oh dios mo... gimi Mnica. Por favor... No quiero estar sola! rugi Vernica. No quiero! Nos los vas a devolver? G. A. N. A. O. S. L. O. S. Rebeca se mordi la boca con histeria. Entonces no hay ms de que hablar, no? Mon estaba llorando a lgrima viva. Vernica, colrica, apretaba el puo izquierdo, sin atreverse a retirar la mano de la ouija, pero la pieza mvil del tablero se haba quedado quieta. Se ha ido ya? pregunt Mnica con un hilo de voz. N. U. N. C. A. M. E. M. A. R. C. H. O. S. I. E. M. P. R. E. E. S. T. O. Y. A. H. I se dirigi al centro de un giro seco. V. I. G. I. L. A. N. D. O. Podemos quitar el dedo? H. A. C. E. D. L. O. La cha se movi entre la jota y la a rpidamente antes de detenerse de golpe. Las chicas se abrazaron entre ellas, temblando. Vernica, de rabia. Las otras dos, de terror. Dios mo... dios mo... No os sents... raras? pregunt Rebeca. Como vacas... Vacas, joder! explot Vero. Vacas! Hijo de la grandsima puta!
173

Vernica, cierra la boca, que est todava aqu! Ha dicho que no se marcha nunca... Es un jodido farol! A ver! Qu ms puede hacerme? Venga! Cllate! Maldita sea! Cllate! Rebeca la aferr y le puso la mano en la boca. Cllate si no quieres que te d una hostia, Vernica! Sabes perfectamente que lo hago! Dej de gritar. Tom aire jadeando. Vale. Ya estoy tranquila. Ya est apret los dientes. Y ahora qu? Hacemos otra ouija? T te has vuelto loca? Ni de coa vuelvo yo a poner las patitas en esa tabla! A m me da miedo hasta tocarla... susurr Mnica. Encended la luz, por favor. Encended... Yo... Rebeca se clav los dientes en el labio. No me atrevo a ir hasta la pared. Pues yo tampoco. Rebeca. Abrzame, por favor... Estoy muy asustada... Ya voy yo, coo! Y coge a sta para que no se haga pis encima! Sultame, Rebeca! Joder! Vernica se solt de la presa, se incorpor y le dio al interruptor. Hale. Ya. Luz. Se dej caer de piernas y brazos cruzados con una mueca enfurruada. Le dio un empelln a la tabla de ouija, echndola contra las velas y derramando cera tibia sobre la madera del suelo. T eres tonta o qu te pasa? interpel Rebeca a Vero mientras meca a Mon, que lloraba como un beb. S. Soy tonta. Eso es lo que pasa. Que encuentro una cosa que me importa y la pierdo a la semana. Eso es lo que pasa. Que soy imbcil. Rebeca... tremul Mnica entre sollozos. Vamos a ver a lex. lex puede ayudarnos. l sabr qu hay que hacer para que vuelvan con nosotras. Es cierto! asinti Rebeca cayendo en la cuenta. Es su dios. l puede pedirle que nos quite la maldicin. Vamos a buscarle ya mismo. Ni en broma! Estis gilipollas? Vernica, trgate tu puto orgullo. Estamos bien jodidas y lex puede ayudar y lo sabes. O es que t te sientes completa? Vero derrumb los hombros. Se ech hacia delante hasta combar toda la espalda y dejar que resbalaran los bucles rojos contra el parqu. Golpe con los puos el suelo y rompi a llorar. Estoy vaca...
174

No est aqu dijo Vernica saliendo del local. Su puta banqueta junto al pincha est ocupada por un gilipollas, as que tampoco he notado mucho el cambio. Si queris le preguntamos a l... Vamos entonces al H***? sugiri Rebeca. En el S*** yo no lo le he visto jams, pero a lo mejor va por el D***. Eso s, me he quedado sin un duro; no puedo pagar la entrada... Pasas t sola, Vero? La chica buf. ste est delante del ordenador en su casa o poco le conozco. No ves que es antisocial? Mientras caminaban hablaban de sus respectivos agujeros en las entraas. Se notaban vacas. Ligeras. Como si el viento pudiera levantarlas y llevrselas sin esfuerzo; el peso tranquilizador de las almas se haba desvanecido. Mnica iba callada. Al lado del portal, suspir como quien est acostumbrado a perderlo todo. Yo no siento ninguna diferencia dijo. No? le interrog Vernica inclinando la cabeza. Venga ya, Mon. Yo... yo me siento tan sola..., tan hueca... que tengo ganas de gritar. De gritar... De gritar! A Vero le entr un espasmo de llanto. Presionando muy fuerte los puos, los ojos y la mandbula, consigui que se pasara. Rebeca le roz el hombro. Ta... Yo no siento nada repiti Mnica de forma terminante. De verdad... No hay ninguna diferencia. Yo siempre he estado as. Siempre me he sentido as. Hueca, como decs vosotras. Yo lo estoy. As que... apart la vista. Llevo un rato dndole vueltas... He estado pensando... que lex se equivoc. Yo debo de ser..., no olvidar su frase: uno de esos seres insulsos que an no han sido atacados por un dios y que estn vacos. Qu dices, Mon. No digas tonteras. No es ninguna tontera. Es la pura verdad se recost contra la pared e inclin el torso, ocultando la cara con la mata de pelo y apoyando las manos en las rodillas. As que valorad lo que habis perdido. Vosotras al menos los tuvisteis un tiempo. Es mejor tener algo y perderlo que no haberlo tenido nunca; y s de lo que hablo. Mnica, cario... Siempre pens que yo no era lo bastante fuerte... lo bastante buena... como para tener un dios slo para m. Y adems un cuer175

vo. Un cuervo! se ri por no llorar. Por qu se iba a jar en m? Yo no soy tan especial. Yo no soy nadie. Mon. No te consiento que pienses as. No puedes hacer nada por evitarlo, Rebeca. Fue bonito creer en todo esto, ya sabes. Pero se ha acabado. Vernica le dio una patada al suelo. Aqu no se ha acabado nada, me oyes? la cogi por los hombros y la sacudi. Espabila! T eres tonta. Te crees que me rebajo por el primero que pase a subir a hablar con ese subnormal? Te lo crees de verdad? Lo hago por ti, imbcil! Por las dos! T te crees que yo soy amiga de cualquiera? Mnica! Estpida, idiota le dio un abrazo potente, rpido, feroz. Se separ. Mon. Yo te quiero un huevo, de acuerdo? Y no hay nada que ms me joda que el que seas as. Por eso te meto caa, joder. Yo... dijo conmovida por el contacto no puedo evitar ser como soy... Perdona. No me pidas perdn! Lo siento se ri. Otra vez. No lo hago a propsito. Vernica se qued pensativa. Mira acab diciendo. Tratelo. Qu? Que te lo tires. Creo que es lo que te hace falta, Mnica. Echar un maldito polvo. Y lex ser un cerdo y un gilipollas, pero eso s sabe hacerlo. Hablas en serio? Completamente. Vas y le pones el coo en la cara. Le encantar. Ests de broma... se ri agudamente. Adems, no s por qu se iba a jar l en m. Otra. Joder, igual que con lo del Cuervo. Pues mira, no tengo ni puta idea de por qu te escogi tu dios, pero s s que lex se folla todo lo que tiene tetas y coo, as que deja de decir chorradas. l es puro sexo. Y violencia. T le pones la pierna y se te abraza y se sacude como un chucho, de acuerdo? Ahora vamos a subir, vamos a aguantar su maldita irona, su sonrisa de lobo hambriento y sus princesa. Y segn lo que nos diga, veremos si te lo follas. Si t no te atreves se lo digo yo guard silencio, maquinando. Fjate lo que estoy dispuesta a hacer por ti, Mon recapacit antes de soltarlo. Me lo follo por ltima vez contigo. A un tro te juro que no dice que no ni aunque le maten. Aunque yo est con la regla, estoy segura de que se la sopla. Le tienes bailando si se lo pedimos. Y eso s que sera un acontecimiento.
176

Mnica tena los ojos salidos de las cuencas. No estars hablando en serio... Prubame los ojos verdosos le relampagueaban. Rebeca! Llama al portal. Llevo ya un buen rato dndole. A lo mejor ha salido. Hay luz. ste est con los cascos. Insiste. Ms tarde o ms temprano se los quitar para ir a mear. Son el zumbido y empujaron. Subieron los tres pisos. lex se apoyaba en la jamba de la puerta con una larga sonrisa repleta de dientes. Estaba en pantalones, descalzo y sin camiseta. Les cerraba el paso con los brazos cogidos a los marcos de madera, el izquierdo con el cigarro. Pero si son los tres cerditos... salud soltando el humo de la calada. Otra vez os habis quedado sin casita? Fue como si las hubiera apuntado con una pistola. Qu? Qu he dicho? pregunt al verles las caras congeladas de pnico. Se hizo a un lado. Anda, que tenis unas horas de venir de visita... Pasad, que estoy aburrido de cdigo. Ya has acabado con la regla, Vernica? Que te jodan respondi. Estamos agresivos, eh? se ri l. Me parece perfecto. La sangre que a m me gusta no es la menstrual, princesa. Alcohol? Vero lo mir con un espeluzno de desagrado por el vocativo. Mnica y Rebeca ahogaron unas risas nerviosas, que se les pasaron enseguida al recordar por qu estaban ah. l se puso a revolver en la alacena. Veamos. Tengo aqu vuestra botella de J&B casi sin tocar. T, coge unos vasos. Ya sabes dnde estn. S respondi Rebeca. En el fregadero, sucios. Pues mira, te lo lavas. Y ya de paso los friegas todos si no tienes nada mejor que hacer. Imbcil resopl Vero. l levant una ceja. Te noto tenuemente ms violenta que de costumbre, Vernica. Vers, a m que me insulten slo me gusta mientras follo. As que mi pregunta es: si ests cabreada conmigo por haberte dejado ayer en la estacada, qu coo has venido a hacer aqu? Vero no respondi. Tenemos un problema declar Rebeca. Un problema serio.
177

l iba a hacer un comentario hiriente, pero no le gustaron ni un pice sus caras. Estaban asustadas de verdad. Incluso Vernica; se lo not por debajo de toda la mala hostia que llevaba. Mordi el ltro del cigarro y, sin quitrselo de la boca, sac hielos del congelador y los ech en cuatro vasos sucios tras enjuagarlos un poco. Los llen de whisky hasta la mitad. Se los tendi y se sent en el suelo. Acerc un cenicero. Lanz el paquete de tabaco y el mechero delante de l. Listo. Se abre el consultorio del telfono de la esperanza. Contadme. Las chicas tomaron asiento a lo indio. Bebieron un trago y se quedaron calladas. Adelante. No os voy a morder. Habis venido aqu para decirme algo, no? Pues soltadlo. Hicimos una ouija... empez Mnica. Aaah... tir la cabeza hacia atrs. No digis que no os lo advert. Cul es el problema? levant los bordes de los labios sin poder evitar que se le escapara la irona a chorros. Muertos bajo circunstancias extraas que os piden que les hagis cositas? Voces en la cabeza? Posesin? Para un exorcismo yo os recomiendo un sacerdote. Pero os habis equivocado de edicio. San Ildefonso est al nal de la calle... lex interrumpi Rebeca. Me temo que t eres el nico sacerdote que hay de esto. l ci la mirada entre los prpados sonriendo. Pues lo de la castidad no lo llevo nada bien, princesa. Por favor suplic Mnica de repente. Por favor, no te ras de nosotras, que ya tenemos bastante. No me ro respondi ponindose serio. Qu coo pasa? No soy adivino. Los hemos... los hemos perdido. Que habis perdido qu? Nuestros dioses, maldito lobo hijo de puta revent Vernica. Hemos perdido a nuestros dioses. Por tu culpa. A ver la par l, esquizofrenias no. Si empezamos a culpabilizar no juego. Por partes. De qu me estis hablando? Qu se supone que he hecho yo? Vero. l no ha sido inform Rebeca. l no tiene ni idea de lo que pasa. lex empez a relatar. Hicimos una ouija y vino el Lobo. l hizo autnticos esfuerzos para mantener el gesto inalterable.
178

Con mayscula. Con mayscula. Y nos amenaz. Nos dijo... nos dijo que si necesitbamos algo tan humano como una ouija para comunicarnos con nuestros dioses no merecamos llevarlos dentro. lex arrug el ceo bastante sorprendido. No coment nada, aunque se le not que no le disgustaba ni disenta del postulado. Y qu ms os dijo? pregunt sin poder disimular el inters. Nos los quit. Cmo que os los quit? Que os quit qu? Nos dijo: ahora os los doy; ahora os los quito. Aparecieron nuestras sombras en la pared como animales y luego se apagaron las velas de golpe. Y se fueron... l parpade. Sombras? Qu me ests contando? Aparecieron y desaparecieron. Nos los quit. Os quit el qu? A... a los animales. A los animales? Entonces lex empez a rerse. Sin pausa. De forma absolutamente liberada, se carcaje a pleno pulmn, desencajando la mandbula. Las tres chicas cruzaron las miradas. l no paraba de rer. Te ests partiendo la polla de nosotras... susurr Mon. No puedo creerlo... l segua y segua cogindose la risotada del estmago y balancendose. Tuvo hasta que dejar el cigarro en el cenicero porque se le caa. Pero t de qu coo vas? le solt Rebeca. Te parece normal que te ras de esto? lex se mordi el labio tratando de contenerse, pero se le volvieron a escapar las carcajadas. Vernica jadeaba de furia, subiendo y bajando el pecho con la respiracin. Ya lo entiendo. T no crees, verdad? Nos has vuelto locas a todas y t ni siquiera crees en ello! l estrangul las risas un instante. Mientras le temblaban los hombros por las convulsiones, respondi: Premio! Princesa, cmo coo me voy a creer esa gilipollez? se le segua yendo la hilaridad hiriente por la boca, pero de pronto se qued blanco. Hizo una pausa, como si sopesara algo, y acab dibujando una sonrisa brutal. Vale. Ya est bien de juegos; se acab. Piensa un poquito, anda; y crece, ya de paso. Cuan179

do te conoc pens que eras una nia gtica de las que se masturban con la carta del diablo del tarot de Royo. Que no te seducira con satanismos porque estabas ms que acostumbrada a ellos la perfor con una mueca burlona. Prefer sorprenderte con un toque apocalptico a lo nueva era para meterme en tus bragas. Qu tonteras ests diciendo, lex? pregunt Rebeca. No, tonteras las que os llevo metiendo por el culo todo el mes replic alegremente. Ests mintiendo dijo ella alzando un pmulo. Claro que est mintiendo repiti Mon con un gesto partido, indeciso. No se ri. No te miento, Vernica. Es la pura verdad. Pero cmo cojones te piensas t que yo voy a creerme semejante chorrada? Dioses animales que luchan por acabar con el hombre volvi a desternillarse, golpeando la espalda contra el mueble, que cruji. Por dios! Si es que sois tontas del coo, niatas, y os lo creis todo. Si yo soy algo, es ATEO. Y continu riendo. Mon se haba levantado. Rebeca tena una expresin entre incrdula y horrorizada en el rostro, como si se le hubiera cado el mito ms grande de todo su sistema de creencias. Mnica dio un paso hacia atrs y luego otro. Apret la espalda contra la puerta. Ests mintiendo dijo. lex segua riendo. Os juro se detuvo para tomar aire que ahora no. Vero decidi que no pensaba aguantar aquello ni un minuto ms. Dej el vaso con furia en el suelo. Se incorpor. No quiero volverte a ver en mi puta vida, lex. l entreabri la boca. Pues no te muevas por mi territorio, princesa pudo ver con claridad cmo se pasaba la lengua por el borde de los colmillos. Porque yo no voy a cambiar de hbitos. Vernica masc sus siguientes palabras, las palade y apret y tritur entre los dientes. Slo quiero saber una cosa. Por qu me diste un zorro? lex escupi otra carcajada y la mir con una lascivia absolutamente desagradable. Te di la zorra porque tenas el pelo teido de rojo y la cara alada de ratn. Te di la zorra porque llevabas un cors de charol apretado y unas botas hasta las rodillas. Te di la zorra porque esperaba que lo fueras.
180

A Vero se le cort la respiracin. Mnica negaba con la cabeza, como si no diera crdito a lo que estaba oyendo. Cerdo empez Vernica perdiendo los nervios, hijo de puta!, cabrn!, hijo de puta!, cerdo!, hijo de puta!, HIJO DE PUTA! Vmonos de aqu ya mismo Rebeca tir de su amiga hacia fuera. No merece la pena ni que le insultes, Vero. Hijo de puta! Hijo de la grandsima puta! chillaba la chica desquiciada mientras la arrastraban, incapaz ya de encontrar otro taco. Cerraron de un portazo. l, en cuanto se marcharon, dej de rerse. Se acab su whisky de un trago y luego uno de los vasos de ellas. Cogi el cigarro del cenicero y se apret las sienes. Fuera del tablero suspir.

181

-XEh Rebeca le puso a Mon la mano en la espalda. Estaba dormitando. La chica bostez y levant la cabeza del libro. Vamos fuera a echar un cigarro. Vernica dej de marear el boli entre los dedos. Salieron de la sala de estudio por la puerta de salida de emergencia. Se tiraron en la escalera de incendios y sacaron un pitillo para las tres. Van a ser las siete y media. En una hora nos abrimos de aqu. S... Total, no me ha cundido nada. Malditas las ganas que tengo de estudiar, sabis. Ya, ya lo s. Qu coo importar todo. Mierda. Unos chavales en polo y vaqueros que iban con las carpetas de apuntes subieron la vista con el cachondeo pintado en la boca, intentando verle las bragas a Vero desde el rellano. Eh, si son las brujas del instituto. Mucho cuidado con ellas! Subnormales! les chill Mnica. Meteos en vuestros asuntos! Uuuuh... Vernica sonri dulcemente. Aspir el humo y lo ech en aritos. Ahora entiendo por qu estis tan amargados, chicos. No habis mojado en vuestra vida. Si lo que pasa es que os molamos y queris echar un polvo, sa no es la manera de acercarse a una mujer. Les lanz un beso bien delineado por la barra de labios. Ellos se rieron an ms, aunque le hicieron algunos gestos obscenos que
183

Vero recibi subiendo las pupilas, poniendo los ojos en blanco y ngiendo unos jadeos y gemidos exageradamente realistas, que lograron incomodarles. Oooh, s... cercen el teatro y se burl de forma daina. Contentos? Eso es lo ms cerca que vais a estar de ver el orgasmo de una chica. Se quedaron cortados, pero volvieron a la carga enseguida. Entonces Rebeca sonri. Voy a haceros una advertencia susurr con voz profunda y la mirada en diagonal. Tened cuidado al cruzar la calle. Los chavales se carcajearon, pero ms se rieron ellas cuando observaron cmo miraban a ambos lados antes de atravesar Goya. Mira, me han alegrado el da declar Vernica. No hay nada mejor que un fantasma para pasar el rato. Y el del polo azul no era feo del todo... Ta, Vero, ests enferma. Con esa pinta de pijos? No se folla con ropa, mira t. Qu vamos a hacer esta noche? pregunt Mnica cogiendo el cigarro. Vamos a estudiar a tu casa, Beca? Joder. Estoy harta de estudiar. No se me queda nada. Voy a suspender todas menos matemticas y educacin fsica. Y me da igual, me os? se apret el esternn esculido. Todo me da igual... Yo tambin voy a suspender, Rebeca. Dos por lo menos. Y tambin me da igual. Han pasado demasiadas cosas como para que me importe una chorrada semejante... Cruzaron una ojeada fugaz y suspiraron. Y si salimos? pregunt Mon, y al verles las caras se contradijo. Vale, vale, no he dicho nada. Vernica abri los ojos alados por el maquillaje. Pues s. Salimos. Qu coo. No os parece? Vero, a m no me apetece nada. Ya sabes a quin nos vamos a encontrar... Que le den por culo. Por qu tenemos que dejar de salir por l? Mnica dej las pupilas colgando de la nada. Menta dijo. Qu? Digo que menta. lex nos minti. Vosotras lo sabis. Lo s yo. Nos minti. Por qu, no lo s. Pero nos minti. Rebeca, t le viste borracho como una cuba delirando sobre los dioses igual que yo. Nos ha mentido. l cree. Ms que las tres juntas.
184

Llevas toda la semana repitindolo, Mon. Qu pasa, que an te mola? Deberas mirarte eso Vernica arrug la nariz. Sabes? En el fondo me da igual si minti o no. Te lo juro. Me resbala absolutamente todo lo que tenga que ver con l. Se ha portado como un autntico hijo de puta. Como lo que era desde un principio, maldita sea. Slo que yo no era capaz de verlo porque me tena enganchada por el sexo... Me da igual l, me dan igual sus historias y me da igual si tengo que vivir el resto de mis das con... con el vaco. Ahora eres t la que miente, Vero concluy Mnica. T sigues sin sentir nada, Mon? Nada la chica se revolvi. Nada de nada. No ha cambiado nada. Ya os dije que yo nunca he tenido dentro al Cuervo... Ya. Ni una palabra ms. No pienso seguir oyendo cmo te autocompadeces, Mnica. Lo siento... Rebeca ech la nuca contra la barra de acero del pasamanos. A m no me da igual, Vero admiti nalmente. Lo que pas es cierto. Crea o no lex en ello, es as. Y aunque no nos guste, sigue siendo nuestro nico contacto con la religin... Hay ms gente dentro apunt Mnica. l lo dijo. Dijo tantas gilipolleces que como para prestarle atencin. Qu es verdad y qu es mentira? Mirad, ni me molesto en averiguarlo. Mon, de pronto, haba puesto una expresin rarsima. Chicas interrumpi. Haba olvidado que tena hoy que ponerle las inyecciones a mi abuela. No... no me puedo quedar a estudiar. Nos vemos a la noche? Rebeca se la qued mirando de forma misteriosa. Te vas ya? S, tengo que irme. Bueno... dijo Rebeca. Entonces, qu hacemos al nal? Pues quedamos a las diez en la puerta del P***, y ya est sentenci Vernica. Lo mismo si llegamos a esa hora lex ya se ha ido. No, qu va. El hijo de puta ha cambiado de hbitos con la estacin. Hace dos semanas fue por la noche en lugar de por la tarde... Creo que es porque tiene otro curro. Qu coo importar se interrumpi Vero. Que le jodan. No voy ni a mirar en su direccin. Voy a por la mochila dentro. Adis, Mon. Adis, cario.
185

Mnica estaba clavada frente a la puerta con carteles de cursos de quiromancia y losofa zen, sin atreverse a entrar. Aspir una bocanada de polucin madrilea y empuj. El tintineo de las varillas de metal la acompa mientras pasaba. Si no vens a las clases, estamos cerrando... canturre ngeles haciendo los paquetes de monedas en el mostrador. El horario es de diez a dos y de cinco a ocho levant la vista de la caja registradora. Si sos la amiguita de Alejandro! Un beso, Mnica. Ella se sorprendi enormemente de que se acordara de su nombre. Recibi el saludo en la mejilla derecha y esper, con el cuello estirado como una garza, el segundo beso que no lleg. Yo... eh... vena... Lzaro est con los alumnos; recin empezaron. Pas a hablar con l si quers. Es la puerta del fondo. No, la otra. Mon gir el manillar y no supo qu decir. Eh... Hola... En un cuarto blanco de dimensiones reducidas, una docena de mujeres entre los treinta y los cincuenta aos y un muchacho jovencito con una camiseta apretada estaban en el suelo en la postura del loto, sobre colchonetas. Lzaro, de distinguido e inexible luto, los acompaaba. Se levant con una sonrisa encantadora. Mnica! Ven que te presento. Estos son mis pupilos: Maricarmen, Dolores, Anamari, Menchu, Isabel, Alfonso, Rosa, Teresita, Maite, Mara, Eva, Tere y Emilia. sta es mi amiga Mnica. Encantada, Mnica. Dos besos, Mnica. Hola, Mnica. Mon se vio envuelta en un torbellino de atenciones que la mare. Confusa, sin saber ni a dnde dirigirse, murmur saludos y luego se puso a mirarse los pies. Quers quedarte a la clase de crecimiento personal, Mnica? La chica pestae. No, no. Yo slo pasaba por aqu... Lamento haber venido a molestar. No es molestia, querida. Disculpen un momento. Sigan ensayando la respiracin. Lucien la condujo a la otra estancia, un cuartucho con una silla, mesa y ordenador, fregadero, repisa con hornillos, microondas, nevera y un catre. Haba otra portezuela que supuso que llevara al
186

bao. Mnica se sinti muy incmoda, como si estuviera hurgando en los entresijos de la vida de otra persona. Lzaro le retir la silla del ordenador para que tomara asiento. Quers un t? pregunt mientras sacaba una taza y revolva entre paquetitos. Tilo, manzanilla, boldo? Es una lstima que no tengamos mucho tiempo. Ven siempre que quieras, pero mejor los lunes, que no damos clases. Yo... no quiero molestar. Ya me voy. Sentate, Mnica. Que esperen. No pasa nada. Contame. A Mon le derrib aquella voz tan dulce y atenta y los ojos pardos e inteligentes. Estall. Le narr todo, desde el principio hasta el nal, mientras el hombre la atenda con jeza, sin interrumpir, salvo con un chasquido de lengua cuando le relat la amenaza del Lobo en la ouija, y un meneo de cabeza al llegar a la parte en que lex las haba sacado sin contemplaciones de la religin. Mnica. Preero no hablar de dioses, como hace Alejandro con toda su visin lobuna, jerrquica, de la vida, sino de almas. Pero a m me parece que est claro. Tal y como me lo conts, no se te ocurre? El qu? Que si no nots ninguna diferencia respecto a tu alma antes y despus de la sesin de espiritismo puede que no se deba a que no la tuvieras nunca, como sospechs, sino a que no la perdiste. Mon abri la boca de sorpresa. Se le encendi la mirada, como si se hubiera hecho la luz en su cabeza. Sin embargo, inmediatamente torci la boca. Se resisti a creerle. Pero Vero y Rebeca... Tus amiguitas se hacen mucho la cabeza, no es cierto? Son muy inuenciables. Son un toc-toc. Lzaro... interrumpi ngeles llamando a la puerta. Tus alumnos llevan quince minutos en la postura del loto, mi amor. Van a echar races. Lucien se levant del catre. Mnica, disculpame. Ven el domingo, el lunes, cuando quieras. Maana nos reunimos en los jardines Sabatini del Palacio Real. Pasate, a las doce de la noche. Esper en la puerta de abajo, junto al Senado. Yo... perdona que te haya incordiado. Vos nunca molests, querida. Y... el hombre se apart la melena y dud antes de seguir hablando se te ve el cuervo perfectamente.
187

S? exclam ilusionada. Demasiado bien, Mnica. Aletea. No debera hacerlo sin la inspiracin y el estmulo adecuados. Me preocups. Por qu? pregunt muy contenta con el dato, sin hacerle mucho caso al pero. No vueles, Mnica advirti. Nada de viajes. A qu te reeres? Sabs muy bien a qu me reero. Mi amor... volva a tocar ngeles. And a dar la clase, por favor. Abri la puerta y le cedi el paso. Hasta la vista, Mnica. Hola, chicas salud Mon, de pie junto a la puerta del garito. Has venido pronto. Qu tal tu abuela? Como siempre, Rebeca. Entramos ya? El puerta las dej pasar sin pedirles el carn. No se lo haba pedido nunca. Ya las llevaba viendo desde haca tiempo, y a veces acompaadas por lex. Sin embargo, Mon no pudo evitar un resoplido de alivio. El local estaba relativamente lleno. Sin quererlo, se les fue la mirada a la banqueta en la que siempre se acodaba lex, bebiendo y fumando sin parar, tecleando en la barra de cuando en cuando y leyendo un libro en ingls. El sitio, sin embargo, lo ocupaba un chico de poco ms de veinte aos, con el pelo castao claro disparado en todas las direcciones, como si se acabara de levantar de la cama. Tena al lado un mini de cerveza prcticamente vaco. Espera. se no es su amigo? El del viernes pasado. El coyote. Pasa de l, Vero. A Vernica le cruz la cara una sonrisa de malevolencia. No veo por qu. A m me cay de puta madre. Haz lo que te d la gana, Vernica, como haces siempre. Yo voy al bao. Vienes, Mon? Esperad que yo tambin. Se metieron en el aseo, que estaba hecho un asco, lleno de pintadas, con el espejo roto y el inodoro destrozado, de manera que el agua de la cisterna se escapaba por el suelo a un sumidero. Vernica empez a hacer contorsiones, se sac los pantalones de ciclista que llevaba bajo la minifalda y los guard en el bolso. Mientras sus amigas se pintaban, sali y se acerc balanceando las caderas a donde estaba Javi.
188

Hoy vas de negro le salud. Javi sonri cnicamente. Era cierto; vesta con pantalones y jersey de cuello vuelto de la misma tonalidad que todos los que le rodeaban. Todo el mundo sabe que hay que camuarse con el ambiente cuando se sale de caza. Es mejor pasar desapercibido que destacar. Te llamabas Vernica, no? S. Le dio dos besos. Qu tal. Por si tienes tantos pjaros en la cabeza como yo, soy Javi. Tus amigas estn...? Han ido al bao. Te invito a un mini, Javi. Por favor. No s a qu te tiene acostumbrada el lex, pero yo no consiento que me invite una chica. Llmame machista. Pues s, te lo llamo respondi rindose. No es mejor caballeroso? Ms amable. Digo yo que encima que te invito lo mnimo es echarme un piropo en lugar de insultarme... Tambin te lo llamo si quieres. Dos minis de cali marchando! O preeres cerveza? Calimocho. Lo supona. Y con licor de mora? Vernica solt el aliento curvando los labios. Ests en todo. l mat el culo de la cerveza que le quedaba en el vaso de plstico y le regal a Vernica una sonrisa de las que araan. Dnde te has dejado a Maese Lobo? Vernica hizo un gesto despreocupado con los hombros, aunque le prest muchsima atencin a la nomenclatura. lex estar trabajando. No s. No salimos juntos. Ya sabes. No tenemos esa clase de relacin. Javi enarc las cejas inclinando el mini. Puso una mueca. Cosa ms dulce, joder. A m me gusta. Pues nada, para dentro dio un trago largusimo. A ver si le encuentro yo tambin el puntillo. Bueno, qu coo. El puntillo ya lo tengo. Que llevo aqu desde las ocho dndole. Y el lobo sin aparecer, ser cabrn de pronto sacudi la cabeza y la mir ensanchando la sonrisa. Perdona, que a saber qu te tienes que estar pensando. Me reero a tu chico. Siempre le llamo lobo. Es un mote que viene de lejos... Y l a ti coyote, me equivoco? se arriesg Vernica.
189

l levant la comisura de la boca. Pareca increble que pudiera sonrer ms todava, pero lo hizo. Su sonrisa era tan violenta que incomodaba. No respondi. Por cierto corrigi ella, no es mi chico, Javi. Slo nos vemos de cuando en cuando. Bueno, lo que sea suprimi l la cuestin de forma tajante, no le tomes en cuenta sus borderas. Es que le pierde la boca. Yo le conozco desde hace un cojn y siempre ha sido as de gilipollas. Bueno, no. Antes era mucho ms gilipollas. Ahora est ms domesticadito mir a los lados y aadi un que no me oiga que me parte una silla en la cabeza. Se ha convertido en un tipo casi socialmente aceptable. No muerde, por lo menos. Tenas que haberle visto en sus tiempos destroyer, con dieciocho aos. Te hubieras asustado. A m pocas cosas me asustan, Javi replic Vernica haciendo un fruncido coqueto con los labios. Eso est muy bien se volvi en la banqueta. Tus amigas ya tardan, no? Me das un cigarro? Vernica beba, fumaba y dejaba la marca del pintalabios en el ltro. Cuando Rebeca y Mon regresaron, l concentr toda su simpata y atenciones en la gata, que le ignor tranquila y exiblemente, con los ojos jos en las pinturas uorescentes del muro de delante, mientras Vernica le rea cada payasada. Despus del cuarto mini, y tras unos cuantos vocativos animalescos que Vero se encarg de diseminar de manera casual en la conversacin que si sonrea como un coyote, que si Rebeca se le escapaba como el correcaminos, consigui que l le preguntara si estaba dentro. Si me lo estaba viendo venir se ri l con la lengua ya trabucada del alcohol. El lobito no puede evitar andar por ah evangelizando cuando mueve la cola, joder. Es compulsivo. Como lo de levantar la pata junto a los rboles. Vernica solt una carcajada violenta, casi gutural. Cuando Javi entr en materia religiosa Rebeca comenz a prestarle un inters inequvoco a la conversacin, pero guardando las distancias fsicas. No le gustaba un pelo Javi y no se cuid de disimularlo. Veris deca l con su sonrisa rasguada, abierta e irnica en la cara. Yo no creo en las chorraditas de lex. No, ni de lejos. Vamos, me parecen simpticas; pero para m la vida entera es un enigma, Vero. Puedo llamarte Vero? No necesito buscarle una mstica. Pero no os niego que tiene su aqul la religin del lobo feroz.
190

Entonces, no crees? interrog Mnica. Yo creo. As, en general. Por qu no? Yo me lo creo todo, chica. Eso es lo mismo que no creer en nada. Mon consider que bastaba con eso para ser practicante, as que, de forma entusiasta, empez a preguntarle cosas. Ya que sus amigas no la detuvieron, como acostumbraban a hacer cuando se iba de la lengua, se solt y le cont de principio a nal la historia, sin comerse una letra. Rebeca entrecerraba los ojos sin apartar la vista de los labios del coyote y Vernica sonrea melosa y ferozmente al tiempo, como si estuviera jugando con un ratn entre las garras. Perdonad la irona, que yo respeto mucho la religin de los dems repeta Javi cada vez que le entraba la risa oja. La ma tambin es muy estricta: por ejemplo, no me permite esforzarme en algo cuando puedo obtenerlo por la va fcil. Y tambin me impide trabajar ms de cuatro horas diarias. Cuando Mnica le relat la situacin que se produjo en casa de lex, Javi casi se cay de la banqueta. lex ateo? Ateo? ATEO? Os dijo eso? Y os lo tragasteis? No me jodas! Ateo! Pero si ya en el instituto le llamaban el gur! Y tambin el brujo. Cmo le joda eso... Javi se parta el pecho de las carcajadas. Bueno, y tambin le llamaban el gilipollas, el hijo de puta, el gtico de mierda, el puto siniestro y el cabrn con pintas, pero sas ya no vienen al caso. Adems le llamaban el lobo, claro. Bien se encarg l de que lo hicieran. Las tres ltimas eran las nicas que aguantaba, por cierto. Joder qu hostias reparta el cabrn. Iba a pin a por todos. Hasta me parece que los contaba, y deca: me quedan de 3B cuatro gilipollas a los que an no he partido la cara. Casi puedo orle. Qu bueno. No s cmo cojones no le echaron del instituto... aunque s que le expulsaron unos das, eh? Y ms de una vez. Pero se peleaba casi siempre fuera, en un parquecillo que hay en la manzana de al lado, ah donde los columpios. Y si haba nios mirando, mejor. Cmo lo llamaba l? Le daba un nombre. As, una cosa estpida, de stas que dan vergenza ajena. Tipo la lobera. O la guarida. S, s. Era nico el hijo de puta puso la voz grave, intentando imitarle. T, gilipollas. Te veo al salir de clase en la madriguera, o lo que fuera que no me acuerdo, y trete escoba y recogedor para barrerte los dientes. Joder, qu tiempos se apart el pelo de la frente. Me matara si supiera que os estoy contando esto; no me salvaba ni estar borracho, estoy seguro; ni aunque fuera vomitando por las esquinas. Pero os juro
191

que es todo cierto aunque Rebeca y Mon estaban ms interesadas en la cuestin mitolgica e intentaban por todos los medios reconducir la conversacin, no podan evitar rerse desde haca ya rato. Vernica lo hizo de forma ronroneante; lo estaba disfrutando de verdad. Era como ponerle en ridculo; la nica pega es que no estuviera presente para escucharlo. Javi segua bebiendo. Ya iba ms que calentito, muy suelto y muy a gusto, sin dejar de hablar ni un minuto. Qu grande el lex. Y lo mejor es que l se las llevaba dobladas la mayora de las veces, que nunca ha tenido ni medio empujn, siempre ha sido as de poca cosa. Vale, es muy alto, y ms todava con la macarrada de botas que lleva, pero ta, es un alfeique: no tiene una bofetada. Siempre he pensado que le doy un puetazo y le tiro al suelo Vero desmesur la mirada, encontrando la posibilidad fascinante. Joder, lo que pasa es que se lanzaba como un loco. Daba miedo, lo juro. Yo creo que le debieron de quedar dos tos de todo el instituto con los que no se hostiara en los cuatro aos: Fran y yo. Bueno, no, qu coo. Esprate. Que a mi hermano le meti una que le dej sangrando. Ya ni recuerdo por qu fue... Adems yo no cuento porque era un moco de primero cuando l estaba en COU. Hay que hacer honor a la verdad Javi descendi la profundidad de la sonrisa: no sola meterles palizas a los ms pequeos. No, lo hizo pocas veces. Cuando le tocaban mucho los cojones. l se iba a por los que eran mayores que l, a que le curtieran bien, que le gustaba. Dime una cosa, Vernica, que t lo sabrs: sigue siendo masoquista? Vero form un beso con la boca apretada antes de distenderla en una sonrisa. Mientras Mnica le contaba el asunto de los espiritismos, Javi se rea como un loco. Le pareca sumamente chistosa toda la cuestin de las ouijas. No, hombre, no. Cmo va a quitaros a vuestros dioses? Perdonad la irona, pero vaya una chorrada. Quin es l para hacerlo? Todo esto dentro del juego, ya me entendis. El puto Lucifer del panten dijo Mon. Javi reprimi una risilla. Cmo le gustara a don Importante orte decir eso, chica. Ya se lo dije. Y le encant, a que s? Pero mira, por lo que yo conozco de las pajas mentales que se monta el lobito cuando no se est pajeando con la mano, eso no encaja para nada. Os han tomado el pelo pero bien. T crees? le interpel Rebeca, al tiempo que se senta extraamente menos vaca, aunque tal vez fuera fruto de todo el ca192

limocho y la cerveza que llevaba en la reducida distancia que tena entre pecho y espalda. Vernica haca rato que llevaba sintiendo a la zorra culebrear en su interior y ni se lo planteaba. Creo, creo, creo. Todo aqu es cuestin de creencias, eh? Pues no, no creo: estoy absolutamente seguro de lo que digo. De que se han burlado de vosotras, vaya. Y habis picado cndidamente, nias. Se supone que los bichitos se te meten cuando naces y se te enredan con cuerdas msticas y soplapolleces varias. No lo recuerdo bien, preguntadle al lex que le ipa contarlo. Es que hasta le brillan los ojos. Visto as, quin demonios va a poder quitrtelos? Si no te los puedes quitar ni t. Mira, segn yo lo entiendo, como es el perro es el dueo; como es el dios es el siervo. Y ya que hablamos de lex, el animal con el que entrasteis en contacto, el lobo feroz, es lo siguiente: un tocapelotas de siete pares. Y lo peor es que creo que ira con buena intencin, sabes? Puto lobo de los cojones. Espritu de proteccin. Viene dado por el instinto; por eso hay perros guardianes mir a los dos lados murmurando otra vez un que no me oiga el lex que me mata. A m me parece que todo ese acojone mximo sera para que os dejarais de espiritismos. Ya sabis: es por tu bien, y van y te meten un bofetn que hay que ver lo bien que te viene, eh? Quera sacaros de algo peligroso y me temo que lo consigui. Aunque a m lo de las ouijas os admito que me parte la polla, en teora os podra haber entrado cualquier cosa. No slo vuestros animales. Entonces qu? Demonios? la gata estir los brazos hacia delante. Venga ya. Tambin hay demonios? Bueno, es un politesmo, Rebeca. O muchos, ms bien. Hay todo lo que quieras meter. Es amplio. Entra todo. Que cada cual se corte el traje a su medida. Si t crees en algo, ese algo es real para ti. lex nunca os ha hablado de sus profundas creencias cristianas? Veris, lo dice ms o menos as (a m no me sale su tono, pero os lo imaginis, susurrando todo cabrn y entrecerrando los ojos y abriendo la sonrisa, ya le conocis); pues dice: La idea de que exista una divinidad monotesta para todas las almas humanas, que sea todopoderosa y que haga y deshaga a su antojo, es tan sencilla, tan simplista, tan eglatra, tan propia de hombres, que tiene, necesariamente, que ser cierta. Y luego aade, claro, no poda faltar: Pero yo lucho en otro bando. Javi estaba tan encendido en la conversacin que no se haba dado ni cuenta de que Vernica se le iba acercando. La tena tan pegada que casi poda olerle el hlito almibarado mezclado con el licor de mora.
193

Oye, soy lo peor dijo de pronto al notarla delante. Yo aqu apalancado y vosotras de pie. Espera. Quieres sentarte? Insisto. Vernica asinti, mientras Rebeca la miraba con una sonrisa dbil. Acab apartndose un poco a hablar con Mon, adivinando lo que segua luego. l trastabill cuando se baj de la silla. La chica se subi a la banqueta y cruz las piernas, largas y delgadas, ceidas por las botas con cintas hasta las rodillas. Llevaba una minifalda negra de tablas de colegiala cortsima y se haba quitado los pantaloncitos de debajo, as que en esa postura se le vea buena parte de la ancha cenefa adhesiva de encaje de las medias y el principio de las tiras de las ligas. l trag saliva. Tena la mirada cada en sus muslos mientras Vernica sonrea. Le tendi el mini y Javi se lo acab. Vers... empez l, subiendo la vista muy despacio y recorrindole pie, pantorrillas, muslos, cintura, pecho y cara para quedarse, mediante un esfuerzo supremo, en sus ojos, me muero de curiosidad por saber algo. Pregunta, Javi le exhort ella con una sonrisa lnguida. Si puedo, te responder. No es que yo me crea ni media palabra de todo esto, ya sabes. Siempre pens que lex debera haber ido al psiquiatra desde los quince aos, es decir, desde que le conoc, pero... cul se supone que es tu animal? Vernica abri la sonrisa triangular y dej ver la lengua rosada y los dientes blancos. Tena los labios relucientes de saliva; ya se encargaba ella de humedecrselos de tanto en tanto. Es un secreto respondi. Acrcate y te lo digo al odo. l se inclin sobre ella con cierto decoro, pero la chica le agarr del jersey y le puso ms cerca, hasta rozarle con la carne descubierta del escote. Le respir en la oreja. Yo soy una zorra musit, tocndole el lbulo con los labios. Javi resopl prolongadamente. Buuffff... Vernica... No te gusta? No crees que me encaja? Joder. Joder. Joder, Vernica dej el cigarro en el cenicero de la barra. No sabes cmo me ests poniendo... Oh, s que lo s. La chica sacuda el pie de la pierna que tena cruzada sobre la otra. Sabes de lo que yo tengo ganas, Mon? le deca Rebeca un poco retirada de la pareja. De ver a lex.
194

Y yo... se esponj ella como un peluche slo de pensarlo. Muchsimas. De ver a lex y de partirle la cara, Mnica. No es normal la que nos ha colado. l y su maldito dios. Ya te dije que estaba mintiendo... S, yo tambin lo pensaba. Pero an as. Quin se cree que es? Nuestro padre? Quin coo le mandaba meterse en nuestros asuntos? Pues a m me parece muy bonito lo que ha hecho, Rebeca. Te lo digo en serio. Bonito? Bonito? Mnica. Ha sido cualquier cosa menos bonito. lex es un imbcil y ha hecho una imbecilidad, y yo no s si voy a ser capaz de volver a dirigirle la palabra en la vida... Hale. Ya estn declar elevando los ojos al ver a Javi y Vernica devorndose con ereza, con la chica abierta completamente de piernas en la banqueta pese a llevar minifalda y Javi encajado entre sus muslos, frotndose como si estuvieran follando pero con ropa, sin importarles lo ms mnimo que los miraran. Al menos podan irse al cuarto oscuro, coo. Hala, venga ya coment Mon al mirar cmo Javi se la tragaba, cmo le tocaba el culo, cmo se restregaba contra su pubis, cmo le morda el cuello. Increble. Vaya amigo que tiene lex, eh? valor levantando las manos con incomprensin asombrada. Como todos sean as no necesita enemigos. Y anda que Vero... Qu pronto se le ha olvidado, no? No se le ha olvidado ni esto, Mon dijo haciendo una seal de apreciacin de dos centmetros con el ndice y el pulgar. A ver, piensa un poquito. Si el coyote est aqu es porque ha quedado con lex. Ya vers el pastel cuando venga. Porque ste viene. Te apuesto lo que quieras. Mnica apret los ojos en un gesto de conmiseracin. Joder, ya le vale a Vero. Pobre lex. No haba otro? Le va a joder un huevo... O igual no. Igual se queda tan a gusto. Hostia, me vibra se meti la mano en el bolsillo. Mon le dijo muy seria. Es tu abuela. Qu? Qu? Y ahora qu hacemos? No lo cojas! Cmo que no lo coja? No! No lo cojas, por favor. Mon, no seas imbcil. Ms se va a preocupar si no lo cojo. Pues la chica dej escapar el aire y la mir compungida se supone que llevo toda la tarde en casa de Vernica. No he ido a ponerle las inyecciones, Beca. Os he mentido.
195

La gata sonri en la penumbra. Tranquila. Vmonos fuera y t djame hablar a m apret la tecla en cuanto salieron y dej de escucharse la msica. Llova con ganas y no haba donde cobijarse; deba de llevar un buen rato hacindolo mientras estaban dentro, porque corran los canales de agua hacia las alcantarillas. Buenas noches, doa Soledad. Cmo est usted? Muy bien, gracias. Pues han estado estudiando... S. No, han cenado bien. Pronto, s. S, ya me coment que Mnica tiene el estmago delicado. No. S... Estn acostadas porque ya no rendan. Maana se levantan a las siete para seguir... S. Lo mismo le digo yo a Vernica, pero no hay manera... ya sabe cmo son... S. La pubertad. S... Hay que pasarla... Rebeca fue la primera que vio la silueta de lex recortarse contra la calle de San Marcos, porque Mnica slo tena ojos para el telfono. l se acercaba con cara de cabreo, completamente calado, a zancadas largas sobre los charcos. Pareca tener malditas las ganas de meterse en el local e ir a hacerlo slo porque haba dicho que no pensaba cambiar de hbitos y por sus cojones lo cumpla. No tena aspecto de llevar ni la intencin de saludarlas. Rebeca, sin embargo, levant la mano y le hizo un gesto de reconocimiento. Cort la voz remilgada con la que hablaba y le advirti de forma glida. Yo en tu lugar no entrara ah le dijo separando el mvil y tapando el auricular, mientras Mnica le daba un tirn del brazo. Rebeca la apart y sigui hablando. ... S, doa Soledad, es que estoy sacando la basura. S. Quiere hablar con su nieta? Yo la despierto en cuanto suba. No es necesario? S, yo le doy el nmero de casa, por supuesto. Pero ver, es una tontera, porque Vernica est todo el da con internet. S, con los ordenadores. S. Lo deja hasta por la noche. Y sabe? Cuando utilizan el ordenador el telfono comunica. S. S. No lo saba? Es por el mdem, sabe? Es un aparato que... No, claro... Su nieta quiere uno? Diga usted que s, que son muy tiles... Para hacer los deberes. S, son caros... Ya, comprendo... Con la pensin es difcil. Pero bueno, Mnica tiene la de orfandad, no? Ya. Y la suya? Ya. S. Es menos. S, tiene usted razn, que hay que ver lo que gastan a estas edades... lex empuj la puerta, enarcando las cejas con extraeza. Se meti en el garito. El que avisa no es traidor dijo ella, encogindose de hombros. No, no, perdone. No hablaba con usted. Que estaba saludando a un vecino... apret el telfono con la mano. Joder
196

cmo se enrolla tu abuela... Qu, Mon? Apostamos si le parte la cara? O mejor contamos cunto tarda en salir? Rebeca, joder! No hagas eso que se va a dar cuenta! l pas al interior y avanz unos pasos. Se qued helado en cuanto los vio, pero no tard mucho en reaccionar y aproximarse con una sonrisa lupina. Les toc el hombro. Lo pasis bien? De maravilla respondi Vernica con naturalidad. Hasta que llegaste a jodernos. La chica estall en carcajadas. Se acurruc en un arrumaco contra Javi. To, perdona deca l rindose. Es que no sabes el chuzo que llevo encima... No hablo contigo, Javi. Vernica lex se cruz de brazos, no s qu intentas demostrar con esto. Yo capt a la perfeccin tu frase de No quiero volver a verte en la vida, y entend mejor todava los quince hijo de puta que me soltaste; as que me pregunto a qu viene el jueguecito de tirarte al amigo para sembrar cizaa. Qu pasa, que quieres que sigamos follando t y yo? Es tu manera de intentar recuperarme? Yo no tengo ningn problema con que follemos. Ya sabes dnde est mi casa. Te traes condones y llamas a la puerta cuando te apetezca. Y en cuanto a ste... Qu me dices si te digo que me la sopla que te folles a otro y que hasta me puede llegar a dar morbo? Que mientes replic ella taladrndole por el lo del ojo. A ver, que me da igual a quin te tires. No estamos casados, coo, pero es que es infantil que te enrolles con un amigo mo para ponerme celoso. No pico. Punto. Qu quieres, que te pida perdn por todo lo del sbado? O lo que te jodi fue lo del viernes? Yo es que ya he perdido la cuenta... Empezaron a besarse frente a l sin tapujos. Al cabo de unos minutos, la chica se volvi y comprob que an estaba all. Levant la boca en una sonrisa oblicua. lex, eres un pringado. A ver si creces. Prate y djanos en paz. Vero, ya deca Javi completamente borracho. No te metas con l. Es amigo mo de hace la tira. Que ser un gilipollas, pero es mi gilipollas, ta y revent en carcajadas. lex apret los puos. Le contuvo la sonrisa de Vernica. Me cago en tu madre, Javi. Se dio la vuelta y se alej para salir del local. El coyote le pill antes de que llegara a la puerta. Le lanz la mano al hombro.
197

Eh! lex! To, perdona. Pero te lo advert. Los dos sabamos que ella estara cabreada. Y yo llegu antes. Creme que lo siento. l se gir con los hombros agarrotados. Le mir un instante. Eres un puto carroero, Javi. No estir los labios. Un carroero es Jaime. Yo slo soy oportunista. lex tom aire muy despacio y se aguant los deseos de darle una hostia. Pens, para controlarse, en que a Vernica le encantara verle hacer eso y en que, en el fondo, a la que quera partir la cara era a Vernica, no a Javi. La chica sonrea taimadamente. La zorra gana al nal de la historia, lex. Siempre se marcha riendo, con una sacudida de cola. Deberas saberlo le envi un beso. Que te vaya bien en la vida. l rechin los dientes, empuj la puerta y se march. Rebeca acababa de colgar. La lluvia amainaba, pero se haban calado por completo. Mnica le comentaba algo en un susurro y ella negaba con la cabeza. Ya sale el lobo con el rabo entre las piernas exclam la gata. Has tardado poco. Eh! No te lo tomes a mal. Tu querida Vernica siempre ha sido un poco... Zorra. Lo s. Deberas saber que se ha follado a medio instituto. Oh, qu bien. Y t al otro medio? Cmo os lo parts? Ella se tira a los guapos y t a los feos? Slo intentaba consolarte... y no tengo por qu, lex, que te has portado con nosotras como un hijo de puta. Que te follen le espet alejndose. Que te follen a ti, lex! le grit Rebeca. Que te follen y que te duela! Gilipollas. Mnica, ests segura de que quieres ir a...? Ahora o nunca dijo la chica. Le alcanz corriendo. lex. Qu coo quieres? lex. Me gustas muchsimo. l se qued de piedra. Luego buf. Ya. A ver. T a m no, y estoy ahora de especial mala hostia como para decrtelo con tacto. Tienes que aprender a captar las seales y a no soltar segn qu cosas si la respuesta no va a ser positiva. Si quieres perder la virginidad conmigo, lo siento, pero esto no es una ONG se meti las manos en los bolsillos del abrigo de cuero. Y agradece que no me haya redo, joder.
198

Sigui andando mirando al suelo, chapoteando en los charcos. Crea que Mnica ya no le segua cuando la oy de nuevo. Eso ha dolido de verdad le dijo con la voz trmula. Se volvi. Le enterneci un poco. El pelo mojado se le rizaba como si hubiera metido los dedos en un enchufe, tena la camiseta pegada a los hombros, las perneras de los pantalones chorreando hasta las rodillas como si se hubiera zambullido en una piscina y los ojos hmedos. Se retorca las manos. No puedes evitar hacer dao a los que te rodean, verdad? Mnica sorbi por la nariz y se frot las mejillas. Creo que ya entiendo por qu no tienes ni un amigo. Qu tontera respondi, pero se sinti incmodo. Yo conozco a muchsima gente. Uno aqu, uno all, y a la gente que les rodea. Pero t no tienes un grupo tuyo. l le mostr los dientes. Yo soy un omega. Rondo diversas manadas sin pertenecer a ninguna. Y as soy feliz. T no eres feliz. Ests completamente solo sentenci Mnica. Me das lstima. La chica se volvi correteando hasta la puerta del garito, donde estaba Rebeca, sin esperar su respuesta. Llamaban al telefonillo. lex gru. Meti la cabeza bajo la almohada y apret, pero segua sonando el timbre de forma insistente, en pitidos largos. Acab por levantarse y ponerse unos pantalones. Estirando los brazos, se acerc hasta el auricular. Descolg y apret el botn sin preguntar quin era. Dej abierta la puerta y se volvi a tirar sobre la cama. Escuch con atencin. Se oan los chirridos de las suelas de unos zapatos de hombre contra los peldaos, ascendiendo con tranquilo ritmo. lex torci la cabeza. Se incorpor. Lucien reconoci saliendo del dormitorio. Qu coo haces aqu y a las cinco de la tarde? No sabes que el domingo duermo todo el da, cojones? Haller. Disculpame. Ya s que no te gusta que vengan a tu lobera, y s que sos de hbitos crepusculares. Pero hace una semana que no te conects al chat, y el viernes pasado fui al boliche a verte pero no pudimos hablar... Joder, he estado ocupado replic con agresividad. Qu pasa, que otra vez me vas a andar vigilando a ver si no me tiro a los rales del metro antes de que vengan los vagones o me ahorco con las sbanas? Lo que yo haga no es asunto tuyo.
199

Lzaro hizo un gesto de contencin con la mano derecha. Ests caliente. Muy bien Lucien se dio media vuelta. Si no quers escuchar lo que tengo que decirte, mejor vuelvo en otro momento. No, joder. Espera. Pasa, coo retir un revoltijo de ropa de la silla del ordenador y lo ech sobre la cama. A tomar por culo. Venga, sintate. Que no puedas decir que no soy hospitalario. Quieres un whisky? Lleva en el vaso al aire siete das y se le han derretido todos los hielos, pero digo yo que pegar igual... Sabs que no bebo. Lo s. Era por joder un rato. Pues aqu no tengo leche de soja con galletitas integrales. Ni la mierda esa de tu patria. Cmo se llamaba? Mate. En la vida me volvis a engaar. Tu chica venga a decir que me iba a encantar, que chupara por la pajita sin respirar. Qu puto asco. Lo mastican y lo escupen a la botella o qu? Alejandro, es una yerba, no una cerveza. Como una infusin. Y ni siquiera. Es un acto social, entends. S, calentito estaba. Entonces lo mean? Lucien contuvo una carcajada. A m tampoco me entusiasma. A vos te gustan los toros? O la caza del zorro? A lex le entr la risa. Tienes toda la puta razn. Aunque lo de la caza del zorro tiene su encanto mascull con la cabeza en otra parte, exionando todos los dedos y disfrutando de los chasquidos de las falanges. Y de fumar, tampoco, eh? Un chico sano. As llegars a los noventa y podrs disfrutar de una de las pocas compensaciones que tiene la decrepitud: joderle la vida a una persona joven y atltica para que te limpie la baba y te cambie los paales para adultos se encendi el cigarro. Personalmente, preero acabar antes. Pues a ver qu te ofrezco yo... Un lete de vaca? Un vaso de agua del grifo? Con tu atencin me sobra, Haller. lex se sent en el colchn. Soy todo odos. Orejas derechas y peludas mejor, Haller. Necesito que hagas algo por m. Oh dios. Es algo mstico? S. Claro que es algo mstico, no me jodas. Sabes que te voy a decir que no. Por qu no te lo guisas y te lo comes t solito?
200

Es algo mstico, como decs, pero qu no lo es? Nunca entend esa diferencia. Lucien. Joder. Cuntas veces te lo he dicho. Pues una ms: NO. No me voy a poner hasta el culo de ayahuasca y a acompaarte en un pedazo de viaje psicodlico a recuperar almas perdidas, encontrar mi yo oculto y soplapolleces semejantes. Yo tengo los pies en el suelo. Lo s. Tu visin es limitada. S que vos no tens alas. No s si tomrmelo como un insulto o un cumplido, to. Sabes que la wicca me da tirria, as que... Tomtelo como lo que es: la verdad. Pero esto es terrenal, Haller. Se trata de la chica que estaba con vos en el boliche. La zorra de Vernica? Qu le pasa? Dime que ngeles ha visto en las cartas que la atropella una moto del telepizza y le desgura toda la cara y me das un alegrn que no te puedes imaginar. Lzaro se ri. Intuyo que rompieron su relacin. No, no sa. La del equillo a lo Audrey Hepburn. La graja? lex resopl echando la cabeza hacia atrs. Pues s que estamos buenos. Ayer mismo le solt una de mis mejores perlas. Dudo que quiera volver a or la pronunciacin de mi nombre. Esa nena est muerta de amor por vos, Haller. Joder. Si al nal va a ser verdad que tienes poderes coment con socarronera. Aunque para ver eso basta con tener ojos. Qu pasa con ella? Quiero que la vigiles noms. Qu? Venga, hombre. Ahora que por n me he librado de ellas, no tengo otra cosa mejor que hacer que andar detrs de esa mocosa. Alejandro pronunci Lucien lentamente. No haba amenaza en su voz, pero se puso tenso. Sabs que yo respeto tu espacio, pero que estoy siempre cuando me necesits. Ahora yo te necesito a vos. Me lo vas a negar? lex expuls el humo. Levant la cabeza. No, claro que no se rindi. Pero me gustara saber qu coo pasa. Te reiras si te lo contara, Haller. Palabra que no me ro. Te tomo la palabra. Si te cags de risa no respondo de mis actos. Mir, hizo algo que mantiene su alma... su dios, si lo prefers... demasiado despierto.
201

Pues de puta madre declar lex estirndose. Me alegro por ella. Qu tiene eso de malo? Que se relaje y lo disfrute, como en una violacin. Tiene de malo que es muy chica para manejarlo, Haller, slo eso. Adems su experiencia fue un fracaso; no pudo levantar el vuelo, as que el ave pugna por ello y la est torturando por dentro. Ac no hay nada que la retenga; todo lo que puede querer est al otro lado. Su cuervo aletea y se despega del suelo, y no est preparada. Slo te pido que la sujetes a la tierra. Eso pods hacerlo, no, Alejandro? lex sacudi la cabeza. A ver. No te sigo. Qu me ests pidiendo? Que me la folle para que le mole mazo estar viva y coleando? Lzaro solt una carcajada fuerte y melodiosa. Siempre tens que pensar con la pija, Haller. Pero por ah va la cosa... Pegala a la tierra, lobo. Agarrala y partile las alas. Como te parezca ms oportuno. Y evit que viaje. Cmo que que viaje? Qu pasa, que va a tener un accidente? S un poco ms crptico, Lucien, que he estado casi a punto de entenderte y pierde toda la gracia. Que se le salga el alma, Haller. Evit que tenga contacto con lo sobrenatural en cualquiera de sus manifestaciones. lex levant las cejas. Mira, yo ya hice lo que me pareci para echarlas del juego a patadas. Haller. Vos todo lo resolvs a mordiscos. Pues eso. Que no ha funcionado? Que las follen. No son nada mo. Mo s, Alejandro. Por eso precisamente hay algo que no me cuadra. La chica es de los tuyos, no? No s si ser un cuervo, pero es un pajarito con su pico, su buche y sus alerones. De eso no cabe duda. Pues por qu no te ocupas t de ella? Eso estoy haciendo ahora mismo, Haller. Me vas a ayudar? lex suspir. Ya sabes que s, joder. Maana me tienes como un clavo en la puerta de su instituto haciendo el gilipollas. A Vernica le encantar... se mastic la sonrisa apretada. Pero una cosa: por qu yo? Por qu no mandas a tus viejas locas de las clases del tarot? Vale, eso era un chiste. Ahora en serio: por qu no mandas a uno de los muchos colgados de tu puta secta del Palacio Real? Los tienes a docenas, como las cajas de huevos.
202

Porque ellos vuelan, Haller. Todos son pjaros. Vos sos el nico que tiene las cuatro patas rmemente ancladas a la tierra, siempre en movimiento, con el hocico apuntando a la luna. Sos el nico que puede sujetarla. Qu te pongo? pregunt el camarero cuando se acerc a la caja. Caf solo respondi mientras buscaba la cartera. Sac una moneda de veinte duros y cogi el platillo con la taza. Gracias. Se lo llev al extremo de la barra, cogindolo con las dos manos para evitar que la cermica tintineara por el pulso y sin separarse el cigarro de la boca. Mientras morda el ltro, el humo espeso le nublaba la cara. Contuvo una tos seca. Sonaba el entrechocar de las cucharas y platos, el ruleteo, la voz de premio! y las teclas de la mquina tragaperras. El bar tena unos setos a la entrada, toda una pared llena de jamones y otra de botellas de vino: era como una taberna de pueblo, pero reluciente y pija, a dos metros de la calle Goya. No haba ms cafeteras a la redonda donde elegir. lex dej el caf en la curva que haca el mostrador de mrmol, lo ms cerca posible de la cristalera. Regres a por la vuelta. Fum con parsimonia, mientras degustaba a sorbos el caf amargo y pensaba. Mir la hora y contempl sin inters el edicio teja y blanco del instituto. Eran las doce y cuarto. No recordaba bien hasta cundo tenan clase en BUP, pero era probable que quedara un buen rato para que terminaran. Llevaba rondando a paso de lobo los alrededores desde las siete de la maana y estaba hasta los huevos. Adems, puede que las tres cras le hubieran visto cuando se liaban un canuto encogidas detrs del carteln de propaganda que haba junto a la boca del metro, mientras l vigilaba como un perro en la otra acera. Al menos comprob que slo se dedicaban a pintarse las uas y hablar, seguro que de gilipolleces, sin hojas de cuaderno con signos jeroglcos. Se le pasaron un par de horas muertas haciendo la ronda. Cuando escuch el barullo del recreo se col en un edicio cercano para poder contemplar el patio desde arriba tras gruirle al portero que iba a la consulta de un mdico que acaba de leer en los letreros del timbre y le dio mil patadas descubrir que el instituto o bien tena el patio cubierto o ni tena patio, porque desde arriba no se vea una mierda ms que las azoteas. Ahora tocaba descanso hasta que sonara el timbre. Haba olvidado traerse un libro, as que suspir y se entretuvo contemplando las cristaleras, piso por piso. El bar estaba en la acera de enfrente al instituto, y se distinguan sin dicultad las
203

cabecitas de los estudiantes y la gura del profesor. Haba chicos que miraban por la ventana, en su direccin, con ojos ausentes. Le entraron ganas de saludarles. Entonces la vio. Se le abrieron los ojos como platos. Mierda! fue lo nico que acert a decir. Se levant precipitadamente tirando del manillar de la puerta de vidrio. No le dio tiempo a ms que a salir de la cafetera. Mnica separ el boli de su hoja de examen. Haba sentido, de pronto, una sensacin extrasima. Acababan de cruzrsele todas las letras frente a sus ojos, como si fueran bichitos. Pestae: al instante siguiente todo estaba igual. Continu escribiendo araando el papel. Levant la cabeza y se qued obnubilada. Muoz, la vista en su mesa. Pero Mnica tena un rictus de terror en la boca. Se tambale en el asiento y mir al profesor estpidamente. Qu le pasa, Muoz? Contine haciendo el examen! Mon se fue inclinando despacio, absurdamente, como si lo hiciera a propsito, hasta que se cay de la silla. Muoz! el profesor se acerc al pupitre y subi a la nia. Ests mareada? Qu te pasa? Puedes estar de pie? Mnica asinti. Parpade varias veces. Trag saliva. Vero se haba levantado de su sitio y vena corriendo. La clase entera haba roto a hablar, se rea y aprovechaba para sacarse las chuletas. Silencio! Ferrn le dijo a Vernica, acompae a Muoz a jefatura. Vernica asinti. Cogi a su amiga de la mano y la sac de all. Salieron de la clase. Ta. Podras haber avisado y dejaba los apuntes en el bao. La estrategia cojonuda, pero cmo quieres ahora que nos metamos sabiendo ms que cuando hemos salido? Mon empez a hablar con la voz viscosa, como delirando. Vero. Vero, estoy fatal. Es como si me hubiera metido otro tripi. Estoy muy mal, muy mal, como si algo me comiera por dentro. Como si algo me picoteara por dentro. Tengo miedo, Vero. Tengo miedo. Cgeme. Tengo fro. Venga ya, Mon. No te pasa nada, mujer. T no te has comido ms tripis que el del otro viernes y nos sent a las tres de puta madre. Mnica tena el color del papel. Vero! Joder! Qu pasa? Me ests asustando.
204

Aydame Mnica se agarr a ella con tanta fuerza que le hizo dao. Tena tal cara de angustia que su amiga se impresion. De pronto, se le desplom en los brazos. Mnica! Qu coo te pasa? No puedo sujetarme la conciencia... gorgote. Se me est rompiendo, se me va volando, ahora est aqu, ahora all, ahora soy yo, ahora soy todo, ahora no soy nada... Pero qu coo dices, Mon? deca Vernica, sosteniendo a su amiga. No me digas que te has fumado el porro en ayunas. Quieres comer algo? Te traigo un caf? Mon. Quieres desayunar? Mon! Qu te pasa? Mon, me ests asustando. Joder. Hblame! Qu te duele? Es la tripa? Ta, dime algo! Mnica arrastraba las piernas y pona los pies como de muerto. Se golpeaba los empeines contra las baldosas. Vero la llev unos pasos a cuestas, pero le pesaba. Abri la puerta de una clase para pedir ayuda. Joder! Vaca. Vale. Vale. Qudate aqu, sintate un rato. Tranquila. Espera que voy a jefatura a pedir una pastilla, aunque no s si me la darn sin ir t... No pongas esa cara! Joder joder joder. Vale. Tranquila. No te muevas de aqu. Respira. No me asustes! Estoy aqu en un vuelo. Vernica la zarandeaba y abra y cerraba la boca. Estaba hablndole, pero no la entenda. Mnica le miraba los labios con muchsima atencin, pero slo captaba una retahla de palabras sin sentido (coo viernes madre fumado caf tripa pastilla vuelo). Tena escalofros. Entonces le vino la nusea, un vrtigo inmenso, como si el edicio entero se hubiera inclinado. De golpe la realidad se dio la vuelta como un calcetn. Vernica ya no estaba en su campo de visin. Se vea por dentro, hueca, como un paisaje de carne, de sangre y de huesos. Se sinti extraamente tranquila, reconfortada. Le apeteca caminar por all. Rebusc, tante con las yemas suavsimas quiz demasiado suaves, no exactamente algodonosas, pero livianas, cambiantes al tacto, como pasar la mano por un cepillo de dientes, demasiado dispersas, demasiado extraas para ser yemas humanas. Entr por su propia boca y recorri la garganta. Senta el forcejeo desde las dos perspectivas, entrando por el tnel y siendo el tnel, las dos incomodidades, el atravesar el esfago y el estmago, empaparse en una sopa primigenia como el caldo de cultivo del ocano antes de la evolucin y chapotear y sentir temor de nuevo, porque si se le mojaban las alas en cido ya no podra volar, y el graznido comenz a ser de pnico, sacudi las plumas y las zarande furiosamente para salir del agua espesa, estaba
205

en una jaula con sus hierros de carne, de msculo y tendones, luch con el pico y las garras, pi, se golpe contra los barrotes hmedos y le doli en el estmago y en el buche crcel y prisionero, pero de pronto la puerta se abri y pas el ploro, ahora estaba en un laberinto, y no haba salida posible, y tena que abrirse camino de la manera que fuese, as que se lanz con todas sus fuerzas contra la masa gelatinosa de carne y de pelos. Pas. Sinti una sensacin de cada, de vuelo en picado, era espectacular, maravilloso, las corrientes de aire fresco bailaban en sus plumas remeras, le daba el viento en el rostro. Vuelo..., pensaba. Estoy volando. A lo lejos brillaba, suave al tacto, tibio y liso, el huevo, en la matriz, y era inmenso, y ahora estaba dentro del huevo, era el huevo y era la matriz y era el pico que lo golpeaba y era el polluelo y era la cscara, y sinti el crujido, y aull cuando se hizo aicos. La realidad, entonces, se le fragment del todo. Como un espejo innito, su cuerpo, su alma, el huevo, el mundo entero se raj en mil pedazos, y cada trozo era una parte de lo que antes estaba intacto, pero ahora en dos dimensiones, con el reejo de su miembro roto aqu un ojo, all una mano, un pie, un pedazo del crneo, una oreja. El dolor era espantoso, se le haban quebrado el cuerpo y la conciencia y el sufrimiento haca que se retorciera de agona en cada una de sus partes desperdigadas. Los fragmentos se giraron con la luz y despidieron, al tiempo, un brillo cegador, pero de pronto abrieron las alas ella era, senta, abra las alas desde cada parte de su organismo despedazado en cristales: aqu las manos se unen por los pulgares y revolotean como en una sombra chinesca, ah los ojos parpadean y las pestaas plumosas se sacuden y aletean, y todas las esquirlas se desplegaron y sacudieron y alz el vuelo en bandada mientras gritaba de placer, porque senta el viento de nuevo bajo sus cien alas. Cuando hubo abandonado el intento de ensamblar la realidad, que se haba desintegrado en mil pjaros negros, comprendi. Se le haba disuelto la conciencia. Era todos los cuervos del mundo, de todos participaba: todos rompan el cascarn, coman, volaban, se apareaban, graznaban, se abatan sobre los difuntos y se reunan en las copas de los rboles. Todos hablaban con sus picos abiertos y todos moran y volvan a nacer, porque eran uno. Ella era la que picoteaba el globo ocular blando y gelatinoso en ese momento, pero era tambin sus padres y sus cras, y no dejara de ser cuando aquel cuerpecillo no volviera a levantarse. Senta con todos los cuerpos. Vea desde todos los ojos. Volaba con todas las alas. Estaba en todas partes.
206

La sensacin de tener el ego disperso en tantos lugares desde los que poda pensar al tiempo no con palabras ni con conceptos, con realidades instintivas, no con mentiras sino con objetos no era aterradora, era magnca y esplndida, era como no morir nunca jams, estar viva para siempre, ser eterna... Mierda! lex sali corriendo de la cafetera al ver a la chica saltar por la ventana entreabierta con tal violencia que rompi los cristales. No le dio tiempo a ms que a atravesar la salida del bar. Se detuvo en seco, como si se le hubiera cortado la respiracin. Entonces, se fue el sonido de la calle. El tiempo se detuvo. La puerta del bar se qued balancendose hacia delante y hacia atrs. La vio descender con total perfeccin desde el penltimo piso del instituto, como a cmara lenta. Vio cmo caa con los brazos extendidos. Se deslizaba de cabeza, como si el aire fuera agua y, en el ltimo instante, pudiera dar unas brazadas y volver a elevarse. La ropa se sacuda en sus brazos y en sus piernas. Pens, en esos dos segundos, que tena los ojos abiertos mientras caa. Vuelo... lex contuvo el aliento, pero no apart la vista cuando se produjo el sonido carnoso y el cuerpo se revent contra el suelo a menos de veinte metros de l. El ruido se le repiti en un eco en los odos. Dos palomas sucias, del color de la acera, echaron a volar de golpe. Solt el aire que haba contenido y contempl el bulto, como una mueca rota. Bajo la masa oscura de tela y de vsceras, la sangre ua lenta y suavemente hasta formar un charco pringoso que se extenda. Un coche se par en seco al principio de la calle. La gente empez a salir de los comercios. En el instituto comenzaron a aparecer cabecitas en todas las ventanas. Todava no se oa un ruido. El lobo, con su segunda vista, contempl cmo se desprenda levsimamente la gura alada del cuerpo aplastado. El ave de la chica muerta sali volando en espritu: era enteramente negra hasta el pico. Como una voluta de humo, se elev en el aire. Qu te parece, pens. As que acert cuando le di un cuervo. Quin lo iba a decir.... Mala suerte, Lucien. Lo siento. La gente comenzaba a hacer un corro en torno a la suicida, sin atreverse a tocarla. Empezaban a orse gritos y conversaciones alteradas, como si alguien fuese subiendo poco a poco el volumen de una radio imaginaria. l no hizo amago de acercarse al cuerpo. Se dio cuenta de que no haba soltado el cigarro que se estaba
207

fumando. Le dio una calada larga, lo aplast contra el suelo y se alej de all sin mirar atrs, con un trote cadencioso, a pasos largos y elsticos. El sol le daba en la cara y le arrancaba a los pies una sombra que caminaba tras sus huellas y que, sin duda alguna, tena cuatro patas.

208

TRAE SUERTE. Eso dice el chamn. Por eso la conserva. Atrae al bfalo, al ciervo, al caballo, al corzo y al jabal, y espanta al lobo, al len, la hiena, el zorro, el dientes de sable y el glotn. Lo hace con su sola presencia, gaendo furiosa atada a la estaca, hinchando el collar pardo del pelo, bajando la testa y mostrando la lengua entre las las de dientes blancos. Es magia. Eso dice el chamn. Ella no lo comprende; slo deende su territorio y la extraa manada que la cri, formada por criaturas bpedas de olores almizcleos y estrafalarios: cuero curtido, sudor, estircol, hueso, palo quemado. Le gustan los cachorros rosados de bracitos y piernas tiernsimas, que podra partir de un solo mordisco. En cambio, cuelga la lengua y les lame las pantorrillas cuando le tiran de las orejas y el rabo. Ayuda en la caza. Se oculta en el caaveral, meneando la cola con excitacin y, al grito, se lanza contra la presa y la levanta. A veces muerde en los jarretes o en la yugular, pero su manada remata siempre; ella sola no podra hacerlo. Al despiezar el cadver para conservar la carne en sus pozos bajo el hielo, ronda al muerto y siempre roba un bocado crudo, tibio y sangriento. El chamn la obliga a echarse a su lado en la gruta cuando hace sus invocaciones y sus pinturas de animales y sus crpticos puntos, rayas, cuadrculas y echas, mientras ella abre la boca en un bostezo descomunal, serrado de cuchillas. Cuando su manada humana se rene con otras, la exhiben orgullosos. Su dueo la lleva siempre junto a sus rodillas, y ella corretea entre las hogueras sagradas con su rpido y esbelto cuerpo pinto, danza como las hojas en el bosque y, al son de la auta de su amo, canta con su voz tristsima. Atrae la caza y la luz del sol. Trae suerte. El verano siempre es claro, fro, verde y propicio.
209

A cambio, sabe que cada da tendr al alcance de sus mandbulas un trozo de carne asada, cuyo sabor es tan distinto, tan suave, blando, intoxicante, que no admite comparacin con las tajadas dursimas de las carroas recin abatidas, y que el rincn clido junto al fuego, a los pies del chamn, est reservado slo para ella. Ya no recuerda a los suyos. La manada de hombres hizo una batida en el monte y le clavaron la lanza a su madre cuando la trasladaba de lobera, llevndola entre los dientes por el pellejo del cuello. Su amo, un animal anciano, huesudo y alto, envuelto en pieles de lobo y con la cara pintada con la sangre de la bestia, la recogi y ella le hundi los colmillos de leche, nos y alados como agujas de pino, en el dedo. El chamn la apret contra su pecho y la envolvi en el cuero. Ola a sangre, a transpiracin, a humo y a fuego, pero tambin a lobo, aunque fuera a lobo muerto. La peste familiar la tranquiliz y se qued dormida en sus brazos, gimiendo. Su grupo humano es nmada. Conocen cada palmo, cada pulgada de su territorio. Tienen varias cuevas ya escogidas, situadas estratgicamente cerca de los itinerarios de animales migratorios, y all se trasladan en cada poca del ao. Los lobos van tras ellos. Compiten por las mismas presas. Buscan los mismos rebaos, y no desprecian a los cachorros de hombre como entretenimiento de sus lobatos para ensearles a cazar. Sin embargo, desde que ella vive con su grupo, los lobos se acercan menos. Eso agrada al chamn, que considera incmodo que los dioses del monte y de la caza se paseen por la tierra y se entrometan en los asuntos humanos. Su chamn, el de su manada, es el ms respetado de todas las tribus de la regin porque es el nico que posee un dios, una pequea divinidad a su servicio. Otros han intentado imitarle y atrapar a los lobos adultos, pero perdieron dedos y manos enteras al acercarse a los animales heridos. Slo ella permanece junto a los hombres. No sabe por qu. Algunas noches, alla. Sin motivo alguno, eleva sus quejas al cielo. Hinca las uas en la tierra, levanta el hocico y grita. El esparto tejido se clava en su garganta y el rmamento inmenso se le queda pequeo. Sobre la colina se recortan siluetas con las grupas bajas y los ojos incandescentes. A veces, responden a su voz. Otras no. Un descomunal lobo gris, viejo, resabiado y cano, solitario, con las costillas onduladas de un hambre perpetua y el collarn de pelo spero siempre erizado, ronda ltimamente el campamento. Se lleva el hueso baboseado por la boca de un cro, la tajada que cuelga secndose del armazn de ramas, la liebre despellejada que deja la mujer un instante sobre la piedra, el resto de un guiso, el
210

beb recin nacido de la cuna, la bota de cuero blando, el pedazo de venado recin cazado, el muerto enterrado en la capa de nieve. Los cazadores, nerviosos, le ponen trampas da tras da, pero el lobo se come los cebos y se libra de las cuerdas sin que acierten a saber de qu manera lo consigue. Le llueven las echas cada vez que se asoma entre los peascos, pero, como si estuviera hecho de sombras, se escurre hbilmente para luego mostrar su sonrisa oscura de belfos quemados y sus dientes enormes, amarillos del sarro y partidos. Con la risa negra estrangulada en el crneo, regresa y depreda. Esta noche, le ha arrancado el brazo a un nio. El chamn realiza sus hechizos e interroga a su dios. Ella mueve la cola y le lame la cara pringosa de pinturas elaboradas con sangre batida y huevo. Se siente inquieta, febril. Nota los cambios que se arrastran bajo su pelo, que le crecen desde el sexo y la estremecen hasta la punta de las orejas derechas y el morro. Olisquea los aromas excitantes que le trae el viento. Se chupetea vidamente la sangre del menstruo y se muerde la cola con tristura. El chamn contempla desde que cae el sol hasta que sale la luna la silueta altiva del lobo en su pico y decide dejarle ofrendas de carne, de grasa y de huesos al gran dios solitario y vengativo. El animal baja cada noche y se da un festn con la comida humana, pero sigue robando chiquillos y rascando con las patas el cementerio para arrastrar los cadveres hasta su cubil. Los cazadores lo persiguieron hasta que se subi a las peas ms altas, a las ms inaccesibles, pero a la tarde escucharon su aullido escalofriante y por la noche estaba de nuevo dando vueltas en torno al asentamiento, con los ojos relucientes y la sonrisa violenta estirando el hocico. Cuando se rozaron las narices negras, aspirando sus olores deliciosos y ariscos, ella casi se ahorc con la cuerda. La ventisca ruga sobre los lobos y el chamn soplaba su auta mientras ella alzaba la pata para permitir el lametazo largo, sensible y detenido, del animal en su entrepierna. Gaendo un ansia que no comprenda, torci la cola y se dej montar por el macho. El lobo se hinch en el interior y el lazo del coito hizo que fuera imposible que se separaran. El chamn alej los labios de su instrumento y pens, al verlos, que ahora podra matar a la bestia; pero se qued muy quieto, sin emitir un sonido. Era hermoso, salvaje y magnco; jams un hombre haba contemplado el amor de dos lobos. La pareja se retorca gimoteando, haca una cabriola incomprensible hasta quedarse de espaldas, grupa contra grupa, y as permanecieron aullando en xtasis, con los hocicos elevados al cielo. Jugaron como cachorrillos inconscientes tras la cpula. l, despus, se ale211

j, no sin volver repetidamente la cabeza, sorprendido de que la hembra no lo siguiera. Al alba, el macho regres. Mostrando la hilera de dientes, regurgit un bocado de carne medio digerida en el suelo. Ella comi, le lami el hocico, tir del atado hasta dejarse marcas de sangre en el gaznate. El rebao de caribes parta hacia el sur, y los hombres levantaron el campamento. Los humanos se pusieron en marcha. El lobo gris iba con ellos. Los segua a cierta distancia, pero sin perderlos. El chamn llevaba a la loba cogida por la cuerda. La hembra se rizaba, giraba la cerviz, lloraba. Dos lunas despus, la loba para una camada de cachorros ciegos, negruzcas y redondas bolas de pelo, y se tragaba la placenta. Su pareja le traa liebres y jerbos, de los que ella no dejaba ni los huesos. Chupaba sin cesar los cuerpecillos gordos de sus retoos mientras se enganchaban a su pecho, ante la mirada vigilante y complacida del macho, que dormitaba a ratos, siempre con un ojo abierto, para alejarse de un salto al distinguir el paso ligero del cazador detrs de su cuerpo. El chamn cada vez la alimentaba menos. Le daba respeto acercarse. Las cras correteaban dando tumbos entre las piernas de los nios humanos cuando la loba, una noche en que la luna enorme tena el color dorado de la hoguera, de un tirn formidable, rompi el esparto de su garganta. El chamn los contemplaba desde la cueva. El gran lobo gris baj la cabeza, le midi con la mirada, gru eramente, volvi grupa y se march trotando junto a su hembra, dejando un legado y un eterno vnculo. Fue un pacto, una alianza silenciosa, cruel e injusta: sus hijos se quedaron junto a los hombres, para siempre.

212

.
-ISi no utilizas a tu animal se acabar durmiendo. Dejar de actuar y ser el hombre el que tome el control. LEX GUARD LA PARTIDA. Tras apretar la tecla de la equis con el pulgar, dej el mando de la playstation azul sobre el teclado. Apag el monitor y se pas los dedos por los ojos. Busc la hora entre todos los papeles y discos del cajn de la mesa del ordenador. Se top con un billete de mil y lo meti en la cartera con mimo, como si dispusiera de un tesoro. Las sienes le latan sordamente; llevaba jugando ms de diez horas sin parar, anotando los fallos en el cdigo que tena minimizado en pantalla. Guard otra vez el reloj de mueca en el cajn y lo cerr. Sali del dormitorio y tir del pomo de la ventana. Se cayeron un par de cachos de cristal mal pegados con la cinta adhesiva. Mierda. Los apart con la bota y sali al balconcillo, que estaba lleno de guarrera de la lluvia, con barro y hojas secas. Se apoy en la baranda de hierro buscando la luna en el cielo. No la encontr y suspir prolongadamente. Haca bastante fro; la brisa suave le daba en la cara y le espabil un poco. Le estallaba la cabeza. Encendi un cigarro y se guard el paquete casi vaco con el mechero en el bolsillo de atrs. Se meti para dentro, dejando abierto. Cogi una botella del suelo, la enjuag en el fregadero y la llen de agua. Volvi a salir y bebi un trago; tena un regusto desagradable a whisky. Le entraron de pronto unas ganas irracionales de lanzar la botella a la calle, slo para escuchar el ruido. Se contuvo porque le pareci una gilipollez, y porque adems quera guardarla en la nevera para disponer de agua fresca. Volvi a entrar en la
213

casa. Dej el pitillo en un cenicero. Abri una alacena y empez a sacar trastos hasta que encontr una caja de aspirinas con los dos envases empezados dentro. Estruj una burbuja, retir el papel de aluminio, cogi la pastilla y se la trag. Se qued pensativo, araando el aluminio con el nombre comercial. Sac otra, se la ech a la boca y bebi agua. Se entretuvo en quitar los trocitos de rebabas plateadas y verdes hasta dejar transparente la lmina. Extrajo una tercera y se la tom. Se sent en el suelo junto al mueble, paseando los dedos entre las cavidades del plstico y devolviendo a su forma original las que estaban deformadas. Cogi el otro blster y prens dos montculos. Juguete con las grageas y se las meti de golpe sin necesidad de agua. Entonces apret los dientes, abri mucho los ojos brillantes y dej escapar un hlito. Empez a sacar pastillas, estallando todos los botones y dejando el plstico hecho un retorcido. Se las mastic y engull, llenndose la boca, conteniendo la tos y esforzndose en beber para deglutir. Se acab la caja. A cuatro patas, se lanz contra la alacena y tir todo lo que haba encima. Joder! exclam haciendo fuerza contra el estante de en medio hasta volcarlo sobre l. Removi con las rodillas y las manos y encontr otro blster a la mitad. Se llen la mano izquierda y se meti otras cinco aspirinas en la boca. Abri las dos portezuelas del mueble, se puso de pie y sacudi el aparador, inclinndolo para que cayera el contenido: papeles, bolsas, botellas de alcohol cuyos cristales entrechocaron. Hizo lo mismo con el otro mdulo blanco del Ikea y luego se lanz a revolver entre las cosas del suelo. Por todas partes apareca el dinero que haba escondido para utilizar luego pero siempre olvidaba dnde lo haba puesto. Con un gesto de honda satisfaccin, abri una caja de clamoxil aplastada. No tena ni una gragea; la lanz contra la pared y sigui buscando. Los ojos le relucan salvajemente cuando se top con una bolsa pequea de las de farmacia. Meti la mano y encontr un envase de preservativos, que estuvo a punto de tirar por la ventana de la rabia que le dio, y otra caja entera, sin tocar, de cido acetilsaliclico. Vaci los dos plsticos y se comi los comprimidos a puados. Trag agua y tir la botella, que se rompi en una esquina. Empez a darles patadas a los trastos, quitndolos de su camino y agachndose a mirar si encontraba ms medicinas. Hall un envase con una sola pastilla y se la trag enfurecido, triturndola con los dientes para saborear su desagradable gusto amargo, que le provoc nuseas. Abri a puntapis un claro en la mierda en el centro de la habitacin. Se mordi el labio inferior. Tiritaba,
214

aunque no haca tanto fro. Intent respirar e inspirar despacio, pero los dientes le castaeteaban. Cuando fue a mirar otra bolsa de farmacia que tena sobre la pila de revistas, se le cay un montn de libros. Con las manos temblorosas como las de un viejo intent evitar el bamboleo, pero la columna se segua deshaciendo y los tebeos se escurran. Tom aire y apoy las dos manos contra la pared, la derecha en el interruptor. La lmpara se apag. Se le escap un gemido largo de los labios. Estaba, por primera vez desde haca mucho tiempo, realmente aterrado. Se tumb en el suelo boca arriba. Cerr los ojos. Empez a concentrarse, a estirar y contraer los msculos, a buscarse el alma destrozada en el cuerpo, pero no era capaz de controlar la respiracin, que le sala violentamente rpida y ahogada, en consonancia con la frecuencia cardiaca. Pasaron minutos rtmicos, largos, estirados como el agua que gotea de un grifo. Le dola la mandbula de tanto constreirla, y las cejas y los pmulos por la presin de mantener los ojos cerrados. Ruga del esfuerzo, retorca la espina dorsal y echaba la cabeza hacia atrs, levantando las costillas como si se le estuviera partiendo en dos el pecho. Sudaba como un cerdo. Senta el charco pegado a la camiseta, chorrendole, como si pudiera chapotear y resbalarse en su propia transpiracin. Se le caan dos hilos de lgrimas por las sienes. Furioso, se rindi. Golpe los puos contra el suelo. Entonces sali el lobo limpiamente, como quien deshace un lazo. Lo vomitaba con un dolor agudsimo. Lo ech con el grito, mientras, por dentro, todo se le rompa. Poda or los chasquidos. Tira, pens. Sigue tirando hasta que arrastres contigo el alma del hombre enganchada por el ombligo. Cmetela. Rompe, desgarra, traga, mastica. Separ los prpados y pudo verlo, entre las brumas y las chispas de las pupilas que han permanecido mucho rato prietas. Era como un jirn de niebla. Proyectaba contra el muro una silueta alargada, ntida, con las patas largusimas. Tena la forma confusa de un lobo, pero era una nube de polvo que estaba justo encima. Cada partcula resplandeca como si la iluminara un rayo de luz plateado. En la pared, la sombra se sacudi y estir las patas delanteras. Gir la cabeza y reej el morro, levant el collarn y baj el crneo, alzando una zarpa en tinieblas y poniendo la cola erecta. lex sinti un mareo increble. Todo se le puso patas arriba y se mir desde el cielo, el cuerpo plido, dbil, enfermizo y ondulado en una postura difcil, como una marioneta cada. Se le sala una polvareda luminosa de la boca, que tomaba cuerpo en la gura lupina.
215

Ests aqu solloz su doble conciencia profundamente. Aqu estoy. El pensamiento fue duplicado y confuso, con eco, sin palabras verdaderas. Quiso incorporarse, pero se levant desde los dos al tiempo y, mientras el hombre estiraba los brazos, el lobo, como un espejo, dej caer las zarpas contra su cuerpo. Se derrib brutalmente, empujando los hombros huesudos. En la pared, la sombra lupina se abati contra la sombra humana. El bulto refulgente era sorprendentemente macizo le record a la resistencia chiclosa del agua cuando se la golpea en plancha y tangible, muy tangible. Como terciopelo viejo. Enfoc. El lobo cobr consistencia, realidad, pelaje spero, uas, hocico y dientes. Sinti las cuchillas alrededor de su cuello. Saba que si se cerraban los colmillos, le atravesaran el cuerpo sin daarlo, como si no fuera slido, pero el lobo le arrancara y se llevara consigo, desgarrndola, el alma humana. Escuch el gruido bronco. Acabemos con esto imagin un aliento dulce, almizclado y nauseabundo, de carne que se est pudriendo. Acabemos. Ahogado, aspir una bocanada de aire, y fue como si se lo tragara. Se desvaneci como el humo; se lo haba respirado hacia dentro. Cuando abri los ojos los de piel, carne, grasa, gelatina y msculo no haba sombras bailando en la pared. No sinti nada fuera de lo normal en la casa, salvo fro. Mucho fro. Y una cierta desubicacin, como si todo se hubiese movido un par de centmetros y nada estuviera realmente en su sitio. Se encogi y se abraz las rodillas, con la rara impresin titubeante de que no manejaba bien los brazos y las piernas. Rompi a llorar. Arrastr las botas, baj la cabeza y devolvi en el suelo, entre sus rodillas separadas, una papilla blancuzca con pldoras enteras. Se le caan los lagrimones y se le sacuda el cuerpo, abandonado a los sollozos e hipos. Lloraba sin poder detenerse, apretndose el esternn con las uas, como si as pudiera sentirse el alma ms cerca. Volvi a vomitar otra vez, y otra, y as hasta cuatro veces. Se dej caer hacia atrs y se arrastr hasta pegarse en la cabeza con el marco de la puerta del dormitorio. Levant las manos, retorciendo los tendones de los brazos, y se cogi a las jambas con los dedos convulsionados como garras, intentando ponerse de pie. Se derrumb sobre la frente, apretndose el estmago y echando con la arcada pur de aspirinas entre espumarajos. Con un bramido, se incorpor. Dio tres pasos y se desmoron. Gate hasta la puerta de salida. Recogi las llaves y se las enterr en el bolsillo. Patinando con las manos sudorosas sobre la lisura de la
216

madera, consigui levantarse colgado del tirador. Sali de su casa, tropezando casi en todos los escalones de bajada. Como un borracho, caminaba a balanceos, golpendose contra los rboles y los pivotes del aparcamiento indebido. Devolvi una vez ms unos hilos de baba todava blancos, y se introdujo hasta la campanilla los dedos entre arcadas y saliva, hasta que consigui provocarse otro vmito abrazado a una farola. Ya no le quedaba nada en el cuerpo; slo expuls un burbujeo bastante transparente, con trazas de sangre. Se sent en el escaln de un portal y se aferr las piernas entre espasmos. Ni siquiera haba cogido el abrigo. Le haba costado ms de una hora llegar hasta Plaza de Espaa. Segn iba pasando el tiempo, se encontraba mejor: aunque le seguan silbando los odos y andaba como un zombi a traspis, pensaba con claridad y mantena cierto control de sus miembros. Repos el cuerpo en el enrejado de proteccin de la tienda esotrica, col una mano y la estir con desesperacin para llegar al timbre. No alcanzaba por ms que se estrujaba contra los hierros. Desquiciado, mir a su alrededor. Pens en coger un cascote o un ladrillo, en empezar a golpear el escaparate, en ponerse a chillar, cuando una gura pacca, ataviada en un camisn color beige, descorri el cerrojo desde dentro, sali al rellano, se acuclill, pas la mano delicada entre los rombos de acero y hundi la llave en su nicho. Levant a pulso lo suciente como para que lex pudiera pasar por debajo. Alejandro ngeles le contempl con los ojos transparentes como bolas de cristal. Qu te metiste? pregunt abriendo la boca de maravilla. Se te sale el alma del cuerpo. l tiritaba. Daba diente con diente. Te juro que no ha sido ni ayahuasca ni setas ni peyote ni nada de eso que tanto os mola. Pero parece. Abren canales... O se los construyen sobre la marcha. Ya sabes lo que opino de esas cosas: mientras nadie me certique que son de verdad experiencias paranormales y no alucinaciones producidas por este complejo cerebrito jodidamente humano, las drogas las quiero, slo, de las que matan. Pas y sentate donde est el mostrador lo sostuvo porque se caa. Ay, Alejandrito... Qu te metiste? Tres cajas de pastillas, me parece. Aspirinas. S, ya s que suicidarse con aspirinas suena a chiste, pero no tena otra cosa en casa. Creme que no vuelvo a intentarlo. Joder, qu estafa. Voy y
217

las vomito, y encima luego me tocar limpiarlo. Donde est la va del tren que se quiten las mariconadas. Que friegue la puta Renfe. Alejandro, ests todo transpirado. Vols de ebre. Lzaro! Lzaro, ven! Tra unas frazadas! Haller reconoci Lucien con gesto severo, saliendo del cuartucho que les serva de vivienda mientras se abotonaba la camisa. Intent... comenz ngeles. Ya lo veo. Lucien salud lex entre el traqueteo de las muelas. Haciendo trampas para llegar antes a la meta, lobo? se acab de vestir y cogi el abrigo. Vamos al hospital, Haller. Que te follen, Lucien. No voy a ir a un jodido hospital a que me cosan a carbn activado y a laxantes, me pongan una sonda, me miren con cara de pena e intenten convencerme de que soy una persona valiosa para los dems y no debo quitarme la vida. Su puta madre. Preero que me tengan miedo a que me tengan lstima. Adems estoy bien; lo he echado todo. Dame una manta, que me hielo. Tenis caf, t, sopa, algo, cualquier cosa caliente? Lo envolvieron en mantas. ngeles meti una taza con agua en el microondas y le ech un sobrecito de mezcla de infusiones con un nombre recargado. Podemos hablar vos y yo? dijo Lucien, trayendo la silla del ordenador y sentndose a su lado. No te canses se ri entre castaeteos de dientes. No tengo ni la ms mnima intencin de matarme de momento. Ahora mismo estoy en la puta cima, Lucien se calent las manos y dio un sorbo. Qu coo es esta mierda? exclam casi escupindolo. A quin se le ocurre mezclar canela con menta? En la cima. Y cuando bajes al valle, qu va a pasar, Haller? ngeles le puso de nuevo la taza en la mano. Alejandro, no me pucherees. Es un energizante. Tomalo y callate l investig el bolsillo trasero de su pantaln y dibuj una expresin de insana alegra cuando encontr el paquete aplastado con el mechero dentro. No fumes, che! le rega ngeles al verle encenderse el tabaco. No quiero humos en mi tienda! Dej, ngeles. Haller. Ests bien? Mejor que nunca. No te puedes ni imaginar lo intenso que ha sido. Joder. Joder. Lo tena encima, pero tambin estaba encima. Hostia. Pude chascar sus putos dientes. Mis putos dientes. Los mos. Abr la boca y fui a atravesarme la yugular, la de l, la ma, la del hombre, cuando... me lo tragu. Cuando me esnif. Me
218

respir. Otra vez felices en compaa, como buenos vecinos que se detestan. Lo siento, lo siento aqu. Pero sobre todo... me siento yo dentro. Me dan ganas de caminar en crculos, pesadamente, con la vista ja, como si estuviera enjaulado. Porque lo estoy. Lo estoy. Joder. Joder. Se acab la duda maldita. Dnde est mi conciencia? En los dos! Quin gana y quin pierde? Los dos! Los dos! empez a rerse sin control. Gracias! Dios mo, gracias! Sos increble suspir Lucien, levantndose del asiento para acercarle un cenicero con dragones de la tienda. Te mando a que evits que se suicide una chica y agarrs y te suicids tambin vos. Te dio envidia? Ya lo sabes? respondi con la mirada esquinada, dando una calada, como si estuviera avergonzado. Vino a m en cuanto se liber del cuerpo Lzaro no pudo evitar un gesto de impotencia. Intent guiarla... Guiarla? Adnde? Joder, es que no saba ir a la maternidad del Gregorio Maran? Coo, bate las alitas, se coge a los barrotes de la camilla y se espera tranquilamente a que salga el cro, a que le saquen el moco de la boca y le den la hostia en el culo: con el primer aliento, para dentro. Y a apretarse bien, que ya est ah el alma humana y dos juntitos en un cuerpo tan pequeo es mazo de incmodo. Alejandro suspir Lucien. Si te mors antes de tu hora, no es tan sencillo como decs... Joder interrumpi lex, sin prestar atencin a sus palabras. La cagu pero bien y a la primera. Para una vez que me pides algo... Lo siento, Lucien. Hice lo que pude. Hiciste lo que pudiste. No lo que podras haber hecho. Pero ya no importa... Se perdi; vamos a intentar encontrarla. Ahora lo que importa sos vos: y se te ve el lobo inmensamente ntido. Hasta se le oye chocar los dientes al ritmo de tus latidos. Respiran al mismo tiempo de nuevo. Es porque se te sali del cuerpo... intervino ngeles. Por lo que sea, Haller, pero asegurate de que siga despierto. No lo estrangules ms. Dejate llevar por lo que dice. lex sonri con una mueca. No conoces el chiste en que Caperucita se sorprende de que el lobo la salude? Los lobos no hablan. Qu no van a hablar! exclam ngeles mientras recoga un poco de agua del mostrador. Nunca tuviste perro, che? Hablan ms claro que las personas.
219

lex se encogi entre las mantas y levant el labio. Casi pudieron or un gruido. Pronunci una sola frase detenindose en cada slaba. No-compares-un-lobo-con-un-perro. Mientras odies de esa forma al perro, ests odindote a vos mismo concluy Lucien. No s ni por qu te lo repito, pero la bandada se rene el sbado en los jardines del Palacio Real. Te hara bien hablar con otros, Haller. Como siempre, ests invitado. Como siempre, declino la invitacin respondi sarcsticamente, pero de inmediato se le borr la curva de las comisuras. Siento lo de Mnica. Lo siento de verdad. Por ti, vaya. A m me parece cojonudo. Uno menos. Mnica... Le gui un ojo en el boliche y me sonri de forma vacilante. Vino dos veces a la tienda; tena una sonrisa muy dulce y los ojos negros Lzaro se bes los dedos cruzados. Qu lstima, Haller. Qu lstima. No tena ni veinte aos. Lstima? Joder, ya estar dentro de otro. Ms valen diez vidas que una sola diez veces ms larga, Lucien. As penss vos, Alejandro. Yo no. Mnica se perdi porque no esper lo suciente. Estamos ac para perfeccionarnos y para aprender. No slo para matar, lobo. lex dio otra calada. Nunca entender la mstica del carroero. Yo slo cazo. Eso es lo que sos, Haller. Un predador noms. Perfecto. Segu tu camino de la sangre, que otros seguiremos el de los huesos. Nosotros miramos desde las copas de los rboles, volamos en crculos y esperamos a que la presa muera. No matamos. Observamos. Acumulamos experiencia para prximas veces. Acaso vos records dnde estuviste antes? Ni falta que me hace. Dentro de un hombre, y gan porque estoy dentro de otro. Qu ms me da a m si era sacerdote, fontanero o haca macram. Haller. Apenas te dio tiempo a descansar el alma. Tu espritu est agotado de saltar de cuerpo en cuerpo y se te va a partir en mil pedazos. Venor mane, meridie, vespere et nocte. Hasta que reviente. Lucien suspir. Movi la cabeza apartndose los largos rizos castaos de pelo. Sos un chico todava, Haller. Y ests muy solo. Joder, ltimamente me lo dice todo el mundo. Y luego van y se mueren: ndate con cuidado. A ver, entrate: me gusta estar solo. Yo soy un lobo solitario.
220

No existe esa clase de lobos, Haller. Existen los lobos que viven y los lobos que mueren. Un lobo no mata sin su manada y un lobo no come si no mata. Hablamos del lobo como si fuera el Llanero Solitario, en su cima, aullndole a la luna, trgico y magnco, pero la verdad es que es uno de los animales menos independientes que existen. Es una pose noms, todo el aire misntropo, altanero y engredo. Al lobo lo pierde la boca, la postura, el gruido, la intimidacin. Pocas veces llega al enfrentamiento directo, y nunca mata a alguien de su manada. No es un animal grande, pero lo parece a lo lejos le mir como si le valorara y midiera. Cuando te acercs ves que era ms pequeo, que es como cualquier perro pastor, y te dan ganas de rascarlo detrs de las orejas. Pero cuando te mira... con esos ojos amarillos, oblicuos, inteligentes, es como si te desnudara, como si supiese exactamente lo que penss. No mira siempre a los ojos. No podramos soportarlo. Por eso, cuando lo hace, es muy consciente le sonri con suavidad. Sos jodidamente elegante sobre esas patas tan largas, tan negras, con tu mirada de prncipe. lex baj la vista, algo cohibido, mordiendo el ltro del cigarro. Solt una risa como un relmpago. To, Lucien. Que no me van las pollas. No me digas esas cosas tan bonitas que me ruborizo. Lzaro estall en una carcajada breve, dndose una palmada en el muslo. ngeles levant el labio. Sos un rompepelotas, Alejandro declar ella. Y un ciclotmico de mierda. Crec, que ya no tens edad para ir de boludito, de yo no necesito a nadie. Pavadas. Vos necesits a alguien como lo necesitamos todos. No estoy de acuerdo, princesa. Y s de lo que hablo. Joder, yo me canso. Siempre me canso, si es que no se cansan antes de m, que tambin me pasa, y hasta tendra que admitirte que con mucha mayor frecuencia, pero como me toca ms el ego me lo callo. Lzaro se apart el cabello. Necesits compaa y soledad al mismo tiempo, porque el lobo nunca est satisfecho, ni solo ni acompaado; slo entre lobos estira las vrtebras, porque mantienen su posicin y su espacio. Haller dijo Lucien, vos lo que quers tener a tu lado es a alguien junto al que puedas estar solo. lex estrech los ojos. To, a veces me parece que puedes verme a travs de la piel. Es que puedo, Haller. Y veo a un lobo esculido y aullando angustiado. Buscate una loba parda, Alejandro, con los ojos
221

amarillos y los dientes como navajas. Y casate y ten cachorros, pelotudo. Que es lo que ya te pide el cuerpo. lex casi hizo la fuente con la infusin. Se le qued mirando con los ojos como platos y con cara de espanto. T te has vuelto loco? Seras feliz, Haller. No s por qu te penss que la nalidad de esta vida es ser desgraciado. No me jodas! Aqu todo se arregla aumentando la natalidad. En primer lugar, yo educara potenciales psicpatas con trastornos de personalidad mltiple, y adems seguro que abusara sexualmente de ellos en cuanto alcanzaran la madura edad de cinco aos. Joder. Mi religin me lo prohbe. Demasiada gente hay en el planeta. Y vosotros, qu? Cmo no tenis cros sucientes para montar un equipo de ftbol? Y en sas andamos, Alejandro respondi ngeles. Que primero hay que hacer el nido antes de poner los huevos. Y vos seras un pap estupendo. Pap Lobo caza para Mam Loba y sus chicos, y los educa y les ensea a matar con mucha paciencia. Ves? Criara psicokillers. T lo has dicho. ngeles se rea sin parar, pero Lucien suspir. No me vas a hacer ningn caso, lobo. No es la primera vez que vos y yo nos encontramos, y nunca me hacs ningn caso, pero te recomiendo que no vayas a buscar otro cuando se te muera este cuerpo. Descans. Asent el alma en un gran lobo gris de la taiga, al norte, donde hay menos humanos. Viv tranquilo y despreocupado diez aos. Qu son diez aos? Caz caribes, hac el amor con tu loba, ten cras hermosas y mor de viejo por el diente de tu segundo al mando. S feliz. Permittelo por una vez. Pero volveremos a encontrarnos, y no me habrs hecho caso. lex se limit a sonrer brevemente con cierta socarronera. Haller. No me cres? Vos te penss que siempre que conozco a alguien lo saludo con el apelativo de lobo estepario? Te creo asinti l con seriedad. Creo que te lo crees, al menos. Y me la sopla si es cierto o no, Lucien. La importancia de la verdad es relativa. Si a ti te mola pensar que llevamos cien vidas dndonos de bruces, yo no soy quin para contradecirte. T crees en eso: yo no. Para ti ser cierto. Para m no lex tosi con fuerza a pesar de haber dado una calada suavsima. De todas formas, no tiene nada de particular que me llamaras as: t eres mucho mejor que yo en verle los dioses a la gente. Mira, admito que lo ot cuando te conoc. Crea que yo era el nico colgado del planeta... sonri evocando el momento. Ya van cuatro
222

aos de aguantar dentelladas, verdad? Tienes una paciencia acojonante. Aunque as debe ser, porque aqu tragis mucha mierda, eh? Mucha loca reprimida que le pone hablar de platillos volantes y sexo experimental con marcianos, que graba psicofonas y tiene apariciones marianas de pies descalzos de la Virgen santsima por los pasillos de casa, me equivo...? Nada ms apretar la colilla en las escamas de cermica le vino la arcada. Sali corriendo precipitadamente hacia el bao. Le dio el tiempo justo a levantar la tapadera de la taza para arrojar, entre expectoraciones, la infusin en un espumarajo sanguinolento. Lucien se acerc al aseo y le ayud a levantarse con un rictus doloroso en la cara. Y ahora, qu, Alejandro? pregunt sujetndole. Lzaro tena la voz algo frgil, como si estuviera a punto de echarse a llorar de verle en ese estado. No s si cagarte a trompadas o abrazarte, tarado. Ya hiciste la boludez del mes. Te sents satisfecho? Oh, s exhal entre un carraspeo de la garganta y escupi de nuevo en el retrete. Ya lo creo que s. No lo entiendes, Lucien? Ya no hay dudas. Soy un puto lobo. Un lobo gilipollas, de acuerdo. La llevo cagando estrepitosamente desde los veinte aos, pero se acab. Creo que ahora lo entiendo. Creo que por n lo entiendo. Qu cosa? Si no utilizas a tu animal se acabar durmiendo. Dejar de actuar y ser el hombre el que tome el control. Eso me dijo tu polluelo. Y creo que tena razn, maldita sea. Se acab hacer el subnormal, Lucien. Me voy a dejar de hostias con la domesticacin, y con el no usar al animal para no domarlo. Yo no soy un perro. Yo soy un lobo. No tengo que tenerle miedo al jodido hombre. Cuando era un mocoso me ruga el animal por dentro. No, qu coo. Yo era un animal con un traje de mocoso puesto. No tienes ni puta idea de las gilipolleces que yo he hecho con quince, Lucien. Te partiras de risa, joder. Yo he rezado. Rezado. Yo le he cantado a la luna, cada mes, durante aos, desde el tico de la casa de mi padre. Yo he saltado la valla para pasearme entre los lobos del zoolgico; no lo consegu porque vino un encargado y estuvieron a punto de llamar a la poli, pero la salt y me qued frente a un alfa pardo y blanco, con las piernas pintadas y los ojos como estrellas. Yo he hecho que los perros se mearan encima con una sola mirada. Yo he bajado la cabeza delante de los ciervos del Pardo slo para ver que se acojonaban y echaban a correr. Yo he perseguido seales por toda la ciudad como un loco, y siempre me conducan a algo. Yo follaba gruendo, gaendo, olisqueando, lamiendo, mordien223

do, aullando. Yo iba ganando entonces, joder. Con dieciocho me besaba el colmillo antes de hostiarme con alguien. Cuando haca tanto el imbcil, venca. Porque no pensaba: actuaba. Penss demasiado, lobito. Siempre te lo digo. El puto hombre, que le sobra cerebro y le falta bulbo raqudeo. Pues se acab. Voy a volver a ganar, Lucien. Ya estoy ganando ahora mismo. Ya he ganado. Ahora qu, me preguntas. Pues ahora apret la mandbula slo de pensarlo me voy a merendar al hombre despacio. Voy a roer el esqueleto del alma y a limpiarme con sus rtulas el sarro de los colmillos. Le voy a sacar el tutano de cada hueso y voy a relamerme la grasa del hocico. Ahora qu, dices. Ahora voy a disfrutarlo, Lucien. Porque la pregunta de quin puede ms es tan estpida que no s ni cmo me la he podido plantear y tomrmela tan en serio. Haller... Harry Haller aprendi a bailar el fox-trot y mand a paseo a su lobo estepario. Y yo estaba haciendo exactamente lo mismo. Que le follen. Te marc ese libro, no es cierto? coment ngeles. Sentate otra vez, Alejandrito, que te cas. Como para no marcarme declar soltando los msculos sobre la silla. Me lo jam con once aos. No entend una mierda pero me ip. Hasta que acaba el Tractac del lobo estepario. A partir de ah iba rompiendo las pginas segn las lea. Quers acostarte en la cama, Alejandro? pregunt Lzaro. S, hecho un donut a vuestros pies, no te jode. Anda, idos a sopar que vosotros tenis que abrir la tienda maana, que si no vuestras fanticas os rompen las lunas para entrar. Yo me voy a extender las mantitas en este suelo tan acogedor y ya veris lo bien que me duermo. Mir vos, en nuestra pieza al menos hay alfombra. Pero me da pena como ests. Quedate con la cama, Alejandro. En serio. Si vais a follar s que me meto con vosotros, siempre que me dejis que me la pele mirando. Pero si el Lucien ya ech su polvete diario, paso. Que con treinta y pico ya la cosa no debe de ser para tirar cohetes, eh? Haller. Rompepelotas. No te pego porque si te soplo te cas. And a dormir y callate. En el catre vamos a estar demasiado apretaditos los tres, Lucien. Y si hago algo inconveniente qu? se ech las mantas en el suelo sobre la moqueta junto al ordenador y se acurruc en
224

ellas. Aparte, aunque hacer un tro con un colega y la novia sea una de las fantasas sexuales ms extendidas, respeto profundamente vuestra monogamia. As que bostez y se hizo un ocho, casi en postura fetal para mantener el calor buenos das. Que ese color del cielo me dice que son ms de las cuatro. Se qued dormido de forma instantnea, respirando fuerte y pausadamente, con las piernas cogidas bajo los brazos y la cara enterrada contra las rodillas. La mujer sonri. Se meti bajo las sbanas. Miralo. Es tan lindo, enroscadito susurr muy bajo, para no despertarle. Cuando duerme dan ganas de acariciarle la cabeza, mi amor. O de estrangularlo, ngeles. A las ocho de la maana Lzaro se levant, se duch y se puso a recoger la tienda. lex abri un ojo, gru algo, estir los brazos y las piernas y sigui dormitando hasta que ngeles empez a limpiar, sobre las nueve. El lobo se incorpor rascndose el pelo. He dormido de puta madre. Ya vais a abrir? A las diez. Quers ducharte? Tens tiempo. No voy a salir en bolas al escaparate, princesa, ni aunque forme parte del presupuesto publicitario. Gracias por la infusin, el vomitorium, la alfombra y la compaa. Me voy al cubil, pareja. Lucien le miraba jamente mientras sala por la puerta y se alejaba hacia la Gran Va. Lo contempl, sin decir una palabra, hasta que lo perdi de vista. El lobo se suba la calle trotando rpida y tranquilamente al tiempo, mientras respiraba el aire fro de la maana de marzo. ngeles. Tirale las cartas pidi Lzaro. Por favor. Te preocupaste de verdad, che la mujer baraj e hizo un puente mezclado de naipes sobre el mostrador antes de cortar. Empez a distribuirlas en crculo con la ltima en el centro. El Loco dijo al darle la vuelta a la primera cartulina y ver la gura del bufn al que un perro muerde en las nalgas. Segu, ngeles incit Lucien. Continu levantando naipes: el rey de copas y despus el diablo. Lzaro solt una maldicin al ver la silueta alada, con pechos y cuernos de ciervo y dos demonios al pie. El Mago la tarjeta mostraba un grabado con un joven de colores al lado de una mesa de tres patas, con vara, monedas, cuchillo, dados y cubiletes. Ya te quedaste tranquilo, Lzaro? Alejandro siempre va a ser el Mago o el Loco en el tarot, ngeles. Segu.
225

Iban apareciendo las imgenes: dos de bastos, nueve de espadas, nueve de bastos, cinco de copas, tres de copas. Cuando le dio la vuelta a la siguiente y vio al Colgado, apret los labios. Levant la que segua, la ltima de la rueda: el Ermitao escrito con hache en el dibujo. ngeles repiquete con las uas pintadas sobre el naipe central antes de voltearlo. Se mordi el labio. No quiero verlo. ngeles... No quiero verlo, Lzaro. Recogi el tarot sin levantar la ltima y se meti en la trastienda. Lucien le dio la vuelta a la baraja para mirar la carta. Cerr los ojos con desaliento, pero no coment nada. Joder... solt lex en cuanto entr en el piso. Pareca que hubiera pasado un cicln por el cuarto. Se qued unos instantes en la entrada, tamborileando con los dedos y conteniendo el deseo de volver a marcharse. Finalmente, cerr a su espalda. Esquivando los trastos, los muebles cados y los devueltos resecos del suelo, entr al dormitorio y se lanz sobre la cama. Durmi todo el da, hasta las siete de la tarde, cuando baj a por leja, amoniaco, rollos de papel de cocina, bolsas de basura, trapos y estropajos, que pag con uno de los muchos billetes que haban aparecido en el terremoto de la noche anterior. Dej la compra en el suelo y resopl. No tena ni puta idea de por dnde empezar, as que, tras unos minutos de indecisin, despleg un montn de servilletas del rollo, rasc los vmitos y ech toda la porquera al inodoro. Volc chorretones de amoniaco encima y dej que actuara un rato antes de frotar con la bayeta. Se sent de piernas cruzadas, abri un par de bolsas y empez a llenarlas de folios sucios, billetes de metro caducados, entradas de cine, facturas de tiendas, paquetes de tabaco vacos, cajas de condones, mecheros rotos, CDs de grabaciones fallidas, bolgrafos gastados, fotocopias, impresiones de pginas web y sobres abiertos de cartas; los papeles tenan bosquejos de pentagramas y letras en ingls, que lea con expresin seria antes de tirar sin contemplaciones. Amonton la ropa, sac las sbanas y las toallas, se quit lo que llevaba puesto, lo introdujo todo en el tambor y puso una lavadora. Desnudo, acab de recoger toda la mierda del suelo y de hacer columnas con las cosas que servan: libros, cmics, libretos de discos de msica, cajas vacas. Haba llenado tres bolsas para tirar, dos de papeles y otra de inclasicables. Levant los muebles; uno tena un estante fuera y se le haban cado dos bisagras; al otro le faltaba el tirador de la puerta
226

de abajo. Metdicamente, desat las asas de una pesada bolsa de plstico, extrajo martillo y clavos y los repar. Ech por tierra lo que quedaba en pie de la pila de tebeos y, colocndolos por nmeros, empez a ponerlos apretadamente en los estantes de arriba. Encest los frascos vacos de espuma de afeitar, de gel de ducha y de champ en la papelera. Tir a otra parte, repugnado, una caja de cuchillas Gillette gastadas, romas y llenas de pelos. Recogi los cristales de las botellas rotas y sec con cuidado los forros de los teclados antes de desenfundarlos. Los agit con suavidad, uno por uno, y vio cmo caa una nieve de ceniza de entre las teclas. Friccion con mimo cada controlador, enchufe, ruedecilla y conector. Estuvo a punto de encenderlos para comprobar si an funcionaban, pero se oblig a no hacerlo. Cuando sac toda la basura del dormitorio y del bao, las bolsas eran cinco, y la hora, las seis de la maana. Puso el tendedero junto a la ventana, salud con la mano y lanz un beso a una chica que se fumaba un cigarro en la casa de enfrente y que le miraba ipada de encontrarse a un to tendiendo en pelotas de madrugada. Estuvo barriendo, fregando con amoniaco los baldosines, restregando los saneamientos con leja, pasando el estropajo febrilmente por las marcas negras que haban dejado los botes en los bordes de la baera, hasta las nueve. Limpi los cacharros, los ceniceros, el vaso del cepillo de dientes, la papelera y el cubo. Apart el sintetizador de la tabla, cogi la plancha y sec con el vapor caliente, alisndolos, un pantaln y una camisa. Les quit las pinzas a un par de calcetines y unos calzoncillos. Estaban empapados, as que se los planch tambin para quitarles la humedad. Se visti la ropa crujiente y caldeada. Abri el cajn en el que haba ido metiendo todo el dinero que apareca, se guard un par de billetes en la cartera, cogi las llaves y se ech a la calle. Compr ms limpiasuelos, bayetas, un frasco grande de pintura blanca y una brocha; estaba asqueado del olor a moho del techo del dormitorio. Pill un paquete de tres sndwiches en los chinos y se subi dndole un bocado al primero. Le produjo arcadas, as que mastic despacio. Tuvo que dejarlo a la mitad dentro de la nevera. Retir la ropa aunque estuviera mojada, la planch y la dobl en los cajones de los mdulos. Levant la tapadera del bote con un cuchillo y moj la punta de la brocha en la pintura plstica. Subido a la cama, se puso a darle una capa al techo, y maldijo a todos los demonios cuando cay el primer churrete y le pring la camisa. Elimin la mancha rpidamente en el fregadero, se desnud por completo y pint, en principio slo la gotera, luego la pared, despus la esquina del bao, ms tarde un rincn
227

de la cocina-saln, para acabar repintando la casa entera. Freg de nuevo el suelo de las motitas blancas. Hizo la cama y le puso encima una colcha gris que ya ni recordaba que tena. Le quit todo el celofn al ventanal roto. Tir los trozos sueltos y dej el cristal reventado en forma de estrella. Limpi los azulejos de la terracilla, llenando la fregona y el trapo de barro. Freg bajo la cama, detrs de la mesilla del ordenador, friccion el monitor y la CPU hasta hacer desaparecer la nube amarillenta del tabaco y la radiacin del plstico. Se duch bajo un agua primero hirviente, luego fra. Le dio otro mordisco, pequeo y cauteloso, al sndwich, y aguard a ver cmo le sentaba. Se visti y baj las siete bolsas de basura: la de vidrio pesaba como un muerto y los contenedores de colores estaban a tomar por culo. Cuando regres al piso, colg el abrigo en lugar de tirarlo al suelo. Freg otra vez, innecesariamente, hasta que reluci la casa entera. Llevaba ms de veinte horas de limpieza. No se haba puesto ni msica: con un gesto de profunda concentracin, recoga su piso y le pona orden sistemticamente, como si lo que estuviera organizando fuera su vida y, ante la imposibilidad de ello, lo pagara con la casa. Cuando dio por terminada su labor, aspir un rato el perfume intoxicante del amoniaco, la leja, el jabn y la pintura fresca, antes de encenderse un cigarro que le supo mejor que ningn otro que se hubiera fumado desde haca mucho tiempo. Se dej caer junto al ordenador, recuper el juego y despleg el cdigo. Estuvo trabajando sin pausa hasta que se lo acab, sobre las tres de la maana. Corrigi y puso los acentos, meditndoselos y comprobndolos en internet. Grab cuatro CDs iguales, los etiquet, los meti en cajas y se guard uno. Puso en el lector el otro disco que le haban mandado y le ech una primera ojeada al texto en lenguaje de programacin, ponindose ya a traducir. Trag con apetito los dos sndwiches que quedaban en la nevera; esta vez no le dieron nuseas. Se durmi en la cama puesta de limpio, estirada y crepitante. Al da siguiente, a primera hora, llam a la mensajera para que recogieran el juego y se sent frente al monitor. Sigui trabajando sin parar, sin permitirse pensar. Le dieron las dos de la tarde sin levantarse de la silla. Javi llevaba como media hora enganchado a la pantalla mientras Paula barra toda la casa, gruendo. Maximiz el IRC y vio la ventana de noticaciones. En la lista estaba Haller; era la primera vez que le vea desde que lo aadi haca dos semanas. El coyote tom aire y le abri un mensaje privado. Escribi:
228

<AcMe>: hola No responda. Minimiz y sigui navegando. Volvi a abrir y contempl la ventana del chat. lex no haba escrito nada. <AcMe>: tio <AcMe>: estas? No contestaba. Javi derrumb los hombros y tecle: <AcMe>: joder, estas enfadado <AcMe>: normal <AcMe>: perdoname lex miraba lnea tras lnea de cdigo. Despleg el IRC y ley de golpe los tres canales en los que estaba conectado. Casi nadie haba escrito una mierda; deban de estar todos hablando entre ellos, de dos en dos, por privados. En el canal de #Politeismos haba un nuevo topic, que deca: Quedada el viernes 24 de marzo a las 18:00 en el auditorio del parque del planetario. El que no venga que se d por corneado. lex mene la cabeza y maldijo a Ossian. Pues ya puedes alarte la cornamenta murmur. Vas listo si te crees que voy a ir yo... De pronto se j en la pestaita que parpadeaba. Presion con el ratn y ley: <AcMe>: lo siento de verdad <AcMe>: no se que me paso Sonri torcidamente e intervino deteniendo la limpieza de conciencia: <Haller>: javi. <Haller>: gilipollas. <Haller>: que yo no me pico por una tia. <Haller>: te pusieron el plato delante. <Haller>: pues comiste. <Haller>: cualquiera lo hubiera hecho. Javi se puso derecho en la silla y tecle: <AcMe>: no es verdad <AcMe>: tu no lo hubieras hecho <AcMe>: no estas cabreado? <Haller>: si. <Haller>: muy cabreado. El coyote se mordi el labio inferior. Repos las manos en las teclas. <Haller>: PERO CON VERONICA. <Haller>: la zorra gana al nal de la historia. <Haller>: ya veremos. <Haller>: segun felix rodriguez de la fuente
229

<Haller>: el zorro compone el 2% de la dieta de un lobo adulto. Javi! gritaba Paula. Joder! Quieres echarme una mano? O es que tengo que pedirte que levantes los pies para que barra debajo, y adems disculparme por molestarte? Que me tengo que ir al curro en nada! El coyote reprimi una risa. Escribi: <AcMe>: tengo a paula aqui lex no respondi. Pasaron un par de minutos en que la chica desliz la escoba por el pasillo y entr en el saln donde estaba el ordenador. lex escribi, nalmente: <Haller>: saludala de mi parte. <AcMe>: de tus partes? debuti <Haller>: javi, gilipollas. Eh, Paula. Que tengo al lex en el chat. Ella crisp el gesto. Que le follen. Javi se ri. Se volvi en la silla y escribi: <AcMe>: paula te manda un beso <Haller>: si claro, no me jodas. <Haller>: pongo la mano en el fuego <Haller>: a que ha dicho: <Haller>: que le follen!!! Javi pestae. Paula, deberas leer esto... Te crees que me interesa lo que pueda decir ese gilipollas? lex estaba escribiendo: <Haller>: y que se la suda cualquier cosa que yo pueda decirle. Paula separ los labios mirando la pantalla. Turbada, se alej y sigui barriendo. Javi se parta el culo. <Haller>: me equivoco? <AcMe>: pues no. yo lo ipo <Haller>: yo si que lo ipo, pero contigo. <Haller>: mira que vivir con ellos <Haller>: como cojones aguantas dormir con una pareja, javi? <AcMe>: q? tengo mi habitacion, sabes <AcMe>: no duermo con ellos, pervertido <Haller>: ya. <Haller>: pero tio. <Haller>: por las noches q haces? <Haller>: te la pelas mientras les oyes? <AcMe>: jiaaa
230

<AcMe>: q dices <AcMe>: son mazo de discretos, cosa q agradezco <AcMe>: ni les oigo follar, lo hacen en silencio <Haller>: QUEEE lex tena los ojos desorbitados. Tecle: <Haller>: JUAS!!!! <Haller>: en silencio? javi, eso no es follar. <Haller>: vente un dia a mi casa <Haller>: y habla con mis vecinos <Haller>: y con su escoba, ya de paso. <Haller>: me van a acabar abriendo un boquete en el suelo con el palo. Javi casi se cay de la silla, riendo. <AcMe>: JIAAAAJAJA pero que fantasma eres, lobo <AcMe>: voy a cotillearte a ver en que ralladas andas Escribi el comando whois del chat y le aparecieron en la ventana los canales en que lex estaba conectado. Se meti en todos, desternillado. Le hizo especial gracia #Politeismos: aunque no entendi una mierda de lo que hablaban, se dio cuenta enseguida de que estaban dentro. Le parti la polla, pero le sorprendi la cantidad de gente que haba. lex segua escribiendo. <Haller>: y respecto a la zorra <Haller>: al menos espero que te la follaras bien. El coyote mene la cabeza con incredulidad. <AcMe>: echamos un casquete en un soportal <AcMe>: no te molesta hablar de ello? <Haller>: no. <Haller>: para nada. <AcMe>: pero no me ha vuelto a llamar <Haller>: JA. <Haller>: javi. <Haller>: ella ha follado con un gran lobo gris, chaval. <Haller>: no creo que se conforme con coyotes. <Haller>: no son mas q lobitos pequeos. Javi dej caer las dos manos contra la mesilla estirando la sonrisa. Escribi: <AcMe>: cacho cabron <AcMe>: eh. es un problema de tamao? <AcMe>: hijo de puta, q pasa? <AcMe>: me mirabas cuando ibamos de botellon y meabamos en los arboles? tanto te molo? <Haller>: JUASSSSS
231

<Haller>: javi, eres la polla. El coyote hizo una pausa. <Acme>: eh alex <AcMe>: me alegro mucho de q no estes enfadado <AcMe>: en serio <AcMe>: han sido muchos aos de ausencia, lobo <AcMe>: se te ha echado de menos <Haller>: q bonito. <Haller>: sigue, sigue. Javi rompi en carcajadas. Tecle: <AcMe>: te estas haciendo una paja, mamon? <Haller>: pues no. <Haller>: pq no dices ninguna guarrada y me cortas el rollo. <AcMe>: vale. y si te digo q tengo x aqui a la paula fregando la casa en bolas? <Haller>: JAJAJAJAJAJA Cuento hasta cinco y saco el cable del ordenador, Javi. Yo advierto. Uno. <AcMe>: cierro capullo q paula me machaca Dos. <AcMe>: ciao Tres. <Haller>: hasta la vista, javi. Cuatro. <AcMe>: te veo en el garito de mierda esta noche? a ver si arrastro a estos muermos Cinco. <Haller>: si te traes a jaime no te sorprendas si no te saludo. El ordenador se apag. Joder, Paula! se quej Javi. Que estaba quedando con el lex! Pues vas y le llamas por telfono. No tengo su nmero! Mejor. As no quedas con l. Me parece increble que sigas vindolo, Javi. Te lo juro. El coyote la miraba sardnica, dainamente. Paula no se amedrent. Baj la cabeza y levant las pupilas y la comisura de la boca. Borra esa sonrisa de tu cara, Javier le puso la escoba en la mano. Y acaba de limpiar. Se trenz el pelo pardo claro con soltura, sin ponerle goma, cogi un bolso violeta de mercadillo, grande y cado, se ci la larga rebeca de punto color tierra, se calz unas botas y sali por la puerta.
232

Rebeca y Vernica se bajaron en la parada del autobs junto a la fuente y atravesaron la avenida de rboles y csped. Se detuvieron frente a las grandes puertas de arcada con pinculos modernistas, ocres y blancas, del cementerio de la Almudena. Te acuerdas de dnde estaba? pregunt Vero, con el rostro hundido en el ramo. Ms o menos... Espera que saque el papel. No s si a Mon le gustaban las rosas, Rebeca musit la chica con la voz quebrada mientras su compaera buscaba en el bolsillo del pantaln. A m me gustan las rosas. He cogido rosas porque me gustan a m, pero no s si a ella le gustaran. Tal vez debimos haber comprado lirios. Lirios blancos. Creo que Mnica hubiera preferido lirios, joder. Rebeca suspir. Sac la nota con la direccin y el nmero del nicho. No importa mucho eso, Vernica. No importa nada si le gustaban los lirios o las rosas o las margaritas. No importa una mierda. Importa, joder! estall su amiga bajando el ramo. Con la sacudida, saltaron ptalos rojos y se cayeron al suelo. Importa y mucho! Sabes por qu? Lo sabes? La gata asinti con los ojos vidriados. Claro que lo s, Vero. Porque no voy a poder preguntrselo barbot Vernica. Por eso importa cerr los prpados y empez a musitar con la voz convulsa. Fue culpa ma. Fue por mi culpa. T hubieras sabido qu hacer. Yo la dej tirada como una maldita colilla. Vernica. Ya. Por favor le pidi Rebeca cruzndose de brazos. Vamos a entrar. Vamos a buscar la lpida, vamos a dejarle el ramo y el regalo, vamos a despedirnos y vamos a hacer lo que tenemos que hacer. Escucha; son las cuatro. T no conoces la Almudena, pero yo s. Cierran a las siete, y creme que no tenemos tanto tiempo como parece. Esto no es un laberinto; esto es una ciudad. As que permteme que te pida que te guardes la autocompasin para despus. Vero apret los dientes con furia. Eres de hielo, Rebeca solt entrando por la puerta. Cualquiera dira que se te ha muerto el gato en vez de tu mejor amiga. Mierda. No sabes de qu hablas replic ella cogindole el hombro y obligndola a girarse. No tienes ni puta idea de lo que ests hablando, Vernica.
233

Se observaron rabiosa, inclinadamente. Luego echaron el aire. Las dos tenan los ojos hmedos. Se abrazaron, aplastando el ramo entre sus cuerpos y clavndose las espinas en el pecho. Vero se ri con una nura nerviosa. Perdona susurr. No pasa nada. Lo entiendo. Se cogieron de la mano y avanzaron por la carretera de asfalto y sobre los adoquines. Dejaron la capilla monumental a la izquierda y doblaron la esquina del puesto de ores. Iban enteras de negro, como siempre lo hacan, pero sin maquillaje, sin joyas barrocas, sin impresiones ciberpunk en las camisetas, sin tules ni bordados. Su luto era amargo y sobrio. Las hileras de cruces se sucedan hasta donde alcanzaba la vista. Era como un ocano orillado por murallas de nichos. A Vernica le entraban nuseas slo de mirar las tumbas y de pensar que, bajo cada una, haba al menos un muerto. Andaba con la vista ja en sus pies y en la calzada. Se cruzaron con una familia de negro, con una corona de crisantemos en la mano de uno de los hijos. Las saludaron breve, amistosamente, y Vernica sinti cmo le inundaba una marea de clera. Los envidi y no supo por qu. Le cost jar el motivo pero acab encontrndolo: ellos mostraban su dolor. Supo de pronto que el luto tena sentido, y comprendi que se lo haba quitado al llevarlo de continuo. Dese vestir un traje blanco como la leche, por simple contraste, y que todos los que la miraran pudieran poner expresin cariacontecida y darle el psame. Estruj las rosas y sabore los pinchazos leves. Solt los enganchones de la camiseta. Rebeca caminaba callada, con cierto automatismo. Se detuvo junto a un pequeo mausoleo al lado de un rbol. Era como un templete griego, con la sepultura debajo y una virgen al fondo. Produca la impresin de ser una cama con dosel de piedra. Aqu nos tomamos las fotos que viste, Vero, tumbados encima coment. En sta y en otra que es la leche, con un ngel enorme con una lira y una rosa en la mano. El sarcfago tiene ores de mrmol esculpidas, como si estuvieran tiradas encima. Cuando pasemos te la enseo. Vernica pestae. Baj el ramo. Pero t de qu vas? Te crees que me importa una mierda lo que hicieras con tus amigos los colgados? Joder. Era por hablar de algo. Pues te parecieron cojonudas las fotos cuando las viste. Pues ahora no me parece cojonudo! De acuerdo? Te reste un huevo cuando te cont que vino la familia y nos echaron a patadas apostill Rebeca con una media sonrisa.
234

Mira replic estrechando las rosas hasta incrustarse en la palma el haz de tallos rodeado por el plstico. No quiero hablar. Y ya est. Vamos a buscar la tumba de Mon de una puta vez. En eso estamos. Tira por aqu... Pasaron junto a un panten con cipreses y una estatua inmensa. Rebeca iba a sealarle el enterramiento del que le haba hablado antes, pero se lo pens mejor. Giraron en silencio por una calle de baldosas de pizarra. Se metieron por la tierrilla, entre las hiladas de cruces, cristos, vrgenes y ores frescas de todos los colores. El aire del cementerio era neutro, fro y plcido. A pesar de los miles de ramos, no ola a ores. No ola a nada: a piedra asptica fregada slo por la lluvia. Al fondo, tras el mar crucicado, se ergua la apretada tapia de nichos encajados como una mampostera de muertos. Cuando se detuvieron frente a la lpida triste, de piedra pulida con los nombres en bronce, estallaron en llanto. Era como si volvieran a ver la caja bajada por tipos que parecan obreros de la construccin y que trataban a los muertos como paquetes de ladrillos. Por ms que lo intentaba, Vernica no poda evitar pensar en el cuerpo de su amiga, en que estaba debajo, cosido como un oso de trapo y metido en una caja de madera. Se le pasaban por la cabeza situaciones dignas de una mala pelcula de terror: que se levantara, que estuviera retorcida intentando salir, que se la estuvieran comiendo los gusanos, que se le hubieran salido los ojos..., y cuanto ms intentaba contener las imgenes, ms se le repetan, con mayor insistencia, hasta que le entraron ganas de gritar. No poda recordar a Mnica viva. Slo la vea muerta, rota, mal reconstruida, en el tanatorio, con un absurdo sudario de encaje y un babero parecido a las golas alechugadas de los escritores del libro de texto de literatura, maquillada, hilvanada y compuesta por la funeraria, colocada en su atad como si fuera una mueca nicamente le faltaba el lazo rojo a la cajita y puesta en el escaparate de cristal para que la familia, compaeros de clase, profesores y amigos la contemplaran y se burlaran de ella. Rebeca se sent sobre el granito. Hola, cario musit. De pronto torci el labio, cogi el rosario que descansaba sobre la corona y lo lanz lejos. Se sec las lgrimas. Ella lo odiaba, joder. Vernica asinti. Quita tambin esa puta corona de muerto. Slo le faltan dos campanitas y una rama de murdago para ser igualita que las que ponen en Navidad en las puertas. A Mon no le hubiera gustado.
235

A ti no te gusta, Vero. No sabemos si a Mon le hubiera gustado... Qutala. A la mierda. Pnsela al de al lado, que no tiene nada. La gata cogi el redondel de ores y lo deposit sobre el enterramiento de la derecha. Doa Josena Rodrguez ley, inclinndose. Bien, doa Josena Rodrguez, muerta el tres de agosto de mil novecientos noventa y nueve a la edad de sesenta y cinco aos, tus hijos rezan por ti de e pe, disfrute de la corona de doa Soledad y que le aproveche, que nuestra amiga tiene diecisiete rosas rojas. Ponle el ramo, Vernica. Antes de colocarlo, mir los incrustes de bronce: Mara Dolores Muoz Velasco, estrella 5-3-1961, cruz 17-9-1988; Feliciano Velasco Jimeno, estrella 22-11-1937, cruz 13-12-1996; Mnica Mara Muoz, estrella 19-3-1983, cruz 6-3-2000. Su cumpleaos es el prximo domingo, joder... solloz Vernica, apoyndose en la lpida y conteniendo los deseos de darle un puetazo. Vendremos el da de su cumpleaos concluy Rebeca. Pero su regalo se lo damos ahora. Joder, no. Yo por su cumpleaos no vengo. Estar su abuela. Me da exactamente igual que est su abuela, Vero. Vendremos. Trae el paquete. Vernica abri la cremallera de la mochila y sac una bolsa de papel. Extrajo una cajita alargada y desat el lazo negro. No tienes ni idea de lo que nos cost conseguirla, Mon dijo sonriendo entre las lgrimas. Una semana buscando. Nos pateamos internet entero mirando coleccionistas de pjaros, mayoristas de relleno de almohadones y friquis de la peli de El Cuervo. Fuimos al museo de Ciencias Naturales y a tiendas de caza y pesca. Y todo dndote esquinazo, joder. Pero al nal la conseguimos. Es de cuervo de verdad, cario musit Rebeca pasando la palma de la mano por el pulimento del granito. No es de urraca, ni de grajo. Espero que te guste... La pluma era remera, larga, bastante grande y brillante. El clamo empezaba en color blanco y se iba oscureciendo hasta el negro azulado de la punta. El plumn de la base era grisceo. Vero roz los bordes, peinndolos. La dej bajo el ramo para que no se la llevara el viento. Las dos chicas se quedaron en silencio, espalda contra espalda, sentadas sobre la sepultura sobre los pies negros, amoratados, con las
236

uas rotas, descalzos, podridos, de Mon, no poda evitar pensar Vernica, encajadas cada una a un lado, con las piernas metidas en los huecos pequeos que haba entre las tumbas vecinas. Y ahora, qu? acab por decir Rebeca. No lo s... respondi la otra acariciando las letras: la eme, la o, la ene, la i, la ce, la a. Mierda buf Rebeca. Mon tiene una jodida cruz de granito ah encima ahogndola. Se ha tragado un velatorio cristiano, un entierro cristiano y un puto funeral cristiano. Y seguro que un rosario al da desde el lunes. Y Mnica no es cristiana. Mnica es politesta. Como t y como yo. Pues hagmosle algo... algo se ri Vero dbilmente, entre las lgrimas politesta, joder. Pero el qu? Sacamos el cuerpo y lo llevamos al monte para que se lo coman los cuervos y se suba al cielo con ellos? Qu coo quieres que hagamos? Una ouija para contactar con ella? Aqu, sobre su tumba? Hostia! La gata haba desmesurado los ojos. Vernica. No vuelvas a repetir eso ni en broma. El qu? Lo de saquear tumbas o lo de la puta ouija? Eso. Mierda. No lo vuelvas a decir. La tentacin... es demasiado grande, Vero. Poder hablar con ella. Despedirnos. Por ltima vez. Pero me niego. No estara bien. No... no creo que le gustara. No lo sabremos nunca, Rebeca. No sabremos nunca lo que le gustara. Joder! grit ponindose de pie y dndole un golpe al granito. Saca una maldita moneda. Vero. No tenemos tabla. No tenemos papel, ni boli. Y adems, que no. No. No vamos a hacer una ouija aqu, mierda. Por supuesto que vamos a hacerla, Rebeca. Que no hay tabla? Ni falta que hace. Sobre la tumba. Es que no ves las putas letras? Qu? Venga ya. Con las incripciones de los nombres? Por supuesto. Mon no es gilipollas. Si le faltan letras del alfabeto ya nos cecear o algo parecido. No tengo monedas de veinticinco gordas, pero pongo el cuello a que t llevas la de siempre en el abono. Pues scala. Atardeca y el cielo se tostaba en color butano. La gata presion los labios. Hurg en el bolsillo trasero y volc los descuentos de copas, entradas de cine, condones y carns que tena metidos en la tarjeta naranja para viajar en transporte pblico. Dmela exigi Vernica cuando apareci la moneda. Nada de hay alguien en la tabla?. No hay tabla y no queremos que venga alguien. Mnica llam con tono apremiante mien237

tras la lanzaba sobre el granito. Cay de cruz. Volvi a tirarla al aire. Mnica otra vez sali el escudo coronado. Mnica tintine y mostr por tercera vez la cruz. Mnica se repiti el resultado. Mnica... de nuevo. Mnica... contra todo pronstico, continu saliendo el mismo lado. Mnica... No sale, joder Rebeca mene la cabeza. No es lgico. Por pura estadstica... Mon, que se hace la interesante gru Vernica, volteando otra vez la moneda hacia el cielo. Mnica... cruz. Mnica... cruz. Mnica! cruz. Mnica, joder! Arrastra tu culo aqu si no quieres que baje a buscarte! Entonces, cay de cara. Echaron hacia abajo las rosas y la pluma. Se acodaron sobre la sepultura. Pusieron el dedo y esperaron. La moneda no se mova un pice. Igual sin tabla no vale... sugiri Rebeca. Vero se mordisque los labios limpios de pintura. Mon. Si no nos hablas no te lo perdonar jams. Te lo juro. La moneda comenz a arrastrarse pesada, lentamente, como si le costara muchsimo esfuerzo, por el granito. Se acerc al nombre de la chica y toc la ene y luego la o de Mnica. Esquiv toda la hilera y pas al primer apellido del abuelo, cogiendo carrerilla despacio. Se balance en el Velasco uve, o, ele, uve, a y enseguida pas al Jimeno y roz la segunda letra para regresar de inmediato a la ese del primer apellido. Le dio a la a que la preceda, rebot dos veces contra la ele, volvi a la a, baj a la eme que encabezaba su nombre de pila y repic contra la a que lo nalizaba; corri hasta el Mara y se detuvo en la erre del medio. Retorn al Mnica y golpe la mayscula. Borde su segundo nombre y ascendi hasta la e del apellido de su abuelo. De ah subi a la rbrica de la madre y se peg contra el bronce de la primera letra y la penltima de Dolores, luego con la primera de Jimeno, con la segunda de Mara y remont a buscar la de. Rebeca y Vero lean a coro: No volvis a llamarme. Dejadme... empez la gata volar... naliz Vernica. El graznido las pill totalmente por sorpresa. Subieron la cabeza y clavaron la vista en la cruz lanceolada de piedra, en cuya cima un cuervo se aferraba con las garras curvas. Las plumas del buche y el crneo estaban erizadas. El largo pico arqueado se abri y realiz un chasqueo repetido. Las contempl de arriba abajo, primero sobre una pata, luego sobre la otra. El plumaje negro tena reejos violetas y azules en el dorso y verdes bajo las alas. Las extendi, dio un salto y alz el vuelo con facilidad y soltura. Se perdi entre los rboles y, despus, en el rmamento.
238

-IIlex hablaba de msica con el pincha habitual del garito. Miraba los nuevos discos y peda que le pusiera determinadas canciones. Las escuchaba y criticaba entre carcajadas y comentarios hirientes. En el local slo estaban l, el pincha, el camarero y un grupo de cinco amigas con cuatro minis, que se quedaron a cuadros, rindose, al verle teclear apasionadamente sobre la barra. No os asustis, que es inofensivo oy que les comentaba el camarero al darles las vueltas. Siempre que no le hablis de religin, claro. Es de la casa. Forma parte del mobiliario. Y cul es la otra atraccin local? pregunt lex a voz en grito. El sumidero del bao de las tas que evita que se acumulen las meadas en el suelo cuando se escapan por debajo del retrete? Joder, Haller dijo el pinchadiscos descojonado. Eres nico para hacer publicidad, eh? Y t de qu conoces el bao de chicas? No me digas que has echado un polvo ah... Por quin me tomas? En ese bao? Eh llam al de la barra. Y lo de inofensivo a qu vena? Que eso es carne fresca seal con la cabeza a las chicas y yo tengo una imagen que cuidar... El camarero se carcaje. No son tu tipo. Las mir sin disimulo. Tienes razn. Son feas. Puede que tengan una personalidad fascinante... apostill el pincha. Es posible, pero a m me pasa lo que a los nios pequeos: si la caja no me gusta, igual ni me molesto en abrir el regalo. Adems, son gticas. Qu coo van a tener una personalidad fascinante?
239

Eres un pedazo de hijo de puta, Haller... l abri otro CD y despleg el cuadernillo. Te pongo un tercio? le pregunt el camarero sacndolo de la nevera. La verdad, tengo el estmago hecho un asco respondi levantando la vista del libreto con letras en alemn. Creo que me sentara mejor un zumito. Ests de coa? Nunca, ya lo sabes replic. Pero como no tendris naranjas recin exprimidas de las que a m me gustan, beber aire un rato. Paso de ponerme hasta arriba de cerveza por el da de hoy, as que empezar a darle hacia la noche. Ya pido luego, cuando sea necesario el alcohol para soportar el ambiente. Como quieras. Ponme la cuarta le dijo al pincha, metiendo el folleto en la caja del disco y devolvindosela. Hostia! exclam cuando comenz la msica, al menos seis teclados enlazados lentamente. Qu es esta puta mariconada? La quito, Haller? Qu dices! Me encanta prest atencin a los acordes, localizando las notas mentalmente y tamborileando en la barra. Luego me lo pasas y lo grabo. Apostamos a que la voz se lo carga? La voz siempre se lo carga aguard a que empezara. Bueh. No est mal del todo. Al menos no canta en ingls. Es un detalle. Pero t algo de alemn sabes, no? Vamos, lo suciente como para pronunciar bien las marcas de helados. Me toc darlo en el instituto, y mira que intent por todos los putos medios apuntarme a ingls para rascarme los huevos en una asignatura, pero a los profesores les joda que los dejara en ridculo. Hace ya la tira de aos; no me acuerdo de nada ms que de guten tag. Eso s, me sirve para valorar la calidad literaria de las letras: si entiendo algo, es para tontos. El pincha se ri. Sabes lo que me gusta de esta cancin? declar dejando la caja entre otras. Que dura catorce minutos. La dej sonando y fue al bao, seguido por la sonora carcajada de lex, que se sac un libro pequeo, en cubierta rstica cutre, del bolsillo interior del sobretodo de cuero. Se puso a leer a partir de la esquina doblada. Se haba tragado como unas quince pginas cuando le interrumpieron.
240

lex... Levant la cabeza de la hoja y enarc las cejas. Vernica estaba frente a l. Pareca una nia aca y desvalida, con el pelo en cola de caballo, la cara lavada, vestida en pantaln y camiseta, sin adorno alguno en el cuerpo. Vernica la reconoci con una mueca despectiva. Dnde te has dejado tu camarilla? Rebeca est fuera. Ha quedado. Luego entrar. Y Mon... Mnica... Mnica... se le humedecieron los ojos verdes. lex, por favor suplic derrumbada. Por favor, abrzame. Mon... La chica se lanz contra l y le apret la camisa con los puos. Hundi el rostro en su pecho y gimi. l se dej abrazar, sin cogerla. Le dio una calada al cigarro. Su expresin, de haberla visto Vernica, la hubiera asustado. El cuervo vol, eh? coment l con desenfado. Desde el piso de arriba del cole. Lo s. Vero se separ. Cmo coo lo sabes? Tengo poderes, princesa. Crea que ya te habas dado cuenta. As que se acabaron los tres cerditos, eh? Bueno, siempre podis reponerla por otra para montaros vuestros aquelarres de brujas de Eastwick. lex... Lo que menos necesito or es tu puta irona en este momento. Muy bien, Vernica. Pues qu es lo que necesitas? Pide por esa boquita. Aunque sin maquillaje pierde parte de su persuasin, por si no lo sabas. Necesito que me abraces, joder! estall ella con churretes de lgrimas. Que me consueles, coo! Tengo que suplicrtelo? Siii... sise lex entre las mandbulas prietas. Ves como no era tan difcil? Slo tenas que pedirlo la cogi de la mano y se dirigi al camarero. Te dejo aqu el libro. Se meti con ella en el cuarto oscuro y se sent en el banco con cojinetes rojos que bordeaba la pared. Se la puso encima y empez a besarla gradualmente. La conoca a la perfeccin. Saba cmo tocarla. Saba lo que le gustaba, lo que la encenda. Vernica lloraba sin parar. La gir hasta colocarla de piernas abiertas sobre su cuerpo. Le acarici el pelo, las mejillas hmedas, el escote, la espalda, las nalgas, los muslos que le rodeaban. La estruj y le marc discretamente un ritmo lento, movindola por el culo, para que se restregara contra el bulto creciente del pantaln. Poco a
241

poco, la chica se iba calentando, aunque no dejaban de carsele las lgrimas. lex le mordisque el lbulo de la oreja. Introdujo la mano bajo el vaquero elstico y las bragas y se abri camino estirando la tela hasta que toquete y friccion la zona que buscaba, al tiempo que hunda los dientes, con la fuerza justa y sin pasarse, en su cuello. En menos de diez minutos, Vernica se frotaba desesperadamente, le morda los labios, le bailaba la lengua en la boca, le araaba la espalda. Vamos a tu casa... susurr. lex, entonces, degust su respuesta antes de escupirla. Esper ms de cinco segundos para soltar: No. La chica se ech hacia atrs. Dej de moverse. Qu? No repiti lex. Necesitas que lo deletree? Ella le mir como si no le encajaran sus palabras. l dibuj con tranquilidad asxiante su sonrisa ms larga y corrosiva. Los ojos le brillaban de placer. Perdona, princesa, pero una vez que un colega mo ha comido de mi plato, yo no vuelvo para acabrmelo sin dejar de sonrer, empuj los ijares contra el pubis de ella y se qued apretado. Yo soy un lobo. Cazo. Me gusta la carne fresca. No como carroa; slo la uso para restregarme contra ella y ocultar mi olor a las presas. Vernica dej salir el aliento. Con los ojos fuera de las cuencas, salt hacia atrs y se march llorando al bao. lex cruz los brazos detrs de la nuca. Dos por ciento de la dieta de un lobo adulto se encendi otro cigarro y le dio un tiro. Me parece que me he quedado con hambre... concluy con una mueca, levantndose y saliendo hacia la barra. Gurdame el libro, que voy a comprar tabaco. La mquina ya est arreglada. S, hombre. Os voy a regalar yo veinte pesetas. Que los estancos an estn abiertos. Hala, ahora vuelvo. A la vuelta de la esquina, Tiago se apoyaba contra el edicio pintado de gris y amarillo, exhibiendo toda la parafernalia anticristiana del cuello, cinto, muecas y falanges. Hundi los dedos en el pelo rubio enmaraado y se le quedaron enganchados. Los despeg rompiendo mechones. Se sac un porro cilndrico perfectamente liado a mquina de detrs de la oreja. Lo prendi y se tirone de la barbita.
242

Mira, es tu real problema que de pronto te quieras apuntar a los boy-scouts. No voy a devolverte el dinero del cido, Kat. Rebeca movi la cabeza negativamente con un rictus de incredulidad. Sinti deseos de abofetear al satnico. Te crees que me importa el dinero, imbcil? Mi mejor amiga ha muerto por culpa de un ash-back. Qu parte es la que no entiendes? Entiendo el pastel entero, pero me la suda. A ver, no quieres que me quede con el LSD porque os lo jamasteis todo. No quieres que te d pelas por daos y perjuicios, suicidios y asesinatos, y adems no te las dara. No quieres venirte a la misa negra con los colegas. No quieres echar un polvo. Pues qu demonios quieres? Para qu hemos quedado? Quiero que me expliques cmo es posible que a Mon le diera ese pedazo de viaje al cabo de dos semanas por unas putas bicicletas! Pues mira, es simple: tu amiguita la retrasada se meti como ocho veces ms de lo que se debera haber metido. Que para drogarse tambin hay que saber, Kat. Deja de gimotear y la prxima vez que perviertas menores, asegrate de que se metan un cuarto y no dos dosis completas fum tranquilamente mientras Rebeca apretaba los puos. Coo exclam Tiago de pronto, contemplando la acera de enfrente. El gilipollas lex caminaba envuelto en el abrigo de cuero y en el humo del cigarro, a zancadas exibles sobre las botazas metlicas, con la mirada perdida y una sonrisa inevitable en la boca, fruto de los pensamientos. No les haba visto. Qu, Haller? le grit. Ahora no me kickeas, eh? El lobo se volvi como el aspa de un molino. Si ya iba sonriendo, ahora se le escap casi un jadeo de xtasis cuando le vio. Con la cabeza gacha y una mano en el bolsillo, arrug toda la boca de forma sdica, enseando hasta las encas. Dio una calada. Se cruz el asfalto. Yo te kickeo siempre que sea necesario, satnico dijo. Para eso estamos; para complacer a los dems. Cada vez que se te borre el cardenal y necesites que alguien lo renueve de una buena patada en el culo, llmame y ah me tienes. Como un reloj. Capullo susurr Tiago. Perdona, que no te he odo. Puedes repetirlo? Capullo repiti el satnico. Tiago, cllate, joder solt Rebeca ponindose en medio de los dos, parando al lobo con el brazo extendido, porque no le
243

gust ni pizca la alegra desenfrenada que llevaba en la cara y el chasquido de sus nudillos. Y t hazme el favor de marcharte, que aqu no se te ha perdido nada, lex. Deja, gatita pidi Tiago. Aqu el Haller seguro que quiere un tiro de cido y no se atreve a pedirlo. A que es eso? Tu puta madre se meta cido cuando se tir a tu padre, satnico respondi lex levantando el labio. T camlate a las niatas cuando yo no est presente y no te metas en primera divisin, anormal. Otra vez hacindonos de pap? suspir Rebeca, delante de Tiago todava. lex, quin te ha llamado? Te he dicho que te pires. El satnico acarici el lo tranquilizador del cortaplumas de calaveras que llevaba en el bolsillo para cortar el costo. Lo que pasa es que te acojona, Haller acab por decir, apagando el canuto contra la pared. En tu puta vida te has tomado nada ms fuerte que una aspirina. lex balance la mirada. Sonri con suavidad. Santiago, cuidado advirti. No vas bien. Incluso un lobo solitario, viejo y enfermo como yo se merienda a un cabrn como t de un bocado. Eres mi presa natural. A ver, djame vivir. No me interesa la mierda de tu religin. Te toco yo los cojones con la ma? Me tocas los cojones slo con existir le respondi abiertamente. Y en cuanto a tu puto cristianismo (que es lo que eres, gilipollas, cristiano, si lo niegas lo armas), no, no me gusta. Es una religin para corderos. Y t eres un lobo, no? pregunt con una risilla leve. lex sonri salvajemente. Le relampaguearon los ojos. EXACTO. Tir el cigarro a la mitad, apart a Rebeca de un empelln y se lanz sobre Tiago antes de que descargara el cortaplumas que se estaba sacando del bolsillo. De un revs, la navaja cay al suelo. Arroj al satnico contra la pared encajndole un rodillazo en los huevos y le incrust los nudillos en toda la cara. Le cogi la cabeza por las rastas enmaraadas y se la baj de un movimiento seco, empotrndole la rodilla en la nariz. El lobo se llev una hostia bastante oja en la pierna y otra, fuerte, en la boca del estmago, que le produjo una arcada. Entonces se le nubl la vista con una cortina roja. Derrib a Tiago sobre la repisa de granito de la ventana del local y empez a meterle golpes como un loco, uno detrs de otro, sin pararse a respirar, hasta que se dio cuenta de que el
244

chico estaba encogido en el suelo mientras le sacuda con todas sus ganas. Cogi aire y, en lugar de descargar la patada, arrastr el pie junto al otro. Qu poco aguante, joder. Ahora que empezaba a pasrmelo bien... En n, al enemigo cado, puente de plata. Largo, Tiago. Vete a chuparle el culo a Satn para que te cure, a rezarle a Lavey y a recitar tus nem, nem. T eres imbcil, lex... dijo Rebeca con un hilo de voz, agachndose junto a Tiago. Esto es lo que me jode de los humanos gru l. Que siempre se apiadan del que pierde. Si aqu hubiera una loba me vena colgando la lengua y torciendo el rabo para que me la follara. Qu asco. Mir la hora en la mueca y solt una maldicin. Mierda. Con tanta gilipollez me han cerrado el estanco. Con una calma asombrosa, lex se volvi a acercar al antro. Vernica sala por la puerta. Le mir de forma asesina, empujndole para que la dejara pasar. Slo le falt escupirle. l se ri amplia, gozosamente, y entr en el local. Qu, Javi? Otro da que no has ido a clase? Fran tir el abrigo sobre uno de los sillones, mientras el perro danzaba a su alrededor, daba saltitos y luchaba por lamerle la cara. Javi vea una pelcula apoltronado y coma pipas. Joder, Fran, es viernes declar echando una cscara al cenicero. Ya ir el lunes. Adems, me he camelado a una erasmus italiana que me pasa los apuntes a cambio de que me la lleve de copitas y a ver museos, as que todo est bajo control. Di que s, Javi. Estupendo. T s que sabes. A cuntas asignaturas te has presentado? A una respondi alegremente. Pero la he aprobado. Me he quitado de una puetera vez Derecho Romano. Qu ganas tena de perderla de vista... Bravo. Enhorabuena. Y de currar, qu? Que Paula ya me ha dado un par de toques. A ver si aportas un poquito ms, hostia. Tanto te cuesta? Eres un calzonazos, Fran replic el coyote. Dile a tu novia que se busque un curro mejor y una vida propia y que deje de meter el hocico en la de los dems, que no es normal que con la edad que tiene siga trabajando en un puto VIPS. Javi... suspir Fran, sentndose en el silln. Quita, Bowie le dijo al perro, que le empujaba la mano con la nariz.
245

Vale, vale. Lo siento. Mira, no hay tantos cros que suspendan Lengua, de acuerdo? Y yo no puedo ensear matemticas. Ni latn, ya puestos, aunque lo haga. Soy lo peor declar rompiendo una pipa con los dientes, masticando la semilla y escupindose la cscara en la mano. Tengo a una mocosa con latn los martes y me siento de lo ms rastrero, joder. Que ella controla ms que yo... Podras buscarte un trabajo de verdad, sabes? En lugar de dar clases particulares. No se te ha pasado por la imaginacin? No es por nada, pero Paula y yo llevamos ya meses intentando... pareci sumamente nervioso con el tema. No naliz la frase. Se ech para atrs el pelo de la coleta. Cualquier da pasar lo que tiene que pasar, empezar a haber gastos por todas partes y Paula te echa a la puta calle y lo sabes. Ya. Y t no dirs ni po. Mi hermanito siempre defendindome. Javi, yo estoy de acuerdo con ella arm Fran de forma severa. T siempre ests de acuerdo con ella sonri con malevolencia. Aunque cambie de opinin ocho veces al da, las ocho estars de acuerdo con ella. Javi, joder... declar arrellanndose en el cojn del respaldo. Por qu lo tienes que hacer todo tan difcil? Mira, to. Tengo veintitrs aos. Tengo toda la vida por delante para hacer el canelo, matarme a estudiar, a trabajar, conseguir un curro estable, una hipoteca, una seora, un cochecito, un chucho, una parejita de cros y ser siempre feliz, muy feliz. Ahora no me da la gana. Lo entiendas o no. Has sacado por lo menos al perro? pregunt al hilo de la conversacin, apartando de nuevo el hocico del animal de su mano. Hostias! exclam sentndose de golpe. Y son las seis! Pobre bicho... Ya entiendo por qu lloraba. Lo sacas t, Fran? Que estoy en pijama. Que te den por culo, Javier. Joder pero se levant y enganch la correa al collar. Sali por la puerta. Regres a los quince minutos. Qu poco ha tardado en mear y cagar ste... coment el coyote, acariciando la frente peluda y las orejas gachas del perro. Es lo que sucede cuando tardas ms de tres horas en llevarlo a la calle. Estaba reventado, Javi. Ha echado dos meadas como piscinas. Mira, esto no puede seguir as.
246

Tienes razn asinti. Lo siento. Te juro que no se me vuelve a pasar sacar al Bowie a la calle. Perdname; estaba viendo una peli... Javi. No estoy hablando del perro. Fran. Djalo, anda. Es viernes. Cul es el plan? Poner la tele y quedarse dormido a las once? Vengo matado del curro. S que para ti es difcil de entender, pero estoy cansado. Intentar mantenerme despierto hasta las tres para ir a buscar a Paula ech la cabeza hacia atrs. Es un puto coazo el turno rotativo que tiene. Fran. Paula sabe volver solita. Si alguien tuviera los cojones de intentar hacerle algo inconveniente, luego se los tendra que buscar junto a la nuez. Mira, te apuesto a que si os atracan t les das hasta los pantalones y a ella ni se le acelera la respiracin. No me gusta que se venga sola a esas horas, Javi. Simplemente. Pues de puta madre. Sabes qu vamos a hacer? Llama al majadero de tu jefe y vmonos de copas con el lex, que despus nos acercamos a buscarla. Te hace ms falta despejarte que a m, y mira que yo llevo todo el da en casa, eh? Con lex? No me digas que habis quedado. Pues no te lo digo. Anda, psame el mvil que llamo a Jaime, que ya vers lo contento que se pone el lobito. Va a ser mazo de gracioso. Javi. No me apetece ver a lex. Puto hipcrita susurr el coyote estirando la mueca. Igual que tu novia. Te mueres de ganas de verle. A m no me engais le cogi el abrigo y rebusc en el bolsillo, mientras Fran protestaba sin mucha conviccin. Puls la llamada. Hola, capullo! Soy Javi, imbcil. No me reconoces la voz, anormal? Cuntos de tus clientes te llaman capullo? Todos, a que s? Qu, sigues en la tienda con pap? Eres todo un profesional. A ver cundo te marcas una comida de empresa para los coleguitas. Qu? A un puto chino? Una leche! Te comes t un rollito de primavera. Yo no acepto otra cosa que no sea cordero al horno. Y de lea, mamn. Que hay dinero. S. Bueno, que qu haces. La semana que viene, no te jode. Esta noche, Jaime! Esta noche! Es que soy el nico que se ha enterado de que es viernes? Hale. Otro que est cansado inform a su hermano sonriendo. Cansado de no hacer nada? Venga ya. Mira, ponte guapo y vente para casa, que te voy a llevar a ver al lex. S. S! lex! Que s, coo. Se ha arrastrado desde las profundidades del abismo de su misantropa
247

y est de nuevo localizable. Y en cuanto consiga su telfono y la direccin de su casa no vuelve a desaparecer por ms que lo intente. S. S, vamos a ir a un garito de gticos, qu le vamos a hacer. Es animal de costumbres el lex. Llevar bolsa como en los aviones para cuando me entren ganas de vomitar. Que s, que sigue yendo de siniestro por la vida. Qu? Javi estall en risas. S, igualito que t, capullo. Bueno, que te vengas para casa. Aqu te esperamos colg y le regal a su hermano una sonrisa insolente. Ves qu fcil? Fran se quej dbilmente. Hale, coge pelas del cajn. Bueno, no. Qu coo. No te lleves ni un puto duro. Que pague las rondas tu jefe. Qu te juegas a que ste se viene en camiseta de rejilla, transparencias, chorreras, collar de perrito u otra soplapollez semejante? Javi se puso unos vaqueros y una camiseta roja de publicidad de cocacola, cogi la cazadora de ante y se calz las deportivas. Cuando llamaron al telefonillo, descolg, ladr un par de tacos y dijo que ya bajaban. Antes de salir del portal, el coyote ya se parta en dos de las carcajadas al distinguir la silueta fnebre que los esperaba. Ha sido rejilla le murmur a su hermano segn abran la puerta. Me debes un talego, Fran. Qu pasa, t? le salud de un golpe en la espalda. Cirrate el abrigo que me das vergenza ajena, chaval. Jaime se quit las Ray-Ban y se las dej como una diadema en el crneo. Tena el pelo corto, castao oscuro, prieto y rizado como un casco, y la cara acucha, alada, con los ojos pequeos y ojeras marcadas. Era bajo, ms o menos de la altura de Javi, pero muy delgado y un poco encorvado. Tena una sonrisa nerviosa, continua. En conjunto, recordaba a un perro sarnoso y hambriento. No has dormido o te has pintado, maricn? le pregunt el coyote. Jaime se ri por toda respuesta. Tena una risa na y algo escandalosa. He dormido un par de horas nada ms... confes despus. Pues menos vas a dormir hoy. A ver si me acuerdo de cmo se llegaba al sitio ese. Venga, tirad. Javi se confundi de calle varias veces, mientras Fran y Jaime hablaban del trabajo. Queris dejarlo ya? protest. No os basta con estar pudrindoos ocho horas diarias y necesitis ms? Perdona, Javi se disculp Jaime. A ti qu tal te va?
248

A m siempre me va de puta madre contest el coyote con la sonrisa violenta en la cara. Y si no es as, me las arreglo para convencerme de ello. Bienaventurado el hombre que sabe rerse de s mismo, porque nunca dejar de divertirse. Oye, y lex cmo est? Est como una cabra murmur Fran. Por l no pasan los aos. Completamente de acuerdo contigo convino su hermano. Es divertidsimo. Estar con el lex es como regresar a los catorce. Yo me lo paso pipa. Joder, le he echado un huevo de menos. Es todo un personaje. Sigue con sus historias? Era la leche toda la pelcula que tena montada... Que si sigue? Je. Ahora mismo lo vas a averiguar, porque ste es el antro. Empujaron las puertas negras y pasaron dentro. Jaime miraba hacia todos los lados, a los rebaos de siniestros que se apretujaban y consuman alcohol y cigarros. Iba chando a la gente, jndose en las pintas y la actitud. Cuando vio la gura del lobo al fondo de la barra, completamente a su bola, concentrado en leer mientras mova la cabeza al comps, se le ilumin la cara. Se acerc a l casi a saltos. lex! l levant la vista del libro y se gir en la banqueta. Entonces, Jaime se le lanz encima y le meti un abrazo. lex dio un respingo y se crisp. Tom aire. Cerr los puos. Jaime segua cogido. El lobo habl con los dientes apretados, marcando mucho las palabras, detenindose en cada slaba. NO-ME-TOQUES rugi. Jaime enarc las cejas. Carraspe. Se separ con un gesto uido y una sonrisa forzada. Se puso muy recto, tirone de su abrigo hacia abajo. Se ri. Ya. Claro. Mariconadas, las justas, no? Ni media declar con la mirada ladeada. Javi, te voy a matar. Qu te dije? Eh? Qu fue lo que te dije? Que si me traa a Jaime no me sorprendiera si no me saludabas respondi el coyote secndose las lgrimas de la risa. Puedes no saludarme si quieres. lex salud Fran. Tena una expresin triste, seversima. Fran. La tensin se poda cortar en pedazos y distribuirse como una tarta. lex no se mordi la lengua.
249

Me sorprende verte aqu, Fran. Ya sabes, fuera de tu caseta. Y Paula? La has dejado atada? Si fuera a la cama, amordazada y en pelotas me parecera bien, pero no es el caso, verdad? Ya empezamos... Fran chasc la lengua. Paula est trabajando. Luego ir a por ella. Estoy aqu slo para hacer tiempo. Haces que me sienta tan especial, Fran declar lex levantando la comisura de la boca. Tabaco? Pido minis? pregunt Jaime, cogiendo la banqueta de al lado de lex. Pide lo que quieras. Yo paso de beber. Se le quedaron los tres mirando como si, de pronto, fuera de color verde y con antenas. Que no vas a beber? No. Y eso? Porque no me sale de las pelotas beber. Oye, lex, si no tienes pelas yo te invito... sugiri Jaime con la sonrisa ratonil en la expresin. Al lobo le apeteci enormemente descolocarle los dientes perfectos, modelados con corrector dental en la infancia. He dicho que no quiero beber repiti con la voz ya tirante. Y si pagas t, menos. Yo de ti no quiero ni la hora. No cambiars nunca, eh? se ri el chacal apretndole el hombro. lex gir las pupilas hasta jarlas en la mano que le tocaba y luego atraves todo el recorrido para clavrselas en la cara. No dijo una palabra, pero Jaime suspendi rpidamente el contacto. lex suspir, se dio la vuelta y se meti en su lectura. Se ley una pgina entera y la volvi, ignorndoles. Javi le quit el libro. Qu coo es tan interesante? como no le sonaban el ttulo ni el escritor, le dio la vuelta y ley la breve biografa del autor. French writer, poet, singer and musician. His surrealistic works were often highly controversial, but his writing and performance of jazz songs gained the admiration of many famous names.... lex, to. Eres un friqui. Qu coo haces leyendo a un francs en ingls? No he entendido ni media puta palabra de lo que has dicho, as que a ver si aprendes a pronunciar que con ese acento no vas a ligar con las guiris. Y leer esto en ingls es igual de idiota que cuando t lees a un francs en castellano, Javi. Error. Yo no leo franceses. Ni ingleses. Ni espaoles. De hecho, yo no leo ms libros que los de la carrera. Y ni sos. Jaime! Pide de una puta vez dos minis de cerveza! Y yo quiero un
250

cubata, chaval. Rscate ese bolsillo enorme que tienes. Hala. Di que s. T paga con un billete de diez mil pelas. Mira, ya que ests podrido de dinero, pdeles tambin a estos dos abstemios un cubata para cada uno. Javi. Yo no voy a beber repiti lex. As que ste que se ahorre el mo. To, te has reformado? A tu edad? Joder qu plasta eres, Javi. Emborrchate a mi salud y devulveme el puto libro. No, que te pones a leer se lo guard en el bolsillo interior de la cazadora; y aqu tienes a tres colegas de la pubertad que estn deseando or todas tus aventuras. Quieres aventuras? respondi lex, empujando la espalda contra la barra y poniendo el codo sobre la lpida decorativa del local. Mi vida es sumamente aburrida: traduzco juegos y me la pelo con ellos. Mejor sonri de forma agria que nos cuente la suya Jaime. Fran neg con la cabeza cuando su hermano le tendi la copa. Le dio un trago al mini de cerveza. Tena los ojos pardos, mansos y lquidos, amargamente clavados en la gura desenvuelta del lobo, que fumaba y contemplaba al chacal con un desprecio sin suras. ... ahora estamos ampliando el local. Hemos comprado el de al lado deca Jaime; es un coazo de tirar tabiques y arreglar todo el cableado. De esto se est encargando Fran. Tenemos ocho empresas y ya hemos terminado de rmar papeles con otra distribuidora... Qu bien. Ahora eres electricista, to? le pregunt lex al perro, que apret los labios y no contest. Fran volvi a inclinar el mini y lo dej sobre la barra. Javi le puso el cubata en la mano y ahora s lo cogi. Crea que hacas servicio tcnico, ya sabes. Llegar al chal donde te espera una angustiada seorita ligera de ropa a la que no le tira el ordenador, introducir el antivirus en el lector, sonrer como en un anuncio de dentfrico, limpiar de spyware y troyanos el disco y recibir el pago amabilsimo de los coos hmedos de la chica, la hermana, la madre, la ta, la asistenta y la vecina que acude precipitadamente a pedir una taza de azcar... lex interrumpi Javi mendose de la risa. Deja de ver pelis porno. Perdona, to. Es que antes me han calentado un cojn y me duelen las pelotas. Y t, Jaime. Deja de contarme tu vida
251

laboral, que me importa menos que lo que hayas merendado. Y antes de que te lances a narrarme que has tomado leche desnatada con cereales en copos, preguntaba por tu fascinante y variada vida sexual. lex... Venga, no te hagas de rogar. A cuntos te has tirado en estos aos? El cuntos con arroba, por supuesto. Cmo se pronunciar eso, por cierto? Cuntes? To, ya te vale. T no lo entiendes. No, yo no entiendo, Jaime. Y t tampoco, a pesar de que lleves esa camiseta de rejilla puesta. A ver, lo que me toca los cojones es la gente que se queda en medio de la calle en lugar de caminar por una acera. La puta pose, hostia. Voy a ser bisexual porque est de moda. T vas, eres maricn, te subes sobre la barra y lo gritas y me parece cojonudo: fllate a muchos, psalo bien y deja a las tas para los dems, que a ms tocamos. Pero t no eres homosexual. A ti lo que te hace falta es que te metan una polla como un vaso de tubo por el culo cogi la copa de Jaime y le dio un golpe contra la repisa para rematar la armacin e ilustrarla, y ya veras si te gustaba o no. Lo de las tas medit es cosa aparte. Me parece perfecto que le den a todo; mucho ms divertido. Eres la voz de la sabidura, chaval concluy Javi. Y aqu hay muchas gticas de las que les mola montar tros? Selame alguna... La verdad es que si lo pienso iba diciendo lex, tambin me la sopla que los tos sean bisexuales. De hecho, probablemente soy yo el que maniesta una enfermiza conducta heterosexual, que en la variedad est el gusto. Si hablamos de un gtico que se ha comprado un armario de calaveras con forma de atad en el Alchemy slo para poder salir de l ante los aplausos de toda la escena siniestra, me molesta un poco ms, pero peor para l. Mira, ya he localizado qu es lo que me toca los cojones. Me tocas los cojones t, Jaime. Slo t. Ya lo sabes. Ladras mucho pero no muerdes, lex ri el chacal. l levant el labio con repugnancia. En eso te equivocas completamente, Jaime. Eso pasa con los perros. El lobo, cuanto ms na tiene la lengua, ms alado tiene el colmillo. Y deja de sonrer as, que me entran ganas de darte una hostia, pero igual sangras y yo no s qu enfermedades tienes. Mnimo me pegas la rabia. Es un tic... Ya.
252

Fran se encendi un cigarro y le dio un trago ms al cubata. Apenas levantaba la boca de la copa. A sorbos pequeos y continuos se lo estaba casi acabando. lex tena el suyo enfrente, sin tocar, agundose por los hielos. Los de Jaime y Javi iban por menos de la mitad. Lobo repiti Jaime. As que sigues con tu pelcula. Es genial. Oh, s. Vers: soy uno de los grandes gurs de una secta antihumana de cientos de personas. Mis aclitos practican el sexo en grupo y el consumo ritual de drogas, pero de momento no me ingresan religiosamente en el banco la dcima parte de su sueldo cada mes, lo que me parece fatal. Te mola? Quieres formar parte? Te doy mi nmero de cuenta de La Caixa? Asegrate de que pongan en concepto Aniquilacin de la humanidad: sangre, muerte y destruccin, y en impositor Chacal. Chacal Jaime sonri. Sigues en tus trece, eh? Claro. Y el comn, el de lomo negro, el puto carroero, no el chacal dorado. El dorado es otra especie y es mazo de bonito. Es como un coyote orejudo. Aunque el coyote ya es bastante orejudo... Gracias por la parte que me toca, lex coment Javi dndole una colleja. Por qu no cambiamos de tema? interrumpi Fran acabndose el cubata y volviendo a coger un mini. Hay novedades en Square, lex? Cundo lanzan juego? No tengo ni puta idea, Fran respondi el lobo no sin antes poner una mueca por la incomodidad del perro respecto al tema. Yo ya envi mi traduccin; ahora todo lo que les queda son trmites de los que no se me informa, que yo soy un free-lance y el ltimo mono de la empresa. Mratelo en la pgina que sabrn ms que yo. Hostia, a ver cundo me llaman para la presentacin en Londres, joder. Tengo unas ganas de volverme a ir... Javi mene la cabeza. No me jodas que te toca ponerte en plan ejecutivo agresivo y montar un Power Point ante un montn de yuppies para explicarles qu decisiones trascendentales has tomado respecto a la traduccin del ataque de bolas de fuego... Pues s, eso es exactamente lo que me toca hacer, Javi. Y estoy desendolo: billete gratis, una maana haciendo el gilipollas (espero por dios que no haya comida de empresa) y tarde y noche libres para hacer lo que me d la gana. El hotel yo ni lo piso, os lo garantizo.
253

To, si te vas a Londres treme... Te conoces el cuento del T pitars? le cort lex. Pues no... Yo s murmur Fran. Uno se va a la feria y la gente del pueblo le anda pidiendo que traiga un montn de cosas y l no responde ni palabra. Se le acerca un nio, le da una moneda y le dice que quiere un pito, un silbato. Y el to contesta... T pitars concluy lex. Eso te lo cont Paula le dijo Fran con cierto resquemor. El lobo dio una calada. Antes que a ti. Se quedaron callados, mirndose, casi retndose. Fran se encendi un cigarro con el ascua del anterior. Cmo os va? pregunt lex. Nos va bien, gracias. Y t con la que estabas...? Finaliz de manera satisfactoria para ambos. Con un poco de dolor de huevos, pero nada grave. Fruto de un calentn, no te creas que de una patada. Aunque creo que se qued con las ganas... As que ests soltero suspir Fran. Me temo que s estrech la mirada y sonri. Por qu pones esa cara, Fran? Te jode que no tenga novia o qu? Qu pasa, que te acojono? Tan mal os va? Pero de qu coo hablis? intervino Javi. De Paula? Hace muchsimo que no la veo... coment Jaime. Cmo anda? Con los pies, desgraciadamente contest lex. Si caminara a cuatro patas le ira mejor la vida... Javi mova negativamente la cabeza. lex, to. No te ipes. Paula te odia a muerte, puedo certicarlo. No escupe cada vez que te nombro porque es una chica educada. Eso a m me preocupara, Fran sentenci el lobo con los dientes fuera. Si sintiera una plcida indiferencia hacia mi persona sera distinto. Pero el odio... Joder, el odio es un sentimiento intenso. tale la correa corta a la caseta, perrito, que el bosque y la libertad llaman siempre a la puerta le dio tranquilamente un tiro al cigarro y sabore el humo antes de soltarlo en una nube. Por qu me miras as, t? Estoy de coa. Es que me tienes miedo? Por qu iba a tenerte miedo? respondi soslayando la cuestin y hundiendo la boca en el borde del mini. Luego se lo pens mejor y, tras beber un largo trago, le mir a los ojos. lex. Yo te conozco. T nunca me haras... eso ni siquiera nombr la posibilidad, como si ponerla con palabras fuera darle cuerpo.
254

Fjate. Yo hubiera jurado lo mismo de ti. Ya sabes. Que nunca me haras eso repiti la palabra imitando su tono con recochineo. Fran se acab el mini de golpe. lex, joder. Es distinto. No me vengas ahora con rencores cogi el cubata aguado que el lobo tena delante. T desapareciste. Coo, ni tu padre saba dnde cojones estabas. Qu queras? Que te guardramos luto? Pues te lo guardamos, por si no lo sabas. S, seguro que te esperaste por lo menos a que pasara un mes despus de selectividad para follrtela. As que fuisteis a ver a Gonzalo? Tuvo que ser una escena enternecedora, vosotros dos hechos un mar de lgrimas y cogiditos de la mano ante mi estimado progenitor, que, por cierto, perdi el culo en poner una denuncia en comisara para que me localizaran. Y luego? Follasteis pensando en m, para consolaros? Por lo menos la primera vez... No jodas, tu padre estaba realmente preocupado. A ver, te hiciste la maleta, le robaste quinientas mil pelas y saliste por piernas sin dejar una puta nota. S, lex asinti Javi con seriedad de mal actor al que se le escapa la sonrisa. Todos esperbamos al menos un que te follen escrito bajo la lista de la compra. lex, es que eres increble declar Jaime despus de pedir otra ronda. Dos meses sin dirigirnos la palabra a ninguno, huyendo por los pasillos del instituto con los cascos a todo volumen, y en cuanto pasan los exmenes te marchas a Londres sin decir una palabra a nadie. Dos meses sin hablar con nadie? Eso no es cierto! protest el coyote. A m me hablabas, capullo. A ti es imposible no hablarte, to. Eres demasiado plasta. Coo, ya recuerdo, lobo Javi se dio un golpe en la frente. No le metiste un puetazo a Fran por saludarte un da? Es altamente probable admiti lex. Es cierto murmur Fran. Vale, me pas y lo siento. Era un puto mocoso y tena la testosterona de punta. Pero joder, yo avis. Dije: Dejadme en paz. No me haces caso? Pues te atienes a las consecuencias. Eres nico concluy Jaime. Hasta que llam tu madre a tu casa no dejamos de... Ah... Pobre Susan. As que le llam? Nunca me lo dijo. Vaya sacricios que hace por m, hablar con ese hijo de la gran perra. Y os fuisteis todos en comit a ver a mi padre...?
255

Pues s que lo hicimos, lex Fran hablaba bastante deprisa, un poco trabucado. Estaba empezando a encenderse y a cabrearse bastante. Y t, mientras, tan contento en Londres. Te parece normal eso? Pues ahora, no. Pero entonces me pareci la opcin ms cmoda. Cmo te lo montaste, lobo? pregunt Javi con inters. Cundo te volviste para ac? Porque nunca te lo pregunt las veces que nos vimos... Que t estabas en contacto con lex, Javi? No me jodas... Pues s, Fran. Tampoco en contacto, no creas, que habremos hablado tres veces en siete aos. Que aqu el to necesita su puto espacio. A que s, mamn? lex slo sonri. Nos encontramos en la Fnac, no? Como cosa de un ao despus de que te esfumaras. Estuvimos hablando toda la tarde... Y tu escapada del SIMO en el 98, Houdini. Eres el ms rpido, lobo. No puedo creerlo... casi gritaba Fran mientras Javi hablaba. Que hablaste con l al ao? Y no nos dijiste nada? le dio una hostia a la barra. Joder, Javier! S, Javi. Ya podas haber pensado un poco aadi el chacal. Estbamos todos preocupadsimos... Jaime, cllate que esto no va contigo. Mira, Fran el coyote prendi un pitillo con el zippo y entrecerr los prpados. Aparte de que acababas de empezar con Paula y no me pareci nada oportuno andar tocando las pelotas con el lex, a m si ste me pide que no os lo cuente, yo cumplo. Tan simple como eso. El lobo sonri de soslayo. se es uno de los motivos por los que nunca hemos dejado de ser amigos, Javi. A pesar de la que te col con Vernica, joder... Soy un hijo de puta se mir las deportivas. No te he pedido todava perdn a la cara. No te molestes. Olvdate de esa zorra. Si le da por llamarte un da de estos, fllatela a mi salud. Aunque te hago una advertencia... Javi se puso tenso, temindose la tarascada. lex tena una expresin grave. Abri la boca, y dijo: No le pidas mamadas, que no son su fuerte. El coyote descolg la mandbula. lex se parta el culo. Javi le dio un puetazo y estall en carcajadas. Capullo. Anormal. Imbcil. Cabronazo. Me habas asustado.
256

El lobo puso un gesto rarsimo. Trag saliva y se cogi el estmago. Joder, Javi. Vas al gimnasio o qu? No me des hostias en la tripa que estoy jodido. Venga ya, mariquita. Si te he dado ojo. Tu puta madre ojo... Fran tena los dientes encajados. Me cago en Dios jur dndole un trago al cubata. Decid que s. Vosotros reos que tiene un huevo de gracia todo esto... Eres la hostia, Javier. Cuando se lo cuente a Paula no te vuelve a dirigir la palabra... Pues nada Javi se encogi de hombros, t dselo y ya vers cmo mejora la convivencia. Bueno se dirigi a lex. Cuenta, lobo. Qu hiciste en Inglaterra? Las inglesas son mazo de feas, que lo s yo, as que no te inventes relatos de terror con cinco chavalas que estuvieran buensimas. Que te jodan, Javi. Mi madre es bien guapa, que para algo es mi madre. Ya, pero con ella no te lo has montado... ESPERO. No, tranquilo. No se deja. Gilipollas apostill Fran con la voz espesa. Eres imbcil profundo, lex. Te crees que tienes gracia, pero no tienes maldita la gracia... El lobo se sonri. Fran cogi una banqueta y se dej caer. Me parece a m que aqu hay uno que ya va calentito. Jaime, deja de pedir alcohol, cojones, que slo sois tres y aqu hay cerveza para un regimiento. He hecho bien en pedir otra ronda, que hace un huevo que se acab el dos por uno y as tenemos para toda la noche. No te animas, lex? No, pero ahora que lo pienso, t sigue pidiendo, que me encantara verte borracho, chacal. Seguro que te marcabas un strip-tease sobre la barra. Bueno, lo de que me encantara verte hacer eso es un decir. Me dara autntico asco, pero me reira un huevo se gir hacia Javi. Que qu hice en Londres... Pues a ver, que me acuerde yo... Llam a Susan, que me acogi generosamente en su casa sin hacer preguntas, lo que nunca le agradecer lo suciente, me ayud a buscar curro y, cuando ahorr lo bastante viviendo a mesa puesta sin que me dejara aportar un penique, me volv. Me busqu habitacin en piso compartido, de la que me patearon a toda velocidad, as que fui de apartamento en apartamento de estudiantes sin aguantar ms de tres meses en
257

ninguno... Cuando vi que mi padre me estaba metiendo pelas en la cuenta para calmar su conciencia, la cancel y me abr otra evitando tentaciones, que estaba muerto de hambre como para no tocar dinero que me caa del cielo... As estuve por lo menos dos aos. Sobreviv currando de playtester, de acomodador de cine, de traductor de artculos de informtica y de lo que se terciara menos chapero. En Square fui haciendo pinitos poco a poco... Cuando pude pagarme un alquiler solo, pill un montn de cajas vacas de un supermercado y llam a casa de Gonzalo a varias horas para comprobar si andaba o no en el quinto coo viajando por su importante curro de consultor informtico. Me asegur de que no estuviera, me plant de madrugada y arrambl con todos mis trastos. Me sorprendi muchsimo que no hubiera cambiado la cerradura... Y hasta la fecha, poco han variado las cosas. Puedes hacer la ola, Javi, que s que lo ests deseando. Y t, Fran, puedes meterme una hostia, que tambin s que te mueres de ganas. Pero te aviso que yo las devuelvo. Eres... eres... eres un jodido hijo de puta, lex barbot Fran. Deja de beber antes de que digas algo de lo que te puedas arrepentir. Quin coo te crees que eres para darme rdenes? le solt levantndose. Javi, cuida de tu hermano que no se caiga, que yo voy a echar una meada respondi evasivamente. Ahora vuelvo... Y vigila tambin a Jaime, no se vaya a desnudar y le violen y monte el espectculo chillando y dando gemidos agudos como una nena. Aqu la gente no sabe ni beber... se incorpor empujando la banqueta. Cobarde susurr Fran. lex se qued quieto en el sitio. Con la cabeza gacha, le atraves con la mirada. Nos ladra el dingo, eh, perrito? De pronto, ante la estupefaccin de Fran, el lobo sonri ampliamente. Le apret el hombro con mpetu, clavndole los dedos. Con dos cubatas bastaba para despertarte un poco, Fran? Joder, llego a saberlo y te emborracho el otro da. Me parti el alma verte tan domesticado, hostia. Qu? Voy al bao. No es por no responder a tu provocacin, pero es que quiero mear. Cuando vuelva, si te apetece nos arrancamos las orejas a dentelladas. Ahora, no.
258

Se alej hacia el fondo del local, seguido por el grito de Fran, que era ahogado por los decibelios de la msica. Ests como una puta cabra, lex! Ests enfermo! Enfermo! Eso es lo que ests! Fran... Deja de beber, en serio le pidi Javi. Ahora cuando vuelva el lex vete t a mear. Ya sabes el dicho: El que pota y mea... Nunca se tambalea naliz Jaime rindose. No me toques los cojones, Javier. Pues haz lo que te d la gana, Fran, que para algo eres el mayor y el responsable. Bebe, bebe. Mtete todo lo que no te has metido en siete aos y recupera el tiempo perdido... lex cerr de un golpe la puerta interior del aseo. Sujetndose las tripas, dio una arcada. Consigui a duras penas contener el vmito y retener lo poco que tena en el estmago. Sali del retrete. Apoyado contra el lavabo, se arremang la camisa, se enjuag la boca y se moj la cara, la nuca y los brazos hasta el codo. Puto cido acetilsaliclico murmur. Joder... Mierda. Estoy fatal... Esper un poco a que se le calmaran las nuseas antes de volverse con ellos. Fran se bamboleaba a pesar de estar sentado. Tena la mirada perdida y un mini de cerveza en la mano. Jaime conversaba animadamente mientras Javi le meta pullas, con una mueca de amplitud exagerada, como si se estuviera estirando la boca con los dedos. Me habis echado de menos? salud el lobo. Siempre, capullo. Estuvieron un rato hablando, mientras Fran no paraba de beber. De pronto, lex se j en el chacal sin poder contener la sonrisa. Jaime. Jaime dijo. A ver. Dime que eso es una diadema. O una coronita de duque. O una banda elstica. Dime que no son gafas de sol. JODER. Las llevaba por la tarde y luego... Se te olvid quitrtelas? Claro, el sol de marzo pega mazo de fuerte, eh? Mira, si me dices que eres fotosensible te pego una hostia que te empotro contra la chorrada esta de la lpida, que seguro que te pone. Hombre, son graduadas; yo tengo los ojos delicados y el sol me hace dao... lex le meti un empujn contra la barra. Te lo advert.
259

Jaime, en lugar de rebotarse, se friccion el brazo, riendo. lex, cmo eres... S, de anormal mascull Fran. Sacudi la cabeza y se mir el reloj desenfocadamente. Espera. Joder. Que yo me tengo que ir a buscar a Paula. Qu hora es? Ni la ves ya, eh, Fran? ri Javi. Son las dos y veinte, coo! Llevamos aguantando siniestreces cinco horas? Se me ha pasado el tiempo volando... Me voy dijo levantndose con un tropiezo. Nos vamos todos, que yo no te dejo solo. Javi, que nos quedan dos minis enteros... advirti Jaime. Eso te pasa por pedir tanto, majadero. Voy yo con l dijo lex. Quedaos aqu. Fran le mir de forma suspicaz. No necesito canguro. Vale. Pero a m me apetece dar un paseo. Si quieres vamos a diez metros de distancia. Hale, tira. Volvis luego con Paula? Eso depender de ella, Javi respondi lex. Mis poderes adivinatorios me dicen que le apetecer ms una operacin a corazn abierto, as que dejar a stos en su caseta y luego ver qu hago. No prometo volver; igual me da pereza. Como gustes, lobo. Que conste que me parece fatal; quedarme solito en compaa del Jaime y de la piara gtica de aqu me da pnico. Es que me he dejado la vaselina en casa, ya sabes. Javi, eres imbcil replic Jaime. Y t un capullo y no te lo digo a la cara contest el coyote sonriendo. Fran sali dando traspis, seguido por lex, que se encenda un cigarro para dejarle espacio. Empuj las hojas negras de la puerta y sali al rellano. El tipo que peda los carns despidi a Haller con un gesto. Fran tropez en el escaln. A ver, to le dijo el lobo acercndose. Cgete a m. Djame en paz, lex. Como quieras. T vete haciendo eses y dndote hostias contra la pared. Dnde curra Paula? Para qu quieres saberlo? respondi framente el perro. Para saber si hay hostales cerca donde follrmela a gusto, no te jode Fran abri los ojos como platos. Dio un resbaln y lex le sujet por la manga para que no se despeara. T qu crees, perrito? Para llevarte ah, gilipollas. S ir solo.
260

Ya. Pues dime, Hortaleza para arriba o para abajo? Dnde estamos...? En la calle Hortaleza, Fran suspir lex. Cunto hace que no bebas? No me parece normal que ests as por un par de copas... No salimos mucho le respondi en un murmullo. Eso est muy bien. Follando todo el da, quin quiere salir? lex. Quieres dejar de tocarme los cojones? Joder el lobo enarc las cejas. Qu coo he dicho? To, ests muy sensible. No tienes ni idea gimi Fran dejndose caer contra la pared. Hostia... Eh. Eh. No me jodas. No te derrumbes le incorpor, ponindole el brazo sobre sus hombros. Vamos a por tu chica, Fran. Hortaleza arriba o abajo? No tenemos toda la noche... En el VIPS musit l. El de al lado de Plaza de Espaa. El pequeo... No jodas! exclam lex, empezando a descender la calle sujetando a Fran. Lleva mucho? La tira... Qu cosas. Pues anda que no habr pasado yo por ah delante estos aos... Tengo unos colegas que tienen una tienda volviendo la esquina, y se van ah cuando les da y andan bien de pelas, a comer patatas de gajo. Je lex arrug la frente. No s cuntas veces me habrn dicho que me fuera con ellos, y yo siempre pasaba... La vida dio una calada. Quieres un cigarro? S... Le tendi el paquete. Tras verle titubear con el fuego, le dijo: Anda, devulveme el mechero y te lo enciendo yo que as te vas a quemar las cejas. Gracias... Un placer. Para qu estn los amigos? Pues para encender los cigarros a los dems. lex... Espera un momento. Qu pasa? Quiero sentarme... Oye, Paula a qu hora sale? A las tres y media. Vale, coo. Tenemos tiempo. Djame sitio. lex se tir junto a l en el suelo, contra la cristalera entrecruzada de hierros del edicio de Telefnica. He bebido demasiado... murmuraba Fran.
261

Pues a m no me lo parece. Qu te ha pasado, to? En el instituto hacamos competiciones a ver quin se caa antes, y ahora eres de los que se marean con un bombn Mon Chri? Hace aos que no salgo por la noche, lex. Y eso? No nos apetece Fran apoy los codos en las rodillas y baj la cabeza. Eh! Ni se te ocurra potar! le grit apartndose. Joder, que estoy al lado! No... se incorpor y le mir a los ojos. lex, mi vida es una mierda. Mira qu novedad. Te cuento la ma? Estoy ms solo que la una porque no me traga ni el panadero, Fran. Y sabes cunto dinero tengo para lo que queda de mes? No, lex. Mi vida es una mierda de verdad. Fran. Maana, adems de con una resaca de cojones, te despertars al lado de tu novia en tu caseta pulcra y organizada, con tu tazn de leche con galletas para desayunar y tu hermano pequeo lanzndote las migas mientras Paula le sacude un escobazo. Maana ya vers cmo te parecen distintas las cosas. No, joder! estall Fran, dndose un golpe con la nuca contra los rombos de acero. No... Ya me lo contars maana. Por delante de ellos pasaban grupos de amigos hablando, las chicas taconeando en minifalda, los tos cantando borrachos, corriendo para coger el bho. lex murmur Fran. Gracias por venirte conmigo. T eres gilipollas? No me habrs llevado t veces a casa de Gonzalo a caballito. T al menos puedes andar, Fran. Vale, a eses. Pero andas. Fran se ech a rer tontamente. lex le acompa, aunque con cierta pena en los ojos. El perro se lo not, a pesar del alcohol. lex. Esto slo es un interludio, verdad? le dijo. T volvers a desaparecer. Un da estars y al siguiente ya no. El lobo mir para otro lado. Tir la colilla y se encendi otro. No puedo mentirte, Fran acab por responder. No lo s. De todas formas, no ser un alivio? Cuando salga de tu vida, digo. Otra vez. Vete a la mierda barbot. Por qu coo haces eso? Desaparecer. Por qu? Tampoco lo s. De pronto, me levanto un da y decido que estoy cansado de m mismo. As que tiro la agenda del telfono y
262

empiezo de cero, a ser otra persona. Pero no funciona. Al nal, sigo siendo yo. Un jodido hijo de puta, lo s. No hace falta que me lo digas se puso de pie. Vamos a por tu novia, Fran. Le levant y volvi a cogerle. Lo llev medio a rastras por la acera. lex. Qu? Ella an te quiere. lex se detuvo en seco. Qu chorradas dices, to? No te vuelvo a dejar beber en la vida. Ella no ha dejado de quererte nunca, lex. Fran el lobo tom aire. Cierra la boca, que hay prisa. Cruza, que est en verde. Vamos. Te dejo en un banquito y me vuelvo para que no me vea, se cabree y lo pague contigo. Paula empez conmigo porque te echaba de menos, lex. Y yo... era lo ms parecido que tena. Pero un perro no es un lobo. No le doy la talla y lo s. Ahora vuelves a creer? A tu edad? No te da vergenza? T sigue con tus metforas, Fran, confrmate y que os casen por la iglesia y de blanco. lex, joder. S serio. Estoy intentando hablar... Precisamente es lo que yo pretendo que dejes de hacer, Fran. Oh, Dios... el perro hundi los hombros. Nunca, nunca jams me quitar de la cabeza la sensacin de ser el segundo plato, lex. Siempre ser la opcin B, siempre... Con que t la miraras, con que le aullaras una sola vez, slo una, junto a la ventana, saldra corriendo y me dejara. Y sin volver la vista atrs. Hostia... Fran le interrumpi. Yo ya no voy aullando por la calle. Me he hecho mayor. As que tranquilo por eso. Quieres escucharme, hostia? No, no quiero. Y t, ests seguro de que quieres seguir hablando? S barbot, y se ech a llorar. lex lo vio y se mordi el labio. Mir en otra direccin. Luego le sacudi y empez a gritarle. FRAN! No seas maricn, que vamos abrazados y ah arriba est Chueca! Para de llorar o te meto una hostia, me cago en la puta! Consigui que se riera. Avanz deprisa, tirando de l, hablando sin parar de juegos de consola. Pasaron Callao y descendieron el
263

resto de Gran Va. Junto a los cines Capitol Fran devolvi, mientras lex lo sostena para que no se cayera sobre el vmito. No es ste el VIPS, verdad? le pregunt cuando pasaron por delante del restaurante. No... El de abajo. Pues yo te dejo aqu, Fran. No, lex. Por favor, acompame... Djame en la puerta y vete luego si quieres. Joder el lobo volvi a trotar arrastrando a su compaero. Antes incluso de llegar, sinti el nudo en la boca del estmago. Se lo ola en el viento; se iba a dar de bruces con ella. Cuando Paula sali agachada por la puerta con el cierre medio bajado, deshacindose el moo de la trenza, lex dio un paso atrs, pero ella ya los haba visto y se aproximaba con un rictus rabioso en la cara. lex! Qu demonios haces aqu? Y a ste qu le pasa? El lobo se encogi. Baj la vista al suelo. Fue como si metiera el rabo entre las piernas. Paula intervino el perro, me ha acompaado... He vomitado... Pero a qu estis jugando? Estis borrachos? Paula le ech una ojeada a lex y, al comprobar que estaba ms fresco que una rosa, se cabre ms todava. Fran, t eres imbcil o qu pasa contigo? Qu edad te crees que tienes? Yo me voy... murmur lex. S. Vete. Maldita sea Paula sostuvo a Fran por los hombros con una mueca de desprecio. lex, tienes un don: todo lo que tocas se convierte en mierda. l apret los labios. De nada por hacerle de canguro a tu novio, princesa. Se gir y se march a zancadas. Mientras ascenda, los oa discutir a gritos.

264

-IIIEl guarda de los jardines de Sabatini mir la hora en su reloj de mueca. Dobl el peridico, lo dej en la mesa, apag la luz y sali de la garita que estaba bajo un terrado del parque, junto a la placita elevada de las estatuas de caballos. Se estir. Tendra unos cuarenta aos; era un hombre corpulento, severo y de aspecto apacible. Encendi un pitillo aplastado y, con la linterna en la mano, recorri sus dominios. La noche era fra y serena. Sonaban los chorros de las fuentes. La luna, como el recorte de una ua, se elevaba en el horizonte. El Palacio Real, blanco, gris y pizarra, brillaba a su espalda. Vea con dicultad brumosa parte del carro de estrellas de la Osa Mayor encima de su cabeza. Pase junto al estanque, entre los setos cuadrados, el boj geomtrico y los cipreses iluminados por los focos del agua y las farolas dispersas. Disfrut del aire del jardn en penumbra, perfumado por la hierba hmeda y la resina de los rboles. Segn avanzaba, alumbraba los rincones escondidos que saba que preferan las parejas, aunque no esperaba encontrarse con ninguna porque haca todava demasiado fresco. Al empezar el calor, procuraba caminar haciendo mucho ruido, silbando, para no pillar a los enamorados en plena faena. Enchufaba la linterna muy por delante de l, avisando de su llegada. Cuando cazaba a dos adolescentes semidesnudos y abrazados, meneaba la cabeza y slo deca: Muchachos... vyanse a un hostal, que estarn ms a gusto y se alejaba, dejndoles tiempo para que se vistieran y le acompaaran. Sganme que les abro la puerta de atrs. Pero en el mes de marzo nunca haba nadie; tal vez unos paseantes despistados que recorran el vallado con angustia, buscando una puerta que todava estuviera abierta para poder salir.
265

l se quitaba el manojo de llaves del mosquetn e informaba del horario de apertura y cierre, para regresar despus a su ruta y recorrer una y otra vez las tres terrazas del jardn sumido en sus pensamientos. En invierno, le gustaba su trabajo. En primavera y verano le gustaba menos. Dobl el laberinto vegetal. Iba enfocando con la luz el camino de tierra, las papeleras, el surtidor en forma de pia y los asientos de piedra blanca. Divis un bulto grande, negro, quieto como una estatua, en un banco oculto bajo las ramas de un magnolio. El vigilante dio un respingo. Retrocedi y dirigi el foco hacia la zona, para encontrar las piernas largas, los brazos cruzados, el rostro de piel clara, la larga melena rizada de color castao, los ojos oscuros y la sonrisa suave como una sombra malevolente en medio de la palidez de la cara. Lzaro! exclam el guarda. Qu susto me ha dado! Lucien ech el cuerpo trajeado hacia delante y uni las yemas de los dedos. Salud, gran duque. La noche est deliciosa. El vigilante sonri, secretamente complacido al orse llamar por el ttulo aristocrtico que ostentaba el gran bho real, la ms grande de las rapaces nocturnas, el seor del bosque desde el atardecer hasta que rayaba el alba. Ahora mismo iba a abrirles la puerta. Cmo ha entrado? Volando respondi Lucien con expresin enigmtica. Vino ya alguno de los chicos? Si lo han hecho, estn bien escondidos, Lzaro, porque yo no los he visto, y me conozco el parque como la palma de mi mano. Cada vez somos ms, Pedro dijo el cuervo con una sonrisa ligera, que disimulaba apenas el placer que le produca el aumento en el nmero. S que arriesgs por m, pero ya no entrbamos en la tienda. Pronto este lugar va a dejar de ser discreto y tendremos que alzar vuelo a otra parte. Subieron las escaleras de la izquierda, junto a una de las estatuas ecuestres enfrentadas. Hablaban del tiempo con un apasionamiento extrao, que converta el dilogo de parada de autobs en un tema dignsimo de dedicar horas a su comento: conversaban del fro, del aire, de la luna y las estrellas. Lzaro no haca ruido alguno sobre la arena con las suelas de sus zapatos de piel sinttica. En mayo comenzarn los conciertos y los jardines estarn llenos de gente inform el guarda. En mayo ya no vamos a estar ac respondi Lucien. Los echar de menos cuando se marchen... expres sinceramente el vigilante.
266

Pods venir a la tienda cuando quieras, Pedro. Seguimos teniendo reuniones all. Ms ntimas. Seras bien recibido. Mientras cruzaban el amplio adoquinado entre farolas como candelabros, el guarda chasc la lengua y gru al or el bamboleo de los hierros. Ya estamos... Lzaro, dgales a sus muchachos que esperen a que abra y dejen de saltarme la reja, que cualquier da los van a ver y me buscan problemas. Llevo desde los veinte aos en Sabatini y no me gustara tener que cambiar de trabajo a mi edad. Te agradezco mucho, Pedro manifest Lucien frunciendo la frente, sorprendido al vislumbrar la silueta que trepaba como una araa y reconocerla. Ya estamos buscando otro lugar para dejar de comprometerte. Disculpame, seguro que tiene explicacin. A la derecha de la fuente de los tritones destacaba contra la noche una gura nacarada, enteramente de blanco, llena de tules y tiras de raso como una novia a la que hubieran rasgado el vestido nuevo en andrajos. La chica ascenda con un nudo hecho en los trozos y capas de faldas, mostrando las botas de charol nevadas hasta las rodillas. Se qued un instante en la cumbre de acero, con las piernas exionadas cubiertas por mallas rotas. La ropa lechosa la asemejaba a una mancha traslcida, plida, difana. Reluca como una segunda luna sobre la verja. Tena poco ms de veinte aos, los ojos azules y el pelo castao con mechones marleos decolorados hasta parecer canas, tan claros como si los hubiera barnizado, pelo a pelo, con pintura plstica. Sujeta a una voluta de la reja con las manos enguantadas de encajes, ulul dbilmente, valorando el salto. Mir hacia los dos lados con un lento giro del cuello y son el golpe de las botas contra la tierra. Se desat las prendas y alis con detalle los pedazos de harapos, celajes y visillos como si se adecentara telaraas. Sarita, nia! le grit el guarda. Que ya vamos a abrir! Vas a romperte el vestido... ms an. Pedro susurr la chica levantando la vista, jando en el hombre unos ojos inmensos, lejanos, que relajaron la atencin tensa al estirar una sonrisa. Lucien. Atenea la reconoci Lzaro, llamndola por el nick. Cmo es que jugs a ver quin llega primero? Ya no tens quince aos. Esperaba esto de Hugin, no de vos. La muchacha se subi los guantes calados por encima del codo. Lucien, quera hablar contigo antes de que entrara todo el mundo...
267

Contame. Sara retorci un jirn de la falda espumosa. Le mir de frente, con la cabeza elevada; no era demasiado alta. Te traigo otro cuervo. ptimo sabore Lzaro la palabra, chascando la lengua. Cuntos aos tiene? Diecisis, creo. Por fuera y por dentro. Pero aadi al instante acabo de encontrrmela y se ha trado amigos. No me ha dado tiempo a mirarlos bien... pero los he visto de espaldas y te garantizo que no tenan alas. Me pareci que deba avisarte. Por si quieres echarlos antes de nada. As que amigos Lucien sonri. No pasa nada, Atenea. Yo me encargo. El guarda extrajo las llaves. En el exterior se apiaban los cuervos: ms de veinte personas, bastantes de luto inconmovible, la mayora adolescentes, algunos jovencsimos, aguardaban en el terrapln empedrado de la entrada del senado, junto al pilono de agua y el tnel subterrneo. Permanecan en un silencio expectante. Los que hablaban, lo hacan con murmullos. ngeles estaba sentada en la repisa de granito, rodeada por el ncleo de mayor edad de la bandada. En conjunto, la reunin pareca un entierro y produca mala espina. Los pocos transentes que venan de la Cuesta de San Vicente apretaban el paso cuando los vean. Un poco apartados, una chica con un bolsito en forma de atad y dos chavales en vaqueros, con el pelo largo y camisetas de grupos musicales, parecan bastante nerviosos. Uno de ellos se acerc a preguntar la hora al que tena ms cerca. El interpelado alz el labio y le dijo con altanera soberbia que esperaran lo que fuera necesario porque estaba en su naturaleza y que si no estaba en la suya ya poda marcharse con viento fresco que se no era su sitio. El chico estuvo a punto de soltar la carcajada, pero se par al ver las miradas fnebres del crculo. Se volvi con sus colegas, no sin hacer una mueca de desdn dedicada a la actitud aristocrtica del niato incapaz de mirar un reloj sin hablar con acertijos. Su amiga fumaba a caladas mecnicas, sin perder detalle de todo lo que suceda a su alrededor. Estn todos? pregunt el guarda, abriendo la verja. Pasen la bandada se desplaz como una masa. Segn entraban, los adolescentes saludaban al vigilante con efusividad, besos y abrazos que ste reciba con una sonrisa mediana, algo incmoda y embarazada. Lzaro, avseme cuando terminen. Estar en la caseta o haciendo la ronda.
268

Cerr tras los ltimos; dos hombres que le estrecharon la mano y ngeles, que se limit a sonrerle con aprecio, sin rozarle. Gracias de nuevo, Pedro deca Lucien. Si quers participar, tus consejos siempre son oportunos y sabios. El vigilante mene la cabeza. Una sonrisa fugacsima le haba cruzado la cara. Creo que no, Lzaro. Pero se lo agradezco. Como preeras. El guarda se alej despacio de ellos, enchufando con la linterna cada recoveco, hasta que se introdujo en la garita. Eh... la chica del bolsito fnebre se plant ante Lucien. Soy amiga de Sara. De qu va esto? Soy nueva. Ya lo vi le cort Lzaro sin dedicarle ni un vistazo, bajando con calma la escalinata. Y tambin vi que trajiste amiguitos. Supongo que al menos estn informados. Bueno dud la chica, yo les dije lo que me cont Sara, as que supongo que s. Saben lo que yo. Estn muertos de ganas por saber su pjaro. En el caso de que sean aves. Ya los vio alguno de mis compaeros? No respondi ella expulsando una nube de humo empalagoso y dulce. Se lo pregunt, pero me dijeron que preferan que lo hicieras t. El argentino dilat las aletas de la nariz. Se le ahusaron los prpados. No se molest en mirarla. Eso se queda afuera, querida. La nia pareci dispuesta a protestar, pero obedeci al ver cmo se desplazaban las pupilas de Lzaro a lo largo de las hendiduras de los ojos. Bien declar Lucien. Se sent en el banco central adosado al muro, con la espalda contra el metido de la pared de ladrillos y piedra. Los cuervos le rodearon como una bandada que se posara. Tomaron posiciones en los peldaos, en los asientos de al lado, de enfrente, sobre el bordillo junto a los setos, en el suelo de arena. Sara los esperaba; destacaba como una llama en la oscuridad del paisaje. Lzaro modul una voz potente. Buenas noches continu, enseando todos los dientes. Como pueden comprobar, nuestra nueva adquisicin consider pertinente traer a sus compaeros de clase, as que, antes de comenzar, me temo que voy a tener que dedicarles unos minutos. Atenea, comprobemos primero si tu vista es tan buena como lo es siempre. Que venga la chica.
269

Sara le tendi la mano a su amiga, que, confundida, no se mova, y la condujo frente a l, para luego retirarse un poco. Lucien se dobl hacia delante. Acercate, querida. Cul es tu nombre? Cristina respondi. Los cuervos se inclinaban con los ojos jos, relucientes, como si abrieran las alas y crotorearan con los picos. La adolescente se ech hacia atrs, intimidada. Parecan arrastrarse, prever la posibilidad de un banquete, volar en crculos. Lucien forz la mirada y se volvi a poner derecho. Como de costumbre, la lechuza tiene una visin extraordinaria y un vuelo absolutamente discreto y silencioso. Gracias, Atenea. Es un cuervo. Sus compaeros se recogieron en las sombras. ngeles sonrea. Bienvenida a la bandada. Los ms jvenes empezaron a aplaudir con ganas, pero se pararon en seco cuando recibieron por toda respuesta un mutismo de cementerio. Soy Cris salud la neta, sentndose con ellos como si fuera lo ms normal del mundo. Iba tan contenta como si se despegara del suelo; apenas se acordaba de sus dos amigos que aguardaban de pie. Los cuervos empezaron a presentarse y a repartir besos. Por favor demand Lzaro. Dejen de hacer batifondo. Todos estamos excitados de contar con un nuevo miembro. Les pido silencio. Que se aproxime otro. El chico que haba preguntado la hora no esper a que la lechuza escogiera entre los dos. Tir el cigarro a la mitad. Antes de que se acercara al banco, a Lucien le golpe la imagen del animal como una bofetada. Vos no pods estar ac dijo. Qu? replic el chaval. Por qu? Porque sos un cuadrpedo. No tens alas. Sos un predador. Te desayunaras a media bandada; yo no puedo guiarte. Un predador? se le not que la idea no le disgustaba ni por lo ms remoto. Cul? se meti las manos en los bolsillos del vaquero. Y... dnde se renen los mos? A Lzaro le atraves la cara una sonrisa. Los tuyos no hacen rebao. Pero si necesits un gua... se qued pensando. Le vas a enviar a Haller, Lucien? intervino uno de los hombres. Los crvidos sonrieron y la lechuza ahog una risa sua270

ve y musical. T sabes lo que haces? El ltimo que le mandaste volvi llorando... S, Nevermore le respondi Lzaro, llamndole por el nick. Regres llorando, pero sabiendo. Haller es un gua tan competente como yo, y ms an cuando se trata de los suyos. No necesito un gua interrumpi el muchacho. Slo quiero saber mi animal. Mir; pods conectarte al canal #Politeismos del chat y... Pero va a necesitar verte... Chat? No tengo ordenador, joder se lament el chico. O.K. Lo hacemos de otro modo. Te llams...? Ivn. Ivn. Hay un boliche darky por Hortaleza, creo que desde Gran Va es la segunda cuadra a la derecha. Qu coo es un boliche? Una bolera? Un bar, una discoteca, un pub. Como lo llamen. De gente gtica. Se llama P***. And ahora, cuando Pedro te abra la puerta. Es sbado; Haller seguramente va a estar all todava. Si no, prob el viernes prximo. Haller es... Un jodido hijo de puta intervino una chica esbelta con el cabello cortado a lo paje, provocando las carcajadas de todo el parlamento de los cuervos. ... un joven muy agradable termin Lucien, aunque se le escapaba la sonrisa. Es como de mi altura, muy delgado. Es alto, aco y muy lindo aadi ngeles, pero tiene siempre una sonrisa desagradable en la cara, como si estuviese pensando todo el tiempo en partirte el cuello a mordiscos... Se viste por completo de negro con sobretodo de cuero... continuaba Lzaro. Espera. Un antro siniestro? Pues con esos datos no va a ser fcil de distinguir... Lleva un colmillo al cuello, Ivn. Es un lobo. Tiene unos ojos de era increbles y le chocan los dientes por debajo. Creo que lo vas a reconocer sin problemas. Acostumbra a sentarse al fondo del boliche con una botellita de cerveza y un libro. Siempre absolutamente solo. O con una mina, rara vez la misma... Vale. Haller. Y qu le digo? Decile que te enva Lucien. Con eso es suciente. Pues me voy. Esper. An falta tu amigo. Tal vez se tengan que ir los dos cuando el tercer chico se acerc, Lzaro estuvo varios segundos observndole. Acab por sacudir la cabeza. Ech el trax
271

hacia delante. Volvi a entrecerrar los ojos. Acercate ms le pidi, clavndole la mirada. No veo nada... insisti otro rato y acab por girarse hacia su vecino, un hombre de mirada torva, hundida, muy plido y con aire de enterrador. Corvuscorax? El interpelado frunci el ceo. Se acerc al chaval entornando los ojos hasta quedarse a centmetros de su cara. Incluso le levant los prpados con los dedos. El chico se estaba poniendo realmente nervioso cuando el hombre se separ. No. ngeles. Prob, por favor le pidi Lucien. La mujer se limit a subir las pupilas. Ni siquiera vari de postura. Nada declar con sencillez. Atenea, querida. Ven ac un momentito. Qu opins? Sara arrug la nariz. Se apart los mechones decolorados tras las orejas y desmesur los ojos azules, dejndolos jos, ausentes, inmensos, casi vacuos. Desconcertada, neg con la cabeza. Es la primera vez que me pasa esto, Lucien... Perdona. Lzaro suspir. Me temo que vos tampoco pods quedarte. Andate con tu amigo. Pregunto por Haller yo tambin? No, no es necesario busc en su bolsillo y le entreg una tarjeta. Ac damos clases de crecimiento personal por un mdico precio el que se haca llamar Nevermore solt una carcajada breve y le dio un codazo a otro de los cuervos. A vos te convendra ir. Ahora, busquen a Pedro y vyanse. Ivn tir de su compaero. La nueva se puso de pie. Si ellos no se pueden quedar, yo tampoco me quedo. Cris le dijo l. No importa. Maana nos vemos. En un silencio metdico, los dos chicos salieron del parque, se subieron hasta Gran Va y empezaron a buscar el garito, metindose por todas las perpendiculares de Hortaleza y recorrindolas enteras. Cansados de patearse Madrid, acabaron por perseguir, sin discrecin alguna ni distancia, a un grupo que iba de negro. Los condujeron derechos. Al llegar a la puerta un rellano con verja abierta elevada en la pared y dos hojas deslizantes, uno de ellos se achant. Ivn, yo paso de entrar que igual nos pegan. Me da mal karma... Fjate cmo nos miran sas... Te dan miedo? tres gticas que salan los contemplaron con los prpados bajos, como si fueran escarabajos puestos panza
272

arriba y meneando las patitas. Pues a m me dan risa. Tira para adentro. Yo no me voy a casa sin saber de qu coo va esto. Al fondo de la barra, lex lea con un cigarro en la mano. Haller, vas a pedir o no? le pregunt el camarero. Ponme un vaso de agua del grifo respondi como si fuera lo ms normal del mundo, sin levantar la vista del libro. Jooder... resopl el de la barra alejndose. Eh! alz la mirada. Y sin poner caras, t. Que llevo sin consumir slo dos noches y yo aqu me he dejado suciente como para pagaros la obra de un bao turco de mrmol. Eso tambin es verdad... Hostia! lex le dio un golpe a la laja de granito con el libro y se gir hacia el pincha. Qutame esta puta mierda! Haller, cojones, que no ests t solo en el local! Me han pedido esta cancin, vale? Que les follen! A esto le llaman msica siniestra? Joder, esto podra estar en la lista de los cuarenta principales! Es que queris echarme? Pues no lo vas a conseguir ni aunque me tortures cuatro horas con mariconadas, de acuerdo? Quieres dejar de darle leches a la lpida, que te la vas a cargar? Me la sopla! No haberla puesto! Yo estaba aqu antes que esta puta gilipollez, y adems soy mucho ms decorativo, joder. Me da a m que la colocaron para tenerme ms lejos de la cabina y que no te diera tanto la brasa: no tenais ni idea de lo alto que puedo llegar a gritar y exclam a voces. Quieres quitarme esa msica para que pueda seguir leyendo? Haller. Te jodes. Coo, ponme clsicos, que al menos me los conozco y desconecto. Pero es que sonando esto me entra la risa. Paso. Estoy hasta los huevos de Depeche Mode. Toma, y quin no a estas alturas de la vida... Slo saben hablar de: a) Sexo; b) Cristianismo; c) Sadomasoquismo. D) Todas las anteriores concluy el pincha, y los dos se rieron. Qu quieres, que te ponga la mierda que me trajiste el otro da? A ver, eso sonaba igual que un desguace de coches con un to pegando aullidos como si le estuvieran agelando y un coro de pibas rezando el Ave Mara en alemn. Lo nico normal que tena era el piano. Joder. Precioso. Tienes el gusto en el culo. No, el gusto en el culo lo tienes t. El gusto en el culo lo tiene el local entero declar el chico que se acercaba.
273

lex se volvi con una mueca sarcstica. Al verle, enarc las cejas. Joder. Iba a decir una burrada, pero paso de meterme con menores de edad, que luego llaman a su mam y me ponen una denuncia se puso a hablar con el pincha. T de dnde crees que se ha escapado este mocoso? De una convencin de jugadores de Dungeons o del Festimad? Qu puto coazo. Desde que se ha puesto de moda follar con gticas esto se ha convertido en un merendero de heavys. To, dentro de nada te tocar pinchar cosas de melenudos que se aprietan fuertemente los huevos con la goma del pelo dada cuatro vueltas en torno al escroto para llegar al tono del estribillo, despus de diez minutos de guitarreo en que ronca hasta el batera. Al menos tienen batera intervino el chaval con el labio alzado. Mira, si no te mola la msica... hizo una pausa. La verdad es que a m esto tampoco me gusta ni pizca, joder. Bueno, que te pires. Reservado el derecho de admisin, enano. O llamo al puerta y se la a pedir carns y ya vers qu rapidito sals escopetados. El chico tom aire. Le mir el colmillo. T eres Haller, no? Otro que me conoce y que yo no tengo ni puta idea de quin es. Joder. Voy a tener que buscarme un relaciones pblicas. Me manda Lucien. lex casi se cay de la banqueta. ME CAGO EN SU PUTA MADRE! Lzaro comenz a examinar los grupos de aves con una mirada larga, detenida. Soportaron el escrutinio algo trmulos. Beletzar susurr Lucien al cabo, siguiendo la costumbre de denominarlos por el nick. Vos ests lista para estirar las alas. Te va a guiar ngeles el prximo mes. Dale asinti la argentina. Atenea la gtica de blanco levant el rostro acorazonado, lamindose los labios. Segus conmigo; no hay cambios. El lunes te quiero en la tienda; vamos a probar de otro modo. Gracias, Lucien. De qu va esto? pregunt Cristina al que tena ms cerca. Sssh... Rook. Te sents preparado para volar solo? El chico pareci entusiasmado en principio, pero se le torci la alegra. Lucien... No me atrevo. Me encantara, pero me da miedo.
274

Admiro tu entereza y tu modestia. Hay que admitir las limitaciones para sobrepasarlas. Segus con Corvuscorax, entonces. El cuervo mostr su beneplcito con gravedad. Preparate para volar dentro de dos semanas. El resto tendr que esperar Lzaro zanj el tema, sin dedicarle una palabra ms, y plane la mirada sobre la neta. Jackdaw el joven que se sentaba al lado de Cristina levant la cabeza. La nueva queda a tu cargo. Explicale lo que necesita saber. De acuerdo. Perdona... musit Cristina a su compaero. Lo de que quedo a tu cargo qu signica? Luego te lo cuento le respondi. Oye insisti Cris. Lo de los nombrecitos en plan superhroes a qu viene? Slo son nicks. Muchos no nos conocemos ms que por ese nombre. Cllate, por favor murmur Jackdaw. Lucien se gir hacia el chaval esbelto con largo cabello negro que se haba negado a darle la hora a los nuevos. Hugin, acercate. Quiero ver bien esa linda alma, con alas inmensas, como de ngel. El adolescente se aproxim con un tropiezo, nerviossimo. Toda la petulancia que exhiba antes se haba desvanecido. Se observ los pies. Lucien tena una sonrisa spera, picuda. Mirame a los ojos, Hugin. A qu le tens miedo? Yo... Ismael seg Lucien la excusa. No me mientas. Sabs que puedo verte como si estuvieses hecho de vidrio. Slo fue una pastilla, Lucien murmur dbilmente. Lo juro. Y ni siquiera vi nada raro... Cristina abri la boca alucinada. Venga ya... musit. Dime que no est hablando en plan crptico de lo que creo que est hablando. Cristina, me ests cansando interrumpi Jackdaw, molesto. No s si sabes que los polluelos de cuervo matan a picotazos al ltimo que sale del cascarn para contar con ms comida para los dems. La neta trag saliva. Oye... Cierra el pico, Cristina. Te prometo que no pas nada, Lucien repeta el chico que sufra el examen de Lzaro. Fue para echar unas risas. No pas nada... nada fuera de lo normal.
275

Hugin cortaba Lucien la retahla de pretextos del muchacho que tena delante. Te dije que plegases las alas. No me importa lo que hagas con tu cuerpo. Pero tu alma es otro asunto: ests en la bandada y debs seguir sus normas si quers seguir en ella. Te cres muy grande, pero sos un pollito. Un polluelo enorme en un nido muy chico; ten cuidado no se te vaya a romper bajo las patas Lucien inclin la cabeza y los ojos oscuros. Que te quede bien claro, Ismael: yo digo cundo. Yo digo cmo. Y yo digo con quin. Si volvs a volar sin permiso, ya pods marcharte en este instante para no regresar. Lo siento... el chico se atropell a ofrecer excusas. Lucien, no pens que... Basta hizo un gesto con la mano. No lo entienden, no? Les estoy haciendo un favor y a cambio de nada. Los ayudo a crecer porque es lo que tengo que hacer. A m esto no me llena la alcanca: no lo hago por plata; no lo hago por favores; no lo hago por reconocimiento. Lo hago porque puedo. lex ech el aire entre los dientes. Cerr el libro y lo dej sobre la barra. El chaval le contemplaba tranquilamente, esperando. El lobo slo tena cuatro palabras en la cabeza que se le repetan una y otra vez, y eran las siguientes: Lucien. Hijo de puta. Estuvo a punto de soltar que no conoca a ningn Lucien, pero acab tomndoselo con losofa. Vale. Te manda Lucien. De puta madre. Pues cuando le vuelvas a ver, le dices de mi parte que si me quiere enviar a alguien se asegure de que sean tas, que slo con que tengan melenita no me vale. Y ahora, puerta, mocoso. Que tengo cosas mejores que hacer. El chico, en lugar de obedecerle, cogi una banqueta y se sent a su lado. Encendi un pitillo y le acerc el tabaco a su amigo. No me pienso mover de aqu hasta que me cuentes de qu va esto declar con testarudez. Esos colgados se han quedado con una amiga nuestra y a nosotros nos han echado. A m me han dicho que viniera aqu y de aqu no me voy. lex estall en carcajadas. Que se han quedado con tu chica? Joder, pues espero que ya te la hayas follado porque te la devuelven desvirgada jo. A sos les mola mazo lo de ponerse hasta arriba de ayahuasca, y el consumo ritual de drogas lleva al sexo en grupo, y el sexo en grupo lleva a la sodoma, as que no sabes de la que te has librado al haber sido pateado, chaval. Enhorabuena, y adis abri el libro
276

y aplast bien el canal de en medio de las hojas. Se puso a leer. Joder, qu descanso resopl levantando la mirada. Ya se acaba la puta cancin. El pincha sonrea. La prxima va para ti, Haller. Te encantar. Cuando empezaron los acordes pegadizos y comerciales del siguiente tema, una guitarra sucia con una voz oa y dejada de adolescente por encima, lex le lanz el libro a la cabeza por el ventanuco que separaba la cabina de la lpida. T hoy quieres cabrearme, eh? El pinchadiscos le devolvi el ejemplar de bolsillo, rindose a mandbula batiente. Ivn apoy el codo en la barra. Esper unos instantes. Cul es mi animal? pregunt con un tono de voz neutro e indiferente, como si estuviera pidiendo la hora. Prate y te lo mando por correo respondi lex, ponindose a leer. Oye dijo el chico; est bien claro que no te apetece una mierda que te andemos dando la vara, y no tienes la menor idea de las pocas ganas que tengo yo de estar aqu. As que como t veas: cuanto antes nos digas lo que queremos saber, antes nos abrimos y te dejamos en paz. El lobo gir las pupilas y lo observ por el rabillo. Dej el libro y se puso derecho en la banqueta. Mira, me has convencido sonri torcidamente. Qu dijo el cuervo? Predadores, eh? Es un hijo de la gran puta. l ve perfectamente, pero me manda a m que me coma el marrn. Cmo le pone eso a Lucien... contempl al chico con jeza un instante y puso una mueca. Hale. Ya est. Me parece haber visto un lindo gatito, chaval. Qu? Misi, misi lex le hizo el gesto burln para llamar a los animales domsticos al tiempo que pronunciaba la onomatopeya. Gato monts. Te mola? Felis Silvestris. Grande (para ser un gatito, claro), atigrado, peludo, cabeza ancha, hocico corto, rabo anillado con la punta negra. Uas y dientes fuera. Solitario. Un tipo esquivo y retrado con bastante mala hostia, al que le encanta dejar huella y marcar su territorio. Necesita bosques con mucha vegetacin y baja densidad humana. Es buen trepador, pero caza preferiblemente en el suelo y lo que ms le pone comer son conejos. Y hablando de conejos, las vas a pasar putas para encontrar hembra a no ser que comprendas aquello de Cada uno en su casa
277

y Dios en la de todos, porque tu seora guarda su propio coto de caza y como se te ocurra atravesarlo en otra poca que no sea el celo, te llevas un zarpazo que te deja tuerto. Y otros bichos dudo que te aguanten, as que ya sabes. Busca gatas o zampa presas, que para un polvo no estn mal. Contento? recogi el libro. Cuando pases el rito de iniciacin te regalo un cascabel. Y ahora, largo, que yo desayuno gatos monteses cuando se me acaban las corzas, y hoy an no he comido. El chico, demasiado ipado como para decir una palabra, se trag toda la enciclopedia de pullas sin protestar. Se levant para marcharse con una extraa ligereza de nimo. De pronto frunci el ceo. Espera. Para ms datos, te compras los documentales de Flix Rodrguez de la Fuente aadi lex sin levantar los ojos de las letras. No, que falta mi amigo. Joder con las manos aferradas a la barra, se dio la vuelta como una ruleta. Venga, vista al frente apenas le haba echado una ojeada al muchacho cuando elabor una sonrisa de crueldad absoluta. Despus de lamerse el lo de los dientes, sigui hablando lleno de desprecio. Ya tienes claro qu vas a hacer cuando acabes el instituto, chaval? Has considerado el suicidio como salida profesional? Qu? Bueno, si quieres colaborar con la causa, sera la opcin moralmente ms aceptable. Ests ms vaco que mi estmago, as que para qu prolongar el sufrimiento? Mtate rpido y a ver si en la prxima vida te come con patatas un bicho moln. Cul te gusta? No te entiendo... El del parque me dio su tarjeta y me dijo que fuera a sus clases de... crecimiento personal? Algo as. lex ech la cabeza hacia atrs y solt una carcajada malsana. Y luego soy yo el hijo de puta. Ser cabrn el cuervo... Volando en crculos, esperando a que la presa la palme, pero si hay dnde pillar ah est el Lucien para chuparle hasta la sangre. Di que s; t gstate la paga en aprender yoga. Con eso tambin ayudas a la causa: le das de comer a ese pedazo de raven de metro y medio de alas de envergadura, que an recuerda cmo se merend a un sacerdote egipcio y a un emperador romano. La madre que le pari lex capt la incomprensin de Ivn por el trmino ingls y sonri. Raven. No tiene traduccin. No hay palabra en
278

castellano para distinguir tipos de cuervos... Vers, el crow tendr ms o menos el tamao de una paloma. Pero el raven... el cuervo carnicero carece de depredadores. Es casi tan grande como un bho real el lobo se estir y estruj el paquete de tabaco vaco. Separ la cinta de plstico de uno nuevo, le rompi una abertura al papel de plata y golpe la cajetilla con los dedos para sacar el primer pitillo. Se dirigi al gato monts, ignorando al otro muchacho. Sabes que dicen que ver un cuervo trae suerte? Ones lucky, / Twos unlucky, / Three is health, / Four is wealth, / Five is sickness / And six is death. En el parlamento hay ms de seis, muchos ms de seis. Estn todos colgados, pero son peligrosos. Olvdate de tu chica si ha entrado ah. No volver a salir. Sentate, Hugin orden Lzaro al chaval. No s si intents llamar la atencin, pero no ms vuelos por tu cuenta. Te di un aviso. Te voy a dar otro. Al tercero, te queds solo. Y no vengas a la tienda a suplicar mentor porque vas a conseguir un libro de autoayuda noms. Gracias, Lucien. No... no volver a pasar. Te lo prometo. Depende de vos, Hugin replic con frialdad. Quiero que comprendan que esto no es un juego. Repararon en el chico que iba con el gato? Se jaron en l? Cuntos lo vieron? algunos bajaron la vista. Otros asintieron. El alma humana mezquina, vaca de inquilino, como una cscara negra y hueca... Saben los pocos que hay que caminan sin husped? Atenea, records antes? Intent acordarte, querida. Pods hacerlo. Yo... recuerdo, Lucien respondi Sara despacio, como si le costara pensar. Creo que... antes era raro encontrar gente llena. Relucan entre la muchedumbre como si llevaran dentro una vela. Es la primera vez que me encuentro con alguien... desocupado. En esta vida. Saben qu signica eso? Cada vez hay menos que no lleven dentro a otro. Se est acabando el tiempo y si no estn preparados, se van a perder como se nos perdi Mnica. No pienso permitir que eso suceda. Vamos a remover cielo y tierra para encontrarlos si se extravan, pero sera mejor que nos ocupramos de hacer crecer a sus cuervos: romper el huevo, mudar el plumn, aletear, aprender a volar, a emplear su fuerza. Ustedes deben ser tan diestros como su ave. Deben volar como ella. El cuervo, a pesar de su peso, es tan virtuoso y hbil como un gorrin. La lechuza es un fantasma: siempre en silencio, con sus plumas suaves que bate sin rumor, sin que tiemble una hoja de rbol, pero nunca se eleva demasiado. El bho es potente y directo, pero
279

es incapaz de capturar una presa que est quieta. El halcn planea y se abate a una velocidad increble, pero no cambia de direccin cuando le place. El guila asciende ms alto que ningn ave, pero tarda en levantar el vuelo. El cuervo carece de esos problemas: el cuervo es acrbata. Las corrientes de aire carecen de misterio para l. Gira, se voltea, hace cabriolas, quiebros e inversiones en medio del viento, cae en picado y remonta cuando lo desea Lucien aspir profundamente. Alguno encontr a Mnica? Nevermore, Corvuscorax, Lilith? Negaron con la cabeza. Lzaro hundi los hombros. ngeles y yo tampoco lo logramos. No pienso rendirme subi la mirada. Vamos a seguir intentndolo hasta que nos duelan las alas. La bandada asinti. Rein un silencio profundo. Lucien contemplaba el lago rodeado de estatuas y abetos y la fachada norte del Palacio Real. Cerr los ojos y, ante el asombro de Cristina, todos le imitaron. La gtica de blanco se incorpor con un susurro de sedas y se alej del grupo de forma enigmtica. Anduvo en sigilo entre laberintos de setos que le llegaban por las rodillas, con la vista tan perdida como los pensamientos. Mientras la bandada permaneca en un mutismo inquietante, Atenea recorra los parterres simtricos, paseaba entre ariznica, aligustres y cipreses recortados. Rozaba las hojitas de boj con los bajos deshilachados de las telas, con las uas duras esmaltadas como ptalos blancos. Pareca un hada mendicante y trgica. La lmina de agua negra del estanque se doraba en chaparrn con las luces de los surtidores. La lechuza caminaba blandamente, como si volara a ras del suelo entre el verde del jardn. Se cruz con el guarda, apenas un instante, en un silencio roto tan slo por el brinco continuo del agua. Pasaron al lado, sin rozarse, cada uno en su camino y en su mundo privado. Cristina, entretanto, se revolva sobre la arena. No se atreva a romper a hablar, a rerse. Era como si le hubieran cortado la lengua. El jardn de noche, la hermandad de cuervos con los ojos cerrados, el silencio pesadillesco, lbrego y quieto como el agua del lago la rodeaban del mismo modo que el betn pegajoso. Tal vez hubieran pasado diez minutos; quince; incluso veinte. Escuchaba una algaraba de graznidos mitigados, muy lejos; las copas de los rboles del otro lado del palacio deban de estar llenas de urracas. Se mora de ganas de gritar, de lanzarle una piedra al agua oscura de la charca, de cantar, de soltar la carcajada y recibir las risas alegres de los chavales que la rodeaban, la palmada en la espalda, el lo hacamos a ver cmo reaccionabas. Porque pa280

reca una broma, una broma psima, para meterle miedo: treinta desconocidos en silencio en un parque. Ni un carraspeo. Ni un rumor. Ni un codazo y un intercambio de miradas. Ni un sonido. Los cuervos callaban. Cristina se empezaba a encontrar mal, mareada. Le sudaban las palmas. Arrastr la mano sobre la tierra y se levant, con la sensacin incmoda de que, de pronto, abriran los ojos, levantaran el vuelo y la abatiran a picotazos. Nadie se movi, salvo ella. Con cuidado para no despertarlos parecan dormidos, en posturas rgidas y forzadas, pero dormidos se dirigi a la escalinata de la izquierda del muro. Corra, aunque no quera admitirlo. Empez a saltar peldaos de cuatro en cuatro, escuchndose los latidos. Te marchas? musit Sara, sentada en el pedestal del caballo encabritado. Se abrazaba las piernas con los brazos ceidos por la labor de puntilla y caan los tules sobre el zcalo; la lechuza reuna todos los matices del blanco en su cuerpo, desde el hueso sucio al charol reluciente y sideral. Cristina ahog un chillido. Sinti un terror irracional de la sonrisa exible y los ojos azules, de la chica nvea y lunar que pareca estarla esperando. Baj a toda carrera y dio un traspi, huyendo de Atenea. Se incorpor jadeando. Iba a coger las otras escaleras cuando, al pasar por delante de Lzaro, ste abri los ojos. Algn problema, Cristina? pregunt Lucien tranquilamente, como si la hubiera pillado bostezando. La chica dio un paso atrs. Todos la miraban ahora. Con las luces tenues del jardn, tuvo la impresin veloz de que estaba rodeada, realmente, por una bandada de cuervos de narices largas y aguzadas, ojos brillantes como escarabajos, largusimas plumas negras que se sacudan y garras cortas y rapaceras. Yo... empez ella, pestaeando muy fuerte para alejar la imagen e intentando mantener el control. Me parece que yo no... no... Vers, crea que esto era otra cosa. Qu cosa? Otra cosa. La bandada contuvo unas risas altivas de desdn. Lucien tena una expresin plcida, encantadora, en la cara. Pareca realmente interesado en las palabras de la neta. Guarden silencio dijo. Dejen que se exprese Cristina. Qu cosa creas que era esto? Sara me cont que... No dudo que Atenea te relatara la cuestin sin apartarse un punto de la verdad. Cul es el problema?
281

Lo ests disfrutando, eh, Lucien? le murmur al odo el que llevaba el alias de Nevermore. Lzaro no vari el gesto. Oye, yo... titubeaba Cristina. Me parece que me voy a marchar. Encantada de conoceros, pero a m esto no me va nada. Qu es lo que no te va nada? repiti Lucien con amabilidad. Tal vez necesites un tiempo para adaptarte. Puede que no comprendas lo que se habla ac. Quedate tranquila, te junts con Jackdaw a tomar un caf y l te va a explicar todo con calma. Ten paciencia. Lo que se habla? la chica solt una carcajada alterada. Mira, quiero pirarme de aqu. Dnde est el vigilante? Me voy. Me temo que no, querida respondi, sin perder la sonrisa corts. Cristina se apret las manos. Trag saliva. Qu has dicho? Me escuchaste a la perfeccin dijo Lucien con un tono pacco. La secta formaba a su alrededor un coro de risas nas, encubiertas. Los muchachos sentados daban botes inquietos, impacientes, sobre el bordillo, al igual que pjaros que se desplazan sobre el tendido elctrico. Uno de los hombres Corvuscorax, de pie junto a Lzaro se frotaba detenidamente las manos con una lentitud algo asquerosa, como si se estuviera lavando suciedad adherida de aos en una palangana con agua. Cristina. Sentate con tus compaeros pidi Lucien volviendo a sonrerle con simpata, como si la invitara a tomar asiento retirndole la silla. Si no tens ms que agregar, te ruego que no vuelvas a interrumpir. He dicho que me voy! aull la chica, recibiendo carcajadas, ahora sin disimulo, por parte de todo el parlamento de los cuervos, excepto de Lucien, ngeles, Atenea y Corvuscorax. El ltimo tena una mueca despectiva en la cara. Ac seguimos un orden continu Lzaro con sosiego, como si no la hubiera escuchado. Primero hablan los ancianos, despus los jvenes, ms tarde los polluelos. Los huevos, Cristina, no hablan. Yo no quiero hablar, joder! Es que no lo entiendes? Bah, para qu discutir. Me piro. Vos sos la que no entiende, querida replic amistosamente. No pods marcharte. Qu?
282

Cristina. Entraste y te vas a quedar hasta que termine. Y el prximo sbado vas a venir otra vez, como tus compaeros. La cara de Lucien todo sonrisas, gestos blandos y templados, desencajaba con la situacin. Su expresin serena le result, por un segundo, violentamente cnica, como si se le superpusieran dos capas; la del hombre afable y otra: un bulto repugnante, alquitranado, con los ojos relucientes y un pico inmenso que chasc como el entrechocar de unas tijeras. A la chica le tabletearon las rodillas. La lechuza, desde arriba, los miraba con un vaco engaoso, como si estuviera en otro lugar. Cris movi nerviosamente el pie contra el suelo. Cambi el peso de una pierna a otra. A su alrededor, los cuervos se carcajeaban sin tapujos, con risotadas fuertes. El rostro de Lucien, mientras le deca que no poda marcharse aunque quisiera, era la viva estampa de la cordialidad. Cristina cerr los puos. Oye, si esto es una broma no tiene gracia. Quiero irme, de acuerdo? Yo aqu no pinto una mierda. Vos s pintas, Cristina. Lo mismo que el resto. Sentate e intenta escuchar. Tal vez aprendas algo. La chica puso los msculos en tensin. Pareca dispuesta a echar a correr, atravesar el parque y saltar la verja. Lucien, entonces, cerr la mirada. Querida... susurr. Quieta. Sin poder evitarlo, se qued prendida de los ojos pardos, lquidos, hondos. Lucien empez a respirar profunda, espaciadamente. Tena las pupilas hundidas con intensidad en las de la neta. No pestaeaba. Pas un minuto. Pasaron dos minutos. Pasaron cinco. Pasaron diez. La bandada no haca un ruido. Contena el aliento. Cristina empez a tiritar. Qu me ests contando? dijo el gato monts. Peligrosos? S, joder respondi lex. Peligrosos. Segn se vea, claro. Igual podra decirte que Lucien es una gran persona que slo se preocupa por los dems, y tampoco te mentira. Pero estn muy ipados. Ya sabes. Se huele la secta a distancia el lobo dio una calada. A m ese rollo no me va ni pizca, pero a Lucien le pone un huevo. Vamos, que espero que te la hayas follado bien y a gusto, porque a sa no le vuelves a ver el pelo. Buscar gente con alas. Se colgar por Lucien, como todas las putas niatas de su club. Carisma dieciocho, el cabrn; no s qu coo le vern al abuelo... aadi, mientras los chicos se sonrean ante la expresin rolera
283

del numeral. Joder, que pasar los treinta, y largos, pero estn todas las cras de quince aos mojando las bragas por l lex mordi el ltro del pitillo y se acerc el cenicero y a lo tonto, que el cuervo es furiosamente mongamo, desde hace la tira de vidas, como l dice... No me parecieron peligrosos, la verdad. Peor para ti. Bueno, qu? Tienes alguna otra duda existencial o puedo seguir leyendo? Me parecieron un montn de zumbados coment Ivn. Lo son lex sonri de forma ladeada. Hasta el culo de drogas. De las tradicionales, no creas. En plan viaje chamnico. Son de los que se patean la pgina de esquelas del peridico y se van al tanatorio en cuadrilla a guiar a los que se mueren para que se reencarnen en otro cuerpo. Cosas de cuervos. Est en su naturaleza rondar los cadveres. Si les hace felices, me parece de puta madre. Todo sea por la causa el lobo chasc los nudillos. Pero a ti sus movidas msticas no te sirven. Que les follen a los pajaritos. Vos sos un cuadrpedo susurr imitando el acento argentino. No te lo dijo el cuervo? Cuatro patas sobre el suelo. Oye, y yo? intervino el otro chico. T me la soplas, enano. Si quieres un consejo, trate por una ventana. Y deja hablar a los que tienen algo que decir lex tir la ceniza y no le prest ms atencin. Pues eso es todo, gatito. Bienvenido al politesmo. Eso es todo? Eso es todo. Qu ms quieres? Tienes a tu dios dentro y sabes cul es. Procura mantenerte el a su forma de vida y te sentirs de puta madre. Cazar, comer y follar. Si traicionas lo que eres, vence esa alma humana que tu colega tiene ah solita y aburrida, sin animal que se la devore a dentelladas. Y si gana tu hombre, se acab lo que se daba. A tomar por culo. Fundido en negro. Ivn dio una calada. Iba a levantarse, pero decidi esperar con la excusa de acabarse el cigarro. En realidad se mora de ganas de seguir hablando del tema. El lobo pareca tranquilo, relajado, hasta un poco divertido. Oye, una cosa le interpel el gato. Cmo coo lo ves? Hay que entrenarse o algo? l lo pens unos segundos. Se ve. Sin ms. Nublas la vista. Miras ah, miras ms all y, de repente, te salta hacia fuera. De golpe. Como un estereograma. Pero cmo?
284

Como el puto Ojo Mgico, joder. Nunca has jugado a ver las imgenes en 3D? Cuando sale la gura, lo que te sorprende es no haberla visto antes. Siempre ha estado all; slo tenas que usar los ojos adecuados. Esto, lo mismo. Ivn asinti. Y hay mucha gente dentro? De qu va la cosa? Es una secta o algo as? T eres un gur? lex estall en risas. Sectas para Lucien, t. No, esto no es una jodida iglesia. No tienes que pasar por un ritual en el que te tiren a una piscina llena de sangre, te dejen en bolas atado a un campanario o te den de latigazos hasta que pierdas el conocimiento. T ya ests dentro. Tienes o no tienes dios. Sabes o no sabes cul es. No necesitas ms. Y s, hay un huevo de gente en esto. Si te aburres, te metes en el IRC en #Politeismos y te das un paseo. Bscate un alias lo sucientemente elocuente y estpido para que la pea no te sacuda a preguntas de cul es tu animal. Yo qu s: Gareld, por ejemplo. O Hello Kitty. Eso s, te informo de que el canal lo fund el cuervo y est llenito de pjaros y cuando no estoy yo para imponer orden no paran de hablar de magias y de wicca. Ah, y respecto a si soy o no un gur, te advierto que le he partido la boca a ms de uno por llamarme as. Entonces a ti te meti Lucien, no? aventur Ivn. l es el gur. lex desmesur los ojos. Le entr la risa oja. Balance la banqueta con las sacudidas. Que Lucien me evangeliz a m? A m? Y UNA POLLA! Venga, hombre. A m no me evangeliza ni Cristo si decide bajarse de la nube en este milenio. Hostia puta. Ya le gustara a Lucien, joder. Y tenerme comiendo de su mano. No pronunci con una mueca. A m no me meti nadie, enano. Algunos sabemos. Sin ms. Vers, yo con once aos me plant ante mi madre, y le dije: Hey, mummy! Im a big grey wolf, and you are a beautiful swallow! Y cuando ella me tom la temperatura con la mano... Qu coo has dicho? No sabes ingls? As no vas a llegar a ninguna parte, chaval. Ivn enarc una ceja. Le pareci una macarrada enorme que su interlocutor se pusiera a soltar chorradas en otro idioma, pero se call la boca. lex le dio un tiro al pitillo y lo dej sobre el cenicero. Se quit el abrigo de cuero y lo ech sobre la tumba decorativa de la barra.
285

Haller... le ri el camarero. No te quejes que no he tirado la maceta de geranios que tenis encima. Qu tienes contra la lpida? Quieres que te lo enumere? replic lex. Volvi a sentarse. Recogi el cigarro del cristal. Como te iba diciendo, gatito, algunos jugamos en primera divisin. Lucien es tambin de sos. Y pocos ms conozco que supieran desde siempre. El resto necesitis lazarillo. Lucien Ivn golpete el ltro. Joder, a m me dio mazo de mala espina se. Estoy preocupado por Cris. Haces bien. La bandada... hace lo que hacen los cuervos; todos juntos, chillando, como una orquesta de bocinas. Dan ganas de tirarles un zapato. Se dedican a reunirse a hablar de chorradas y luego se callan y se ponen a meditar en comuna para cerrar la mente del hombre y graznar con el pajarito, ya ves t qu juerga para la noche del sbado. Sin embargo... el lobo se mordi el labio. Mierda, no son un montn de gilipollas de la Nueva Era metindose entegenos y haciendo viajes astrales. Bueno, eso tambin. Pero joder, Lucien tiene poder. Yo le he visto hacer cosas que no te creeras; cosas que yo no puedo hacer lex sonri. Aunque tampoco es que lo haya intentado, para qu mentir. A m la wicca de lejos. Todo lo que huela a incienso me da alergia y ganas de estornudar. T hazme caso y olvdate de la chica, que ya la has perdido. El parlamento de los cuervos oir su historia, y si no les mola se la cargarn a picotazos. Conoces el cmic? Cul? No importa. Sabes cmo se dice conjunto de cuervos en ingls? Ivn pestae. Ni idea. Bandada? Como se diga. Flock? No. Pues cmo? Murder. El conjunto de cuervos se llama asesinato. Lucien segua mirando a la neta sin parpadear. sta no consegua apartar la vista de los ojos hipnticos. Se le doblaban las rodillas. Not cmo le castaeteaban los dientes. Le dola el pecho, como si se estuviera quedando sin aire. Sinti una punzada aguda. Tena nuseas y una sensacin de vrtigo. Sudaba. Sara trag saliva. No se perda detalle de las manipulaciones del gran cuervo.
286

Los miembros del parlamento daban saltitos, crotoreaban con los picos, imitaban el sonido de la risa humana. Lucien la miraba. Cristina temblaba. Lucien segua mirndola. Cristina tiritaba con violencia. Lucien no dejaba de mirarla. Cristina se desplom. La chica cay como un ttere al que le hubieran cortado los hilos. Pareca una mueca de trapo, sin huesos; se haba desmoronado en una postura complicada, con las piernas y los brazos doblados. Est hecho sentenci el argentino despus de aspirar una gran bocanada de aire. Fue fastidioso y difcil; tena el cuervo muy enredado, muy profundo. La lechuza se percat de que llevaba quince minutos mordindose la boca con tal fuerza que se haba hecho sangre. Cuando solt el hlito, le sali en un silbido. Se oa el pulso vertiginoso en el pecho y en las sienes. Se pas el envs de la mano por los ojos: los tena hmedos. Estaba brutalmente impresionada. Se senta incapaz de hablar. Haba escuchado el crujido del espritu de Lzaro cuando se rasgaba para permitir la salida del inmenso cuervo negro hecho de sombras, de aliento, de fuerza; haba visto cmo el colosal espectro alado del color de la brea se desprenda sin dicultad alguna de su gura arrastrando una cuerda chorreante de humores pedazos del fantasma uido del hombre con el que comparta cuerpo, que Lucien picoteaba sin prisas y, tras un enrgico batir de alas que produjo una corriente helada que lleg a despeinarla, divis cmo el cuervo se lanzaba echado sobre la neta. Sara haba contemplado cmo Lucien, con un graznido spero y potente, se meta en el interior de Cristina, se sumerga en el gelatinoso cuerpo sutil de la chica, hincaba el pico robusto y ganchudo, lo separaba hasta dislocarlo y abra canales en la masa amorfa, inconsistente, inmaterial; clavaba los dedos prensiles rematados en uas poderosas, desgarrando rabiosamente la sustancia humana que se cerraba tras cada herida y le rodeaba con el mismo comportamiento del agua. El carroero haba dado un grito bronco y, desmesurando el pico, haba comenzado a engullir el espectro, abrindose camino deglutiendo andrajos elsticos, incorpreos, pegajosos, del espritu de la nia, llenndose el buche con los trozos livianos y coleteantes del nima. La lechuza se lami los labios; pudo imaginar, sentir casi, el sabor cido y desabrido de los despojos etreos. El cuervo revoloteaba con furia, ergua la cabeza erizada, estiraba el gaznate, sacuda la cua de la cola, arrastraba las plumas rectrices, desplegaba sus
287

alas grandiosas e incrustaba el pico hasta cegarse los ojos, hasta que las duras cerdas negras de las fosas nasales se empaparon del relente del fantasma, rebuscando entre los jirones vaporosos el huevo de color verde, con manchas pardas y grises, que anidaba en el fondo del alma. Cuando lo hubo localizado, Sara escuch el martilleo atroz y sin contemplaciones de la gran ave, el crujido de la cscara, el po del pollo, el sonido de las alas descomunales del crvido mientras envolva a la cra como con una extensa manta, empollndola, obligndola a crecer, a mudar, a estirar los alerones. Lucien haba desencajado el pico azabache y, atrapando la cabeza entera del joven pjaro entre las dos vainas negras como si fuera a tragrselo, lo haba sacado fuera; primero del caldo gaseoso y despus de la carne, y lo haba lanzado al viento, para regresar, con un movimiento fcil y elegante de las alas, a su propio nido. En el pecho de Lzaro, el cuervo grazn, chasque su toc-toc-toc repetido y burln y se acical las plumas remeras, limpindolas de los restos pringosos del nima. La bandada intentaba recuperarse de la impresin. Los que vean. Los que no, no se atrevan a romper el silencio. Est volando, Lucien? pregunt nalmente una nia de unos quince aos. Lo est. Enseguida voy a ir a buscarla; dejemos que lo disfrute. Su cuerpo se desmay; tindanlo para que no le duela a la vuelta. Cay en mala posicin. Lucien susurr Atenea maravillada, saltando desde la estatua. Dios... Es increble cmo puedes hacer eso. Sacar el alma a volar como si tal cosa. Es asombroso... Sin nada. Los dems... Necesitan entegenos. Pero la droga es una llave; no es la puerta. La puerta est en ustedes Lzaro sonri con cansancio. Se le arrugaron las comisuras de los labios y la frente. Yo llevo muchas vidas a cuestas, Atenea... siempre aprendiendo, creciendo, devorando, volando, sin haber roto nunca el ciclo de las reencarnaciones. No me perd jams. Ni una sola vez, querida, me mor antes de mi hora. Con cada cuerpo exprim hasta el nal lo que pudo ensearme esa vida. No todo es eleccin; tambin existen los accidentes. Yo tuve suerte. Simplemente. Lucien dej caer el pecho. Apoy los brazos sobre los muslos. Baj un poco las pestaas y resopl. Estoy fatigado, che. Este cuerpo ya no aguanta como antes que se le salga el alma de golpe, sin preparacin. Creo que ya voy a buscar a Cristina, pero igual vamos a tener que suspender la reunin de hoy.
288

Cuando el cuervo regres a rastras desde el cordn plateado y la chica abri los ojos, estall en llanto. Se hizo un ovillo en el suelo, se reboz en la arena. Se ahogaba al respirar. Te encontrs bien? le pregunt Lzaro, ayudndola a incorporarse. Vas a tener mareo y ganas de vomitar..., y tal vez notes una herida, una punzada grande en el pecho, como si estuvieses rotita por dentro. Enseguida se pasa. Jackdaw, pods acompaarla a su casa, por favor? Oh Dios mo. Oh Dios. Dios. Dios murmuraba Cris entre los jadeos e hipidos. Dios... Lo s, Cristina. No tens que decir nada. Ven ac el lunes a la hora del cierre le guard una tarjeta de la tienda en el bolsillo y hablaremos con calma. La bandada alzaba el vuelo en silencio, sin ganas ni de despedirse. Iban meditabundos, sobrecogidos, emocionados. El guarda les abri la puerta. No les hizo ninguna pregunta. Cristina segua llorando sin parar, abrazada a Lucien, mojndole el hombro con sus lgrimas. Dios... gracias. Oye Ivn tamborile en la barra. Me ests diciendo que le van a hacer dao a mi amiga? Lo suciente nada ms, y slo en una parte respondi lex. Y probablemente le gustar. Qu ms te da a ti? Olvdate de ella. Te lo escribo en un papel? No es nada tuyo. Y si me voy a buscarla? No pasars de la puerta, micifuz. Pero mira, s: prate. T intntalo. El gato monts puso una mueca. Lo dices para que nos vayamos. Me parece bien; ya te hemos dado bastante la brasa. No hay ms que decir? Merindate a tu ser humano y as colaborars en dejar el planeta ms limpio contest distrado, pasando las yemas por el lo de las pginas del libro. Levant la vista. Te parece poco todo lo que te he dicho? Ayer eras un puto mocoso cuya mayor preocupacin era aprobar matemticas y hoy eres un animal rayado con garras, colmillos y bigotes, que, disfrazado de hombre, forma parte de una conspiracin contra la humanidad. As que de nada por darle sentido a tu vida; y a tu colega, de nada por quitrselo a la suya. Que se joda. Ivn se levant de la banqueta. Se qued un momento indeciso, como si estuviera pensando qu decir. No tena palabras para
289

expresar lo que le rondaba la cabeza, as que acab usando la ms socorrida. Ya nos vamos. Y... gracias. lex le ense todos los dientes. Zape, minino. Un placer. Mientras los chicos se alejaban de l y avanzaban entre la acompasada marea gtica del garito, lex se qued pensativo. Absorto, cay en la cuenta de que, en menos de media hora, acaba de cambiarle la existencia a una persona de la que no saba ni su nombre, y cuya cara no recordara al da siguiente. Se pregunt cuntas veces le haba sucedido lo mismo. Rememor a un par, a una docena, a una veintena. Se rindi enseguida; haba conocido a demasiada gente. Era incapaz de acordarse de todos. Pero ellos, de eso estaba seguro, no le olvidaran mientras vivieran. El lobo sonri con la comisura, le dio una calada al cigarro, abri el libro y continu leyendo.

290

-IVlex se acost a las cuatro de la madrugada cagndose en Lucien, y se despert a las diez de la maana cagndose en Lucien. Encendi el monitor y se puso a trabajar un rato, tirando lnea tras lnea de cdigo con el juego en pantalla reducida al lado. Mir las descargas de msica del Napster y suspir al descubrir que, por falta de fuentes, no se estaba bajando ni una sola de las rarezas que intentaba piratear. Abri el IRC dispuesto a cagarse en Lucien por escrito, pero no estaba conectado. Estrech los ojos y se sonri al ver cmo sala del chat un tal K4t_Fox justo despus de que l entrara. Tras patear al satnico del canal y a un par ms de listos, se puso en ausente y minimiz. Sigui traduciendo hasta que le empezaron a doler las tripas con una intensidad ligeramente mayor de lo que le solan molestar ltimamente. Sali del dormitorio y abri la nevera, casi esperando el milagro de que mgicamente contuviera algo slido y comestible, aunque no haba hecho la compra desde haca la tira y saba perfectamente lo que tena: cervezas, un frasco de mostaza a la mitad, dos tabletas de chocolate negro duro como la piedra y un cacho de lete reseco de hace das, con los bordes correosos, curvos, crdenos, y el aspecto de una suela de zapato en el centro, que le dio asco slo de mirarlo. En el congelador no haba ms que hielos. Parti una onza de chocolate, pero el cuerpo le peda comida de verdad. El bar de enfrente cerraba los domingos, as que las otras posibilidades eran comprar sndwiches en los chinos, meterse en un restaurante pijo que abriera el n de semana y empezar a acumular deudas en la tarjeta de crdito, zamparse una maldita hamburguesa y tener que aguantar acidez el resto de la tarde o ir a cagarse en Lucien en persona por enviarle chavales para que los evangelizara y, ya de paso, pedirle
291

que le diera de comer, aunque lo ms probable era que ngeles le plantara delante una sansima crema de calabacn, una nutritiva sopa de brotes de soja, unos equilibrados cuadrados de tofu, un saludable escalope de una misteriosa carne vegetal fabricada con gluten de trigo u otra porquera semejante, cuya digestibilidad fuera inversamente proporcional a su sabor. Teniendo en cuenta el dolor sordo, continuo, que tena en el estmago, la opcin no le pareci tan mala idea. Se duch, se visti y sali por la puerta, dejando el ordenador encendido. Atraves la calle y se detuvo en el cajero de la esquina. Cruzando los dedos, meti la tarjeta. El saldo continuaba estando en trescientas veinticinco cochinas pesetas. lex suspir con resignacin; era de esperar que no le pagaran el juego hasta el quince del mes o incluso tuviera que esperar a nales, y mucho menos le iban a ingresar el dinero en domingo. Se baj Fuencarral escuchando en los cascos un varios de sinfonas de Liszt y Krsakov intercaladas con canciones postpunk inglesas de los ochenta. Caminando con la vista baja y las manos en los bolsillos del abrigo de cuero, se le pasaron dos canciones. Cuando elev la mirada, haba llegado a Callao sumergido en sus pensamientos. La Gran Va no estaba vaca ni los domingos. Atraves la plaza con cara de mala hostia, mientras la gente que sala de la boca de metro le iba esquivando y mandndole a la mierda sin que los escuchara. Cruz a los cines, pas por delante del VIPS grande, de la tienda de muecas, de los recreativos Picadilly, el teatro Lope de Vega, el hotel de la esquina. Los coches y los autobuses rojos rodaban sobre el asfalto y las personas se desplazaban como muecos mecnicos. Apenas le quedaba un tramo para girar y meterse en la perpendicular de la tienda esotrica cuando se dio cuenta de que estaba casi delante del segundo VIPS de la calle. Trag saliva. Estuvo a punto de retroceder para dar toda la vuelta, pero despus recapacit y consider que era una estupidez evitar la zona, teniendo en cuenta la cantidad de veces que haba pasado por all ltimamente. Adems, probablemente ni estuviera. Dio un paso largo, resuelto, con los ojos jos en el adoquinado de la acera. Dio un segundo paso, mientras se chascaba los nudillos de forma automtica. Al tercero se hundi. Sin poder evitarlo, se volvi con un movimiento seco y se qued quieto como un palo, mirando las cristaleras del restaurante. El gerente se reclinaba junto a la caja. Una chica tomaba nota a una mesa, otro camarero serva una cocacola; todos llevaban el uniforme rojiblanco de la franquicia. Visiblemente decepcionado, suspir. Paula no estaba all. Se introdujo las manos en los bolsillos, tirando del sobretodo
292

hacia abajo. Esper, absurdamente, a dos metros del escaparate, poniendo histrica a una pareja que se sentaba al otro lado y que, antes de que l se hubiera detenido delante, se daba patatas a la boca y besos llenos de salsa de ajo. lex tena la cabeza gacha y la mirada atravesada e impona bastante, aunque estaba dando botes ligersimos, nerviosos, casi imperceptibles, levantando los talones de las botas remachadas, como un tic, mientras mantena el resto del cuerpo rgido y la cara congelada en un rictus de concentracin. Clavado en mitad de la calle, aguard minutos que se le hicieron eternos. Apag el reproductor de msica. Estaba sacndose los cascos de los odos de un tirn cuando la vio aparecer desde el fondo con una bandeja. Llevaba el cabello impresionante hecho un rodete de trenza que le circundaba la nuca como una princesa medieval, pero estaba cado, descuidado, y le daba un aspecto dejado y triste. Se le escapaban pelos cortos, partidos, de la frente. Con el ceo fruncido y el brazo en alto, reparti los platos entre dos mesas. El traje de trabajo no le quedaba bien; le sobraba por todas partes y el delantal le haca arrugas. Tena un aire ausente, altivo y antiptico. Llev la cuenta, retir el cestito vaco de patatas de la mesa junto al ventanal y lo subi a la bandeja, que casi se le cay en el momento en que se tropezaron sus miradas. Paula le mir con los ojos desmesurados. l se mordi el labio inferior. La chica apret la mandbula, dej la fuente con los platos sobre la mesa y le hizo un gesto violento, golpendose con el canto de una mano la mueca de la otra, mientras vocalizaba un clarsimo Prate. lex suspir. Resbal la vista, bajando los prpados un instante. Volvi a contemplarla, algo encogido, como un perro apaleado y suplicante. Los ojos de Paula echaban chispas. Ejecut el mismo movimiento de los labios, ahora ms marcado: Prate. l se dio la vuelta derrotado y, arrastrando los pies, avanz hasta la esquina. Iba a doblarla cuando, repentinamente, solt una maldicin, apret los puos y, tomando una bocanada de aire, gir en redondo y desanduvo el camino pisando con furia, como si quisiera romper los baldosines con las suelas. Abri las dos puertas del VIPS de un tirn, a punto de arrancarle una mano de cuajo a la pareja que se marchaba, que huy de l como si fuera un loco peligroso. Se qued ah, estpidamente, sin saber qu hacer. Paula mene la cabeza con un gesto entre la incredulidad y la desesperacin, resopl entre los dientes encajados y se meti para las cocinas, ignorndole. El gerente se separ de la caja. lex, antes de que se le acercara, tom asiento a toda velocidad en el sitio que haba abandonado la pareja y empez a tamborilear con los dedos bajo la mesa.
293

Paula sali con otra bandeja. Al verle sentado, retrocedi y se dirigi a una compaera. Perdona. Te puedes encargar de la mesa 44/1? La otra protest. Estoy liadsima por aqu. Tienes mucha gente? ech una ojeada desde la columna. Pero si no hay casi nadie... al divisar a lex solt una carcajada. Venga, mujer. Te da miedo se? Slo es un gotiquillo. Adems es bastante mono. Paula buf. Puso un plato frente a las narices de una vieja y evit con habilidad chocarse con el camarero de barra, que serva las bebidas. Se acerc a lex con expresin de indiferencia y el bloc en la mano. Qu te pongo le pregunt apticamente. A qu hora sales? respondi l. Qu quieres tomar, lex. A qu hora sales? repiti. lex. Tengo trabajo. Deja de buscarme las cosquillas. Si no quieres nada vete de aqu. Si quieres quedarte, pide. Y ya. Si pido algo me dices a qu hora sales? Si pides algo te quedas hasta que te lo acabes porque yo no puedo echarte. Suciente. No te puede quedar mucho para salir; son las tres. O acabas de entrar? lex. Pide un caf, una tnica, una cerveza. Me da igual. Pero pide o vete, que tengo ms mesas y me van a echar la bronca. A qu hora sales? Mira, te traigo lo que me d la gana y que te den por culo. Vale. Aunque la verdad es que an no he comido. Treme carne y csped. La carne poco hecha. A qu hora sales? A Paula se le escap una sonrisa. T comes otra cosa, lex, o todos los das lo mismo desde hace ocho aos? Joder. Es una dieta de lo ms equilibrada. Carne y csped al verle la expresin divertida a la chica, el lobo se solt un poco. Sonri con un lado de la boca. La verdad es que preferira zamparme la verdura medio digerida directamente de los estmagos de la vaca, empapada en jugos gstricos, que le dan a la hierba un sabor picante. As sola la lechuga sabe un poco insulsa. Normalmente le echara mostaza inglesa, pero no tengo la tripa para bromas y, adems, seguro que aqu no tenis de eso. No, no tenemos mostaza inglesa replic Paula sin hacer ni el menor caso a la bravata que precedi al comentario del condi294

mento. Por no tener, no hay ni lete a la plancha con ensalada. Esto es de comida rpida, lex. Platos combinados adopt un tono neutro de teleoperadora. Tienes el Bistec Parrilla, lete de ternera con huevos y patatas fritas, o el Suprema de Pollo: pechuga a la plancha con ensalada de lechuga, aceitunas, tomate y salsa vinagreta. T dirs. Y rpido. Joder, Paula se quej, estirando las piernas. Carne y csped. No me pueden mezclar los platos? No, no pueden. El pollo tambin es carne. Si no te apetece te vas y me haces un favor inmenso. Vale. Pues pollo. Y dime a qu hora sales si no me quieres tener aqu hasta que cierren. Paula anot en el librillo, se dio la vuelta sin responderle, se dirigi a otra mesa y despus a la mquina, a teclear los pedidos. Eh! Aqu aceptan tarjeta de crdito? le pregunt en voz alta. Que no tengo un duro encima. Paula suspir. Se acerc a fregar las migas, ponerle el mantel de papel, la servilleta y los cubiertos. S, lex. Se aceptan todas las tarjetas. Y deja de gritar que a nadie le importa el estado de tu economa. A qu hora sales? Djame trabajar en paz. La chica sigui tomando nota, llevando cuentas, recogiendo la vajilla sucia, limpiando las mesas, tecleando en la mquina el albarn de las cuentas, siendo perfectamente consciente de la mirada ja del lobo, que no se perda uno solo de sus movimientos con las pupilas. Un tipo peda que le atendieran de forma despectiva desde una mesa no muy lejana a la de lex, chascando los dedos con el brazo en alto como si llamara a un perro y exclamando Camarera, camarera. Por n grit cuando se le acerc Paula. Espaguetis a la boloesa y una cerveza. Y mueve el culo, que llevo diez minutos esperando. Paula no alter el gesto. Tom nota. Cuando pas al lado de lex, ste le cogi la mueca. Quieres que le parta la boca a ese gilipollas? susurr, completamente en serio. Paula se limit a sonrer plcidamente. No. Yo me encargo de escupirle en el tomate. Se remueve un poco y ni se nota. lex apret los labios, conteniendo una carcajada. Se miraron un instante con complicidad, como dos nios. Al lobo se le aceler el pulso. Tena un nudo en el estmago.
295

A m no me hagas eso, princesa le dijo con la voz muy ronca. Yo la saliva slo la quiero directamente de tu boca. Paula perdi la sonrisa. Se solt de la presa de lex y se march hacia dentro, mientras el lobo maldeca y se arrepenta de tener la lengua tan larga. La chica no se volvi a acercar a ese lado hasta que sac el plato de las cocinas. Cuando se lo dej delante, ni le mir. Paula dijo l. No, no he escupido, lex interrumpi ella ablicamente. No te dara ese placer. A qu hora sales? Qu ms te da? Me importa, y mucho. Si no me lo dices me temo que te voy a buscar problemas, porque no me pienso mover de esta mesa. Paula respondi con resignacin. Salgo a las cuatro y media. Contento? S. Muchsimo. Pues nada, me alegro. Te veo a las cuatro y media entonces. Yo me meto esto en un minuto. Te espero fuera. Qu? Vas t listo... Cuatro y media. En el banco de delante se sac la tarjeta de crdito de la cartera. Vete cobrndome ya mientras zampo. Enseguida te dejo de incordiar. Cuando la chica le trajo el platillo con el papel y el boli para que rmara, lex estaba acabando de comer. Le devolvi la tarjeta y l se levant. Cuatro y media. En el banco antes de que Paula pudiera protestar, el lobo ya sala por la puerta. lex estuvo media hora escuchando msica. La siguiente media se la pas contando los segundos que tardaba en cambiar el disco del semforo. Los ltimos veinte minutos los dedic a recorrer el tramo de calle; acercarse a la esquina con Doctor Carracido y dar la vuelta, una y otra vez. En uno de los paseos se dio de morros con Paula, que iba quitndose horquillas del peinado y guardndolas en el bolso. Intentabas huir de m, princesa? le pregunt. Tanto miedo te doy? La chica le mir de forma desdeosa. Miedo? T? Ms bien aburrimiento, lex, que eres pesadsimo y cuando se te mete algo entre ceja y ceja no paras hasta que lo consigues. Cuando hay clientes salimos por la puerta trasera,
296

de acuerdo? Ahora iba a buscarte. Si quisiera darte esquinazo te lo habra dado, pero te conozco mejor que tu madre; maana te tendra dndome la brasa otra vez y no me apetece ni lo ms mnimo. Queras verme, pues aqu me tienes. Qu quieres? Paula acab de soltar las horquillas y sacudi la cabeza para deshacer el moo. La largusima melena cay con los bucles de la trenza suelta. Se pein con las uas almendradas, sin pintura, hasta que se desenred el extraordinario pelo pardo dorado, no, liso y sedeo. Paula vesta vaqueros azules, amplios y cmodos, pero llevaba una camiseta color gris piedra tan ceida que no comprenda cmo poda respirar. Una buena porcin del pecho rebosaba en el escote. lex se lami los labios. La chica se puso el abrigo largo de punto que llevaba en la mano y cruz los brazos. Y bien? Qu quieres? al no obtener respuesta Paula suspir. No quieres nada, verdad? Slo tocar las narices. Pues me voy. No, joder. No te vayas. Slo quera... hablar contigo. Muy bien. Quieres hablar conmigo. Para decirme qu? l sali por la tangente. Has comido? Te invito. No, gracias respondi con un budo. En el VIPS nos dan un plato. Son as de generosos. Si tienes turno de maana, desayunas. Si tienes turno de tarde, comes. Si tienes turno de noche, cenas. Te hacen sentirte increblemente bien remunerado. Como un perro: plato puesto a cambio de trabajo. Como un perro repiti el lobo. No me des la brasa con tus pelculas, lex le cort ella antes de que continuara. Ya tuve suciente con dieciocho aos. lex arrastr un pie. Se contempl las botas con jeza. Y si tomamos un caf? Oh, dios... la chica se arm de paciencia. De acuerdo. Un caf. En cualquier sitio que no sea el VIPS, por favor. Donde quieras. Bueno, no se corrigi enseguida, cayendo en la cuenta. Un sitio pijo, de guiris. Donde me cojan la tarjeta para un puto caf, que no llevo dinero en efectivo. Vamos a Sol, te parece? Paula sonri levemente. Ya. No llevas dinero en efectivo. No tienes un duro, verdad? Anda, te invito yo. No. Ni de coa. Vamos a una terraza de la calle Preciados, joder. Si est aqu al lado...
297

No se acostumbra uno a dejar de vivir como un millonario, a que no? le pregunt con irona, mientras echaba a caminar a buen paso, a zancadas grandes, con un trote rtmico y fcil, elstico. El lobo no pudo evitar sonrer. La alcanz en dos trancos. Paula era alta, tena las piernas largas. Era de las pocas chicas con las que haba podido ir cogido por la calle a su ritmo habitual sin que se quejara de la velocidad. As que ests ms pobre que las ratas, eh, lex? le deca ella con una mueca. Tirando del crdito de la tarjeta. Eres increble. Cunto llevas as? Cuando te vienen los cobros qu haces? Me dijo Fran que trabajabas en no s qu de programacin de juegos y que tenas que cobrar muchsimo. Qu haces con el dinero? Te lo pules segn entra? El lobo enarc las cejas. Ya me conoces. En tiempos de abundancia como, como y como hasta que vomito. Y en tiempos de escasez, te comes el vmito concluy ella. No critiquemos, que t hacas exactamente lo mismo gru l. Porque t llevabas un ritmo de vida que no haba quien siguiera, y sabes muy bien lo que me molestaba que me anduvieras invitando y comprndome lo que te apeteca. Era una nia y no me saba administrar, y me haca inmensamente feliz darme un caprichazo aunque tuviera que estar comiendo chopped el resto del mes. Pero he crecido, lex. Yo no s lo que es la escasez desde hace muchsimo tiempo. Yo gozo de la confortable temperatura de estufa. l solt el aire con una exhalacin de placer, casi con un rugido bronco de la garganta, al reconocer la cita. Aaah... El lobo estepario. Nunca pude preguntrtelo. Nos mandamos mutuamente a la mierda antes de que lo empezaras. Te gust? No. Lo detesto. No he vuelto a leerlo. l asinti. Me pasa exactamente lo mismo, princesa. Bordearon la Fnac y se metieron por el Carmen. No me gusta que me llames as, lex. No? No te gusta princesa? Tienes razn. Llamo as a cualquier cosa con faldas. Preeres mi nia, mi amor, mi vida, mi alma, mi loba, mi perr...? Ni se te ocurra seguir le cort con voz glacial. lex se pleg un poco, lamentando haber soltado la retahla. Tom aire y esper
298

a que fuera ella la que siguiera hablando, porque no tena ni puetera idea de qu decir ahora. La chica caminaba ceuda, visiblemente molesta, en silencio. Finalmente, mene la cabeza y le mir con una expresin cnica. Sabes una cosa? Fran nunca se crey por qu cortamos. No s cuntas veces me lo habr preguntado. Es que suena de coa, Paula admiti el lobo. Aunque... l debera haberlo entendido. Te gusta esta cafetera? Fue una gilipollez declar ella tirando de la puerta. T y yo lo dejamos por motivos religiosos solt una carcajada breve y amarga mientras tomaba asiento. l dud en qu lugar ponerse; si pegado a ella o enfrentados. Acab arrastrando la silla que estaba enfrente y colocndola en la cabecera en ngulo. Estbamos como cabras, lex deca la chica. Los dos. Completamente colgados. Bueno, t continas estndolo. Cuando se les acerc el camarero, Paula le regal una de estas sonrisas deslumbrantes, amabilsimas, que utilizan los trabajadores del sector de la hostelera cuando actan de clientes, en parte por solidaridad y en parte porque saben lo que se cuece detrs de la barra, y tratar a patadas a la persona que manipula tus alimentos es tan arriesgado como morder la mano que te da de comer. A lex le cort la respiracin verle la sonrisa. Por un segundo, le entraron ganas de darle dos hostias al camarero, por pura envidia. Paula peda un caf con leche. l dud un poco y acab por tomar una tnica. Cmo cambia la vida, eh, lex? coment ella con cierto conformismo cansino cuando les trajeron las bebidas. Ya... dijo l de forma insegura, temiendo meter la pata porque no estaba convencido de a qu se refera. Dej las pupilas en un espejo del bar que haca aguas. Deseaba que Paula estuviera hablando de los dos. Quera hablar de los dos. Fjate en m la chica resopl un suspiro. Camarera. Recuerdas? Yo quera hacer ingeniera de montes, como Agustn, y trabajar en un parque natural. lex ech la espalda contra la silla con una sonrisa sardnica. Y yo, qu? Joder. Te lo cont Fran, no? Que yo haca algo de programacin. Y una mierda. Localizador en Square. Suena bien, eh? Pues soy un puto traductor. Y ni siquiera para traducir libros valgo, joder. De juegos de consola! Es que es la polla. Un traductor. Lo que dije que no hara jams. Nunca. Pues aqu me tienes. La vida te va llevando... yo ni siquiera pude estudiar una carrera. Para lo que hice en Madrid ya me poda haber quedado en Oviedo. O irme al pueblo.
299

S... La vida te va domesticando, Paula susurr con intencin, pero ella no pareci entenderle o, si lo hizo, ignor absolutamente el tema. lex le dio un trago a la tnica. La chica jugaba a juntar las gotitas que haban dejado los crculos del plato del caf y el botelln en una gota ms grande. El lobo tamborile con los dedos. Se mora de ganas de preguntarle algo. Recuerdas nuestra promesa? explot. Paula le contempl despacio, con los ojos pardos, claros, del color del azcar quemado, jos en los suyos. Pareci estarse pensando la respuesta. Una gilipollez digna de los dieciocho aos, lex acab por decir. As que la recuerdas... Se quedaron callados. Paula le ech un vistazo de reojo al cuello. Lo sigues llevando advirti la chica. Ya te lo vi el otro da. No te lo quitas, verdad? lex se cogi el colmillo. Sinti el tacto familiar, suave y resbaloso, del marl entre los dedos. Es costumbre. Decora declar de forma despectiva, pero slo con mirar cmo ella apoyaba los codos en la mesa y el mentn en las manos enlazadas se le cay todo el equipo. Joder. Me gusta. No tiene nada de malo. Para m es importante. Me trae recuerdos... de varios tipos. T me lo regalaste, Paula. Qu queras? Que lo tirara? No es nada fcil encontrar un colmillo autntico de lobo. Qu pasa, que quieres que te lo devuelva? pregunt de repente, con recelo, estrechando el diente con la mano. Acab soltndolo, dejando caer el brazo. La verdad es que lo entendera... Si lo quieres recuperar, yo te lo doy. En realidad no es mo. Siempre fue tuyo. No Paula neg con la cabeza. Te lo regal de corazn. Es tuyo. Para m tambin era importante, lex. Muy importante. Tena seis aos cuando nos encontramos con el lobo muerto y mi abuelo le sac los cuatro colmillos, los trepan con la mquina y uno para cada nieto. Dijo que traan suerte y desterraban el miedo, que protegan del aojamiento, que con un diente de lobo las brujas no podran hacernos dao. Cosas de pueblo, ya sabes. A m me toc el izquierdo de arriba. Yo tampoco me lo quitaba. Ni para ducharme la chica sonri melanclicamente. Me gusta saber que lo llevas, lex. Que no te lo has quitado en todos estos aos. Me parece... bonito. Es tuyo. Yo no lo quiero. La verdad es que me alegro de que lo tengas t.
300

lex se pas la mano por el pelo, evitando sus ojos. Le estaba entrando una tristeza innita y un deseo rabioso de cogerle la mano, de decirle todo lo que se le estaba pasando por la cabeza, pero si lo haca saba que perda el control, se le lanzaba encima, ella le soltaba un bofetn y cada uno a su casa. Joder murmur l. Hablando del colmillo... no se me olvidar en la vida lo que me solt tu abuela. Cuando nos fuimos a Asturias. La abuela? Muri hace ms de cinco aos. Qu te dijo? Ha muerto? Joder, lo siento dijo con sinceridad. Golpe nerviosamente el suelo con el pie. Me dijo... que me habas dado el colmillo para que estuviera libre del mal de ojo porque me queras mucho, pero que al haber hecho eso t ya no estabas a salvo; as que tena que protegerte yo. De las bruxas, eh? Paula sonri. Ya perda la cabeza. Me pareci precioso, coo solt l un poco cabreado. En realidad seguro que te dijo: Quirete la Paulina, diote el diente del llobu pal agellamientu. Recuerdo que me daba un poco de apuro que te vinieras al pueblo, lex. Por qu? Qu gilipollez. Me lo pas de puta madre y lo sabes. Ya, ya lo s. Llmame paleta, pero t... joder, iba a decir que eres de Madrid, pero es que ni eso. T has vivido un montn de tiempo en Londres, lex. Las pintas que llevabas... y que llevas aadi con una mueca, la cantidad de dinero que manejabas, las cosas que comprabas, que escuchabas y que leas, a lo que te dedicabas... A qu? A hacer el subnormal? A tocar, lex. Es lo mismo buf l. Eres imbcil. No me entiendes? Has ledo La Regenta? Oviedo es la cosa ms cerril que te puedas imaginar. Todo el mundo sabe lo que haces, quin eres y de qu color llevas la ropa interior. Ahoga. Y el pueblo de mis abuelos, aunque a m me encante... aunque el pueblo no es lo que me encanta, qu demonios. Es peor que Oviedo. Lo que me gusta es dnde est; el monte. La cuestin es que son cuatro casas en medio de la nada. T eras cosmopolita. Recuerdo que te tuve que comprar ropa normal y corriente para irnos a Asturias porque no tenas ni unos pueteros vaqueros. Mi abuelo criaba ovejas y t queras triunfar en la msica, joder. Ves? Te equivocas de palabra. Cosmopolita no. Es mucho ms correcta gilipollas. Y a m me encant cuando nos subimos al pueblo, Paula. Todo el puto da en el monte, patendonos el bosque
301

de Muniellos, comiendo como bestias y follando bajo las estrellas sonri recordando. No me lo he pasado mejor en la vida. Te lo juro. As que tu abuela muri ya... Y tu abuelo? Cmo estn tus padres? Y tus hermanos? Vaya. Cortesa. Qu raro dijo ella. Estn bien. No les gust ni pizca, eh? coment mostrando los dientes. Se quedaran tan contentos cuando lo dejamos. T eres tonto, lex. Nunca me creste, eh? Te dije que les encantaste y es la pura verdad. T te lo dices todo solo. La humanidad entera tiene que odiarte y detestarte porque lo dices t. A ver, si no hiciste otra cosa en todo el mes que estar clavado como un gilipollas oyendo las batallitas de mi abuelo, mirndolo fascinado como si fuera de otro planeta, y venga a decirle a mi madre lo bien que cocinaba, y a pedirles a mi padre y a mis hermanos que te llevaran a subirte el Urriellu, y no te entraba en la cabeza que, adems de estar en la otra punta de Asturias, no se pudiera. El Naranjo de Bulnes, joder. Yo quera subirme eso. lex. Naranjo es el rbol. Se llama Picu Urriellu. No se puede hacer a patita, sin material de escalada, qu te creas? Y est en otro Cangas; en Cangas de Ons, al otro extremo la chica movi la cabeza. No les pudiste caer mejor, estpido. Mi madre consider una cuestin personal cebarte para que dejaras de parecer un escuerzo. Mi padre y Agustn an me preguntan por ti. Fran... Fran no les gust tanto. Joder. Debieron de pensar que estaba colgado. A Agustn le tena hasta las pelotas de subir y bajar montaitas. Mi hermano hasta las pelotas? Lo que estaba era entusiasmado de no irse solo, imbcil. Que los dems no tenemos tanto aguante como l. Nos dimos de frente con un oso pardo. Ya me lo contaste. Adrin, Ernesto y yo decidimos al llegar a la laguna que os dieran por saco y nos volvimos ese da. Una pena. Pero los dos sabemos que t no estabas buscando osos, lex Paula sonri. Tuviste poca suerte, la verdad. Yo s he tenido encontronazos. De nia. Y acojonan. Despus menos. Pero t... no has visto ms lobos que los del zoolgico. Ya lo s. Fue tristsimo, Paula. Lo pas de culo. Ah, trece lobos enormes encerrados en un puto parque de juegos con su charquito. Slo se te ocurre a ti saltarte la valla, eh? No he pasado ms vergenza en mi vida cuando vino el cuidador, y t encima ponindote chulo con l...
302

lex se encogi de hombros. Pues me pareci lo ms oportuno en ese momento, la verdad. Se te qued mirando el alfa. Te acuerdas? Moviendo la trufa como un loco en tu direccin. l suspir. Sin misticismos, princesa. Los lobos beben los vientos: olfatean hacia el cielo y no hacia la tierra, como lo hacen los perros. A saber qu estara oliendo sac un cigarro, le ofreci y, ante su negativa, se encendi el suyo. Ya no fumas? Alguna vez. Siempre fum muy poco, lex. T eras la maldita chimenea. l le dio un golpe a la mesa, retomando la conversacin anterior. Mierda. Nos tenamos que haber ido al Centro de Recuperacin del Lobo Ibrico, joder. T siempre quisiste currar ah. S... en Lisboa. Hasta me puse a estudiar portugus, recuerdas? Lo abandon hace mucho. Total, para qu... De cuando en cuando lo miro en la pgina... Se puede ir de voluntario todo el ao... Cuando quieras. Quinientas pesetas la noche en una cabaa que llaman la Casa Branca, para dos personas. Me hubiera gustado tanto... Paula dijo l de pronto. Vmonos. Vmonos a Lisboa. T y yo. Ahora mismo. Saco los billetes. Qu? Te has vuelto loco? Que s. Cojo el primer viaje que salga y nos subimos al autobs. Nos metemos desde un cber en la pgina de la reserva del lobo, pillamos el nmero y llamamos para que nos acojan. Y si no tienen sitio, pues tiramos de tarjeta hasta que tengan, que a m me tienen que ingresar dentro de nada las pelas del juego. Vmonos. Ahora mismo. Tal como estamos. Tal como estamos? S, te vas a ir de siniestro a patearte el monte. Vale extendi las piernas bajo la mesa de la cafetera. se es el mayor problema? Joder, tenemos ah enfrente un Coronel Tapioca. Compramos ropa de montaa y a correr. Qu necesitas? Dos pantalones y dos camisetas y dos pares de botas de trekking. Me pido el gris. Te quedas con el marrn? A la mochila todo, y nos vamos en autobs. Vmonos. Supo perfectamente que estaba hablando en serio. De hecho, se levant y se sac el plano de metro para ver cmo se llegaba a la Estacin Sur.
303

lex... yo estoy con Fran. JOOODER princesa. Fran resopl volviendo a sentarse. La verdad es que se le haba olvidado completamente la existencia de Fran y, tras un instante en que se examin y pens Est saliendo con tu mejor amigo, observ a la chica y la voz de su cabeza aadi: Ella no es feliz con l. Que le follen. Paula. Mira. Yo soy un lobo. Y como lobo, me someto a la puta jerarqua. El que tiene a la hembra manda. Punto. Pero me cuesta un cojn, princesa. No sabes cunto. Que yo a Fran le he curtido. Que le conozco. Que s que es un mierda, joder. Que no es nadie. As que hazme el favor de dejarte de hostias y de volver conmigo. Qu? Pero t de qu vas? As, sin ms? As, sin ms. Y sin remordimientos. T no le vas a poner los cuernos a Fran, princesa. Llevas pegndomela a m con l desde hace siete aos, pero no me importa. Slo te dej en prstamo a uno de mis mejores amigos por un tiempo. Y ahora voy a recuperarte. Joder, lex. Ya vale. Cllate. Por favor. Por qu? Es que no te gusta orlo? Eres ma, Paula su mirada clav a la chica a la silla. Lo has sido siempre. Ella haba entreabierto los labios, dejando escapar el aliento. Je... puso un rictus suave en la boca, retirando sus ojos de los de l. Vers, estoy decidiendo si besarte o pegarte una bofetada. Puedes hacer las dos cosas. Me dejo. Pero sin mariconadas, Paula. Nada de un cachete y un piquito. Prteme la boca de un hostin y luego me comes la sangre con la lengua. Intensidad, joder. lex se le qued mirando con una sonrisa inmensamente triste que hizo que a l se le cayera la mueca. Hablas como si lo hubiramos dejado ayer. Llevo siete aos con Fran. Que es tu amigo. Lo era... Mira, es tan simple como esto: la perra tiene amo, lex. Siii? exhal broncamente con ereza, con un hlito extasiado, mostrando los colmillos. Y quin es, princesa? Con quin nos la pegas a los dos? Porque Fran no puede ser; l no te pone el collar ni aunque se lo supliques. No tiene cojones para hacerlo. Los pocos que tena los perdi cuando yo dej de meterle caa. Qu lstima... dio una calada y estruj el cigarro en el cristal. Mira. Ahora en serio. Yo te quiero, Paula. Qu vas a quererme. Ni siquiera me conoces. Cuando me conociste era una nia.
304

Te conozco a la perfeccin. No te quiero por lo que parezcas, por lo que parecieras antes ni por lo que puedas haber cambiado. Te quiero por lo que eres. Por lo que llevas dentro. Ya. Y no hablas de mi rico interior en sentimientos, verdad? Paula l tom aire profundamente. Quiero que me respondas a una cosa. Y quiero que me respondas t. No Fran. As que si me empiezas a hablar de metforas te parto la cara. No, mejor voy y se la parto a l esper unos instantes antes de seguir hablando. T crees? Ella mir para otro lado. Se mordi el labio. S murmur. Joder. S repiti con la voz ronca. S volvi a decir como si le produjera una felicidad inmensa admitirlo. Claro que s. lex solt el aliento que haba contenido. Casi se derrumb de alivio, resbalndose en la silla. Se puso derecho. Pues entonces no hay ms que hablar. Yo te quiero, Paula. Todo lo que Fran te pueda ofrecer te lo doy. Qu es lo que quieres? Quieres casa, quieres estabilidad? Te juro que me mato por conseguirla. Eso es mentira. Mentira? No. S, mentira s. T no me puedes dar lo que quiero. Te lo juro y sabes que lo hago. Hasta llamo al gilipollas del Jaime y me pongo a lamerle las botas en la puta empresa de su padre. Pero t no es eso lo que quieres. T quieres que nos vayamos de aqu. Pues vmonos. A Asturias, a Lisboa. A donde quieras. Yo quiero tener hijos precis ella con una sonrisa alada. Y ya. Puedes cumplir eso? l se lami los labios. Va contra la causa, Paula. Ya lo sabes. No entiendo cmo quieres. La causa. La maldita causa. Tu maldita causa es una gilipollez que te has montado t solito y lo sabes. Joder, te portaste como un imbcil, como un subnormal, como un jodido hijo de puta, como un niato de mierda cuando se raj el condn y tuve que salir corriendo al centro de planicacin familiar. Y tuve que salir corriendo sola, lex. Porque t te meabas encima. Y yo, en el fondo... en el fondo no quera tomarme la pastilla. Ya s que era una mocosa y que habra sido un error grandsimo. Pero yo no quera tomrmela. Yo... Yo te quera. Te quera, joder. No sabes cunto te quera... detuvo la conversacin porque le temblaba la voz y le
305

contempl con los ojos serenos e inexibles. Quiero porque tu causa no es la ma. Y porque me lo pide el cuerpo, lex. Es cuestin de instinto. Me fo de l ms que de mi cabeza. Sigue tus instintos. No los niegues. Es lo nico que no es humano que tienes. Te lo pide ese cuerpo. No voy a tener otra vez esta conversacin. Se quedaron callados. De pronto l la mir extraado. Por qu ests con Fran? Porque le quiero. Venga ya, no me vendas la moto. Porque le quiero, lex. Puede que no lo entiendas, pero eso es porque t nunca has querido a nadie. Joder ech el aire mirando la mesa. Eso ha sido un golpe bajo, princesa. Duele. Y adems es mentira y lo sabes. Yo te he querido ms que a mi vida, Paula. Y te sigo queriendo, y te voy a querer siempre. Aunque sigas pegndomela con Fran. Hostia le dio una patada al suelo. No haba otro? No, no haba otro, lex. l siempre fue mi mejor amigo y el que me serva de pao de lgrimas cuando t me escupas tus malditas perlas por la boca. T y yo estuvimos casi dos aos, y no funcionamos. Nos destrozamos mutuamente. Mira, Paula. Yo era un cro y un gilipollas y te hice un huevo de dao. Y ahora... bueno, la gente que me conoce dice que soy un gilipollas igual. Pero soy un adulto. Dame una maldita oportunidad. lex suspir ella. De verdad que no te entiendo. Qu te ha dado conmigo? No hay ms chicas en el mundo? Yo estoy con Fran. Qu parte no comprendes? Si lo que pasa es que te alla el lobo por dentro, busca lobos. No me creo que no te hayas encontrado con ms. Paula. Yo te quiero a ti. El resto me la soplan. T me desvirgaste, hostia. Eso no se olvida lex apart la vista. Contempl un rato la gente que pasaba por la calle del Carmen a travs del ventanal. Ya me hubiera gustado haber sido yo tu primer polvo, joder. Me dan ganas de subirme a Oviedo a partirles la boca a los dos subnormales que te follaste antes que a m. Ella sonri cnicamente. El que importa no es el primero, sino el ltimo, lex. Ya... Eso dicen. Y estoy totalmente de acuerdo, pero si coinciden ya es la polla, no crees? Joder suspir. Cambiara todos estos aos por haber seguido contigo. Por no haber tocado a otra en mi puta vida de pronto puso una mueca. Bueno. No. Qu coo. No s a cuntas me he tirado en estos aos, pero ahora follo
306

de puta madre. Que cuando era un cro sacarme del misionero era una aventura, eh? Me he entrenado slo para ti, princesa. Quieres venirte a ver mis progresos? lex. No me hace gracia. Te ests riendo, perra. Paula dej de sonrer en el acto. No vuelvas a llamarme as. l acerc la silla. De acuerdo le cogi la mueca. No te volver a llamar perra. Slo t puedes llamrtelo. Yo te llamar mi loba. Mi perra, no se acerc a los labios la mano de la chica. Mi loba parda, con los ojos amarillos y los dientes como navajas... Paula se solt. lex. Para. No quiero or ni una palabra ms. Me ests haciendo dao. Y t a m no? l le roz un mechn de cabello, lo desliz entre los dedos hasta llegar a la punta. Me encanta tu pelo. Maldita sea. Me partiste el alma cuando te lo cortaste. Un da lo llevas por el culo y al siguiente por las orejas y de cualquier forma, como un espantapjaros. Por qu coo hiciste eso? Porque me senta triste y desgraciada respondi con llaneza. Porque me odiaba a m misma y quera hacerme dao. Porque quera castigarme, lex. Me puse delante del espejo y empec a cortar. Le toc al pelo sonri de forma extraa, hiriente. Igual lo podra haber hecho en las venas. lex dese que se lo tragara la tierra. Se ech un poco hacia atrs. Baj la cabeza con embarazo. La chica le quit un cigarro de la cajetilla, lo encendi y dio una calada ligera. Segua sonriendo con la misma expresin de regodeo daino, enseando los dientes. Paula, ya vale murmur rompiendo el silencio. T tambin tuviste tus tiempos destroyer, y yo no ando recordndote las mejores jugadas. Pero lex, no es lo mismo replic ella, dejando que se desvaneciera el sarcasmo de su cara. No se me olvidar en la vida ese da, cuando viniste con la chorrada en los brazos; los guantes que llevan ahora todas las siniestras. Yo pensando: ste es imbcil. Hasta que te los quitaste. Joder... Es una de estas imgenes que no se van en la vida. Qu puta gilipollez buf. Pero no eran unos guantes; eran calcetines. Les clav las tijeras para meter los dedos. No se me ocurri otra cosa para taparme, la verdad.
307

Es que cierro los ojos y lo veo. No tienes cicatrices de eso? En qu estabas pensando? Marquitas, Paula. Ganas de llamar la atencin mascull con los dientes apretados. Mariconadas de nio gtico. Mariconadas? Joder! Llevabas seis tres en raya en cada brazo. Se te podan meter los dedos en las cuchilladas. lex decidi atacar por otro lado. A avergonzar al otro podan jugar los dos. Bien que te mol entonces dijo. Yo hubiera jurado que queras unas heridas igualitas. Te encantaba salir con el ms malo del instituto, Paula. Claro que me encantaba, imbcil. Sabes cul fue la primera frase que yo te o decir, lex? El colmillo es de lobo o de mastn? record l. Cuando te sentaron a mi lado. No. La primera frase que yo te o fue Que os follen. Cundo? pregunt l enarcando las cejas. S, hazte el sorprendido. Como si no lo soltaras ochenta veces al da. No, que cundo te jaste en m, digo. Paula estall en risas. Qu credo te lo tienes, lex. No, a ver protest l. Si acabamos saliendo, digo yo que te habras jado en m antes. O yo me lanc encima y t pensaste: Bueno; vamos a darle una alegra, pobre, que se le ve muy solo? Yo me j en ti cuando saliste a la pizarra. Lo ip con el colmillo. Y con tu pelo. Me tena obsesionado. Y con tu culo, vale. Tambin. Y con tus tetas. Y con... se interrumpi al verle la mueca. Ya, que no viene al caso. Y t? La chica aspir el humo y lo solt. El primer da de clase. Eso me sube el ego, princesa. Quieto ah, no corras. Me j en ti porque pens que eras un subnormal profundo y un macarra, lex. Yo me acababa de venir de Oviedo y no conoca a nadie. A la hora del recreo estaba saliendo todo el mundo para ir al patio. No saba qu hacer; si quedarme en el pupitre, encerrarme en el bao o intentar hablar con la estpida que tena al lado cuando me vi casi a solas con Jaime, con Fran y contigo; los dems ya se estaban yendo. Pens acercarme a vosotros. Presentarme. Las cosas que hace la gente normal. Os sentabais en las mesas del nal, t en la ltima de todas, cmo no, y ventanilla como en los aviones: pegado al cristal para mirar
308

el paisaje. stos se haban levantado y estaban recogiendo, pero t no te movas. Te dijeron: Vamos a echar un cigarro al patio, lex. Y t respondiste: Que os follen el lobo reprimi una carcajada. Yo paso de moverme. Entonces te preguntaron: Es que no quieres un cigarro?; y t, con la mayor tranquilidad del mundo, te sacaste el paquete de West, te encendiste uno y te pusiste a fumar en el aula. Te impact, eh? No me acuerdo de eso. Calla que ahora viene lo mejor. stos se pusieron muy nerviosos, a mirar si vena algn profesor, y t mientras partindote de risa. Les dijiste que si se iban a mear encima de miedo te dejaran solo, as que, despus de soltarte no s qu, salieron de clase. Slo con eso ya hubiera bastado para que yo te considerara un imbcil, pero atencin a la siguiente jugada: abriste la mochila, sacaste un libro, plantaste las patas sobre el pupitre y te pusiste a leer. Qu tiene eso de particular? lex. Dos cosas. En primer lugar, las botas que llevabas que, como ya he comprobado, son exactamente las mismas que llevas. Y ahora ya se ven ms entre los siniestros, pero entonces no es que fueran una macarrada. Una macarrada son ahora. Entonces parecan de disfraz de Robocop; de haberte escapado de una pelcula futurista con androides. No son las mismas puntualiz l. Ser el tercer o cuarto par. Cuando se me rompen me compro otras iguales. Soy as de original. Segundo detalle continuaba Paula. El libro era el As habl Zaratustra. lex arrug el ceo. Cierto, coo. Me lo le en tercero de BUP. S, lex. T, con diecisiete, en lugar de bajarte al recreo, leas a Nietzsche fumando en clase y con las botas ciberpunk sobre el pupitre. Ante eso, yo decid inteligentemente darme media vuelta y salir del aula para meterme en el bao durante treinta minutos. sa fue la primera vez que me j en ti. Te ha gustado? Me ha puesto un huevo, princesa. Y si pago y nos vamos a mi casa? Qu? Lo que oyes. Ya sabes que yo tengo una polla saltarina y me empalmo a la mnima. Lo s, lex ella le sonri de una forma detenida, oblicua, sensual, que hizo que la fanfarronada dejara de serlo en el acto. Te ponas con que te miraran. Es lo que tiene la pubertad...
309

Me pona con que me miraras, Paula corrigi l. Y me temo que ahora no tengo dieciocho. Si no me crees dame la mano y yo te conduzco a la zona sin problemas por debajo de la mesa. As hacemos manitas como los nios pequeos. Deja de hacer el idiota, lex. La broma tiene gracia un rato. Ms no. l le agarr la mueca. T crees de verdad que estoy bromeando? susurr con la voz muy ronca, acercando la mano hacia l. Quieres comprobarlo? Ella se incorpor de golpe, arrastrando las patas de la silla contra el mrmol. El lobo chasc la lengua. Paula. Estaba de coa. No te vayas, por favor. Ya sabes que no se me da nada bien averiguar cundo el chiste ha dejado de hacer gracia y empieza a molestar. Perdona, en serio. lex tard un poco en mirarla a la cara. Tena miedo de ver lo que se iba a encontrar. Se sorprendi cuando se top con una sonrisa amplia, cnica, incluso juguetona. Voy al bao, lex. Ahora vuelvo. Aprovecha para tranquilizarte un poquito. Cuando la chica regres, no volvi a sentarse. Se qued a su espalda. Le puso la mano en el hombro y apret. Vmonos le dijo. Esprate que pague... murmur, levantndose con cierta torpeza. Ya he pagado yo. lex le dio una leche a la mesa. Joder, Paula! No se te puede dejar sola, hostia! Hay que ser ms rpido, lobo respondi ella alegremente. Adems, no me da la gana que hagas la chulera de pagar un caf y una tnica con tarjeta, porque no te la van a coger y s perfectamente que se la montas. Vmonos. Adnde? A tu casa, no? lex baj la cabeza y pestae con incredulidad, como si le hubiera dicho que se iban a Pekn. Luego sonri con un lado de la boca. Vete a la mierda, princesa. No quieres que la conozca? Qu tiene, las paredes pintadas de negro? No me voy a asustar, lex. Quieres venirte a mi casa? pregunt muy despacio. Si no quieres no voy...
310

Joder le cogi la mano y casi la arrastr fuera. Vamos. Pasaron por detrs de la Fnac. l iba muy nervioso, hablando sin parar de todo lo que se le ocurra, como si quisiera distraerla para que no pensara y se arrepintiera. lex Paula sonri. Cllate. No hablaron ms durante el trayecto, mientras suban la Gran Va hasta Montera y se metan por Fuencarral. Paula caminaba tranquila, al trote, mirando de reln los escaparates de las tiendas coloridas, llenas de gratis y carteles, de la calle. Cuando divis el Alchemy en la otra acera solt una carcajada. Ah era donde me comprabas las movidas, verdad? l sonri. No dijo ni que s ni que no. Las pijadas ms gordas venan directas de Londres coment. Yo compraba de importacin, princesa. Siempre tienes que quedar encima como el aceite declar ella reprimiendo la carcajada. Hay que ver las pintas que hemos llevado, lex... No estuviste satisfecho hasta que no me disfrazaste de princesa de las tinieblas. O ms bien de vampiresa, de puta de Satn se carcaje con abandono. Cuando miro fotos me parto de risa. T no, claro. T no te reiras. T sigues yendo exactamente igual. No te gustaba? frunci la expresin. Pues ya podras haberlo dicho. Me dejaba una pasta. Qu dices. Era adolescente y me senta estupendamente llamando la atencin. Me encantaba que se cambiaran de acera cuando me vean. Pues no era para cambiarse de acera. La gente es imbcil. Ibas preciosa, joder. Bueno, ahora tambin vas preciosa. En realidad me la sopla cmo te arregles; la ropa donde mejor est es en el suelo. Ya. Qu bien te queda eso! Qutatelo. Eres nico para soltar piropos se ri ella. Atravesaron el metido que haca la calle en una plaza con un olivo. Qu bueno fue la primera vez que me viniste con un trapito. Te acuerdas? Cmo olvidarlo. El cors que imitaba cuero con las hebillas. Lo miraste, le diste la vuelta, lo volviste a mirar, subiste las cejas, carraspeaste y preguntaste: lex. Esto... es ropa para follar, no?. Y yo te respond... Tambin, tambin. Paula estall en risas. Se peg contra l con la cadera. lex tambin se rea, pero an estaba tirante, acartonado. Hablaba con cautela, midiendo sus palabras. Ya se vea el edicio azul horrendo de
311

la bocacalle del piso. La chica segua recordando el instituto: cmo se tiraban las horas enteras contando los tics de los profesores; pintndole chorradas en la nuca a Jaime; manteniendo conversaciones dursimas de sexo detallado sobre un papel que les pill un profesor con aspecto reprimido del Opus Dei y, tras un Miren a lo que se dedican en clase Martnez y Ferreiro, empez a leer en voz alta con la intencin de ridiculizarles, para ponerse a las dos frases blanco como la leche y doblarlo en cuatro, mientras lex, en lugar de avergonzarse, le soltaba a Paula con voz clara, que escuch media clase: ste se lo guarda para pelrsela luego. Tomaban apuntes jugando al ahorcado en los mrgenes, sacndoles los dioses a sus compaeros los que les caan mal eran siempre ovejas, patos, gallinas, cerdos y vacas, aunque los dos supieran perfectamente que llevaban dentro otra cosa y haciendo monigotes de lobos que parecan salchichas con patas de alambre lex dibujaba como el culo y lo llevaba a gala; cuando l no se dedicaba a componer en medio de matemticas, atiborrando folios y folios con letras de canciones y pentagramas y llevando el ritmo con los pies. Martnez, deje de dar golpes con esas botas rememoraba ella desternillada. Y el da que fundiste los plomos, lex... Cmo lo hiciste? Facilsimo. Examen sorpresa a las ocho y media de la maana? Pues le pido un clip de stos oos de colores al pijo de Jaime. Era rosa, encima. No se me olvidar. Lo doblas para ponerlo en forma de herradura, le araas la cubierta de plstico en los bordes, lo clavas en el enchufe y as metes amperios a saco hasta que cortocircuitas la instalacin elctrica, salta el fusible y la luz de la planta a tomar por culo pasaron el cajero de la esquina y cruzaron. Es aqu se sac las llaves y empezaron a subir las escaleras. Se fue la luz de golpe, y todo el mundo aplaudiendo iba diciendo Paula. Yo no s cmo no te expulsaron, lex. Nah. Chiquilladas. Adems con sa nadie se enter de que fui yo; no se vio casi el chispazo. Te perdiste el ao anterior. Entonces s que llovieron hostias. Cuando t viniste ya no me haca falta sacudir a nadie para que huyeran de m. S que intentaron expulsarme en segundo, s... Pero fjate, yo creo que el de educacin fsica hasta me tena cario. Estando yo iba la gente ms derecha que un palo. Para ser un broncas en mi clase haba que pedir la vez. Je. Te acuerdas del test de Cooper? Sultame un conejo y vers cmo corro, joder. O iba yo delante o no movas un dedo.
312

Yo slo corro cuando hay algo a lo que perseguir, Paula respondi buscando las llaves en el bolsillo. Ms chulo que un ocho, eh, lex? Ponerse un chndal iba en contra de tu religin, a que s? Y mira que era majo el hombre. Tena ms paciencia... El primer da te pregunt que si te habas dejado el chndal l te daba uno de los de objetos perdidos. Joder. Llevaba pantaln y camiseta. A m que no me jodan. Con eso no vas a poder correr bien. Te le quedaste mirando como si hubiera soltado un chiste, adelantaste a toda la clase y acabaste el circuito el primero tranquilamente, casi al trote. Y luego te sacas el tabaco del bolsillo y te pones a fumar. La madre que te pari. S que te jabas en m, princesa coment lex con una sonrisa sarcstica, abriendo la puerta de par en par. Se jaba en ti todo el mundo, lex. Y bien que te molaba. Aunque al de deportes le respetabas. Recuerdo que te quit el cigarro de la boca con un Delante de m no se rompe nadie los pulmones, Martnez y te limitaste a sonrer. Es que se llevaba dentro un puto len, Paula se justic lex. Como para andarse con bromas. Me casc un aprobado en la primera evaluacin, el cabrn. Porque no me esforzaba. Y que le diera las gracias por no haberme suspendido, que me lo haba ganado a pulso. Su puta madre; era el mejor de la clase y lo saba. En la segunda te puso sobresaliente, lex Paula entr rindose, pero en cuanto pas al interior se qued helada. Joder avanz hasta ponerse en medio de la cocina-saln y contempl la habitacin con estupor: las paredes vacas, los dos muebles blancos del Ikea, las cajas apiladas en las esquinas, la nevera, fregadero y hornillo. No haba nada que indicara la naturaleza del ocupante, ni siquiera su sexo, edad o gustos, salvo el teclado sobre la tabla de la plancha, los sintetizadores y la mesa de mezclas. Te acabas de mudar? Qu va. Llevar aqu cuatro aos. Por qu? No s... Es tan fro, tan impersonal... No tienes ni un pster. Paredes blancas. Nada. Comparado con la lobera. Ya sabes, tu cuarto. Paula. Era un cro y estaba ipado. Tu caseta bien sosa que es. Nos hacemos mayores... La chica observ los libros de las estanteras, pasando los dedos. Se qued asombrada al mirrselos. Increble. Est limpio. Te has reformado?
313

l.

Soy limpio y organizado desde que nac, Paula respondi

lex; cuntale eso a otra. Yo he estado en tu habitacin, recuerdas? Libros, tebeos y CDs por el suelo, la puetera pared entera con el pster de escaleras arriba escaleras abajo de Escher, el Saturno devorando a sus hijos a la cabecera de la cama, los dibujos del test de Rorschach colgados del techo con todas las putas postales que encontrabas de lobos del National Geographic destrozndose unos a otros clavadas con chinchetas, el mapa este uorescente de la luna en el cristal de la ventana, el pster de Royo con la ta atravesada con clavos y la ropa hecha un revoltijo en la silla. Y eso que tu padre tena asistenta. Siempre pens que cuando vivieras solo te comera la mierda. Pues ya ves que no. Decepcionada? Sorprendida se gir y vio el cristal estrellado del balcn. Qu le pas a tu ventana? lex enarc una ceja. Una sesin de espiritismo. T eres imbcil replic Paula. No tienes televisin? Lo de los sillones no va contigo, verdad? Tiene sus ventajas; as directamente me llevo a las tas a la cama porque no hay ms lugar donde sentarse. Si gustas... se par a la puerta del dormitorio. Esprate un minuto dijo, cerrando tras de s. La chica acarici la funda del sintetizador. Tienes grupo ahora? Me tienes que pasar lo nuevo que hayas grabado. No tengo ms cosas. Paula sonri al escuchar el sonido de arrastre de metal contra tarima. lex, dime que no te ests haciendo la cama a las siete de la tarde. El lobo no respondi. Abri la puerta. Cama o silla de ordenador? La chica se sent en el colchn. No tienes ms maquetas? Es que no tocas ya? No. Me hice mayor y consider que ya estaba bien de hacer el gilipollas. No puedo creerlo... Si te encantaba, joder. Nos pasbamos las tardes en tu casa, rodeados de teclados sobre la cama, t componiendo y cantando, llenando papeles de notas. Me gustaba tanto mirarte cuando cantabas...
314

l la contempl con cierta tristeza. S. Era la polla. En pelotas despus de follar, contigo a la espalda enlazndome con las piernas y los brazos, los sinte en el colchn y el Rhodes al lado. Compona de puta madre as. Poda tirarme horas y horas. Pocas cosas me han hecho ms feliz en la vida. Por qu no tocas algo, lex? La balada. La que estaba en alemn, sabes cul te digo? Joder, Paula. No. Me niego a conectar los teclados. Igual ni funcionan ya. Venga... No tienes la maqueta? Pues te la escuchas cuando te apetezca que va a sonar mejor. Ni siquiera s si los presets seguirn en la memoria, y esa cancin llevaba un huevo de gilipollez por debajo, y no precisamente ruidos de motores de coche y taladradoras, sino aullidos, chasquidos de dientes, silbidos de viento y chorradas, como las canciones mierdas de ambient de la New Age. Y aunque estuvieran. No. Paso. Qu hago con la guitarra? La imito con la boca? lex interrumpi ella con una sonrisa. Esa cancin era la nica que no tena nada ms que teclado y voz. Joder declar l vindose pillado. Qu memoria. Oigo bastante tu maqueta, sabes? Tcala, por favor. No. Y encima el poemita de Hesse. Ni de coa. Que yo no s alemn, Paula. Que ni me acuerdo de ella. Para ir a trompicones pronunciando mal paso de cantar. Pongo el cuello a que te la sabes de memoria dijo sonriendo. lex se pas la mano por el pelo. Vale, s. Pero no voy a ponerme a cantar. Me da vergenza, coo. No me apetece una mierda conectar todo y ponerme a hacer el gilipollas, Paula. A estas alturas sera hasta ridculo. Como quieras concluy ella, balanceando las piernas sobre la cama. l gru, buf, le dio un golpe a la mesilla del ordenador y, maldiciendo, se sali a por la tabla de planchar, mientras la chica sonrea. No pienso poner el micro solt de forma tajante. No te hace falta respondi ella con suavidad. Sin cesar de soltar tacos, le quit la funda a un sintetizador, enchuf el cable midi, prob los sampleos, estuvo a punto de darle una patada porque no seguan ah, cambi de cable, comenz a dar mil explicaciones tcnicas de que no poda tocar ms que la
315

parte de teclado, se sent en la silla, se cabre porque la tabla no le vena a la altura, se qued de pie. Si me miras as me entra la risa, joder dijo, embarazado. Paula mene la cabeza. Vale. Miro al techo si quieres se tumb en la cama y se qued con la vista en el innito. l suspir. Acarici las teclas y empez a pulsarlas, muy nervioso. Se confundi en una nota, solt una imprecacin, tom aire y volvi a empezar. Al cabo de un rato, el contacto familiar, tranquilizador, de las teclas, le llev a otro momento de su vida: uno menos amargo y descredo, ms limpio, nuevo, joven, alegre y cndido. Los dedos le iban solos. Repiti otra vez toda la introduccin instrumental. Poda tocarla con los ojos cerrados. Empez a cantar despacio, con la voz profunda, subiendo escalas lentamente: Ich Steppenwolf trabe und trabe, / Die Welt liegt voll Schnee, / Vom Birkenbaum gelt der Rabe, / Aber nirgends ein Hase, nirgends ein Reh! La chica cerr los ojos, dejndose llevar por el susurro que creca en progresin hasta convertirse en un chorro de voz meldico fortsimo, que atravesaba las paredes y el techo como si estuviera amplicada por un altavoz. Iba recordando la torpe traduccin castellana mentalmente: Yo voy, lobo estepario, trotando / por el mundo de nieve cubierto; / del abedul sale un cuervo volando, / y no cruzan ni liebres ni corzas el campo desierto. In die Rehe bin ich so verliebt, / Wenn ich doch eins fnde! / Ich nhms in die Zhne, in die Hnde, / Das ist das Schnste, was es gibt, cantaba lex la letra alemana a plena potencia, ya desinhibido, haciendo virtuosismos con la garganta. Me enamora una corza ligera, / en el mundo no hay nada tan bello y hermoso; / con mis dientes y zarpas de era / destrozara su cuerpo sabroso. Ich wre der Holden so von Herzen gut, / Fre mich tief in ihre zrtlichen Keulen, / Trnke mich satt an ihrem hellroten Blut, / Um nachher die ganze Nacht einsam zu heulen. / Sogar mit einem Hasen war ich zufrieden, / S schmeckt sein warmes Fleisch in der Nacht- / Ach, ist denn alles von mir geschieden, / Was das Leben ein bichen frhlicher macht? Y volviera mi afn a mi amada, / en sus muslos mordiendo la carne blanqusima, / saciando mi sed en la sangre por m derramada, / para aullar luego solo en la noche tristsima. / Una liebre bastara tambin a mi anhelo; / dulce sabe su carne en la noche callada y oscura. lex descendi el tono hasta convertirlo casi en un silbido. Se la qued mirando mientras tecleaba sin pausa. La larga cabellera castaa estaba desparramada sobre la cama. Sinti unas ganas imparables de peinarla con los dedos, de hundir los dientes en la piel plida de los brazos, de desnudarla entera slo para verla, para
316

sentir su cuerpo con los ojos, de besarle los prpados cerrados bajo los que bailaban los iris del color del mbar, intensa, incmodamente parecidos a los del animal que llevaba en las entraas. Se mordi el labio inferior. Estaba ferozmente excitado, pero le estaba doliendo hasta contemplarla. Tena deseos de llorar de rabia, de caer a sus pies, de suplicarle que volviera con l. Se recre en la sensacin. No dej de observarla de arriba abajo mientras repeta una y otra vez el nal de la ltima estrofa. Ay, por qu me abandona en mortal desconsuelo / de la vida la parte ms noble y ms pura?. Ach, ist denn alles von mir geschieden, / Was das Leben ein bichen frhlicher macht...? Casi gimi la siguiente parte: An meinem Schwanz ist das Haar schon grau, / Auch kann ich nicht mehr ganz deutlich sehen, / Schon vor Jahren starb meine liebe Frau. / Und nun trab ich und trume von Rehen, / Trabe und trume von Hasen, cantaba lex con un desgarro, clavando las yemas con furia en las teclas de plstico. Vetas grises adquiere mi rabo peludo; / voy perdiendo la vista y me atacan las ebres; / hace tiempo que voy sin hogar y viudo / y que troto y que sueo con corzas y liebres / que mi triste destino me ahuyenta y espanta. Hre den Wind in der Winternacht blasen, / Trnke mit Schnee meine brennende Kehle, / Trage dem Teufel zu meine arme Seele, sise ascendiendo la ltima nota hasta rugirla largamente. Oigo el aire soplar en la noche de invierno, / hundo en nieve mi ardiente garganta, / y as voy llevando mi msera alma al inerno. Hre den Wind in der Winternacht blasen, / Trnke mit Schnee meine brennende Kehle, / TRAGE DEM TEUFEL ZU MEINE ARME SEELE! Entonces, ech la cabeza hacia atrs y aull. Fue brutalmente realista, largo, ululante, soberbio, modulado, trgico. La chica se incorpor de golpe apretando los dientes y le acompa, sosteniendo el sonido, cada vez ms alto, cada vez ms fuerte, gutural, placentero, absolutamente abandonado. No importaba lo ms mnimo que estuvieran en un piso, que hubiera gente viviendo abajo. Enroscaron la nota, que brotaba desde lo ms recndito del estmago y creca y creca hasta que, con los ojos cerrados, pudieron ver el rmamento innito, la luna indiferente y lejana, el bosque de pinos, la estepa y la montaa. A l casi se le caan las lgrimas. Apret la mandbula, los puos, los prpados, y dej de pensar. Se lanz sobre la chica con desesperacin, acaricindole la cara, las mejillas, los labios, el pelo dorado. La bes como si le fuera la vida en ello. Paula le aferr la nuca con las dos manos y le respondi con ereza, le rode con los muslos, se estrech, retorcindose,
317

se mordieron la boca hasta hacerse autntico dao. Casi se rompieron la ropa a tirones y dentelladas. Se lamieron como perros rabiosos. Rodaron desnudos sobre la cama. Cuando la penetr jadeando con un gruido de deleite, ella chill. lex! Sal, joder! Qu coo haces? Qu? Qu pasa? pregunt volviendo de golpe a la realidad tras un segundo en el que se haba planteado, absurdamente, cmo era posible que le hubiera hablado. Coge un puto condn, imbcil! l pestae. Sacudi la cabeza. Como un autmata, se inclin desde la cama y sac la caja de debajo del colchn. No...? No tomas la pldora? pronunci con cierta dicultad, como si le costara formar palabras. Le lata todo el cuerpo. Haba algo errneo en l, en los brazos, las piernas, la garganta, en el lenguaje. Le faltaban partes; otras le sobraban. Lo nico que deseaba era caer sobre sus cuatro malditas patas. Se senta raramente desencajado en la realidad rasgando el envase del preservativo con dedos temblorosos y torpes, soplando para distinguir cul era el derecho y el revs porque no era capaz de verlo, apretando la punta de la bolsita, deslizndose el redondel de ltex hasta cubrirse por entero. No, hace tiempo que dej de tomar la pldora... murmur Paula con una voz extraa, distante, sumida en otros pensamientos. De pronto estaba tensa, rgida; le cost volver a entrar. La chica clav la mirada en el techo. Mientras l se mova, ella permaneca muy quieta. Paula gimi, pero no precisamente de placer. Le rondaba la cabeza una idea ja, constante, molesta, desagradable. Apret los ojos y empezaron a rodarle las lgrimas. Dios... Qu estoy haciendo? A lex se le cay el mundo. Le apart los largos mechones enredados de la cara. Sssh... No, por favor, no. No, no me llores. Por favor le lami las mejillas. Por favor. Te quiero. Te quiero, joder. Te quiero. Te quiero. Te quiero. Te quiero... lex. Qutate orden con frialdad. Paula, por favor... Qutate, lex. No quiero seguir. No quiero. Paula... lex. Quiero que te quites ahora. Yo estoy con Fran. T slo eres un recuerdo. Paula, no me hagas esto... Joder!
318

Le empuj con las rodillas y se lo sac de encima. Se levant, se visti a toda velocidad y se march, dejndolo ah tirado. l se dej caer contra la pared. Hundi los hombros. Se mordi los nudillos del puo y contuvo sin xito las ganas de llorar que le sacudan el cuerpo. Joder... Joder... Joder... Se encogi hasta hacerse una pelota. Aferr el colmillo del cuello con las dos manos, en principio, recordando. Despus no. Despus empez a hacer algo que no haca desde los veinte aos: rez. Se puso a rogar febrilmente, enloquecido, dndose golpes con la cabeza. Dame a la loba. Devulvemela. Joder. Devulvemela. Devulvemela. Dmela. Devulvemela. Maldita sea. Devulvemela su plegaria se convirti en splica angustiada. Devulvemela. Es ma. Dmela. Por favor. Slo reclamo lo que me pertenece. Devulvemela. La conciencia le grua sin palabras. Conoca la respuesta. l mismo se la estaba diciendo: Lucha por ella.

319

-Vngeles canturreaba mientras abra un aparato blanco parecido a una cafetera o a un termo. Desenrosc la pieza superior, llen de agua la cubeta, cerr hermticamente y puso una garrafa con un embudo bajo la espita. A pesar de las dimensiones del cuartucho, la mujer se mova con soltura, como un pjaro, mientras Lzaro tecleaba en el ordenador, realizaba pedidos, conversaba en el IRC y haca operaciones matemticas de precios. Mi amor le pregunt ella, cunta agua vamos a necesitar? sta es la tercera garrafa. Ya destil diez litros. Prepar el doble; para seis tazas, ngeles. Si sobra se guarda en la heladera. Seis? Vos vas a tomar una entera? No, querida. La sexta es para Cristina. ngeles arrug la frente. Ests seguro de eso, Lzaro? Yo la saqu, ngeles. S lo que digo. Ahora est ms preparada para volar que la bandada entera. Vas a estar ocupado con Sarita maana. No pods guiar a dos, Lzaro. En realidad espero que ella pueda volar sola, pero Corvuscorax, Nevermore, Lilith y vos misma pueden ayudarme. Necesitamos a Cristina, ngeles, sabs bien por qu. Maana no van a tener un viaje introspectivo para limpiarse y estirar las alas: vamos a buscar a Mnica. Seis cuervos ven ms que uno apart la vista de la pantalla. La vamos a encontrar, ngeles. Est donde est. La mujer sac de una bolsa de plstico unos troncos pequeos de madera castaa clara. Escogi varios y los envolvi en un trapo de cocina.
321

Dnde tens el palo de amasar, mi amor? El hombre se agach y empez a revolver en el cajn junto a la mesilla del ordenador. Resultaba increble que pudieran caber los dos en la estancia. Le entreg a ngeles el rodillo. Quers que lo machaque yo, ngeles? No, segu con los pedidos hasta que se cocine. Estuvo un rato golpeando los duros bejucos de color dorado con el cilindro de madera, desplegando el trapo para observar cmo iban y desmenuzar los pedazos ms grandes con las uas. La mujer cantaba con voz na mientras manipulaba los tallos de enredadera y los haca trozos a golpes de rodillo, con una indolencia despreocupada, como si estuviera siguiendo la receta de un bizcocho de repostera. Cuando los consider sucientemente molidos, sali a la tienda y cogi una pota de cermica de las que vendan para hacer queimada. Puso el cazo de arcilla sobre el hornillo y ech una cantidad de las virutas. Chacruna o chalipanga? le pregunt, abriendo una bolsa. Queda de las dos? Muy pocas hojas de la fuerte, Lzaro. Terminala y etiquet lo que salga para Atenea. ngeles aadi unos puados de follaje verdoso amarillento, inclin la garrafa de agua destilada hasta que llen el recipiente y puso el fuego al mnimo. Encend incienso, querida, o dentro de nada no vamos a poder respirar. O.K. Su olor es tan feo como su gusto. Su gusto es mucho peor, ngeles. Todo el conocimiento tiene un precio, mi amor se ri la mujer, mientras prenda la punta de un cono de incienso de olor a vainilla sobre un cacharrito de loza. Ojal la sabidura costara tan poco como dar un trago a una pocin, por repugnante que sea. Se nos termin la chalipanga, entonces? S, con esta cacerola. Yag nos queda? Bastante. Entonces espero a contactar con Elas. El shaman peruano? la mujer torci la cabeza. Pero no me dijiste que muri? Hace muchsimo tiempo... Crea que comprabas las plantas en el ebay. Elas muri, pero el jaguar sigue vivo; contacto con su nieto, un notable joven de trece aos que tambin se llama Elas Lu322

cien sonri. Internet es un instrumento realmente til para relacionar continentes. Evita vuelos innecesarios. ngeles no pregunt a qu clase de vuelos se refera Lzaro. Removi el brebaje aguanoso de los troncos y las hojas. Le ech una cucharada de vinagre a la mezcla y subi el fuego un poco. Antes de que empezara a hervir, lo baj. Mientras coca la mixtura, la mujer desenrosc la tapadera de la destiladora domstica, aadi ms agua, la cerr y presion el interruptor. En un par de horas, el aire de la estancia comenz a hacerse irresistible. Sal de la pieza, ngeles. Yo me encargo. Lzaro, a vos siempre se te pasa y hay que despegarlo de la olla. Quemado sabe an peor y pierde propiedades. Agarr y dame el ltro y dejame cocinar a m. Col la pcima con una manga de tela y reserv el t achocolatado que haban soltado las plantas trepadoras. Ech los posos a la pota con ms agua destilada y vinagre y repiti la cochura, para ltrar despus la nueva cantidad de pur pardo. Repiti esta operacin hasta que el agua sali incolora, y luego puso a reducir en una cacerola toda la cantidad de la infusin cenagosa. Ech otra remesa de juncos en el pote de cermica junto a unas hojas diferentes, agua destilada y alio. Lo dej calentarse y volvi a efectuar el proceso. El resultado fueron dos vasos de fango marrn, uno de los cuales volc en un frasco con cierre hermtico y marc con pegatinas de hadas de las que vendan en la tienda. ngeles. Son las dos y media. Termin esta cacerola y preparate algo, querida. Tens que almorzar. Maana nos espera una noche dura. No voy a sacar todo de las hornallas, Lzaro. Vamos al VIPS de la vuelta? Com algo liviano, ngeles le recomend el hombre. No tienen mucho para elegir que no tenga carne, y la salsa de las papas es fuerte. Creo que voy a comer un poco de pan lactal nada ms... Aunque me gusta ese restaurante. La moza es agradable. No es agradable, ngeles. Casi puedo orle rechinar los dientes cuando le pedimos. Tiene unos ojos que matan. Muy lindos. Dorados, mi amor ngeles sonri. Cundo nos har caso Alejandrito y se vendr ac a almorzar? Nunca. Alejandro nunca me va a hacer caso, ngeles. Y si le dijera por qu, menos todava. Se cagara de risa y me llamara alcahuete, como dicen los gallegos a los celestinos. Apurate la
323

espole Lzaro para que se apresurara. No debs tomar ms que jugos a partir de las siete. Quers una rebanada? le pregunt ngeles desenrollando la tira de plstico del pan de molde. Lucien neg con la cabeza. Vas a ayunar los dos das, Lzaro? S. Hoy slo voy a tomar agua; maana nada. Pero no es necesario que vos lo hagas. Yo me encargo de guiarlos. Estuvieron todo el domingo hasta bien entrada la madrugada cociendo lianas y follaje amaznico en la pota de cermica, ltrando los sedimentos, volviendo a hervirlos, colando el extracto y concentrndolo. El olor terrible de la bebida haca que se marearan; a las doce de la noche tuvieron que abrir la puerta de la tienda para ventilar, entre humaredas de incienso y perfume de velas aromticas que disimularan la peste. Se acostaron con vrtigos, nuseas y un lquido castao, espeso y de aspecto inquietante, como barro uido, guardado en la nevera. Se quedaron dormidos. Junto a la ensalada de soja, las bebidas energticas y los zumos de frutas tropicales, reposaba, inocentemente, litro y medio de ayahuasca. Al da siguiente lex se levant, meti la tarjeta en el cajero de la esquina, solt una maldicin, se volvi a subir a su casa y ara el cajn del dinero. Segn bajaba la Gran Va se le acerc un chino que se dedicaba a la venta ambulante de ores. En principio lo despidi de malos modos, pero luego se lo pens mejor. Le pag y se plant a la entrada del restaurante VIPS. Esper a Paula horas y horas sentado en el banco, temindose que ya se hubiera marchado hasta que la divis en el interior. Cuando sali, se puso delante directamente. Qu puto horario tienes t? lex... musit ella con apata, esquivndole para seguir andando. Qu haces aqu? Llevo prisa. l se limit a sonrer. Le tendi la rosa. Paula mene la cabeza y estuvo a punto de soltar una carcajada. No la cogi. Y esto a qu viene? Qu pregunta, Paula respondi con una sonrisa leve. Es un regalo. Somos animales de costumbres, princesa. El lobo es todo un caballero. Vuelve a cortejar a su seora ao tras ao, antes del celo, y le lleva detalles: liebres recin cazadas, perdices chorreando sangre, pias llenas de resina, cras de ciervo moteadas y tiernas con las patitas colgando. Pens traerte un conejo muerto, pero cre que esto te hara ms ilusin.
324

lex. Ests imbcil? No me puedo subir a casa con una rosa. Y Fran, qu? l se encogi de hombros. Pues trala. Maana te traer otra. Maana volver a tirarla replic. Pasado tendrs otra arm tranquilamente. lex... El lobo segua frente a ella, como una estatua, con la rosa en la mano. Paula resopl, la cogi, la tir a la basura y subi la calle sin mirar atrs. lex se mordi el labio. Contempl cmo se alejaba la chica. Arrastr un pie junto al otro, suspir, le dio la espalda y se meti por la bocacalle. Empuj la puerta de la tienda esotrica con tal mala hostia que tir al suelo el mvil de barras metlicas que avisaba de la entrada. Mierda ngeles le miraba desde el mostrador con las cejas subidas, sorprendida de verle all. Perdona, princesa. Ahora mismo te cuelgo esta soplapollez. Dnde coo va enganchado? Dejalo. Ya lo arreglo yo. Qu hacs ac, Alejandro? le pregunt en voz baja al pasar a su lado. Hoy tenemos vuelo y estamos a punto de cerrar. Qu pasa, quers participar? Joder resopl. Se me haba olvidado que era lunes. Me abro entonces antes de que Lucien venga a darme la brasa, ngeles. Cgate en l de mi parte, y dile que no me vuelva a enviar niatos o se los devuelvo sin cabeza. El sbado estaba de buen humor para aguantar chorradas, pero hoy estoy que muerdo. O.K. respondi la mujer con una sonrisa amplia, que se le quit en cuanto observ cmo miraban a lex un par de seoras que estaban comprando y le haban escuchado. Antes de que el lobo se percatara y las mandara a tomar por culo, ngeles le tap el campo de visin. Alejandrito. Ven a horas en que no me espants a los clientes. Maana quers almorzar con nosotros? Paso. No es por insultar tu cocina, pero me da ganas de vomitar. Y la soja, el arroz integral y las algas no combinan bien con el aroma a ayahuasca. Que se os d bien el vuelo psicotrpico se despidi abriendo la puerta. Si maana sals en las noticias no me llamis para pagar la anza, que mi saldo asciende a trescientas veinticinco pesetas. Lucien sali de la trastienda. Vino Alejandro? Recin se fue, mi amor. Est muy lindo: lleva el alma medio afuera, como un aura ngeles sonri. Tiene tan grande el
325

lobo que no le entra... pero estaba muy alterado. No s qu le pas, no me lo dijo. Es raro que venga al negocio la mujer vio el gesto que le haca un muchacho desde otro lado del local. Despach vos, por favor. Lucien se situ tras la caja y cobr una daga con arriaces de fantasa y un CD de musicoterapia, mientras ngeles ayudaba al chico a escoger un amuleto para su novia. Cul es su signo? le preguntaba, ensendole el muestrario con gas de nice, estrellas de David, herraduras, smbolos del Om, lunas de plata, brujillas de colores y piedras semipreciosas engarzadas. Creo que es Libra... Su piedra es el jade. Le gusta el color verde? No lo s... En jade tenemos la pirmide que canaliza la energa, la piedra en bruto y tallada, la estrella de la vida y el ankh con el cabujn en el centro... Es que yo de estas cosas no entiendo... Me dijo que le gustaban mucho los colgantes de esta tienda. ngeles hizo un ademn despreocupado. Llevate el que ms te guste a vos. Elegilo de corazn pensando en ella; as vas a acertar seguro. El chico seal uno entre titubeos. Lucien le cobr, se lo envolvi en papel de estraza y lo meti en una bolsita. Tom la factura por si quers cambiarlo. Una mujer hocicaba los libros de autoayuda, descolocando todo el estante. La ayudo? le pregunt ngeles. No; slo estoy mirando replic. Los cuervos intercambiaron una sonrisa. Aprese a mirar que vamos a cerrar en quince minutos la urgi ngeles. Pero si no quiere ayuda no tiene mucho sentido que busque entre esos libros. La seora levant los ojos del estante con expresin de perplejidad, mientras la argentina la contemplaba plcidamente. Durante el cruce de miradas son el tintineo de las varillas de metal de la puerta y entr una chica de diecisis aos con ojos nerviosos de pjaro y un bolsito estpido. Cristina. Viniste temprano la salud Lucien sin levantar la vista del albarn de la mquina. Mir un rato la tienda hasta que cerremos, por favor. Yo...
326

Mir un rato la tienda hasta que cerremos, querida repiti Lucien, hacindole un gesto signicativo con las cejas. La chica se lami los labios y asinti. Se puso a recorrer los estantes. ngeles estaba tranquilamente apoyada contra el de los libros, prestndole una atencin extraordinaria a la mujer que manoseaba los ejemplares de sexo tntrico y satisfaccin de la pareja. Acab cogiendo dos y fue a pagar con la vista gacha y aire vergonzante. Lucien le entreg el tiquet de compra y la seora se march. Cre que no iba a decidirse nunca resopl ngeles. Voy a bajar a la mitad la reja. Oye... interpel Cristina a Lzaro. Ahora hablamos con calma, Cristina. Cmo te encontrs? Rara... murmur. Como si otara. Veo... cosas extraas. A ratos tengo ganas de vomitar, y eso que estoy en ayunas. No comiste hoy? Jackdaw me dijo que no tomara ms que agua el lunes... He hecho mal? No. Es perfecto. Muy buenas tardes, casi noches salud un hombre larguirucho, con una sonrisa alegre en la cara, que se inclinaba para entrar bajo la verja de seguridad y abra la puerta. Habis cerrado veinte minutos antes de las ocho, ngeles. As no os vais a hacer ricos. Hola, buenas noches, Miguel sonri la mujer, dndole un beso. Nevermore dijo Lucien. El hombre se dispona a estrecharle la mano cuando se percat de la presencia de la chica. Cristina, incmoda, trasteaba entre las velas de la tienda. Nevermore puso una cara rara y le hizo una sea a Lzaro para que se acercara. Dime que no te has trado a esa nia para lo que creo que te la has trado le susurr. Lzaro sonri con tranquilidad. Lucien, por favor. Es una menor. Que estn en la bandada me parece perfecto, pero que se vengan a volar no. Se ir corriendo a decrselo a sus padres, y stos perdern el culo en llamar a la polica. Nevermore. Yo vi varias veces a nenes de siete aos tomar ayahuasca. La edad que tengas por fuera no importa; la que importa es la de dentro concluy Lzaro, amable pero inexiblemente. Est preparada.
327

No me ests entendiendo. Habrs visto a cros indgenas de siete aos ponerse hasta arriba de drogas y luego jugar a saltar a la comba en tu tierra. Esto es Madrid. Aqu intoxicas a una nia y vas a la crcel. Miguel le cort Lucien con una sonrisa desagradable. Yo soy de Buenos Aires. Vos te cres que vamos en taparrabos? Has sido t el que ha dicho que... En Pucallpa, Nevermore. ngeles y yo nos recorrimos la Argentina, Chile, Bolivia y Per antes de venir ac. No tengo ni la menor idea de dnde est Pucallpa, Lucien. Y no te piques conmigo. Yo slo advierto. Vos no sabs dnde est Pucallpa. Yo s. Vos no sabs lo que hacen all. Yo s. Vos no sabs si Cristina est preparada. Yo s. Parecs no saber qu nos estamos jugando, Miguel. No es cuestin de preparacin, Lucien... S lo es, Nevermore. La ley de un pas es absolutamente intrascendente. Pues suspir el hombre asegrate de asustarla bien para que no lo cuente por ah, Lucien. Pero no me gusta ni pizca. Ya est demasiado asustada, Miguel. Cristina la llam. Le dijiste esto a alguien? La chica neg con la cabeza. No quiero que me tomen por loca... musit. Y Jackdaw me advirti que si me iba de la lengua t... Yo? Me arrancaras los ojos y te los comeras, creo que fueron sus palabras exactas. Lucien contuvo la sonrisa. Tus padres saben dnde ests ahora? En casa de una amiga respondi. Y tu amiga sabe dnde ests? En casa de un chico que conoc este n de semana. Le di el telfono de Jackdaw para que me cubriera. Viste, Nevermore? le dijo Lucien. Los adolescentes son los recipientes ms seguros para un secreto de este tipo. Dales un condente con quien puedan hablar de su misterio y olvidate porque nunca van a contar nada a nadie. Con la edad se pierde ese tipo de moral de la promesa. Los chicos jams hablan con sus padres, y se sienten enormemente especiales de saberse distintos, de formar parte de algo ms grande. Por eso son carne de secta con tanta facilidad. Esto... Esto es una secta? pregunt la chica con un hilo de voz.
328

Vos qu penss, Cristina? Yo te ped plata a cambio? No... Corvuscorax naliz Lucien la conversacin al ver entrar al hombre. Buenas noches a todos salud el tipo con voz profunda. Tena un aspecto seorial y desabrido. Le colgaban las ojeras de los prpados. Procedamos. Faltan las chicas, Gabriel le inform ngeles. Carecen de formalidad declar por toda respuesta, e hizo un gesto hacia Cristina. Ese pollo es ms maduro que ellas. Lo mismo estn de tiendas. Murdete la lengua, Corvuscorax gru una muchacha delgada de veinticinco aos, con el pelo negro cortado a lo paje y dos horquillas blancas en las sienes. Son las ocho en punto. Dejen sus rencillas para otra ocasin, Corvuscorax y Lilith, por favor pidi Lucien. Vamos a tener una experiencia fuerte y que salga bien depende en gran medida del set and setting. No queremos vuelos hacia dentro para chapotear en sus basuras interiores sino hacia fuera. Atenea, entr. La lechuza estaba a la puerta casi paralizada de terror. Lucien murmur con una vocecilla temblorosa. Dime que la tienda huele as de raro porque habis comprado un incienso nuevo para puricar. Me temo que es ayahuasca. Te sents preparada? Oh, dios... Oh, dios, no. No pareci a punto de echar a correr. Lucien. Yo no puedo con la ayahuasca y lo sabes. La vez que la tom fue horrible. Fue... No, Lucien. Yo no voy a tomar eso. Atenea, tens que enfrentarte a tu miedo. Maldita sea, no quiero hacerlo! Andate entonces, Sara. Lo voy a lamentar, pero no te puedo obligar. Lucien. Joder. Tuve un brote psictico casi llorique la chica. Me niego a volver a pasar por eso. Ayahuasca? pregunt Cristina. Eso no es una droga mazo de fuerte...? No, querida. No es una droga le inform Lzaro. Es una medicina muy poderosa de Per. Es una droga mazo de fuerte, Lucien sonri con los dientes descolocados Corvuscorax. No mientas a la nia. Gabriel, no le miento. No es una droga. Saben muy bien lo que opino de las drogas recreativas. Slo logran perder a la gente y volverla loca.
329

Lucien! chill Sara. Yo casi me volv loca con la puta ayahuasca! Joder... Sara, la ayahuasca no te volvi loca. Vos ya tenas eso en la cabecita que alberga a tu lechuza. La planta lo sac y pudimos controlarlo se gir a la adolescente. Cristina, ves a Atenea? No parece querer tomarse la ayahuasca para ir a bailar a un boliche. Vos te cres que es algo agradable y placentero, una pastilla para irse de joda y pasarla bien? Hay que ser muy valiente para volar con ayahuasca. Atenea. Vos lo sos. No me decepciones, querida. Sara estaba temblando. Tena los ojos azules muy abiertos, a punto de saltrsele las lgrimas. Se retorci el tul desgarrado, blanco como la nieve, de la minifalda. Descarg el peso del cuerpo sobre un pie acharolado hasta la rodilla. Se mordi el labio inferior. Maldita sea, Lucien. Atenea. Yo voy a estar a tu lado. Como empiece a devolver y a dar berridos y pierda la cabeza... Si vomits, tenemos un tacho. Y si perdieras la lechuza entre la marea humana y desquiciada con la que comparts ese cuerpo, yo la encontrara. Sara. Tranquila. Si no pods hacerlo, sabs que yo me ocupo. Me comera el problema hasta que quedases limpia. Pero sera ms positivo que lo hicieses vos. La adolescente tena una cara de pnico muy parecida a la de Atenea. Qu se supone que vamos a hacer? Sara me est asustando. Cristina, vamos a volar. No voy a mentirte. Es riesgoso, duro y difcil, porque vamos a utilizar una medicina poderosa, que activa memorias antiguas a travs de las vidas Lzaro se apoy en el mostrador y medit sus palabras siguientes. Tu ave tiene corteza, y pods conocer lo que hay debajo o no. Pods averiguar dnde estuvo antes y qu aprendi con ello. No slo dentro de los hombres; a travs de tu alma pods regresar hasta el comienzo. Pods experimentar lo que sinti el primer cuervo del mundo cuando rompi el huevo desde el interior. Pods ir hasta el primer reptil que torci los brazos y vol. Pods bajar ms y sumergirte en el ocano, ser pez, ser gusano, ser ameba, no ser nada, en el caldo de cultivo primigenio, y comprender el todo del que forms parte. Pods saltar tambin en el alma humana. Cada hombre contiene entera la historia de la humanidad. El cerebro es una computadora que guarda todos los datos; el neocrtex se superpuso sobre capas ms antiguas, que siguen ah slo para que nos las comamos, querida. Nada
330

se pierde. La ayahuasca enciende el rescoldo de las memorias. Tu cuervo puede ir a volar sin haber devorado y aprendido esa informacin, y as pasan por la vida sin enterarse cientos de personas, o puede saber y emplearlo. Vos llevs dentro un huevo; ese huevo hay que romperlo a cada instante porque vuelve a cerrarse; el hombre lo cierra si no te mantens despierto. Atenea tiene su lechuza crecida y an as le da miedo. Vos pods irte si no quers intentarlo. Cristina tena los ojos brillantes. Si voy a volar, me quedo. Lucien asinti. Vayan pasando a la pieza donde damos las clases y empiecen a relajarse; en especial vos, Atenea. ngeles, pon msica rtmica y suave y tra el aceite esencial. Voy a buscar la ayahuasca. La mujer meti en el reproductor un CD de relajacin con un tamborcillo lento y machacn. Ayuda a concentrarse le explic a Cristina. Y a regresar. Volar es tan maravilloso que no siempre se desea volver... les acerc un frasquito de la tienda. Y ste es un pequeo truco que nos mostr alguien hace muchos aos, Cristina. Huelan este aceite. Grbenlo en sus cabezas. Lilith apenas olisque la botellita y se la tendi a Atenea. Nevermore, con una sonrisa, oli y la pas. Corvuscorax aspir el morro de la redoma con intensidad, como si estuviera metindose cocana. Es muy fuerte! se quej la chica cuando le lleg el turno. Si te perds, te vamos a untar con l. Tambin sirve de ayuda. Pero no te preocups. Estando Lzaro nadie se pierde. Lucien volva con una bandeja, vasos y dos recipientes de cristal con tapadera hermtica, uno grande y otro pequeo. Qu hacen an parados? Agarren las colchonetas. Sintense en la postura que les resulte ms cmoda, en un crculo. Atenea, calmate. No, Cristina, no te pongas contra la pared, ven al centro. Despus tens que acostarte. Estn tranquilos? Ya s que vos no, Sara. As slo consegus que el viaje sea peor... Acercate si quers el tacho... el cubo. Estn preparados? Comencemos. Abri el frasco con la pegatina de hadas, llen un vaso hasta el borde y volc en otro lo que sobraba; no llegaba a la mitad. Le tendi a Atenea el lleno y le entreg a ngeles el otro. Por qu unos toman ms y otros menos? pregunt Cristina al ver cmo Lucien meda las cantidades tras echar una mirada detenida a cada persona.
331

En parte, por las veces que la tomaron. La ayahuasca es extraa; cuanto ms la probaste, menos necesits para el trance. Tambin por cmo tienen su ave... y hay otros motivos ms terrenales, como la complexin y el peso. Cunto pess vos? Pues no lo s... Aunque sea aproximado. Cincuenta y cuatro... No me ments? Es importante, querida. Cincuenta y siete respondi nalmente. El hombre le sirvi el lquido espeso como el barro. Casi todos ustedes ya probaron la ayahuasca y conocen su gusto. Cristina, no exagero si te digo que es la cosa ms repulsiva que vas a tomar en tu vida. Pues a m me gusta. Volar es secundario interrumpi Nevermore con una mueca, recibiendo las risas de ngeles, Lilith y Atenea, sta ltima casi una carcajada histrica. En realidad la bebo por su sabor. Lzaro sonri sutilmente. Aunque el sabor de la ayahuasca resulte agradable para Nevermore, al resto de los mortales nos produce un rechazo inmenso. Es como si todo el cuerpo se rebelara contra la planta. Te recomiendo que no lo pienses: agarr el vaso y tragalo de golpe sin respirar. Si sents nuseas o vmitos, tens el tacho cerca. Intent no vomitar porque si no conservs bastante medicina dentro vas a tener que tomar ms. La semana que viene debs evitar ciertos alimentos: el queso, la carne, la sopa en cubitos, los embutidos y el vino. Tal vez notes un tiempo que el alcohol te afecta ms y te produce resaca. La ayahuasca sensibiliza... Lucien... interrumpi Sara con vocecilla temblorosa. Puedo mezclarla con algo? Para que no sepa tan mal. Lzaro frunci el ceo. Con qu, Atenea? Con cocacola. He ledo que as no da nuseas. Con cocacola? Mezclar ayahuasca con cocacola? Lucien tena los ojos fuera de las rbitas. Me parece una falta de respeto cultural, querida. Dnde leste eso? En internet... Por favor, Lucien. No quiero vomitar. Me puse malsima. Hac lo que te parezca oportuno, Atenea suspir Lzaro. Yo no lo hara. Si tanto miedo te da enfrentarte a la ayahuasca, esto no es para vos. Andate si quers. Yo no obligo a nadie.
332

La lechuza apret los labios. Le centellearon los ojos azules. Levant el codo y se tom el vaso de golpe. Se retorci hacia atrs con una mueca de dolor y repugnancia. Es como un maldito batido de bilis... jade cuando pudo articular una palabra, con los ojos lacrimosos. Te felicito, Atenea expres Lucien con afecto. Nevermore choc su vaso contra el de Lilith. Mirndose con una sonrisa irnica, bebieron con aspavientos de asco. Corvuscorax dej su taza vaca en el suelo de un golpe. No haba cambiado el rictus, pero se apretaba el estmago. ngeles dio un trago; Lucien dio otro del mismo recipiente. ngeles volvi a beber y se lo devolvi a su compaero, que apur el contenido. Listos. Cristina? La chica observaba su lodo con jeza hipntica. Lo balanceaba y contemplaba la marca de suciedad que quedaba en el vidrio. Cerr los ojos, inclin el vaso y trag. Estuvo a punto de escupirlo. Dios! Qu asco! Es... es... No hay palabras. La neta se frotaba la boca como para quitarse el sabor indescriptible, remotamente parecido a un caf expreso al que hubieran echado varias cucharadas de sal. Sac la lengua, se arrastr la saliva con los dientes, se la apart con los dedos. Y ahora, qu? murmur. Ahora, Cristina, hay que esperar. Les ruego que se relajen y guarden silencio. Concntrense en la msica. Intenten dejar la mente en blanco. Si no pueden, reciten la tabla de multiplicar en voz baja o cualquier cosa que no requiera esfuerzo. Menos un padrenuestro, por favor. Servira, pero no es... adecuado. Tindanse si creen que van a estar ms cmodos. Respiren despacio. Nevermore se tumb. Llevaba el ritmo de la percusin con los dedos. Lilith, de piernas cruzadas, cerr los ojos y baj la cabeza, sujetndose los pies con las manos. Corvuscorax no se haba movido. Tena los ojos abiertos, pero con las pupilas en alto; resultaba desagradable verle el lo del globo ocular blanquecino. Lucien observaba jamente a Atenea, que se coga las rodillas y tiritaba. ngeles inspiraba profundamente en la postura del loto. Cristina intent tranquilizarse, pero la expectativa empez a sacarla de quicio al cabo de unos minutos. El CD iba por la segunda vuelta de canciones reiterativas cuando la adolescente contuvo las ganas de gritar que a qu coo estaban esperando. Antes de que lo hiciera, Sara se levant de golpe. Echando la cabeza hacia atrs, solt un alarido largo, agudo, como un ladrido que helaba la sangre. Lucien
333

se incorpor de inmediato y la sujet, mientras la chica agitaba la melena castaa y blanca como si estuviera sufriendo un ataque epilptico. El resto de la bandada no movi un dedo. Ni siquiera alteraron la expresin. La neta pestae asombrada. Iba a ayudar a Lzaro cuando ste la detuvo. No te muevas. Yo me encargo. Segu respirando aferr a la lechuza desde atrs, mantenindole los brazos cruzados a la espalda. Atenea, tambin va por vos. Respir. Respir, querida. Sara se desternillaba de risa y se sacuda de la presa, pero Lucien tena fuerza ms que suciente como para mantenerla quieta. La chica tom aire con las mandbulas encajadas. Respir, Sara le musit al odo. Estoy a tu lado. Ella estall en llanto descontrolado, salpicado de hipidos y jadeos. La cabellera con los mechones decolorados le cubri la cara. Tena los ojos extraviados y una sonrisa absolutamente desquiciada, quieta, recortada entre las greas como si se la hubieran esculpido en el rostro, que produjo un escalofro a Cristina. Sara se qued paralizada unos minutos, derrumbada contra Lzaro. Respir, Sara. En el instante en que not cmo Lucien aojaba la presin, la lechuza se revolvi histrica en sus brazos. Comenz a darle patadas al suelo y a soltar improperios por la boca hijo de puta, cabrn, jodido manipulador, te odio, sultame, no pienso hacerlo, te odio, te odio, te odio, hijo de la grandsima puta. Lzaro estrech los ojos, le apret los brazos y le dobl las rodillas con las suyas hasta que la inclin sobre el suelo. Sara, esto no sos vos. Vos ests ah, en alguna parte, y voy a ayudarte. Quiero que respirs. Que no penss ms que en respirar. Cristina adelant el cuerpo para ver mejor lo que Lucien estaba haciendo. Quiso incorporarse y se levant sin esfuerzo, grcilmente, como si no pesara nada. Sara se apoyaba contra el cubo y escupa, mientras Lzaro la sostena y le susurraba una y otra vez respir. Lucien... musitaba la lechuza. Ves? y le sealaba el vmito. Ves esto? Acabo de devolver la pieza de un puzzle que tena de pequea... y reventaba en carcajadas. Cmo es posible? Hoy no he comido nada... Y mucho menos un puzzle! Cmo me he tragado eso? La pieza del ojo del mapache. La maldita pieza del ojo del mapache. La perd cuando tena ocho aos y nunca pude montarlo completo... Se qued siempre sin terminar, vaco, vaco, vaco... Querida, echaste tu frustracin. Segu respirando.
334

No puedo seguir... No puedo... Pods seguir y vas a hacerlo, Atenea. Cristina pestae. Se estaba sumiendo en una especie de sopor lento y viscoso. Cuando cerraba los ojos, vea texturas aterciopeladas y formas caprichosas: vetas de la madera, vasos sanguneos, ondas de las yemas de los dedos, fractales de los helechos, cristales de nieve, espirales diminutas que se hacan inabarcables, que partan desde la concha del caracol y llegaban a la galaxia. Senta fro en el estmago y fuego en el entrecejo, como un pinzamiento. Separ los prpados y slo pudo ver, de nuevo, la ancha espalda de Lucien cubriendo a la gtica de blanco que hunda el rostro en el cubo. Volvi a pestaear y contempl perfectamente la cara de Sara, cmo dislocaba la boca en una violenta nusea y arrojaba chorros de una papilla como lgamo, mientras se sorba las lgrimas. Mira... gimi Sara Un globo de cumpleaos iba a meter la mano en el balde y a revolver cuando Lucien la detuvo. Se ha pinchado... Mierda! Se ha pinchado! As es mucho mejor, Atenea. Dejalo que estalle. Mi barra de labios de sabor a cereza... mi primer beso... dio otra arcada y solt unos chorros ftidos del color de la descomposicin. La camiseta que llevaba cuando me toc ese cerdo... Me encantaba mi camiseta fucsia de las dos mariposas... Est tan sucia, Lucien, tan vieja... Crees que si la lavo podr volver a...? No, ya no me entrar, maldita sea... Sara. Respir. Esto no sos vos. Esto es circunstancial. Oh dios mo... oh dios... Respir. Cristina apart la vista de la pareja y le dio un vrtigo. El malestar general de su cuerpo haba desaparecido. Era ingrvida. Haba atravesado el techo sin darse cuenta. Su cuerpo estaba en el suelo, abajo, tan lejos... Tras la impresin inicial, grazn desde el fondo de su conciencia. Le entr un jbilo imparable. Sacudi las alas enormes y se dispuso a alejarse de all para no volver. Los ojos pardos de Lucien bajo los cuales se transparentaron otros inhumanos, a los que no quera, bajo ningn concepto, enfrentarse la detuvieron. Esper. Cristina descendi y pudo contemplar con claridad cmo cada persona de la sala llevaba fuera a su pjaro. ngeles tena un cuervo gigantesco agarrado al hombro, que aguardaba con calma. A Nevermore le picoteaba el suyo a la altura del corazn. Lilith cargaba con su ave en la cabeza; Corvuscorax estaba limpindose las
335

plumas remeras. Lucien lo guardaba dentro. El ruido desagradable de las nuseas se repiti y Sara solt un gemido largo y lastimero, como de cachorrillo. Quiso tocar el vmito y Lzaro volvi a impedrselo. Slo tena quince aos! Sara. Superalo. No es tan importante. Slo es una vida con sus miserias, y una vida muy corta, Atenea; vos tuviste otras y cuando te olvids de sta, pods recordarlas. Termin con el problema y sal a volar liberada, sin pesos. No! Es que no lo ves, Lucien? Se mueve! No, querida. Slo lo ves vos. sos son tus demonios; yo no puedo enfrentarme a ellos. Es un nio... He devuelto un feto y le sealaba el contenido de su estmago, un brebaje castao con tropezones. Un feto repugnante envuelto en la mierda, triturado y masticado... un nio... un nio vomitado entre ayahuasca. Y se est moviendo. Liberate de ello. Ech la culpa, Atenea. Perdonate y dejate salir. Sara perdi de golpe el conocimiento sobre la cubeta. Lzaro apart a la chica del vmito y la tendi acostada, mientras el ave blanca y dorada le sala como un arma arrojadiza por la boca y se lanzaba contra el balde, llevada por la inercia, para hundir las garras en la materia de sus miedos. La lechuza separ el pico plano del rostro acorazonado, pi de forma ululante y sacudi las alas. Alz el vuelo de forma curiosa, muy parecida a la del murcilago: con cierto esfuerzo, dando vueltas, subiendo y bajando, nunca demasiado lejos de la tierra. Por debajo era tan blanca como una paloma; por encima pareca llevar puesta una capa con capucha del color del oro. Lucien sonri. Cogi el cubo, sali de la estancia, lo arroj al inodoro, regres, se tumb y, al tiempo que lo haca, despleg unas alas negras de metro y medio de envergadura. El cuerpo cay como un peso muerto. El pjaro levant el vuelo.

336

-VISara estaba tan plida como si le hubiera dado una lipotimia. Tena un aspecto lechoso, enfermizo, incrementado por el color de la ropa que vesta: blonda imitando prendas antiguas, tul, encaje y gasa, todo con el tono denso de la nata montada. Pareca un espectro con botas de charol blancas. Le sudaban las palmas. Le molestaban los guantes y se los sac mordiendo la punta de la tela de los dedos con los dientes. Los anud al cinturn para no perderlos. Tena la boca llena de saliva y le costaba tragarla. A su alrededor, los cuervos parecan sosegados, expectantes. Atenea dobl las rodillas y se abraz las piernas. Senta escalofros y sabor metlico en la lengua. Guard el rostro contra la carne y la piel na de las medias rotas. Escuchaba a Nevermore susurrar enfrente de ella en el crculo: seis por uno seis, seis por dos doce, seis por tres dieciocho, seis por cuatro veinticuatro. El hombre recitaba sin prisas, metindose despacio en la sensacin. La ayahuasca nunca suba de golpe; era como irse sumergiendo en aguas profundas a brazadas. Si se asustaba, bastaba con dejar de bucear para salir a la supercie y aspirar una bocanada de realidad. Miguel slo le prestaba atencin a la tabla de multiplicar. La escuchaba dos veces: en su cabeza y en el exterior, superpuestas. Oa maravillosamente, como si todo se fuera amplicando: su voz, el tamborcillo del disco, el rasguido de la ropa que llevaba, el hlito de Lilith a su lado, la respiracin profunda de la neta a su derecha. Poco a poco, pudo escuchar los latidos veloces del corazn de Cristina y, despus, el pulso rtmico de ngeles, lento, repetido y poderoso como la marea del mar. Entonces oy con claridad las palpitaciones desquiciadas de Sara, que se encontraba enfrente. Algo ms tarde, distingui a lo lejos los ruidos de la calle: los pitidos de los
337

coches, las conversaciones que mantenan los peatones, los pos de los gorriones y el zureo de las palomas del parque de Plaza de Espaa. Le atron el escndalo del exterior: fue como si la Gran Va se hubiera introducido en el cuarto de golpe. De pronto, escuch el latido formidable de los dos corazones de Lucien: el del cuerpo humano y el del pjaro inmenso. Coincidan puntualmente y marcaban los segundos con mayor precisin que un reloj. Nevermore parpade y oy el movimiento como si hubiera levantado un huracn con las pestaas. Lucien continuaba latiendo y eso era sorprendente, increble, exacto y regular, la imagen misma del orden del universo. Convergan alrededor de su pulso todos los ruidos, que se organizaban y unicaban. La siguiente pulsacin, un sonido simple como una gota que cayera contra el suelo, coincidi con el susurro de su propia voz que murmuraba la tabla, con un redoble de tambor, con las inspiraciones de la bandada, los ruidos de la calle, la ciudad, el pas, el mundo entero, que se orquestaba bajo la batuta de la corriente sangunea de Lucien. Con el latido posterior, retumb el cosmos y todos los corazones bombearon la sangre al unsono. Nevermore jade impresionado. Haba sido como si un ejrcito entero hubiera golpeado en el mismo momento el suelo con los cascos de sus caballos. Le estremeci de la cabeza a los pies una sensacin de xtasis muy semejante a un orgasmo. Aguard ansiosamente el siguiente latido y volvi a repetirse el espasmo del universo. Cerr los ojos, entonces, y vio la msica de las esferas. Observ que cada nota tena un color y esta revelacin le emocion tanto que estuvo a punto de llorar. Sinti la conexin entre la luz y el sonido como un descubrimiento trascendente. Las palpitaciones sacudan las partculas, hacan vibrar el espectro visible y tean el aire en diferentes tonalidades: verde, castao, naranja, azul, dorado. Estallaban, bailaban, se expandan y contraan al ritmo del corazn de Lucien. Nevermore abri la boca de asombro, inconscientemente, y se transform en un cuervo. Saba que tena rostro humano, pero el cabello le haca un pico de viuda, la nariz se le aguzaba, los ojos se achicaban, sus ademanes eran aleteos, su carcter el del ave. Le sorprendi la sensacin: era como un hbrido, un hombre-pjaro. Antes de que se percatara, haba salido del cuerpo y era, de verdad, un cuervo. Lilith se coga los tobillos con la cabeza gacha. Tena los ojos cerrados, entumecidos, y le lagrimeaban. Cada pequeo ruido haca que se agitara. Senta unos deseos imparables de taparle la boca a Nevermore para que dejara quieta la tabla de multiplicar, que, adems, comenzaba a recitar en orden inverso, alterado, cruzando
338

dgitos, sacando conexiones extraas, cambiando las cifras y generando ecuaciones y frmulas incomprensibles, que se iban volviendo ms y ms complejas segn las retorca, hasta que no pudo entender ni media palabra de lo que estaba diciendo. Rechaz el sonido y, con las pupilas jas en el interior de sus prpados, las gir hacia atrs, como para mirarse el cerebro por dentro. Estaba en un cuarto gris, con las paredes blandas y rugosas, que producan descargas elctricas si las tocaba. Se haba deslizado por la madriguera del conejo que, comprendi con un instinto profundo, no era ms que el cuello del tero materno y haba cado en la mitad de su cabeza. Estaba llena de trastos intiles, material de aluvin que no supo ni por qu guardaba. Haba un montn de cajones, de armarios, de cmodas, de bales, de arcones, roperos y cofres. Algunos eran tan grandes que estorbaban en su crneo y apenas la dejaban caminar; otros, tan pequeos como joyeros. Empez a abrirlos, todos al tiempo, a sacar las cosas y a lanzarlas al suelo, que temblaba como si estuviera vivo con cada impacto. Pronto se apilaba a su lado una montaa de cachivaches que en algn momento de su vida haban tenido importancia. Aparecan objetos de los que ya ni se acordaba, y la tentacin de acariciarlos y de sumergirse en sus recuerdos era penetrante y aguda. Sin embargo, haba una voz de hombre, continua, exigente, suave y musical, amable pero inexible. Estaba en el centro de su cerebro, como un clavo que entrara desde las sienes, y la impulsaba a seguir buscando algo, algo importante, algo que haba perdido y que, adems, no recordaba lo que era. Le entr un terror indecible: y si ya lo haba encontrado y no lo haba reconocido? Volvi a husmear entre todos los cacharros, a golpear las puertas de los armarios, levantar las tapas de los bales, abrir y cerrar cajones. Escuch de nuevo la voz de Lucien: No te muevas. Yo me encargo. Segu respirando. Lilith expuls el aire en un resoplido de alivio y de agradecimiento; aquellas palabras le produjeron una serenidad de espritu tal que estuvo a punto de quedarse dormida, pero la ayahuasca la mantena despierta, aunque soara. Era como un duermevela. Senta cmo Lucien ordenaba el cuarto de su cabeza, doblaba las camisas, apilaba las cajas, guardaba los papeles en carpetas, igualaba los lomos de los libros y sacaba la basura hasta que apareci un cofre de oro. Lilith escuch a su propia conciencia preguntando: Tienes la llave?, y Lucien le respondi: Vos ests ah, en alguna parte, y voy a ayudarte. Extrajo un manojo de su bolsillo, escogi una llavecita diminuta de oro puro, con la cabeza entrelazada como un trbol de alambres y tres pequeos
339

dientes desiguales en el eje. La introdujo en el candado, abri la arqueta haciendo crujir las bisagras y del interior del cofre de metal precioso sali volando un cuervo, liberado por n del nido. Corvuscorax se concentraba en su cuerpo; en el vello moreno, la sudoracin grasienta, en la piel de gallina, las glndulas sebceas, la epidermis, los capilares nos, la capa de colgeno, las venas y arterias que se estiraban y retorcan, la sangre viscosa que se arrastraba como una lombriz innita, las cuerdas de los gusanos de sus nervios, el tejido almohadillado de los msculos cidos, las astillas compactas de los huesos erosionados, el saco de vsceras encharcado de humores. Con una indiferencia admirable, se recorri desde las puntas de las uas hasta la aurcula derecha del corazn y desde all al ventrculo y al pulmn por la arteria. Retoz en el bofe, disfrut del veneno del carbono de la respiracin, aspir el oxgeno fresco, mareante, exquisito, regres con el impulso de la sstole. Al siguiente movimiento, Corvuscorax estaba en la aorta y en el ro de su organismo. Segn recorra las paredes carnosas de su corazn, el cuello, el cerebro, los brazos, la columna vertebral, el abdomen, las piernas, iba diagnosticndose enfermedades: hipertensin, insuciencia cardiaca, colesterol, infarto. En su tracto digestivo localiz un principio de lcera repugnante, carente de la luminosidad que otaba a su alrededor entre los jugos y los cidos; en sus huesos, un tumor latente que algn da no muy lejano iniciara la metstasis hasta contaminar el esqueleto por entero. Vio la arenilla de los riones, la cirrosis del hgado, los puntos negros del encfalo. Se pregunt, alegremente, qu explotara antes. Todo eran posibilidades. No tena por qu producirse ninguna. Dentro de la corriente sangunea resplandeciente, visionaria, que le mostraba la ayahuasca, se abra un conjunto innito de probabilidades, de manchas oscuras y de huecos vacos, dolorosos e infernales. Algunos podan rellenarse; otros no. Recogi de sus clulas la urea, el nitrgeno, las toxinas, y ascendi vertiginosamente al corazn, navegando las aguas sanguinolentas de sus venas. Retorn a los pulmones y sali volando por la boca, expulsado con el aliento. Se limpi las plumas remeras y aguard tranquilamente, inclinado y chascando el pico, a que el cuerpo que habitaba se muriera. ngeles perciba el cuarto que la rodeaba tal y como era, pero con una rara asociacin plstica. Cada cosa tena un signicado; cada detalle encerraba un smbolo. Poda ver la belleza del instrumento ms cotidiano. Estuvo por lo menos quince minutos apreciando la singularidad de un vaso de vidrio. Tena una interesante agudeza sensorial. Ola y saboreaba una gama variada de
340

alimentos imaginarios. Distingua colores a los que no saba dar un nombre. Las sombras se convertan en humo, los rostros de sus compaeros se fundan con las paredes de la estancia, los cabellos y las ropas aleteaban sin cesar. Soplaba una brisa cticia pero tangible. Al mirar a las aves que se suman en s mismas a su alrededor, experimentaba un sentimiento de comunidad, de hermanamiento, de fraternidad, de unidad absoluta. Tena visiones sobre ellos, de otros momentos, de otros cuerpos, otras vidas o tal vez la actual, pero no saba si sus intuiciones pertenecan al pasado o al futuro. El tiempo, se deca su pjaro, es un invento del hombre. El tiempo no existe como tal a no ser que creas en su existencia y le des cuerpo. Antes del ser humano no haba principio ni nal porque no haba nadie para pensarlo. Cada criatura que viva, se reproduca y mora era la misma que naca. Antes del tiempo, todos ramos el mismo, y ramos eternos. Si dejases de pensarlo, el tiempo desaparecera. La mujer cerr los ojos y se vio dibujando una raya larga, ascendente, en un papel dainamente blanco. Separ el lpiz, acerc las uas y cogi la lnea con naturalidad. La levant de la hoja, la sostuvo, la dobl como si fuera de plastilina, hizo primero una rosquilla con ella, luego la frunci hasta formar un churro, la hizo rodar como una albndiga y, cuando era una pelota, la aplast y desapareci. El aire se tea de colores lentamente, como si se diluyera pintura en un vaso de agua. Todo se volvi azul y la mujer se prepar para la llegada de los espritus, de los vivos y de los muertos, del pasado y del futuro, como una avalancha. Se vio a s misma una, dos, tres, cien veces, en otros cuerpos. Escuchaba la voz de su cuervo al tiempo que la produca. Poda preguntarle lo que quisiera y se contestaba con sencillez, y reciba noticias abrumadoras e increbles que asimilaba con tranquila aceptacin. Si cerraba los ojos, poda ver el rostro de su futuro hijo, que ni siquiera haba concebido an. Empollando la imagen bajo el ala, sobre su hombro izquierdo, el cuervo pi. Lucien pensaba. La ayahuasca llamaba al tigre y a la serpiente, las dos potencias que latan en la mixtura. Era tentador dejarse llevar por la liana amaznica la soga del muerto, la cuerda del espritu, como la llamaban los indgenas y ser engullido por la boa del bejuco trepador o dejarse descuartizar por el follaje verde amarillento, podrido a manchas por un secado imperfecto, y sumergirse en el jaguar que ruga desde la infusin de barro. El impulso chamnico del brebaje de la selva era antiguo y acarreaba las visiones de las generaciones de hombres que la haban tomado para despertar sus almas selvticas. En los tallos del yag y las hojas de la chalipanga se agazapaban desde haca siglos los mayores
341

predadores de la jungla y luchaban en la pocin. La liana del yag era la fuerza: la boa constrictor. La hoja de la chalipanga era la luz y portaba al tigre pintado. Las alucinaciones comenzaron lentamente, sin que se diera cuenta: se arrastraban lneas fosforescentes y trenzados como estelas, en violento contraste de color y bruscos cortes geomtricos, y tomaban el cuerpo de gruesas culebras con escamas damadas como tableros. Resplandecan estructuras repetitivas, llenas de orden en su aparente simpleza. Los moteados negros superpuestos sobre el dorado, como una salamandra al contrario, llenaban el paisaje hasta que no hubo ms que panteras americanas, una sobre otra, encajadas, los hocicos con las colas, los estmagos con los lomos, hasta atestar el suelo y el cielo de jaguares bruidos. Record a un escritor de tigres que ley de chico y lleg a la conclusin de que l tambin deba haber probado la ayahuasca alguna vez en su vida, y dedic el resto de ella a intentar describir la experiencia. Estaba a punto de entender la frmula matemtica que se ocultaba en los topos del felino y en el ajedrezado de la boa; haba visto las semejanzas de los dos diseos, se le haban superpuesto y haba averiguado en qu se parecan las marcas del tigre lunar y la serpiente jaquelada y por qu era tan trascendental su semejanza. Tena algo que ver con la creacin del universo. Medit sobre las nervaduras de la planta, sobre las venas de los cuerpos y los recorridos de la savia por el interior de rboles tan altos como rascacielos. La boa le pareci una arteria pulstil: las pintas grandes del jaspeado de su piel fra y lisa eran las clulas de la corriente sangunea. Lucien abri los ojos y apart las visiones, seleccionando otro camino tras inspirar profundamente. Aquella sabidura le interesaba, pero no le perteneca, y haba asuntos ms urgentes. Un viento poderoso le impulsaba a abrir las alas, pero se contuvo. Se sumergi en la introspeccin de sus capas, con los ojos abiertos clavados en la lechuza. Las tonalidades eran intensas. El blanco de Sara destacaba por encima de todas las cosas, as que no le costaba mantener la atencin agudizada por la planta ja en Atenea sin parpadear. Lucien tom aire. La ayahuasca no tena secretos para l, pero la respetaba y no se atreva a subestimarla; saba que, aunque poda controlar el viaje, centrar la visin en cada asunto y alejar las distracciones, eso poda torcerse en cualquier momento, y no tena inters en apartarse por completo de la realidad. Senta las visiones de ngeles a su izquierda y el pnico de Sara a su derecha. Se mantuvo en la delgada lnea del viaje introspectivo, sin cruzarla para entrar en el continuo jubiloso en el que estaba su compaera. Contempl con los ojos del cuervo la hilera
342

de personalidades que llevaba dentro, mientras vigilaba con los ojos del hombre a la lechuza. Lucien se examin sin mucho inters. Estaba en el interior de un humano y lo conoca a la perfeccin: sus tragedias y sus triunfos, sus defectos y sus virtudes, sus desdichas y sus alegras, pero dentro del cuervo latan cien hombres: todos los que haba devorado en la larga vida de su pjaro. Poda abrir el buche y degustar cada espritu, recorrer sus vidas miserables, sus recuerdos efmeros y diminutos y, con ellos, la historia completa de la humanidad. Vea al anciano, al joven, al adolescente, al nio, a la criatura de pecho, una y otra vez, y los resquebrajaba desde dentro como frgiles cscaras de huevo. Poda sobrevolar otras pocas y otros lugares y reconocerlos a vista de pjaro. Poda hablar cualquier idioma de los que haba conocido antes. Poda regresar a donde le apeteciera, pero no quera hacerlo. Atenea brillaba debido al efecto del entegeno, que destacaba el blanco sobre los dems tonos. Alrededor, una luz entre el verde y el oro se anudaba como un rbol con sus hojas y su corteza. Lucien vea el aura de Sara con una claridad imposible de conseguir sin la droga. Su lechuza se encoga, desapareca, titilaba. El blanco resplandeciente de su vestido no enga a sus sentidos: el alma se haba apagado. Lucien estrech los ojos del hombre y abri de golpe los del cuervo. Sara dio un grito escalofriante y empez a sufrir convulsiones. Una serpiente gigantesca se enroscaba en torno a ella y le apretaba los miembros. Se revolvi para librarse de la presa. Abri los ojos y enfoc; no era una serpiente. Era Lucien, pero lo perciba como una mancha de alquitrn, una sombra negativa que intentaba chuparle las fuerzas, que pugnaba por devorarla, que trataba de extraer todo lo que haba en ella de luz, de vida y de pureza. Le distingui el cuervo descomunal, oy el crotoreo del pico y le entr terror, un miedo irracional hacia el carroero, el que todo lo ve y todo lo consume, el que se alimenta de lo que queda, el que aguarda, el que se encuentra por encima del predador y la presa, el que mata lo que ya est muerto. Los ojos del pjaro le parecieron innitamente viles, origen y confn de todos los males del planeta. Sara lloraba y rea al mismo tiempo. Gritaba incoherencias, suplicaba que la soltara, peda aire, aire fresco, que no estuviera contaminado por el aliento dulzn y nauseabundo de la putrefaccin. Notaba las manos de Lucien sobre ella. La estaban manchando, la llenaban de suciedad, convertan su piel en tierna gelatina amoratada, le reblandecan los rganos, hacan que fermentase la piel, que el pelo cayera y creciesen las uas hacia dentro, la cubran con una cortina de gusanos rosados, suaves y temblorosos, que
343

olisqueaban la carne descompuesta, se introducan por el hueco de las orejas, por la boca y por el ano e iban royndola desde dentro. Sinti los amores temblorosos de las lombrices blancas y sus nacimientos por miles: cuanto ms engullan el detrito mrbido de la pulpa lvida de su cuerpo y acariciaban el hueso, ms haba de la chica dentro de los gusanos que de gusanos en su cuerpo. Lucien tena uno de sus globos oculares en la boca, con las tiras de msculos colgando del pico. Trag y se llev, con el ojo, su segunda vista, su fuerza, su poder, su sabidura. Lucien no la soltaba, y Atenea sostuvo un grito hasta que se le rompi la garganta. Tuvo una intuicin violenta y en cuanto la formul no pudo quitrsela de la cabeza: Su contacto es corrupcin. Sin saber cmo, se encontr de rodillas. Estaba devolviendo todo lo que no poda digerir su cuerpo: bolas oscuras, redondeadas, con cierto brillo supercial, amasijos asquerosos de huesos y pelo. Con la primera egagrpila repugnante ech sus aspiraciones; con la segunda, sus deseos. A la tercera expuls sus miedos. Se sinti estpida. El cuervo colosal de Lucien la estaba ayudando, y ella se lo pagaba con desconanza, con dudas, recelo, odio y temor. Con la cuarta egagrpila cay la culpa viscosa, descuartizada en pedazos hmedos. Se odi a s misma, dese desaparecer, empez a llorar y a lamentarse por su orgullo y su vanidad. Escupi la soberbia por la boca y se convirti en un mar de lgrimas y arrepentimiento. La ayahuasca la volva ligera. La sensacin de otacin se incrementaba, pero an le quedaban lastres pesados que la mantenan en el suelo. Llor hasta que se qued sin lgrimas, hasta que cay en la cuenta de que pocos defectos eran tan mezquinos, tan paralizantes, como la lstima por uno mismo, as que tambin desterr la autocompasin a arcadas. Con la siguiente pelota triturada, se encontr vomitando el universo azul. Ahora estaba en el techo y reluca. Sus alas eran de blanco y de oro. Lucien, con un suspiro de placer, sali de su cuerpo. La bandada aleteaba en la estancia, atravesaba las paredes, el edicio: el mundo se les quedaba pequeo. Con un elegante, amplio, batir de las plumas, el cuervo se lanz verticalmente hacia el rmamento, y los dems lo siguieron. Con sus garras recogidas para ofrecer la mnima resistencia al viento, las aves contemplaron la ciudad desde arriba. Los bloques de casitas se encajaban como las piezas del Tetris: cuadrados de ladrillos rojos, rectngulos de hormign, cintas plateadas de las calles, coches como chas de un juego de mesa, personas como puntos diminutos. El senado, desde arriba, pareca un abanico abierto.
344

Sobrevolaron una mancha arbrea. La lechuza iba ms bajo que los dems, extendiendo las alas y planeando a ratos. Cristina cerraba la bandada; la punta de la echa la abra Lucien. La altura permita asociaciones interesantes: en perspectiva, el Teatro Real tena toda la forma de un atad gris, la plaza de Oriente era una herradura, los jardines de al lado un rectngulo boscoso y verde, el palacio se asemejaba a la maqueta de un castillito almenado con un patio en el centro. La neta vea con sus ojos de pjaro cosas que no comprenda; rastros, cuerdas plateadas, caminos en el viento, manchas de colores dorados, criaturas resplandecientes, jirones de espritu, bultos y sombras en lugares absurdos en los que de ninguna forma poda haber alguien. Sinti tentaciones de irse a explorar por su cuenta y se apart un poco de la bandada. Antes de que considerara la posibilidad de marcharse seriamente, tena al cuervo de Lucien suspendido en el aire sobre ella, con las uas aladas semejantes a las de una rapaz erguidas ante su rostro, el buche dilatado y el pico abierto. El viento que levantaba su aleteo formidable la impuls hacia los dems como la resaca del ocano. Chasc el pico y gorje con timidez. Regres al grupo; las aves se abatan sobre la piedra berroquea del Palacio Real y tomaban posiciones: saltaban la cornisa y las balaustradas, planeaban junto a los pilonos y se acercaban a la cpula nervada de color pizarra de la capilla. Lucien se colg de la cruz que coronaba el monumento por encima de la bola dorada y, desde lo ms alto de la fachada norte, pase los ojos brillantes por los jardines de Sabatini. Los cuervos lo rodearon agitando las alas y estirando las patas hasta posarse en los pinculos de la bveda octogonal. Atenea gir el cuello e hizo un ruido ululante. Hermanados por la ayahuasca, sentan y pensaban como uno solo, y en el espectro del crvido de Lucien slo caba una idea: Mnica. El pjaro de Cristina, de un saltito, gir sobre el posadero. Los cuervos se miraron un instante y, de pronto, salieron disparados en distintas direcciones. Planearon por la ciudad con el pico ganchudo apuntando al suelo, descendiendo en vuelos rasantes de cuando en cuando, persiguiendo surcos de plata, huellas azules, nieblas densas, vestigios espectrales, pisadas y depresiones levsimas que iban dejando los vivos, como trozos de espritu, buscando un rastro en particular entre miles. Cuando cada cuervo encontr una hebra sutil de las muchas que haba dejado Mnica en vida y la atrap con el pico, no volvi a soltarla. Tragando las hilachas de los despojos del nima a medida que devanaban la madeja, siguieron el camino que les indicaba la cuerda, detenindose cada vez que el resto espiritual tomaba mayor consistencia
345

para engullirlo y dejar el recorrido limpio de pistas equivocadas que no conducan hacia el alma de la chica, sino hacia su recuerdo. El tiempo no tena importancia en su dimensin, pero era ya noche cerrada, aunque vieran con una claridad diurna, algo violcea. Lilith y Nevermore haban tomado el mismo camino. Volaban en pareja, a speros aleteos. De cuando en cuando, Miguel crotoreaba, se acercaba a ella y le pinzaba las plumas de la cabeza, para recibir un picotazo por respuesta. Pasaron pera y siguieron la calle Arenal hasta la puerta del Sol. Rozaron el edicio blanco y teja del reloj y se detuvieron a deliberar sobre el sombrero rojo de la botella de un cartel publicitario de luces de nen. Apenas graznaron y gorjearon antes de subir por la calle Montera y coger Fuencarral: la huella era ntida. En el suelo se distinguan pisadas plateadas de la memoria del espectro de la adolescente, que iban arrancando con los picos y deglutiendo a su paso. A la altura de Infantas, volvieron a pararse en un edicio amarillo crudo con barandas de acero. La discusin fue ms larga; Lilith crea saber el lugar hacia donde conduca su rastro, y se negaba a ir all con rotundidad tozuda. Cambiaron los cordones de plata y se separaron entonces: Miguel continu ascendiendo entre los rboles y los farolillos de Fuencarral, mientras el cuervo de la chica, desplegando las alas y sacudiendo las plumas, se meta por la bocacalle, daba un brinco y llegaba hasta la paralela entre edicios similares, cada uno pintado de un color diferente. Se precipit desde la cornisa ocre; haba estado a punto de pasarse. De un saltito, baj a la farola de la fachada, a la balaustrada de un balconcillo y luego a la puerta negra, decorada con una reja elevada, de un bar que estaba cerrado. Pas la entrada sin que se le descolocara una pluma. Parpade; no haba nada, nadie. Se pos sobre la barra del local y la recorri entera a pasitos cortos, torpes, hasta pisar con las garras una lpida de granito con un candelabro y unas ores. Para cerciorarse, vol por todo el antro. Senta la presencia, tenue y lejana, de lo que estaba buscando, difuminada entre otras desconocidas y ahogadas todas por la impresin daina, feroz, como una mancha inmensa que llenaba el local y dejaba churretes a su paso, de un aura innitamente ms poderosa que la que quera localizar. Traspasando paredes, mir el cuarto oscuro, la segunda estancia, los baos. Graznando de frustracin, cruz el techo, los tres pisos, el tejado. El resto psquico del lobo era demasiado fuerte. Perdi la cuerda y no volvi a encontrarla. Indecisa, se pregunt qu hacer. Nevermore avanzaba en un vuelo bajo, pegado a las cabezas de los transentes, esquivndolos a veces, otras atravesndolos. Los coches,
346

la doble hilera de arbolillos, las farolas de aspecto antiguo, las personas y las tiendas chillonas con persianas pintarrajeadas de gratis se desplazaban vertiginosamente hacia atrs. El cuervo iba muy pendiente del rastro, moviendo la cabeza de plumas despeluchadas hacia todos los lados. Retorciendo las alas a sacudidas, gir una esquina a la izquierda. Estrech los ojos y fue de balcn en balcn, subiendo cada piso y asomndose a las casas, hasta que lleg a una balaustrada de acero exacta a las dems, pero con el ventanal reventado y restos diluidos del cuervo de Mnica en el interior. Agarrndose con las patitas a la barandilla, Nevermore dud antes de pasar. Ahora que se acercaba, el espectro de la chica se notaba incomparablemente ms no. Estaba licuado, disuelto, prcticamente imperceptible. No lo senta, realmente, en comparacin con el espritu violentsimo, inmenso, bien denido, que lata all y le golpeaba como un puo en plena cara, impidindole la entrada. Grazn suavemente. lex, en pantalones y descalzo, tecleaba pesadamente en el ordenador, aburrido de traducir y a punto de quedarse frito. Dej el cigarro en el cenicero. Rot la silla. Haba odo algo. Estrech los ojos. Hola? pregunt, extraado. Se puso de pie y sali del cuarto. Se acerc a la puerta. No haba nadie. Se encogi de hombros, volvi a sentarse y le dio un tiro al pitillo. Otra vez escuch un ruido, ms claro en esta ocasin: un aleteo fantasmal, etreo. El lobo elev una ceja. Lucien? De nuevo se incorpor. Pase los ojos por la cocina-saln y la terraza una vez, y luego otra, nublando la vista. A la segunda divis la visita astral del cuervo agarrado al acero de la terraza. Ah, no suspir. Eres t sonri con el borde del labio y contempl la silueta oscura del pjaro de mal agero con cinismo. Pues qu puta mierda de ayahuasca, Nevermore; yo que me crea que si te metas un alucingeno te llevaba de viaje a sitios exticos y vas t y apareces en mi casa... el lobo estir las vrtebras de la espalda, cruz los brazos y aguard. Bueno. Qu coo quieres? No recuerdo haberte invitado al cubil. El cuervo levant una garra dubitativamente. Pi con la mayor dulzura de la que un crvido es capaz. Al sentir la peticin sin palabras directamente en sus sienes, lex buf. MNICA? La madre que os pari... A ver, t te crees que si yo tuviera un cuervo revolviendo en mi basura no me habra dado cuenta? Joder... Mira, tengo curro; paso de perder el tiempo en gilipolleces. A volar, pajarito, si no quieres que te tire un zapato
347

a la cabeza; y te advierto que estas botas S hacen dao. Nevermore volvi a graznar. Entr tmidamente en la estancia y dio unos saltitos con esfuerzo, como si avanzara contra el viento: le costaba moverse en el territorio del lobo. lex sonri muy divertido. Sin ms, cogi una de las dos botas de cuero con remaches y placas metlicas del suelo y se la lanz: atraves al ave y cay contra el mueble sin que el pjaro se moviera. El cuervo estaba francamente aterrado. Tiritaba desde el raquis hasta el pice de las plumas, esperando un ataque de verdad. El lobo ense los dientes. Recogi la otra bota y la mir con irona. Vaya timo. Pues para lo que me costaron, ya podan tener una bonicacin de +1 contra espectros y fantasmas dej caer el calzado pesado con indiferencia. Hale, adis. No te cagues en el suelo que lo he fregado hace nada y la mierda de pjaro es corrosiva hasta en ectoplasma. Se dio la vuelta, entr en el dormitorio y cerr de un portazo. Nevermore encogi los caones de las plumas temblorosas, estir las alas como un abanico y levant el vuelo. ngeles estaba en el alfizar de una ventana con macetas. Asom primero la cabecita negra por el hueco y apart los visillos blancos. Luego pas a travs del vidrio como si fuera impalpable. Torci el cuello emplumado. Salt a un silln con orejas donde dormitaba una anciana con una labor de punto en la mano. La televisin estaba encendida. El ave sinti piedad y lstima. Era casi de madrugada, aquella mujer se haba quedado dormida frente al televisor y no haba nadie que la despertara para llevarla a la cama. El cuervo se detuvo sobre el regazo de la vieja, se frot el pico contra los brazos del silln y se percat, al ver el ovillo con los hilos excesivamente retorcidos, de que la anciana no estaba tejiendo un jersey sino deshacindolo. La lana encrespada color pistacho caa en rizos sobre la falda negra. ngeles, entonces, la mir con otros ojos. Contempl el cuerpo decrpito, la piel arrugada, los msculos, las venas, los rganos internos. Mene las plumas; a aquella mujer, salvo accidente, an le quedaba bastante tiempo de vida y de sufrimiento. Lo lament, pero tampoco envidi el destino que le esperaba a la anciana tras la muerte: sus creencias eran tristes, estrechas y poco elaboradas. Otra alma pens el cuervo que engrosara el montn de las miles que se quedaban montndole guardia al cuerpo muerto hasta el n de los tiempos. El pjaro descendi al suelo. Sacudi la cabeza limpindose el duro pico contra el parqu. Abri las alas y sabore la presencia de Mnica en la casa que haba habitado, pero no encontr ms que fantas348

mas huecos, cortezas y restos. Su cuarto estaba tal y como lo haba dejado. Tena un enorme Cristo a la cabecera, unas estanteras con libros, un armario de ropa, una mesa pequea y una silla. Pareca la celda de una monja, pero debajo de la cama, cuando levant la colcha, distingui un apelotonamiento de cajas. El cuervo abri el pico con una especie de sonrisa que desapareci al momento. De un batir de alas, sali del apartamento, que empezaba a asxiarla. Corvuscorax se haba posado en mitad de la calle Lagasca. Las farolas estaban encendidas, haba esqueletos de rboles con cuatro hojas y una la de coches aparcados apretadamente a cada lado. Sobre la acera reposaba un volumen repugnante, sin forma, como una masa, a la altura de su pico. En aquella zona quedaban rastros intensos, como impresiones de tinta fresca, del cuervo de Mnica y, especialmente, del organismo humano que haba habitado. Un peatn que caminaba deprisa atraves, sin verlos, tanto el bulto como el cuerpo sutil del ave negra. Corvuscorax acerc el pico lleno de plumas como cerdas; los pjaros apenas tienen olfato, pero poda oler el lugar exacto. Distingua la mancha fregada por los equipos de limpieza del ayuntamiento bajo la forma desdibujada que perciba entre cuerdas de espritu. El cuervo estaba en la fachada este del instituto, en el lugar exacto en que haba reventado la adolescente al caer. Tena las cortas patas sobre la zona del cadver. Vea, como en un holograma que se solapara, la montaa de carne tendida, el cuello fracturado, las vsceras rotas por el impacto, la melena pringosa de sangre oscura. Senta deseos de elevarse un poco para posarse en la chepa de la muerta y comenzar a picotearla, pero la huella astral era dbil, vieja: no quedaban apenas migajas de alma humana de la que alimentarse. Hinch el buche y contempl con su segunda vista los alrededores. No haba el menor signo de la presencia de otro crvido aparte de l. Decidi no malgastar ms tiempo. Arrastrando la cola, pase torpemente hasta que abri las alas y se march de all. Cristina y Atenea aguardaban junto a Lucien sobre el Palacio Real. ste baj la gran cabeza despeinada y les mostr la nuca con plumas erguidas como una cresta desaliada. Le caan otras luengas, hirsutas como barbas. Era un cuervo enorme, descomunal, erizado, lleno de brillos verdosos, azules y violetas en los bordes, pero pareca muy viejo y muy cansado. A su lado, la neta mostraba una lisura lamida como por la lengua de un gato. Era de color ms claro, levemente pardo en lugar de negriazulado. Lucien respondi a Cristina antes de que formulara la pregunta que le aleteaba.
349

Vos ests ac porque sos un polluelo, querida. Recin rompiste el cascarn. Sos ligera. Tens la vista clara. No cargs con otras vidas. La lechuza levant el vuelo para permitirles intimidad y, de paso, capturar un espectro irisado y culebreante que se retorca en el patio interior del palacio. Yo soy muy viejo, Cristina, deca Lucien. Ms de lo que puedas imaginar. En la bandada todos lo somos, aunque haya chicos que aparenten quince aos en su cuerpo humano. Los pocos del parlamento de los cuervos que apenas salieron del huevo no estn preparados para volar. Vos s. Vos sos perfecta. Cristina torci la cabecita dando muestras de incomprensin. El ave le mostraba sus pensamientos con una voz profunda, clarsima, agotada y triste. Vos ves poco. Ves lo esencial. Yo, Cristina, lo veo todo. Donde vos slo distingus un bulto, yo veo las vidas enteras que pasaron por ese lugar y dejaron sus huellas, los que estn en este momento y los que estarn cuando los cuerpos que habitamos hayan muerto. Vos no. A vos los rboles no te impiden ver el bosque. La neta parparde. Cambi de postura de forma rpida y mecnica. Te necesito, Cristina. Los ojos del cuervo se abrieron desmesuradamente. Extendi las alas inmensas, pareci crecer y crecer; creci hasta que no entr en su campo de visin, creci hasta que se convirti en un trozo negro de noche; creci hasta que se hizo gigantesco; creci hasta que no pudo abarcarlo; creci hasta llenarlo todo; creci hasta que desapareci. El polluelo pi. Con las mentes hermanadas, sigui a Lucien con un conocimiento profundo de lo que estaba buscando. ste planeaba sobre los jardines del Moro cuando Cristina gir bruscamente en el aire y ech a volar con agilidad y potencia, entre graznidos broncos grrac-grrac-grrac. Lucien abri las alas estrechas y la cola acuada. Estir el cuello desgreado y no dud: salt en el viento, dio un repentino cambio de direccin y persigui a Cristina. Sara era tan rpida o ms que ellos, pero los segua muy por debajo, algo distrada. No tard en darse cuenta; se volvi ampliamente en un crculo, ascendiendo. Pasaron junto al edicio de Schweppes de Callao sacudiendo las alas, cruzaron Cibeles y el Palacio de Correos, se metieron por la Puerta de Alcal, rozando la piedra caliza de los arcos de medio punto. Cristina subi y baj en picado; ahora sobrevolaban el parque del Retiro. El estanque tena un intenso color verde botella desde el cielo. Cuando los cuervos llegaron hasta el lago sucsimo, Atenea se
350

pos para descansar las alas sobre la estatua ecuestre de bronce de Alfonso XII. Uno de los camellos que venda el costo entre las columnatas de mrmol seal la escultura de bronce a unos tipos que tamborileaban un djembe atado con cuerdas. stos no vieron ninguna lechuza blanca en su cspide y le tomaron por loco. Sara alcanz rpidamente a la pareja de cuervos en Sainz de Baranda, los adelant y aguard en el parque de Roma atusndose las plumas pardas y nevadas. Lucien empezaba a sentirse incmodo. Conoca ese camino, y dese que no fueran a donde crea que se dirigan, pero Cristina volaba como una echa hacia la marea gris con caminillos verdes del cementerio de la Almudena. Desde las alturas, era ms grande que el Retiro. Tena la forma aproximada de una porcin de pizza con un trbol en medio, y produca una impresin enfermiza ver tanto espacio de la ciudad ocupado slo por muertos. Lucien grazn con resignacin y se abati sobre el paisaje de losas. Ya saba dnde estaba Mnica. La haba sentido entre miradas de almas apelotonadas, y supo que de all, justo de all, no podra sacarla. El espectro humano de Mnica se sentaba sobre su lpida y acariciaba tristemente un ramo de rosas mustias. Un hilo de plata sala desde el pecho y se perda en el cielo. Los sepulcros de granito tenan un tono azulado. La noche era profunda y silenciosa. Atenea se precipit sobre una sepultura en particular, cerca de un hombre que paseaba. El guarda nocturno se sinti, de pronto, observado. Se gir y pudo ver el corazn de su mirada, los oros viejos de la capucha, el pecho nveo, los ojos negros inmensos, frontales, escudriadores, el movimiento desagradable del cuello ms de ciento ochenta grados de giro y la envergadura alar cuando separ las plumas vellosas como algodones sin un ruido, como una aparicin ultraterrena. Escuch su canto: un chillido sobrenatural desde un abismo, muy parecido a la voz humana de una mujer histrica. Pese a ser un empleado del cementerio, harto de tratar con la muerte, cruz los dedos y no le dio la espalda hasta que levant el vuelo. Sara se sonri por dentro, aunque el rostro del pjaro era inmutable. Cuando el ave fantasmal se acerc a la tumba de Mnica, la bandada al completo estaba all, en un festn de otro mundo que le repugn. Permaneci a cierta distancia, respetndolo sin participar. Los cuervos haban sido llamados por Lucien, arrastrados desde sus cuerdas por el anciano pjaro, y se haban lanzado contra el nima de una chica de diecisiete aos que se sentaba, meditabunda y amargamente, sobre la piedra. Clavaron las garras en la cara, revolotearon como murcilagos es351

quivando los aspavientos del alma, que se sacuda desquiciada de terror. Consiguieron derribarla sobre la sepultura y acabaron con ella a picotazos, arrancando tiras de carne de espritu. Otros espectros humanos se aproximaban, pero Lucien comenz a volar en crculos, mostrando la impresionante extensin de sus plumas ailes y requemadas, y clavando el pico en los que se atrevan a acercarse demasiado. Cuando se asegur de contar con tranquilidad suciente, regres al fantasma. Todos se hundan hasta el cuello en el rastro psquico, se tragaban la aparicin que estaba tendida en la laja de granito y se retorca de pnico. La descuartizaron dejando los huesos limpios. Nevermore y Lilith peleaban entre graznidos por el ojo izquierdo, mientras Cristina, chasqueando, lo rob y engull la primera materia etrea de su vida con delicia, sintiendo el poder que pasaba a su cuerpo y las experiencias efmeras de una chica ms o menos de la edad de su nido: se sinti maravillosamente hermanada con ella y la sensacin la fascin. Meti la cabeza entera en los intestinos neblinosos y refulgentes del alma y engull con voracidad, luchando por quedarse con ms que sus compaeros, pero los enormes picos de Lucien, ngeles y Corvuscorax daban cuenta del cadver a una velocidad imposible de superar por la neta. Cristina alete, piando, y recibi un bocado desde el pico de ngeles a su buche. Cuando empezaba a ser visible la cuna de las costillas descarnadas, un ave negra bastante grande apareci desde el cordn de plata que la una al banquete. Tena los ojos brillantes fuera de las rbitas y no dejaba de graznar con angustia. Lucien se elev y la invit educadamente a que participara. El cuervo de Mnica torci el cuello, ech la cabeza hacia atrs e intent atacarlo con sus duras garras, pero Lucien casi se sonri. La atrap y la rindi contra la tumba como si fuera un ratn. No lleg a picarla. Se separ de ella y le explic lo que estaban haciendo, trat de persuadirla de que tomara parte, le dijo que deba haberlo hecho ella antes para liberarse, le pidi que le acompaara, le hizo ver que l poda guiarla. Ella chill furiosamente, trat de echarlos a todos y proteger la corteza huesuda del recipiente que la anclaba, pero los cuervos seguan comiendo sin prestarle atencin, mientras Lucien le atusaba las plumas, consolndola; ella le respondi de un picotazo. Atenea gir el cuello desde el sepulcro vecino. Siete cuervos graznaban, parecan conversar entre castaeteos. Luego seis se quedaron en silencio, y el sptimo explic su historia. Hubo un remolino de plumas negras y de picos aguzados, un escndalo de chasquidos, gorjeos, batires de alas, elevaciones y descendimien352

tos, acrobacias areas, saltos sobre el granito oscuro, silbidos y crotoreos. Cuando no qued ni un fulgor plateado del alma humana, el cuervo que desconoca, de buen tamao, con brillos morados iridiscentes en los pices de las plumas, se subi a la cruz de la sepultura, encresp las plumas escapulares y grazn con rabia. Lucien baj la cresta de la noble cabeza negra, chasc y desapareci de golpe. Al instante, el resto de los crvidos se esfumaron como si una niebla los cubriera. Sara se vio empujada violentamente hacia otro lugar, del mismo modo que si la despertaran de un sueo y la desplazaran hacia otra dimensin extraa a la que no le apeteca, de ninguna manera, volver. Cuando abri los ojos, Lzaro le frotaba las muecas con aceite esencial. La bandada tena un aspecto contrito, de desaliento. Lucien apretaba los dientes y no hablaba. Qu ha pasado? pregunt Atenea. El hombre baj los prpados. Sara vio cmo suba y bajaba su pecho. No la mir. Fracasamos.

353

-VIIPaula dobl la esquina y se qued de piedra. En el banco alargado, sentado sobre el respaldo, estaba el lobo. Tena una rosa sobre el asiento, entre las botas. lex, joder! Otra vez? Te lo dije, princesa replic l, sacndose los cascos. Puedes tirarla si quieres. Paso gru ella, avanzando deprisa con los ojos clavados en el suelo. El lobo se levant de un brinco y se cruz delante con una sonrisa virulenta. Venga. Cgela y trala. S que lo ests deseando. La chica se detuvo en seco. Levant la vista. Se mordi el labio. Tena cierta angustia en la mirada, como la de una persona que se estuviera ahogando. lex, me quieres dejar en paz? le suplic. No quiero verte. No quiero nada contigo. No quiero saber ni que existes. Ojal no hubieras vuelto a aparecer nunca en mi vida. Maldita sea. El lobo tom aire. Slo te pido que la cojas. Slo cgela, y me voy. Muy bien. La cojo le quit la rosa de la mano con violencia. No te quiero volver a ver aqu, lex. Adis. Paula ech a andar. Tir la rosa a la papelera sin descender el ritmo. lex, con las manos en los bolsillos, aguard un rato estpidamente, hasta que suspir y decidi volverse para su casa. Se puso los cascos y regres con lentitud, arrastrando los pies, parndose de cuando en cuando. Tard ms de tres cuartos de hora en llegar al piso, pese a que sola hacer ese recorrido en quince minutos. Antes de subir, hizo una parada en el cajero y le entraron unos
355

deseos enormes de sacudirle una leche a la pantalla cuando ley de nuevo la ridcula cifra de trescientas veinticinco pesetas. Y ni siquiera puedo sacarlas, joder... Cruz, abri el portal y ascendi los tres tramos de escaleras. Una vez arriba, cont las monedas del cajn y guard el nico billete sucio de mil que le quedaba en otra parte para evitar tentaciones de gastarlo, encendi el ordenador y se concentr en la traduccin febrilmente, hasta que le dolieron los ojos. Cheque el correo y vio que tena un mensaje del trabajo que le haba llegado el da anterior. Lo abri y ley la fecha del viaje de presentacin a Londres. Le indicaban dnde recoger los billetes; el vuelo sala el prximo lunes. Recibi la noticia que llevaba esperando desde que envi el juego, que le hubiera puesto loco de contento en otras circunstancias, con indiferencia cansina. Se encogi de hombros, abri el Power Point y se puso a disear la presentacin con absoluto aburrimiento. Al da siguiente, de nuevo estaba frente al VIPS. Esper a Paula el primer turno, el segundo, el tercero y el cuarto hasta que cerraron el local, pero la chica no apareca. Acab por concluir que deba de librar ese da y no se lo haba dicho. No tena por qu decrmelo tampoco, pens. Se levant del banco, dejando ah la rosa, y se march completamente derrotado. No trabaj esa noche. Se tir en la cama y durmi casi doce horas. Cada vez que se espabilaba y abra los prpados, volva a cerrarlos con abulia. No vea un motivo para permanecer despierto. Lleg hasta a pensar en dejar de molestar a Paula de una vez por todas, pero cada vez que lo haca, recordaba el spero gruido y el consejo que le sala de dentro: Lucha por ella. Cuando se levant el jueves a primera hora y se duch con el agua helada de la caldera rota, no tena ni la menor duda de qu iba a hacer: trabajara hasta el medioda y despus se plantara en el banco de al lado del VIPS, y no se movera de all hasta que bajaran la reja. Y si ella volva a ignorarle, ah le tendra el da siguiente. Acoso y derribo, pens. Agotar a la presa hasta que caiga. sa es la forma de cazar de los lobos: persiguiendo. A las dos de la tarde baj al cajero, introdujo la tarjeta mecnicamente, sin esperar nada ms que la cifra de trescientas veinticinco antes de meterle un puetazo al plstico, como si el aparato tuviera la culpa de su saldo pauprrimo. Tecle la operacin y su nmero de cdigo con hasto agotado. Mir de reln la pantalla. Estaba tan convencido de que apareceran los nmeros de siempre que ya iba a sacar la tarjeta y a marcharse cuando volvi a jar los ojos. Casi se cay al suelo. Le entraron deseos de abrazar la mquina. No se lo crea. Estaba hasta un poco mareado de ver
356

tanto cero junto. Se le escap una carcajada de jbilo. Empez a pensar de forma rapidsima qu iba a hacer con tanto dinero cuando se detuvo, tom aire y calcul el alquiler y los gastos jos. Los rest y an as le entr una risa oja. Segua viendo ceros por todas partes. Sac la cantidad que le pareci ms oportuna una absoluta bestialidad, hasta agotar el tope, y se la apret en la cartera partindose el culo, encontrando graciossimo que no le entraran los billetes. Le pag al chino la rosa del da con uno de cinco mil y le dieron ganas de decirle que se quedara con el cambio, pero su parte racional recogi las vueltas. Se meti en la primera tienda de telefona que pill, compr el mvil ms caro que haba y sali mirando las tonteras que haca el cacharrito, dejando la caja abierta sobre el mostrador. Baj Fuencarral silbando, se recorri Gran Va tarareando, y casi cantaba a pleno pulmn al llegar al VIPS. All se le baj enseguida el alegrn que llevaba. Tom posiciones en el respaldo del banco y esper, concentrado, con los codos sobre los muslos y los dedos entrelazados a la altura de la boca. Paula... susurr roncamente en cuanto la divis. Ella se llev una mano a la frente con desesperacin. Se apret las sienes. Pareca a punto de romper a llorar. Pas de largo frente a l. Antes de que el lobo saltara del asiento, la chica se detuvo. Se gir y le mir con una expresin dolorosa. lex. Maana salgo de madrugada y viene Fran a buscarme. Por favor le rog con ansiedad. No quiero que te vea aqu. Te lo pido por favor. No me busques ms problemas de los que tengo. El lobo torci la boca. Princesa, maana voy a estar aqu igual que hoy. Gracias por aproximarme la hora, que as no me tiro toda la tarde. Aunque igual me mientes para no aguantarme; creo que estar esperndote desde las siete por si acaso. La chica dej que se le desplomaran los hombros. lex. Te lo estoy pidiendo por favor. No vengas. Paula la interrumpi. Sabes muy bien que maana me vas a tener aqu, as que no pierdas el tiempo. Aqu tienes tu rosa, aqu la papelera. Adelante. La chica le dio una patada al suelo con impotencia. lex! Te estoy diciendo que va a venir Fran! De puta madre respondi el lobo resueltamente. Le saludo y nos tomamos unas birras mientras te espero. Eres imbcil? Mi novio va a venir a buscarme, de acuerdo?
357

Aaah, Paula exhal lex broncamente. Novio? Fran? No sabes lo falsa que suena esa palabra en tu boca. Es hasta ridculo. Por un momento, la chica apret los puos. Le pareci dispuesta a estamparle una bofetada, pero se desmoron antes. Va a estar Fran, lex. No puedes estar aqu. Son cosas de cajn. Es que no lo entiendes? No quiero que vengas maana. Y yo te estoy diciendo que voy a estar aqu. Y yo qu coo hago? acab por decir con frustracin, rindindose. se, princesa, es tu problema, no el mo replic lex encendindose un cigarro. Yo no salgo con Fran y no tengo que ocultarle nada. Invntate una pelcula de terror para que no venga si quieres. Dile que has quedado con una amiga. Dile que te vienes con alguien del trabajo. Dile que no quieres que venga a buscarte. Dile que yo te acompao a casa al verle la cara de angustia, lex sonri. No dej de hurgar en la herida ni por un minuto. Quieres un consejo? Es eso lo que quieres? el lobo ech el humo resoplando. Djale y vente conmigo. As se acabaron todas las mentiras, no te parece? Qu mentiras, lex? Qu mentiras? casi le chill Paula. Deja de montarte historias. Yo no tengo nada contigo y no lo voy a tener nunca, me oyes? l se encogi de hombros. Como quieras. Nunca signica en una semana? Dos? Tres? Un mes? Un ao? Yo tengo una paciencia innita. Y un saldo de lo ms abultado que me permite comprar una rosa al da para que la descuartices entre los dientes. Francamente, hubiera sido mejor traerte un conejo muerto... Ella apret la mandbula. Decidi dejar de discutir. Le dio la espalda. Adis. l se levant del banco. La adelant antes de que saliera huyendo. Eh. Que te la dejas. Paula apret la or hasta clavarse las espinas. La tir y se march. lex se volvi a trabajar al piso. El viernes sali a las cinco de la tarde de su casa con la mochila al hombro y compr la rosa de rigor al chino de siempre, que ya le esperaba con una sonrisa leve. Busc una tienda de informtica, escogi un porttil y, cuando le dijeron que no se lo poda llevar puesto, se cabre y se march sin comprarlo. Se meti en otra y en otra, hasta llegar a una casi el doble de cara en que se lo dieron al momento. Dejndoles ah la caja y los corchos, pidi
358

dos bateras de ms, se lo guard todo y se baj a esperar a Paula. Abierto de piernas sobre el asiento del banco, se sac el ordenador y empez a instalarle el sistema operativo, frente a las miradas asombradas de los transentes. Cuando se le acab la batera, la cambi y meti otra. Carg el juego y continu traduciendo hasta que se le acab la energa de las tres. Guard los cambios y el aparato, se encaram al respaldo, sujet la rosa que haba rodado hasta el otro extremo y casi se la estaba llevando el viento y esper tranquilamente. La chica sali un par de horas despus por la puerta delantera, entre otros compaeros hastiados. Ni siquiera resopl cuando le vio. Hasta cundo vamos a estar as, lex? le pregunt con resignacin. Hasta cuando t quieras dejar de engaarte, princesa sonri l echando un vistazo alrededor. Veo que no ha venido Fran. Claro que no ha venido Fran, lex. Le ped que no viniera. Le dije que me volva con una chica del trabajo. Ah... Y no insisti, eh? Se ha quedado durmiendo tan a gusto? Y eso te jode, a que s? Sabes perfectamente que yo no lo hara. Perros gru. Son cmodos. Vagos. Les basta con que les llenes el plato para triunfar en la cacera. lex murmur ella con los ojos pardos cados, desamparados. Si supieras el dao que me ests haciendo... Podra decirte que es por tu bien, pero no sera cierto. Es por el bien de los dos, princesa. Ella dio un paso hacia atrs. Me voy, lex. Me voy. Vale. Te acompao. Ni de coa! le grit ella. T de qu vas? Son las tres y media. Sabes que voy a hacerlo. Queda de tu mano que vayamos al lado como personas civilizadas o que te siga a distancia sin quitarte los ojos de encima y pareciendo un psicokiller pervertido. De las dos formas es efectivo para que ni respiren en tu direccin. T eliges. lex musit ella con un hilo de voz. Vas a conseguir que te odie. Te lo juro. Ah, s? Crea que ya lo hacas le puso la rosa en la palma y le cerr el puo, conteniendo los deseos de llevarse la mano de la chica a los labios. Estupendo. Algo estoy consiguiendo entonces. Esper unos segundos hasta que ella arroj la or, enrabietada, y se puso a caminar para seguirla tranquilamente. Haciendo un
359

enorme esfuerzo de voluntad, Paula no se gir una sola vez mientras suba por San Bernardo entre peleteras, restaurantes chinos y tiendas de libros. Dej atrs el metro y el Ministerio de Justicia. Slo cuando lleg al portal de su casa ech un vistazo. A unos diez metros de distancia, lex la saludaba tranquilamente levantando la mano, apoyado en la esquina pintarrajeada de la calle que cortaba. Paula entr clavando la llave y empujando la puerta de cristal y hierros de una patada. Cerr de un golpe. El sbado se repiti la misma situacin con una sola diferencia: ella no le habl, no se acerc a l, no se gir antes de subir. Sin embargo, el lobo se sonri al comprobar cmo se encenda la luz y se abran suavemente las cortinas del tercer piso unos minutos despus. Le hizo un gesto con la mano y se dio media vuelta, echando a caminar al trote. El domingo lex se tir prcticamente todo el da all. Estaba perdidsimo con sus horarios y sus das libres. Al recorrer la Gran Va dando paseos por delante del restaurante, no la vea dentro. Estaba retorciendo la rosa entre los dedos sin parar, como si volteara un cigarro o un bolgrafo. La dej quieta en el asiento del banco antes de que se le rompiera el tallo en dos. Se puso a jugar con el mvil para matar el tiempo. Mientras inclinaba el telfono, tecleaba y soltaba maldiciones se iba poniendo realmente nervioso ante la perspectiva de que Paula no trabajara y l se tuviera que marchar a Londres al da siguiente sin despedirse. Cuando aparecieron Lucien y ngeles saliendo de la bocacalle, la culebra negra que se deslizaba por la pantallita verde comiendo asteriscos era tan larga y retorcida que comenzaba a parecer un dibujo del laberinto de Cnosos. Alejandro? Eh, pajaritos la serpiente del juego se estrell contra s misma y lex escupi un taco. Iba a guardar el mvil, pero detuvo el gesto. Ya que estis aqu dadme vuestro telfono, que mi larga agenda da demasiadas pistas sobre mi elevada cantidad de amigos. Cmo fue el vuelo? pregunt mientras apuntaba el nmero que le dictaba ngeles. O lo so o Nevermore se plant en mi casa, as que doy por sentado que result de lo ms aburrido... Haller. Preero no hablar de ese tema respondi Lucien con voz tirante, y algo en sus ojos le indic que realmente le joda que revolviera ah, as que lex no insisti. Qu hacs ac? Tomar el aire. Fue ngeles la que vio la rosa en el asiento, entre las botas metlicas. Le entr una risa na y musical.
360

Sonamos! Mir, Lzaro. Vos viste alguna vez al natural a un lobo tirando los perros? Crea que se regalaban cadveres, pero parece que me equivoqu... A Lzaro se le haba iluminado la cara. Le sali del alma darle una palmada en la espalda. Si el lobo hubiera estado de pie, le habra soltado un abrazo. Lucien, ni que fuera un acontecimiento que intente hacerme a una ta deca lex, enarcando una ceja ante las expresiones de afecto del argentino. Tirar los perros? Eso en cristiano qu es? Aqu perros los justos contest lex levantando el labio. Y carroas ser lo que te trae tu chico por los aniversarios, ngeles. Algunos tenemos ms clase que los cuervos, princesa. Haller expresaba Lucien loco de contento, cunto me alegro, no sabs cunto. Me tenas preocupado. ngeles y yo no hacamos ms que repetirte que vinieras a almorzar ac, pero sos un cabeza dura. Yo ya me rend, y aparecs vos solito donde tens que estar. No nos falla el olfato, eh, lobo? Ah. Ya lex apret una sonrisa cnica. As que por eso me dabais la brasa, joder? Ves una loba y ya preparas invitaciones de boda? Sois peores que porteras. Idos a un programa de la tele y dedicaos a enlazar parejas con vuestros poderes. Ya sabes: Lince atractivo, deportista, de cuarenta aos, en peligro de extincin, busca felino hembra de su especie para perpetuarla. La madre que os pari... Y, Alejandrito? pregunt ngeles sin dejar de rerse. Cuando tens el primer cachorro? Despus de muerto, princesa. Y me temo que mi loba ni siquiera ha tenido a bien venir a currar hoy. Me lo hubiera advertido si me hablara, pero slo abre la boca para escupirme. As que como podis comprobar, a nuestra relacin le falla la comunicacin. Che, quers entrar y vemos si est? Venamos a almorzar. Dale, te invitamos. Os invito yo, no me jodas. Bueno medit. La verdad es que no. Si est se va a cabrear de verdad... Espero fuera. Si la veis me lo decs. Supongo que no habr varias lobas ah dentro, pero por si acaso: la ma tiene una melena castaa clara hasta el culo, los ojos en armona con el pelaje, dos tetas como dos soles y el alma parda gruendo debajo y enseando los dientes. No quers pasar? Entiendo deca Lzaro. Tiene que ser violento que te sirva tu novia... Qu dices. Eso me la pela respondi mostrando los dientes. Si no llevara nada debajo del delantal me pondra un huevo.
361

No tienes imaginacin, Lucien; tu vida sexual tiene que ser de lo ms coazo. No es esa la cuestin lex borr la sonrisa de su cara: es que me odia; igual me lanza la bandeja a la cabeza. Paso de entrar; cuando salga no llevar armas arrojadizas en la mano. Lzaro frunci el ceo. As que an no lograste salir con ella... Y a ti qu ms te da, puto alcahuete? Tirad para dentro y luego me lo contis. Los argentinos se metieron en la cafetera. A los cinco minutos, sali ngeles. Alejandro, hoy no labura. No me jodas que has preguntado... resopl lex. sta me mata. Y de paso le has dejado un recadito, princesa? Miedo te tengo, joder. Con besitos al nal o sin ellos? Pregunt noms por la moza de pelo largo, si estaba enferma... MOZA? ngeles, que no estamos pastando en el prado sacudindole a la vaca con la garrota y la boina en la calva. Scate la polla de la boca y habla en castellano. Pero qu bestia que sos, Alejandrito respondi la mujer con una sonrisa torcida. Si buscs grosero en el diccionario no sale tu foto porque le diste una patada al fotgrafo. Camarera, quise decir. Cuntos aos llevis en Espaa? buf l. Cinco, diez? No pensis hablar en vuestra puta vida como dios manda? Y que conste que me encanta cuando me mands al orto. Suena tan dulce... Es como si me dieras una hostia con un guante de terciopelo. Precioso. Ay, Alejandro... Sos terrible. La verdad, no me extraa que no te soporte ni una loba... Princesa, eso jode. Quieres la rosa o la tiro a la basura? Yo me abro. Sos todo un romntico. Dale, que la pongo en agua en cuanto vuelva a la tienda. La rosa no te hizo nada como para que te la agarres con ella. No me empieces a hablar de que la or tiene alma y sentimientos, ngeles se quej lex saltando del banco. Oye, qu os pas el lunes? Lucien casi me suelta un picotazo cuando le pregunt... Alejandro la argentina puso una expresin severa. No te mets. Son problemas de cuervos. Pues que os den por culo. En mi puta vida vuelvo a ser corts.
362

Le hizo un gesto con la mano y se march a su casa a preparar la maleta; meti el ordenador en la mochila, el pasaporte, la cartera, el mvil, el cargador, el cepillo de dientes y cuatro paquetes de tabaco, que all costaba una pasta. Busc las libras; le haban quedado unas cuantas de la ltima vez. Cerr la cremallera. Se tumb en el colchn sin saber qu hacer. No tena ni pizca de sueo. Volvi la vista en direccin a la tabla de la plancha. El sintetizador llevaba enchufado desde el domingo; no lo haba movido de all. Sintindose muy estpido, lo agarr y empez a pulsar teclas al azar, sin ningn entusiasmo. Despus se puso a hacer escalas, a tocar canciones de grupos que conoca, cada vez ms complicadas. Estuvo improvisando hasta que, de pronto, se levant y cogi un folio. Lo ray de forma automtica y comenz a colgarle la meloda a toda velocidad, tarareando al tiempo, como si fuera a escaprsele. Punte las cabezas de las notas como hileras de bichos que clavaba al papel con las plicas, con tanta fuerza que lo atraves en varios sitios. Escribi un silencio quebrando el corchete en un gancho. Se par en seco. Lo contempl un rato. Qu puta gilipollez. Arrug la hoja y encest en la papelera. Se qued pensativo; conaba muy poquito en los autobuses que iban al aeropuerto por experiencia y no le apeteca lo ms mnimo llegar justo y quedarse en tierra, as que decidi marcharse a Barajas a ltima hora y pasar la noche sobre las incmodas sillas de plstico de Salidas de la terminal, bebiendo asqueroso caf de mquina a precio de oro y fumando como un carretero, oyendo hablar en quince idiomas y contemplando la ora y fauna turistas paps, nios, abuelos que arrastraban su equipaje como pesadas tortugas en poca de desovar. Cuando tom posesin de una hilera de asientos, se tumb, se puso la mochila bajo el crneo, cerr los ojos e intent abstraerse. Passengers destiny to Paris, ight two one three eigth, gate four. No poda dormir por culpa de los avisos y los ding-dongs de la megafona, pero daba cabezadas por puro aburrimiento, pona el vasito de plstico en la mquina para que le escupiera un brebaje achocolatado y encenda cigarros que se consuman en su mano. La espera lenta, cansina y blanca del aeropuerto haca que le costara hasta pensar por el sopor. Passengers destiny to London, ight three seven one ve, gate eight. Se trag la cola del check in bostezando; se hizo con la tarjeta de embarque y, antes de llegar a seguridad, ya se estaba quitando el abrigo de cuero, sacando llaves y monedas y echndolo todo sobre la bandeja. El polica pestae cuando le vio descalzarse y plantar las botazas metlicas sobre otro cajn,
363

empujndolo por los rodillos para que examinaran el calzado bajo los rayos equis. Pas en calcetines bajo el arco, con una media sonrisa ante la expresin del guardia civil. Costumbre declar encogiendo los hombros, agarrando sus cosas al otro lado del aparato y metindose las botas, pensando en las mil y una veces que le haban cacheado para su total cabreo. Pitan. Entr al duty free y aguard frente a las pantallas hasta los mismsimos cojones de aeropuerto. Atraves el tnel de oruga, se dej caer en el silln gris sucio junto al ala del avin y elev los ojos, pidiendo a todos los dioses que no viajara mucha gente. Vaci la redecilla de los papeles del asiento de delante y se puso a mirar sin inters las instrucciones en caso de emergencia. No haba bolsa de papel marrn entre los trastos; supuso que el anterior viajero la habra utilizado y le dio autntico asco pensar que hace media hora habra un tipo potando justo donde l se encontraba ahora. El lobo se revolvi en el asiento, incmodo. Se senta, de una forma indenible, ganado. Siempre le pasaba en los aviones; tena la sensacin de no ser ms que un nmero, un pasaporte, un billete, un montn de cifras: parte del sistema. El avin rodaba hacia la pista. El rumor de los motores y del viento se increment. No le prest mucha atencin a la vieja sensacin familiar del impulso, la inclinacin y la potencia; volar no le entusiasmaba, aunque no pudo evitar acordarse fugazmente de los cuervos. Ya estaba en el aire, y por la ventana se vea el ala, un cacho de cielo azul y otro trozo blanco. Se puso a trastear con el porttil con la msica a toda hostia. Pasaron dos horas de caracol hasta que divis bajo jirones de nubes la tierra brumosa, ocre y verde, y casitas, manzanas y barrios completamente britnicos, cuadrados y organizaditos. El avin giraba. Por n se escuch el silbido de los alerones de los frenos y el tac rotundo del tren de aterrizaje. Se las ingeni para salir el primero, atropellando maletas y personas a saltos. Estaba en Heathrow. Tras vueltas y revueltas sobre la moqueta del aeropuerto, colas, exhibicin repetida del pasaporte, mientras le iba creciendo la impaciencia por momentos, lleg a las cintas del equipaje. Pas de largo; no tena ganas de rerse de los turistas y sus maletones colosales. Recordaba con pesadumbre las dos nicas veces que haba esperado en esa zona: en el verano de COU y cuando regres a Espaa derrotado despus de casi un ao. Los dos teclados llegaron llenos de muescas y araazos, pero llegaron. La terminal era antigua, pulcra y pequea. Avanz entre los puestos de peridicos, el change, una cafetera y varias tiendas. Le toc
364

los huevos que hubiera cola hasta en la entrada del metro. El tren estaba detenido plcidamente, y los londinenses tenan el mismo aire emtico que el vagn. lex no se sent; recordaba bien los confortables y antihiginicos sillones de felpa azul que despedan un vago aroma rancio a sudor de los miles de britnicos que acomodaban sus culos sobre ellos, da tras da. El metro de Londres, menudo y achatado como un agujero de lombriz, tena un aire de saln de t, de cueva redonda de hobbits. El lobo se agarr a la barra del centro y esper. Fueron arrastrndose las estaciones, entre parpadeos en que distingua tnel y aire libre. Cada cierto tiempo, se repeta el Please mind the gap between the train and the platform como una cancin de cuna, hasta que le entraron deseos de darle una patada al altavoz. El olor humano, los empujones y el calor, al cabo de media hora, le hubieran sacado de sus casillas si no fuera por el amansamiento agotador de la espera nocturna en Barajas y la aglomeracin de Heathrow. Slo quera llegar a Picadilly de una maldita vez y respirar el aire de Londres, hmedo y fro, y sentir el viento y la lluvia en la cara. Pero luca un sol de justicia; lo vea a travs de las ventanas. El metro se meta bajo tierra, de nuevo. Cuando golpete los escalones de subida de mrmol amarillo entre vallas de obras, perseguido por el sonido del jazz de un buen saxofonista del Underground Music, lo primero con lo que se dio de bruces al salir a Londres fue con un Burger King. Welcome to London, pens con una mueca, y se apresur a pasar bajo la curva de anuncios de nen brillantes y de pantallas en movimiento de cocacola, TDK y Sanyo. Cruz a la estatua del Eros de aluminio espantando pjaros. La peste a paloma era fuerte y desagradable. Haba demasiada gente en la calle. Se encendi un cigarro y camin con las manos en los bolsillos. En el siguiente cruce casi lo atropell un taxi negro como un coche de muerto. Solt un taco. Look right, joder, se dijo. Al pasar por delante de la tienda de discos Virgin apret los puos, recordando una escena grotesca en particular entre las cuatrocientas situaciones ridculas que se produjeron cuando an intentaba colocar su maqueta. Las discogrcas alternativas solan decirle que no se ajustaba a la lnea musical; las compaas diminutas de siniestreo le respondan o que no tenan presupuesto para invertir en promesas o bien mostraban un inters efmero que desapareca en cuanto les informaba de que ya no tena grupo, que estaba l solito y que poda samplear el bajo y la batera, alquilar un guitarrista y todos tan a gusto; Music for Nations le mand directamente a tomar por culo. Las empresas que dependan de la Sony ni le abran la puerta para
365

colar su demo, con un terminante It is the policy not to accept unrequested stuff . En la Virgin, todava relativamente accesible all por el ao 92, un chaval con sonrisa de suciencia, intentando ser amable, le haba dicho que tena buena voz y presencia, y que why he doesnt try to play something more pop, recibiendo por respuesta un: Poppy? Que te follen en perfecto castellano y traduccin simultnea al segundo, llenndose la boca de un FUCK YOU antes de darse media vuelta. Con la cabeza gacha, pas la curva y los monumentales edicios de columnatas neoclsicas, sin echarles ni una ojeada a los escaparates de tiendas que se aglomeraban a su izquierda. Cruz tras un buen paseo entre semforos achaparrados, buzones rojos, altas farolas azules, papeleras con la corona britnica, bicicletas aparcadas y peatones a miles. Haca sol, pero el aire cortaba la cara. Levant la vista junto al Walmar House y empuj las puertas doradas. Gru un Square como respuesta al Excuse me del conserje y mostr la tarjeta. Chascando los nudillos, se dispuso a perder miserablemente lo que esperaba que no fueran ms de tres horas de su vida. lex estaba medio dormitando con las presentaciones. Tras los traductores francs y alemn, le toc el turno al espaol, como en los chistes. Se puso de pie rechinando la silla contra el linleo, mir al conjunto de capullos que le rodeaban en la mesa de conferencias los jefes ya se haban marchado a tomar un caf, abri el Power Point, sonri mostrando todos los dientes y empez diciendo: Good morning, gentlemen. Im not going to waste your time with and introduction about the game because you know it better than me. So puls el ratn y pas la primera pantalla this is always the rst problem for a localizator: to check the coherence of every name with the last games empez a pasar lminas con monigotes y rotulitos. These are the new terms desliz en la pantalla una imagen con toda una lista de la que empez a desplegar bocadillos. How to translate them? Should I keep the original names or change them? Ive mantained all the Japanese words, but not the English terms. Ive translated into Spanish this one pinch y mostr el frame del monigote del juego con el trmino en ingls y en espaol arriba y abajo, and this one... estuvo mostrando uno tras otro varios minutos. No le estaban prestando maldita la atencin, como era lgico. Le entr la tentacin de cerrar el Power Point y poner imgenes de porno, a ver si alguno estaba mirando la pantalla del proyector y al menos carraspeaba. Presion el ratn y apareci una captura del juego
366

con casillas. The little space of the menu forced me to change some of them... Cuando acab de tonteras era la hora del lunch. Se escurri de la comida de empresa con educacin y sali a la calle. La luz se haca tenue, matizada; parecan las seis de la tarde en lugar de la una. Trot hasta una cabina, tir de la puerta y meti en la ranura una moneda heptagonal con la rosa coronada de los Tudor. Apoyado contra el telfono, dijo: Susan. Pasaron unos segundos hasta que contest una voz femenina, suave, que se armaba de innita paciencia antes de responder. Please... suspir. Could you call me mum for once? Vale. Mum respondi l en principio en espaol, cambiando rpidamente de lengua y hasta de acento, en la curiosa combinacin que emplean los bilinges cuando hablan con alguien que comprende sus dos idiomas. Pase los ojos por el interior de la cabina de telfono, empapelada de postales de putas de todas las nacionalidades y colores. Im in front of a naughty schoolgirl named Yoko, all services, caning and Dom/Sub included, a scandinavian babe a little bit dull, a japanese model dressed up as a french maid and hot Black Cathy willing to pamper me. Which do you prefer for a mnage trois? What? lex se sonri. Im inside a red phonebox, there are double-decker buses, the taxis are black and weather is a wonderful shit: cold and damp. Can you move your ass to the zone one now? Regent street apret el auricular con el hombro mientras encenda un cigarro. Better at the pointy church whats-its-name. Yes, at the dick-shaped tower dio una calada. One hour? Damn you. What? le grit al telfono. Come here naked, you slut! Yeah. I love you too. El lobo colg y se sent en la escalinata del prtico circular de la iglesia de All Souls. Sac un libro de la mochila y dej caer la espalda contra la columna, alzando la vista de cuando en cuando para contemplar la avenida comercial de Londres. Despus de bastante ms de una hora, a lo lejos, entre la marea humana y colorida, los carteles de periodicuchos de prensa amarilla, las barras de la parada del autobs con letreritos rojos y las farolas estiradas como bastones, distingui la silueta de una mujer delgada de poco ms de cuarenta y cinco aos, pero con aspecto juvenil, aniado, la piel muy blanca y el pelo negro, largo y liso. lex se levant y le dio un tiro al cigarro. Su madre se acercaba con una sonrisa dulci367

cada, algo distrada. Le salud con un abrazo delicado, pero lex cerr los brazos y prcticamente le estrangul las costillas. La mujer le llegaba por el mentn. Se apart de l y separ los labios. Sweetheart... You are so skinny! lex se tom a guasa el comentario sobre su delgadez extrema. Tir la ceniza de la punta del pitillo. Que te follen, Susan. Havent you heard? Its the last fashion. Pale, undernourished and famelic guys kick the strong n muscled ones asses. The Auschwitz look is back! La madre mene la cabeza. You are so stupid, love... lex subi la vista, extendi la mano y gru. Chispeaba. What happens with the weather up here? Joder, it has changed three times in four hours! Now its raining, half an hour ago it was sunny, early in the morning I saw frost on the cars... Frost! Susan sonri con placidez, no haciendo el menor caso a las quejas a voz en grito de su hijo. Where are we going? We can take the tube if you dont want to get wet... El lobo casi rugi al or hablar del tube. Ya haba tenido suciente marea humana con el aeropuerto, y volver a meterse en el metro le daba mil patadas. Paso; I like getting wet. I prefer the snow, of course. With this bloody weather, maybe itll be snowing in a couple of minutes. And I hate the fucking underground, Susan buf lex. The common herd, the human mass. The smell disfrut sus siguientes palabras, construyendo cada frase entre los dientes apretados. Makes me feel sick, violent: the warm esh under the damp clothes and the stink of their sweat. There, they look... murmur dejando caer la voz hasta romperla what they always are: livestock. And Im not sure if I could stay calm; I have something, something inside, that loves killing farm animals se mordi la sonrisa feroz y desagradable que llevaba en la cara. With a sawn-off, oh yeah... Or with my teeth... Much better with my own fangs, Susan el lobo elev un poco la cabeza y dej salir el aliento. To listen the burst of their guts, to feel their sticky blood on my skin... Joder... abri los ojos de golpe. Im turning on... murmur con la voz ronca, en un jadeo. Luego se puso muy derecho y adopt un aire entre contrito y burlesco. Im so sorry, mother. Why? pregunt ella con cierto aire negligente, sin prestarle mucha atencin. Tena los ojos en otro lugar, y los pensamientos an ms lejos.
368

Cause I have a hard on! grit lex en las escaleras de la iglesia anglicana, haciendo que se volvieran una mujer que sala y un tipo estirado con los ojos como platos. Dont you see the shape under the trousers? Its not the mobile, Susan. Its your babys very big hard cock! Susan se gir con el ceo fruncido. Sweetheart. Stop that joke. All righ replic l dndose media vuelta. Let me go to the bathroom and I nish righ now. Churchs have toilets inside, dont they? A confessional booth suits me too. Cozy. And I can hear womens confessions while I gasp... Alex! exclam ella, cogindole el brazo porque se meta de cabeza en All Souls. Do you want a slap? El lobo sonri sarcsticamente y sise: Better a spank, princess. Fuck you respondi su madre marcando especialmente la oclusiva. See? You always make me use four-letter-words. I love you deep, Susan. Bueno tir la colilla al suelo. Are we going for a walk? The Eye is open, love. Do you want to ride it on? lex pestae. The eye? What the hell are you talking about? The ferris wheel, sweetheart. lex tard en caer en lo que se refera: la gigantesca construccin que se haba tirado dos aos cerrada por problemas tcnicos desde que la inauguraron. Recordaba haber hecho apuestas de que se despeara rodando por el Tmesis antes de que la pisara el primer guiri. Arrug el labio superior. Ah. Ya. La puta noria. So I lost the bet. Its beautiful. You should try to see the whole city from a birds eye view. Give my kindest regards to ravens. Ive already seen London from the plane. Me sobra se colg la mochila al hombro. No, I have to go shopping. Will you come with me? La madre elev los ojos. Oh, my... Camden Town, isnt it? You are terrible, Alex. When are you going to grow up? Never, Susan. You know what I think: Madurar, para qu? Para pudrirme luego? And its not a matter of age. Its... vagancia. Routine. Segn avanzaban por una calle ancha con rboles, iba desapareciendo la gente. Haba dejado de llover. Los edicios se hacan ms
369

bajos y ms feos. Se sucedan las sedes y embajadas encerradas en prticos con verjas negras de hierro. La madre practicaba el arte de la conversacin con voz meliua, mientras lex iba leyendo los rtulos de las modestas casitas, prcticamente iguales, que jalonaban la avenida: embajada de Kenia, de Polonia, de China, de Turqua... Frente a Regents Park, al ver el cartel de Estados Unidos junto a una curva de columnatas como un desle de templos griegos, solt una carcajada. Whats this? dijo sealando el colosal edicio que ocupaba el giro entero. Nosotros la tenemos ms grande? La madre no pareci entenderle. Cruzaron al jardn, que se asemejaba un campo de golf con impresionantes castaos y sauces. Despus de llegar a la fuente con forma de copa y al cipresal, lex gru. Cogi otro camino para salir del parque. What happens? Theres the zoo, Susan. So? I didnt like it when I was six, so imagine now. I think the only pleasure of that stupid place for animal torture is looking at the lthy apes and imagine a middle-class family caged. Non-human primates resopl. Chorradas. Put a pink dress and a ribbon on a beautiful monkey and enjoy! rugi con una gesticulacin rabiosa antes de hundir los hombros. They are just the same. La madre sonri. Dejaron atrs unos columpios y atravesaron la calle. Nobody would say that if they just see you, but you used to be a sweet and sensitive kid. lex se qued parado al lado de una fuente. Pestae. Venga ya. Sweet and sensitive? pregunt con voz tirante, como si le hubiera ultrajado. Como en un anuncio de compresas? Youve always cared for animals respondi Susan con una sonrisa. Im your mother. Ive seen you crying reading White Fang, Alex. l le ech a su madre una mirada larga, detenida, mientras se le torca el desdn en la boca. For a different reason than you think, Susan dijo nalmente. Sac un pitillo y lo encendi, sin hacer ningn caso a la mala cara que pona ella. But you are right; Ive always cared for animals. Poor monkeys. I take back my words. Theyre just a threat, not a danger. Good luck for them; they are not humans. An.
370

Avanzaron haciendo quiebros entre los semforos por una zona casi deshabitada. lex siempre se confunda y no miraba los Look right, Look left que estaban pintados en la calzada. Su madre le tuvo que tirar en varias ocasiones del abrigo hasta la acera. Las casas se hacan ruinosas. Aparecan comercios: peluqueras, tiendas de discos, tratoras y gente, aglomeraciones de gente, de nuevo. Al fondo se destacaba la taberna roja The Worlds End. Junto a la entrada rojiazul del metro se agolpaban grupitos disfrazados: chavales con rastas, chicas vestidas de colores como banderas gays, andrginos con sombreros absurdos, punks y gticos, gticos a puados. lex caminaba con una sonrisa custica. Una chavala esculida con ojeras pintadas de rojo, coletas cardadas de lolita y saturada de piercings le entreg un yer de propaganda. l enarc las cejas y arrug el papelito. Id say at least she is hot, but Im not sure even shes a girl or a guy. A su madre le entr la risa. You love this, Alex. I hate this, Susan. Then, why are we here? Haba puestos con medias de reja, de leopardo y de tela de araa, banderas britnicas, mitones rayados, falditas escocesas atravesadas de imperdibles, pauelos palestinos y material de bondage y sadomaso: esposas, las que quisiera. El lobo sonri de forma misteriosa al divisarlas. Entretanto, su madre compraba dos capuccinos take away a un indio. Atardeca a toda velocidad. El Market Lock estaba cerrando y los inmigrantes se apresuraban a recoger las barras de ropa. Mientras pasaban por delante, lex le dio un trago por el agujerito al gran vaso de cocacola con tapadera. Puso cara de asco al saborear el hirviente batido de caf suavsimo. Dont you like it, love? Its disgusting, Susan. So sweet. You never remember I dont like sugar, joder. Sorry. Da igual. Its hot. Y el fro empezaba a ser intenso. Se le helaba la cara y tena el pelo un poco hmedo de las cuatro gotas que haban cado. Sujet el envase de cartn entre las manos hasta que los dedos fueron reaccionando, al tiempo que miraba de reln las tiendas: corss, botas, gabardinas de tachuelas, vestiditos negros y fucsias con transparencias y lazos saba de una a la que le hubiera encantado ese repollo siniestro de criada de pelcula porno, gorras de polipiel, pantalones a cual ms recargado y sombreros de pirata.
371

Atendan seores mayores de lo ms vulgares, lo que produca un contraste absurdo y violento: una anciana con rebeca rosa que tomaba t en una taza de cermica despachaba collares de perro y guantes con raso trenzado a una esbelta pareja de adoradores de los tatuajes, mientras en su tienda negrsima se exhiban trajes victorianos de terciopelo y seda slo aptos para vampiros y multimillonarios. Lo sorprendente es que los transentes vestan calcados a los maniques; era como estar en una esta de disfraces. El lobo atraves la calle y se meti derecho en el stano de otro local bastante ms discreto, siniestro en el sentido recto de la palabra: tena poca luz, estaba lleno de polvo, de porquera, de objetos que parecan llevar aos en su sitio sin que nadie los moviera. De las paredes colgaban psteres amarillentos. lex no se detuvo. Se acerc como un tifn, levant la pierna y plant una botaza metlica sobre el mostrador, mientras su madre le contemplaba meneando la cabeza. The same ones dijo. Size eleven. El dependiente un deo con cresta enarc una ceja. lex baj la pierna. Su madre se sonri. El chaval empez a buscar, mientras el lobo recorra la barra de pantalones y de camisas mirando las etiquetas hasta que encontr la copia exacta a lo que llevaba puesto. Cogi dos de cada. Love... suspir Susan. You are incredible. No, Im not. Cuando se me rompe la ropa, la repongo. Why dont you buy a simple black trouser and a black shirt in Spain? Here, everything is much more expensive, Alex... Cause replic l Id have to try them on for size, and Im allergic to changerooms, Susan. I bought here the rst time, and Ill continue buying here till they close. If these clothes are stopped making... ir en bolas. El londinense regresaba con una caja enorme. Do you want to try them on? le pregunt. Yeah. But you just said... intervino su madre, y acab dejndolo por imposible. Se alej de su hijo y deambul con la mirada entre los compactos y vinilos roosos de grupos que no conoca ni por lo ms remoto. lex se meti las botas. Perfect se sac la visa y el DNI, ante la mirada extraada del punk, que manej la tarjeta plasticada rosa y naranja como si no supiera qu hacer con ella. Alex. Put your identity card away le dijo la madre. You dont need it.
372

El lobo ech unas cuantas pestes al recordar el sistema que empleaban para saber si era o no el legtimo propietario de la tarjeta, rm el recibo y contempl con una mueca sardnica cmo el dependiente comprobaba la similitud de los churros angulosos, soltando en espaol, coreado por las carcajadas de Susan: Como si fuera tan difcil falsicar una rma, joder. Ah mismo le arranc las etiquetas a la ropa y se la apret en la mochila. Guard las botas viejas en la caja y las arroj al primer contenedor que vio en cuanto salieron. Are you hungry? Its ve oclock, sweetheart... respondi ella, confundida. I dont like tea, Susan. Sorry. In spite of that, Im absolutely British. God save the Queen! Stupid. Entraron al Stables Market, un conjunto de cuevas y de recovecos con comercios techados de madera, garitos de comida rpida, rastro de ropa de segunda mano y antigedades. Susan le seal una tienda en particular atiborrada de trapos gticos. Atestaban las vitrinas la bisutera de calaveras, la parafernalia de cuero, las faldas rasgadas de tul y de gasa, los candelabros retorcidos, las guras decorativas de dragones, de tumbas y muertos. You used to work there, didnt you? coment su madre. lex solt una retahla de tacos que comenz al divisar la tienda y no par hasta que la perdi de vista. Dont remember me that rugi. I think its the most embarrassing job I ever had. Shit. Much more than selling dildos in a sexshop. Entre prgolas de hiedra haba una zona acondicionada para sentarse. Alrededor, una media luna de tenderetes de comida de lo ms internacional sushi, burritos, kebabs, hamburguesas, pizzas y creps, luchaba por conseguir clientes y acabar los restos antes de cerrar. Una mujer oriental levantaba una bandejita de racin por encima de su cabeza y sealaba las montaas rebajadas de arroz y de tallarines, gritando: One pound!. You dont need to eat that, love le par Susan. Come on, lets go to a restaurant. Dont you have any money? Ill pay. Bromeas? Im rolling in money. But I love those bloody noodles, even if they cost only one pound. Being rich doesnt make me posh. Can you say the same? No? Okay. Lets play a game. Simon says: Be normal. I dont like your insinuations, Alex... Eliminada! canturre alegremente. Youre out.
373

Pidi unos deos y sali de la zona comercial mientras se zampaba el cajoncito de cartn con el tenedor de plstico. Haba una autntica multitud de gente estrafalaria levantando los chiringuitos y abandonando la zona. lex caminaba sin prestarle atencin al carnaval punk, siniestro y alternativo que le rodeaba, hasta que se dio casi de bruces con un colgado que se paseaba con un letrero de Jesus is alive. Joder, y yo tambin y no lo ponen en carteles se quej lex dndole un empujn al tipo para que le dejara pasar. Get lost, sucker. La madre suspir. What do you have against Christ, Alex? Nothing. If I saw a guy walking on water, Id clap and throw him peanuts. I dont have anything against Christ, Susan. I have lots of reasons against Christians. You cant keep your mouth closed, can you? lex sonri mostrando los dientes. My bark is much worse than my bite, isnt it? sise. You never bark, love le contradijo ella. You just roar, bite and, sometimes, you moan. But always alone sonri dulcemente, apenas un balanceo de las comisuras de los labios. Things are going better now, arent they? Im so happy, sweetheart. You made me feel worry last time. How nice. Im gonna cry! Give me a big hug, you fucking bitch exclam apartando el cartn de deos tailandeses y dndole un abrazo rpido y violento. Stupid... murmur ella. Hey, Susan dijo, separndose. How could you give birth someone like me? How can you stand me? How can you love me, if you do? Alex. You are my only child. Of course I love you, even thought you are so harmful, so violent... la mujer esboz una sonrisa blanda y lenta. But you live in Madrid. Its not very difcult. lex se qued rgido. That hurts me, mum. Ella sonri. Just kidding, sweetheart. Like you always do. Claro levant el labio. Just kiddin. Well. Are you going to tell me what are the big news? Excuse me? pregunt hacindose el loco, tirando la bandeja vaca a una papelera.
374

Alex. You are happy. I have realised it. Thats strange, love. Shit. Am I so plain? Pues no, Im not happy, Susan. Joder. Im shattered. I dont believe you, Alex. You cant hide anything from me. lex mir la hora. No contest. Are you leaving now? inquiri ella. Its getting dark, mum. Ill walk you to the tube entrance. Im going by bus. Come with me, please. I always see you for a short time, love... And you hate the fucking underground, dont you? El lobo se dej convencer sin mucha resistencia. Se sentaron a esperar en el banco mnimo de hierro de la marquesina. lex se neg, cabreadsimo, a subir a la planta de arriba del autobs, gruendo que eso era para turistas. Su madre sonrea. Youve got a girlfriend, havent you? insisti ella. l apart la vista. Ha. No. Never further than that. Tell me everything, sweetheart. lex suspir. Se hizo un poco de rogar antes de acabar largando la historia completa. El autobs rodaba entre charities, viviendas bajas, palacetes victorianos, chalecitos con aspecto de templos, iglesias y apartamentos con jardines. Pasaron junto a una gasolinera amarilla llena de banderas. Los edicios se hacan ms altos, ms modernos. Su madre se desternillaba de risa. Al sol se lo haba tragado la tierra y no haba un alma por las calles. You? Do you buy a rose every day? I dont believe you! Im very proud of you, love. Que te follen respondi. Its ridiculous. She always takes the ower, throws it to the garbage and walks away. Without looking back. And you...? Me? se encogi de hombros. I feel like a sucker, what do you think? Dont you follow her? Qu? So youve never followed her. Well... Twice admiti pulsando la parada de Islington. Ten metres behind her. No, Alex reprob ella mientras descendan. Im not talking about prowling around her. Following her. Talking to her. For what? I dont want to get my balls smashed, joder. Are you stupid, Alex? You must follow her. Always.
375

lex dej las pupilas colgando en medio del paisaje. Thanks, Susan. El lobo se haba quedado quieto frente al chal marrn con parcela. Su madre buscaba las llaves. Do you want to go in? le pregunt. Oh, yeah. Do you still have your piano? Ill play Fr Elise and Moonlight Sonata while Pete and you serve green tea with shortbread cookies. Let me think... No. Why? Cause I hate your boyfriend, and he hates me. He thinks Im an asshole; I worked hard to make that excellent impression. I dont want him to change his mind being polite. Thats not true. He told me that you were an interesting person. See? Cant you nd a more British way to call someone a nerd? Its great; I think the same of him. See ya! Mientras la madre mova negativamente la cabeza, lex se alejaba. Pas por delante de un college de grandes cristaleras y se detuvo a encender un cigarro junto al sauce llorn. No haban dado las ocho de la tarde y la noche era como la boca de un lobo. Pens qu hacer, a dnde ir. No le apeteca volverse al centro y acercarse a las libreras del Soho, y tena ms que recorrida la ribera del Tmesis. Westminster de noche era impresionante, pero le daba pereza coger el transporte pblico. Irse al hotel, por supuesto, no entraba dentro de las posibilidades. Ech a andar deprisa, automticamente, porque se le estaban entumeciendo las manos. Finsbury quedaba a dos pasos. El parque tena el mismo aspecto que Regent: una inmensa explanada de csped salpicada con unos pocos rboles formidables. Al fondo haba unas pistas de tenis. En la papelera retozaba una ardilla gris. Sobre la hierba, un cuervo carnicero que buscaba lombrices levant la cabeza y la inclin, observndole. Hello, birdy dijo lex con una sonrisa delgada. Se qued un rato ah, mirando al pjaro que le contemplaba con descaro, haciendo ruidos con el pico. Cuando levant el vuelo, el lobo sigui avanzando, un poco indeciso. Gir hacia la izquierda, pensando que por ah se saldra. Pasaba de quedarse en el parque; los cerraban a la hora en que se acuestan las gallinas y malditas las ganas que tena de saltar la verja como si tuviera dieciocho aos. Cruz un puente sobre unas vas de tren y se encontr de repente en un caminito de barro rodeado de ortigas altas, zarzamoras, helechos y robles. Sonri, sorprendido. Era como entrar
376

en una selva de pronto; pasar de la civilizacin al bosque en dos pasos. Le tocaba los huevos la vegetacin domstica de los jardines britnicos; todo organizado, colocadito, amaestrado. La isla tena que haber sido una jungla hmeda antes de que el hombre se la tragara. Se acord de Asturias, del monte increble, el monstruo verde de castaos de indias, avellanos y arces. Helicpteros, deca Paula, y coga el fruto alado y broso que pareca una or con dos ptalos. Lo arrancaba de la rama y lanzaba al aire la mariposa vegetal, que bailaba en el viento dando vueltas como una peonza. Con esto jugaba yo de nia. Gracias a Paula era capaz de reconocer un arce, un roble y un pino. Los dems entraban en la nebulosa y vaga categora de rbol, cosa que le joda lo indecible. Le hubiera gustado tenerla a su lado, que se riera de su ignorancia libresca, de su conocimiento de la naturaleza a travs de los documentales de La 2, que le apretara la cintura, le cogiera las manos congeladas, le besara la boca reseca por el viento y el fro hasta que se le rajara en heridas. Pero estaba solo, y no vea arces en el Capital Ring ya saba dnde estaba, se haba dado de frente con un poste negro que indicaba las millas que quedaban para Crouchendhill, Stanhoperd y Holmesdale, con una escalera de troncos, un puente de tierra y una casita de jardinero que eliminaban por completo el espejismo de estar en un bosque; entre los claros de los rboles distingua la carretera a su izquierda. Slo era un pasillo de naturaleza salvaje en medio de la ciudad podada. Las botazas se hundan en el fango y las hojas muertas. Chapoteaba en el lodo y tropezaba con races; los rboles recuperaban lentamente su territorio, el poco que tenan. Intent ver tan slo la hiedra, los haces de avellanos y los acebos como joyas verdes, radiantes, casi de mentira, y no prestarle atencin al ruido de los coches. No funcion; tena los ojos acostumbrados a la oscuridad y la luna llena lo iluminaba todo: delante haba un tnel pintarrajeado con sprays, ms all se divisaba una pista para monopatn igualmente decorada de gratis y despus un lugar ttrico, que le dej intrigado. El sendero de barrazo con piscinas de agua estaba anqueado por una espesura salvaje, juncos, palos y arbustos, pero a los dos lados haba una especie de plataformas de hormign comidas de rboles, colocadas ah sin ninguna lgica. Desanduvo un trecho con extraeza y encontr unos escalones que ascendan. Subi, adivinando por n lo que era. Estaba en una estacin de tren abandonada de la que slo quedaban los andenes musgosos, devorados por la naturaleza; haban quitado el edicio y los rales. Era posible que todo el recorrido que haba
377

hecho fuera por el que transcurran antes las vas. Le record, de pronto, a otro apeadero, otro lugar en medio de la nada en el que haba estado hace tiempo. Se sent en el borde, dejando las piernas colgadas entre el boscaje. Produca la impresin fantasmal de que en cualquier momento aparecera una locomotora y le segara los pies. Encendi un cigarro con dicultad; tena los dedos rgidos, amoratados. Resopl el humo. Ech el cuerpo hacia delante, intentando conservar el calor. Fue durante el ao de COU. Haban cogido el cercanas direccin a Torrelodones, a la casa pija de las vacaciones de los padres de Jaime. Iban los cuatro, no recordaba para qu; probablemente para echar una partida de rol ellos, l tena toda la intencin de emborracharse y follar sin parar en la cama de matrimonio de los paps, pese a las protestas del chacal, y as librarse de la presencia de Gonzalo durante el puente. Paula contemplaba a travs del cristal el poblado de chabolas de Pitis y, luego, el Pardo, el monte ralo con pinos y encinas y los grupitos de ciervos que ramoneaban entre los rboles de la meseta. La chica llevaba unos pantalones negros brillantes, ceidos, con las costuras de los lados separadas por un par de centmetros en que se vea la carne entrecruzada de cintas desde la cintura hasta el bajo, marcando cada curva de un cuerpo de vrtigo, de mujer, no de nia desnutrida. La camiseta mnima tena enganches de acero en los hombros; las botas suban hasta la rodilla por encima de las perneras del pantaln. No llevaba ms maquillaje que las largas lneas de los ojos que le estrechaban an ms la mirada tremenda. Deca siempre que le molestaba la pintura; le molestaba ponrsela, le molestaba quitrsela, le molestaba fumar, besar, comer con ella. El pelo dorado hasta el culo luca cuatro o cinco trenzas diminutas, como espigas de trigo. lex a veces se quedaba contemplndola embobado sin que ella se percatara. Paula haba sonredo de pronto. Se levant y se situ junto a la puerta. No es todava; quedan tres o cuatro haba informado Fran, apartndose el largo cabello castao de la cara mientras quemaba una china de costo, observado por los ojos risueos de un Javi que se parta de risa y le preguntaba si era absolutamente necesario que se hiciera un canuto en el cercanas para escandalizar a los viajeros y quedar de guay o si poda esperar a que bajaran. lex estaba repantingado en el asiento, con la vista en el techo y cara de preferir una exploracin rectal a un n de semana con Jaime aunque vienen a ser sinnimos, haba bufado cuando Fran le pregunt qu le pasaba. Inclin la cabeza en direccin a Paula,
378

que tena una sonrisa preciosa, amplsima, y esperaba agarrada a la barra. La chica le haba lanzado a Javi el largo abrigo de polipiel con forro violeta y la mochila. Gurdamelo. El lobo intercambi una sonrisa leve con su pareja y se incorpor, estirando las vrtebras de la espalda. Nos bajamos. Qu? pregunt Fran. Que luego os vemos. Cundo? Llegaremos cuando lleguemos. No nos esperis despiertos. Cojonudo, lobo intervino Javi. Vosotros quedaos aqu, a ver luego cmo vens. Qu pasa, que habis visto los ciervos y hay hambre? Exacto replic l sin rerse. Pues el Jaime tiene una barbacoa de puta madre en el jardn... El tren se detuvo y se abrieron las puertas. lex y Paula bajaron sin ms explicaciones. Colgados! les grit el coyote golpeando la ventanilla. La parada de El Tejar estaba desierta. Se la recorrieron entera; tena una curiosa forma de horquilla y las dos vas se separaban al llegar, dejando los andenes en medio. Al otro lado de los rales haba una caseta para controlar la sealizacin. Haca un poco de calor fue en el puente de mayo entonces, pens y el pasto quemado pareca un montn de rastrojos. lex se haba encendido un cigarro; Paula se sent en el banco metlico, le cogi una calada y se lo devolvi. Cuando llegu de Oviedo me encantaba hacer esto. El abono transporte era un billete hacia cualquier parte. Me suba en el metro y me bajaba en una estacin porque me gustaba el nombre, a ver qu me encontraba all. Estuve en Las Musas, en Pirmides, en Esperanza, en Acacias, en Laguna, en Estrella... En Empalme... haba susurrado l, cogindole los brazos, levantndola del asiento y estrujndola contra su cuerpo. Ella se ri. Le lucan los ojos. Entreabri los labios, le ci la cabeza con las dos manos y le dio un beso largo, apretado, de los que salen de dentro. Damos una vuelta? l se haba encogido de hombros. Cualquier cosa antes que verle la cara al chacal. Pero este sitio es una puta mierda, princesa.
379

Paula mir a los dos lados, salt a la va y cruz. No. Slo est seco. l la segua con el pitillo en los labios. Contempl los cascotes de los rales, negros como carbones, y el sendero de arena rodeado de cardos y pajas, con algunos matojos verdes de escobas y retama. Vale, no es Muniellos haba asentido la chica mientras l levantaba una ceja. Pero ms adentro tiene que haber ciervos. Al menos no hay un alma. Echamos un polvo? Crea que bajbamos para eso. Creas bien. Se haban puesto a buscar un sitio, recorriendo el camino que serpenteaba entre las encinas de la dehesa. Las vas quedaban a su izquierda, pero nunca demasiado lejos. Despus del puente y un muro semiderruido al lobo se le acab la paciencia y acabaron follando de pie, apretados contra la valla del Pardo, mientras Paula gema y aferraba los alambres con los dedos. Un tren pas a su espalda y se detuvieron para saludar, desternillados. Cuando acabaron, se sentaron junto al letrero de Prohibido el Paso. Es absurdo declar ella, encendiendo un pitillo. Es patrimonio nacional. No entiendo por qu est vallado. Tampoco creo que sea nada fuera de lo comn, pero al menos tiene rboles. Si quieres nos colamos haba sentencidado l tranquilamente, ponindose de pie y quitndose el abrigo. Sujeta. El lobo haba saltado la verja con agilidad de gato, cogindose a la escuadra de metal y esquivando los espinos. Paula le lanz el sobretodo y trep detrs de l sin dicultades, con el cigarro en la boca. Lo apag con sumo cuidado y guard la colilla entre los cordones de las botas para tirarla luego, como siempre haca cuando estaba en el monte. Rindose, se haban adentrado en el encinar. Estuvieron caminando un par de horas, sin toparse con ms que con un triste conejo encamado. lex grua y recordaba Asturias. Este verano nos volvemos a ir. En cuanto acabe selectividad deca ella. Se les haba hecho casi de noche dando vueltas, y habran seguido hasta la maana de no ser porque oyeron a un guarda a lo lejos, distinguieron la silueta armada con rie joder, es zona militar, susurr lex y el grito de quin va?. Haban emprendido la retirada a toda velocidad, entre carcajadas, a ratos corriendo, a ratos al trote y otros andando apaciblemente con toda la chulera
380

del mundo. Se haban encontrado con una pareja de ciervos y trataron de espantarlos con la mirada dos siniestros de dieciocho aos en mitad del Pardo, quietos como rocas, con los ojos bajos y una sonrisa desagradable abierta en la cara, sintindose muy satisfechos al ver que se alejaban a zancadas. Cuando regresaron a la va, an se estaban riendo. Sentados en el terrapln, compartieron un pitillo para compensar el jadeo. Ha sido una gilipollez pirarnos concluy el lobo con una sonrisa despectiva. Qu coo nos iba a hacer? Pegarnos un tiro? Ella haba subido las pupilas y las comisuras de los labios. Caza mayor. Se miraron a los ojos, se enrollaron primero despacio, despus con furia, y se quedaron abrazados junto al letrero metlico. No me apetece nada que nos vayamos... Pues no nos vamos. Que le follen a Jaime, a su partida de rol y a su puta barbacoa. No me gusta la carne quemada. Qu va. Tenemos que irnos. Tengo la pldora en la mochila. Joder... se haba quejado l. Qu puta pereza. Ella se qued callada, circunspecta. Madrid estaba iluminado a lo lejos. Me quedara as siempre se haba acurrucado contra l, meditabunda, abriendo el tono de las interminables conversaciones de arreglar el mundo propias de la adolescencia. Cmo crees que estaremos dentro de cinco aos? Muertos contest l sin pensrselo. Ella frunci el ceo. Mir para otro lado. Acab sonriendo. A m me gustara tener tres hijos. Y a ti? lex solt una carcajada daina, sin tomrselo en serio. Tres? Joder, princesa. Ni que fueras del Opus le dio un tiro al cigarro. Yo acabar con sobredosis de herona, como los capullos de Skinny Puppy; pero yo no fallar. Es la polla; parece que no puedes ser una estrella sin darle al caballo haba dicho torciendo la boca, y lex pens con irona que, de hecho, el orculo se haba cumplido: apenas un par de aos despus de que tuviera lugar esa conversacin, uno de los integrantes del grupo la palmaba con la jeringa, como tantos otros. Imbcil se haba redo Paula, dndole un empujn. Hablo en serio. Y yo respondi alegremente, pero acab por adoptar una expresin severa. Vale. La verdad? Dentro de cinco aos me gustara seguir igual. Sentirme como me siento en este instante.
381

Estar por dentro tan vivo, tan fuerte y tan libre como ahora. No domesticarme subi los hombros. Simplemente. Antes de perder, abandonar la partida. Ya sabes. Ella haba soltado el aliento, mirndolo como si no existiera otro en el planeta. Le bes con ereza, lo apret entre los brazos, le cabalg, le meti las manos bajo la camiseta y le ara surcos en la espalda. Murmur en su odo, mordindose el labio inferior: A m tambin. Se separaron sonriendo. Pues hagamos una promesa, haban decidido; cosas de cros. Se levantaron para atravesar las vas a saltos; una estaba ms baja que la otra, como un escaln de gigante. Iban caminando por el reborde de arena, cerca de la estacin, cuando lex ech una ojeada. Tenemos que volver a cruzar; viene un tren por este lado. Vamos a cogerlo. Qu? exclam ella, divisando la mquina en el horizonte. Te has vuelto loco? Sabes a qu velocidad van? El lobo sonri. La agarr del brazo y le dio un tirn, lanzndose sobre los rales. Corre! Haban recorrido los travesaos entre tropiezos frenticos, oyendo el traqueteo inmediato. Volaron hasta la plataforma a toda velocidad, mientras los vagones pasaban a su lado cortando el viento. Tomaron el cercanas justo antes de que se cerraran las puertas. Con los ojos brillantes, las mejillas sonrosadas, el corazn a doscientos y la adrenalina de punta, se sentaron. Recordaba perfectamente, con cierta condescendencia triste dedicada a las chorradas de la edad, que se dieron la mano para sellar la promesa, y no se hicieron un corte para juntar su sangre de milagro. Agachado sobre el andn de la parada desmantelada del Capital Ring, encogido y tiritando, el lobo se sinti de pronto muy estpido. Podra estar ahora mismo contemplando el Parliament dorado y cobrizo por las luces, escuchando los cuartos del Big Ben, tan semejantes a una cajita de msica, igual que su aspecto: pareca un joyero que se pudiera abrir y cerrar por la esfera del reloj like a jewellerer, pens lex, cayendo en la cuenta de que haba cambiado automticamente la cabeza al ingls al empezar a acordarse de sitios de Londres y reemplazando el chip al castellano al instante, porque la torre ms bien se pareca a un relicario cristiano con un trozo de santo dentro: la lengua, por ejemplo. La imagen le hizo relativa gracia y se sonri. Podra estar en un pub irlands bebiendo un tanque de guinness. Podra estar en un hotel caldeado. Podra estar en una librera del Soho, o incluso en
382

sus subterrneos echndose unas risas. Pero no; ah estaba, a mitad de camino hacia ninguna parte, helado de fro, con los labios cuarteados, hecho un ocho en el apeadero de una va inexistente, pensando. Y recordando. Mir la hora y se asust; eran las cinco de la maana. Apenas poda mover el cuerpo. No tena ni puta idea de dnde se encontraba y le quedaban tres horas escasas para llegar a Heathrow. Se puso en pie y a trompicones sigui caminando hasta unos tneles cerrados con candado. Volvi sobre sus pasos, encontr una escalera y apareci en un barrio residencial que no conoca. Baj la avenida, detenindose en los mapas de las paradas de autobs para orientarse. Acab por pillar un taxi, pidiendo factura para pasarle la cuenta a Square. Cuando lleg al aeropuerto veinte minutos antes de que saliera el vuelo, vio los relojes y le entraron ganas de golpearse la cabeza contra la pared: haba olvidado cambiar la franja horaria de Madrid a Londres y tena por delante casi hora y media de espera. Merode por el duty free y acab por comprar algo, antes de arrastrarse hacia el avin para regresar a Madrid.

383

-VIIIPaula sali del restaurante por la puerta trasera, deshacindose el peinado. Estaba ya dispuesta a atravesar el tramo de Gran Va por delante del banco a toda velocidad, con los ojos jos en el suelo, cuando vio que el asiento lo ocupaba una pareja de viejos. Se gir, intentando localizar la gura de lex embutida en el sobretodo de cuero encaramada sobre las barras que separaban la acera de la calzada. Dio media vuelta y se asom a la bocacalle. Ech un vistazo, sorprendida de verdad de no encontrarle all. Se acerc de nuevo al banco y, tras un par de titubeos, se sent al extremo. Esper un rato y le pregunt la hora al anciano: haban pasado diez minutos. Aguard otros cinco, mirando hacia los dos lados, convencida de que aparecera en cualquier momento caminando al trote sobre las botazas de cuero y remaches, con una sonrisa custica detrs del cigarro y la rosa en la mano, susurrando: Me estabas esperando?. Le cabre tanto la idea que se incorpor. Cotille disimuladamente la mueca de la gente que deambulaba, negndose con tozudez a preguntar otra vez, como si de esa manera fuera menos evidente que estaba pendiente del reloj. Cuando distingui las manecillas de un tipo, apret los puos. Llevaba media hora all, como una estpida. S que te has rendido pronto, lex murmur para s, mascndose el pensamiento y deglutindolo. La puso furiosa la sensacin de orgullo herido; se concentr en el alivio que supona que no estuviera y que no fuera a venir ms a descolocarle la vida. A zancadas rpidas, con el bolso de mercadillo golpendole en el muslo a cada paso, se fue a su casa. No pudo evitar volver la cabeza en un par de ocasiones, por si apareca de repente. Entr en el piso arrastrando los pies. Se descalz, colg la larga chaqueta
385

de punto y salud a Javi, que tecleaba en el ordenador con una pelcula puesta en la tele. Hola. Paula. Qu tal el da? Como todos. Fran est acostado ya le inform tirando la ceniza a un plato con migas que tena en la mesa de al lado. Ha sacado a Bowie y al sobre. El Jaime es un negrero; se sienta en la silla y da instrucciones... Yo de mayor quiero ser como l. Genial. Has fregado los platos? Ahora lo hago. Paula sonri. Ya. Ya? el coyote separ la silla y la mir. Sin ms? Nada de si no friegas maana no comes? No piensas soltarme un bocado, chica? Me vas a malacostumbrar... Para qu, Javi suspir. Los dos sabemos que al nal me tocar hacerlo a m. Me das un cigarro? El coyote la mir de forma extraa. Claro, pilla. Paula apart las cortinas de la terraza cubierta para ganar metros de casa, abri el ventanal y se acod en el aluminio. Hoy es luna llena. Ah, s? dijo Javi. Pues nada, ponte a aullar tranquilamente, que yo me meto tapones en los odos. A Fran ya sabes que no le despierta ni una locomotora rodando sobre su tripa aadi entre risas. Seguro que el lex anda hacindolo o poco le conozco despleg la ventana del chat. Bingo. No est en el IRC as que o anda follando o cantndole a la luna. O durmiendo. Pero eso sera de ciencia ccin: aqu el nico capaz de irse a sobar a las nueve de la noche es tu novio, ta. Claro que si yo me despertara a las seis de la maana... Javi, cllate le pidi Paula. No se ve la luna con tanto edicio... susurr. Fascinante. Para decirme eso, Paula, ya poda seguir criticando al capullo de mi hermano. No pienso ir a buscarte la luna, chica. Ni yo te lo he pedido, Javier replic ella. Encendi el pitillo rascando una cerilla contra la lija y aspir suavemente. En la televisin sonaba una voz metlica y afeminada acompaada por pitidos y silbos. Puedes bajar la tele, joder? le grit Paula de malos modos.
386

Pero si no est alta... Pues apgala, coo. Te habrs visto esa mierda cuarenta veces. No me da la real gana apagarla, Paula. Me apetece verla. La chica apret los dientes. Me tienes harta, Javi. Estoy harta de que te tires todo el da con internet y viendo pelculas, de que no hagas una mierda en casa, de que no pongas dinero, de que vivas de nosotros. Sabes que eso tiene un nombre, Javier? Gorrn. Eso es lo que eres. Y Fran te lo consiente porque es gilipollas. Javi subi las cejas y evit el enfrentamiento. Mira, Paula, no te he dicho nada como para que te pongas as. Si has tenido un mal da yo no tengo la culpa. Murdete la lengua un ratito, vale? La chica buf. Mejor no, que igual me enveneno, no? Javi sonri de lado a lado de la cara. T lo has dicho, no yo, chica. Javi, quiero que sepas una cosa le amenaz: este mes no pienso poner tu parte del alquiler, me oyes? Sssh chist l. No hables tan alto. No decas que tu hermano no se despertaba ni a martillazos? Paula le dijo acercndose al ventanal abierto. Qu coo te pasa? Me quieres dejar fumarme el cigarro tranquila? Me tienes que joder hasta los nicos cinco minutos que me tomo para m al da? De puta madre volvi al ordenador y empuj la mesilla deslizante del teclado. Lo has conseguido, Paula. Me voy a mi cuarto. Satisfecha? Hasta que no te vayas de casa, ya sabes que no. Hala, venga ya... resopl l. Qu leche gastamos hoy. Es que ests con la regla? Ella le solt un improperio enorme. Si le hubiera tenido a tiro, le habra lanzado el bolso a la cara. Cuando se apag la luz del saln, la chica se fum el resto del pitillo mirando el cielo grisceo, con las estrellas apagadas por la luz de las farolas, pensando. Solt el aliento con resignacin al or el lloriqueo del perro en la cocina y el sonido de las uas contra la puerta. Lanz la colilla a la calle, se levant, le hizo unas caricias desganadas, freg los cacharros, cerr y se meti en el cuarto. Fran abri un ojo.
387

Hola, Paula murmur. Qu tal el da? Estoy machacado... hasta me ha tocado pintarme el local. Joder gru ella, desnudndose y sacando una camiseta interior salpicada de fresitas del cajn. Es que eres idiota, Fran. se no es tu trabajo. No puede pagarse Jaime un pintor? Se quit el sujetador de cazuelas y lo ech al suelo. Se puso la camiseta y apart la manta. Djame sitio. Quieres que lo intentemos...? No, estoy cansadsima. Y me duele un poco la cabeza respondi tapndose y dndole la espalda. Maana ser otro da. l guard silencio. Al cabo de un rato volvi a hablar. Oye, te ha bajado la regla? Te crees que no te lo hubiera dicho? replic ella. Entonces puede que ya... Por un da de retraso? Venga ya. Me niego a andar con el predictor cada dos por tres para pegarme otra desilusin bot en el colchn, cambiando de postura. Buenas noches. Hundi el rostro en la almohada. Cuando se le acostumbraron los ojos a la oscuridad, se pas un rato contemplando los dgitos del despertador, la manecilla del armario, una forma curiosa del gotel, la moldura de la puerta. Fran... recuerdas cuando desapareci lex? pregunt nalmente, en voz baja. No recibi respuesta. Paula suspir. Fran se haba quedado dormido. El lobo se baj del autobs en la plaza de Cibeles sobre las doce de la maana. Bostezando y frotndose los ojos, se subi por Barquillo y fue callejeando hasta su casa. Se detuvo frente a una oristera pijsima de Hortaleza y decidi entrar, por si las moscas. Sonri al ver que el orista cerraba la caja registradora de golpe como si fuera a atracarle. Pregunt y se qued completamente ipado del precio de una rosa; le dieron ganas de mandarles a la mierda y soltar que haba un chino a dos pasos que las venda a veinte duros, pero como no estaba seguro de que siguiera ah y no tena ninguna gana de arriesgarse ese da Paula, pensaba, deba de estar que morda, compr dos, despus de tragarse con los ojos como platos media lista de denominaciones tcnicas a cual ms redicha sobre los tipos que tenan: que si hbridos de t, baccar, belinda, norita y otros tantos nombres de telenovela venezolana. Cuando consigui reaccionar, cort en seco al orista con un: Una rosa, joder. An lo ot ms
388

al contemplar cmo les ponan un plstico absurdo y un lazo, que el dependiente friccion con el lo de unas tijeras para que hiciera ricitos. No explot en carcajadas porque estaba demasiado a cuadros y bastante dormido. Segn iba por la calle les sacaba las tonteras y las tiraba a la papelera. Ya le pareca lo bastante cursi y ridculo andarse con ores como para que encima vinieran trajeadas y con pajarita. Estaba absolutamente matado; se le doblaban las rodillas al caminar, pero trotaba a buen paso, deseando llegar cuanto antes a su casa. Cuando se quit la ropa y se tir en la cama, conect la alarma del mvil, encontrando de lo ms til el aparatito y rogando que Paula saliera a las siete y media de la tarde y no a las cuatro y media. Se qued frito al instante y se despert raramente desubicado, con la sensacin pegajosa de que slo haba dormido cinco minutos. Se espabil como pudo, se duch a toda velocidad y sali por la puerta con el abrigo y la mochila en la mano, apachuchando las rosas y forcejeando con la camiseta negra para metrsela por la cabeza. Se baj a toda hostia hasta Plaza de Espaa, tragndose a la gente que se le pona por delante. Lleg justo cuando la chica iba a cruzar la calle. Paula! le grit, alcanzndola. Ella se volvi. Su cara era un poema. Joder resoll l. Menos mal que te pillo. Ayer no pude venir porque estuve... Te crees que me importa dnde coo estuvieras? cercen ella la excusa, y explot para empezar a echar espumas por la boca. Un da ests y al siguiente no? Y maana, qu? Te esfumas otros siete aos sin dar una puta explicacin? la voz empezaba a sonarle demasiado aguda, histrica. Te crees que puedes entrar y salir de mi vida cuando te da la gana? apret los dientes hasta rechinarlos. Escchame bien porque no lo voy a volver a repetir: vete a la mierda, lex. Hostia puta! l se dobl, jadeando todava de la carrera que se haba pegado desde Fuencarral. Mira, me he tragado dos vuelos y he dormido una mierda y an as aqu me tienes. Estaba en Londres, joder, y no de excursin, sino de presentacin del curro ante un montn de yuppies, coo. No tengo por qu creerte, lex murmur, y empez a andar para irse antes de que la ablandara. Y adems, me da igual. Adis. l la sujet. Si me dejaras hablar te lo hubiera dicho! El domingo ni siquiera viniste a currar y me estuve todo el puto da en el banco como un gilipollas! Eso no cuenta? Igual que el mircoles, hos389

tia, que ya estaba a punto de ponerme un cartel delante con un Slo me lo gastar en vino a ver si me echaban dinero! A la chica se le escap una sonrisa sin poder evitarlo. Intent apretarla para que no se notara. No te ras que no tiene ni puta gracia. Qu pasa, que te mola tenerme colgando la lengua y moviendo el rabo a tu alrededor? Muy bien. Di que s. T despllate de m lex buf y se libr de las rosas. sta es la de hoy, y sta la de ayer. Mastica, traga y escupe los pinchos. Y tengo otra chorrada para ti, pero como es de las que dan vergenza ajena esprate antes de tirar las ores, que as no te haces dos veces el camino hasta la papelera. Paula elev las cejas. No le he quitado el precio para que vieras que he estado en Londres porque saba que no me ibas a creer. Vale, en realidad es del duty free, lo admito. Pero est en pounds, que es lo que cuenta. Hale, toma. La chica desorbit los ojos al apretar la bolsa. Un peluche? solt sacando un mueco blanco y gris. Venga ya! En teora es un lobo segn la etiqueta, Paula, aunque parezca un aborto de gomaespuma con bigotes. No queras cachorros? pregunt con una sonrisa mordaz. Pues ya tienes un lobito. Nos vamos a follar? Dime que s, que estoy hasta los huevos de oeras. Que yo tengo una reputacin, Paula, y anda bajando a toda velocidad desde que me paseo por la calle con orecitas en la mano. De esto a leer novelas rosas, usar cremas hidratantes para el cutis y llevar zapatillas de conejitos va un paso, joder. Paula contena a duras penas las carcajadas. De pronto, se le cruz un pensamiento por la cabeza y dej de rerse en seco. lex... susurr. Necesito hablar con alguien. Alguien? Alguien? el lobo se rebot. Te vale cualquiera? Paramos al capullo que acaba de pasar? S, te lo digo a ti, gilipollas! le grit a un tipo que gir la cabeza, aunque se refera a otro. Paula resopl volvindose hacia ella. Si necesitas hablar con alguien te pueden dar por el culo pero bien. Preferiblemente, yo aadi, y luego hundi los hombros. Y como soy subnormal, si necesitas hablar con alguien... pues aqu me tienes, joder. Pero me gustara que quisieras hablar conmigo. Quiero hablar con alguien, lex... Lo siento por tu ego, pero yo no tengo amigos dijo ella sin amargura, como constatando un hecho. No suelo caer bien, ya sabes. A m slo me aguanta Fran, y a ratos. Me debes un caf. Me lo pagas?
390

Preferira plantar la polla encima de la mesa e invitarte a merendar, pero bueno. Me das la manita por lo menos? No? Perfecto, porque preero ir del culo. Paula pestae. lex, con total naturalidad, le introdujo la mano izquierda en el bolsillo trasero del pantaln. Al lobo le lata el corazn como un caballo al galope, pero por fuera era la pura imagen de la indiferencia. lex la chica se qued tiesa. Ya vale. l la rode con el otro brazo y le meti la derecha en el otro bolsillo. lex repiti ella. Le estaban empezando a temblar las piernas. Para. Seguro? rugi roncamente, apretndosela contra el cuerpo, empujndola de las nalgas hasta que estuvieron pegados. Paula tom aire. S. El lobo se separ con un suspiro. Tomar un caf y hablar con alguien. De puta madre. Y en la cama qu haces, princesa? Contar ovejitas? lex... Vale. Cruzaron la calle y subieron San Bernardo. Se metieron en la cafetera que haba pasando una tienda de cmics y se sentaron al fondo del todo. lex valor el estado de su estmago y se arriesg a pedir un caf solo. Paula se coloc enfrente de l. No pareca saber ni por dnde empezar. El lobo esper con las manos estiradas sobre la mesa, tamborileando. Se encendi un cigarro; lo puso en la muesca del cristal del cenicero. Volvi a cogerlo, le dio un tiro y lo dej ah. Y bien? Paula no abri la boca hasta que les trajeron los cafs. Entonces, subi los prpados y le mir de una forma que le parti el alma. Fran y yo estamos intentando tener un hijo dijo, como si se tratara de una sentencia de muerte. lex no se cay al suelo porque estaba bien sentado. Trag saliva. Le dio un sorbo al caf. Iba a encenderse un cigarro por hacer algo ya lo tena en la boca y estaba rebuscando el fuego cuando vio que tena otro en el cenicero. Guard en la cajetilla el que haba sacado, recogi el antiguo, dio una calada, lo sujet entre los dedos e hizo un par de volatines con l, pasendolo de una falange a otra evitando quemarse. Eh... Enhorabuena? acab por soltar.
391

Llevamos meses intentndolo sigui ella atropelladamente. Yo ya dej la pldora; me advirti la ginecloga que tardara un poco en quedarme embarazada porque llevaba tomndola muchos aos. Pues nada, nada farfull. A follar mucho y sin condn hasta que suene la auta. lex... Qu coo quieres que te diga? Nada. No quiero que digas nada. Quiero que me escuches. Slo eso. Puedes hacerlo? El lobo clav los codos sobre la tabla de plstico de la mesa. Uni los dedos y apoy la frente contra ellos, echando el aliento entre los dientes. Luego, subi la vista. S. Puedo hacerlo. Si no quieres que diga nada, me callo. Pero para eso igual te vale un armario... lex musitaba ella, yo creo que me he precipitado. Hostia, la primera cosa coherente que te oigo decir hoy, Paula. Pero ya no puedo dar marcha atrs. Esto es como una bola de nieve. Es la consecuencia lgica. Nos fuimos a vivir juntos hace aos. Las cosas no iban bien del todo. Te va pasando la vida por encima y te va matando todas las ilusiones hasta que ya no te queda nada. Es la rutina. Es la costumbre. Es la inercia. El tiempo, que todo lo araa, todo lo come, todo lo traga y lo mastica. Yo siempre he querido tener hijos... Era la nica cosa a la que no estaba dispuesta a renunciar le mir por el rabillo. El lobo no dejaba de moverse en la silla y de repiquetear con los dedos. Pens que tener un nio nos unira. Es lo que hace la gente. La vida, lex, no es un camino de rosas. No es todo follar, alegra, felicidad y sin preocupaciones. La vida es otra cosa. Ya no tenemos dieciocho aos. La vida es lo que t quieres que sea, Paula murmur l, consciente de que la chica no le escuchaba. ... No es que nos sobre el dinero. A m me explotan todo lo que quieren y me pagan una limosna. Y no me atrevo a dejarlo y a buscar algo mejor, lex. Y si no encuentro otra cosa? Yo dej de estudiar y no tengo ningn talento especial. No hay nada que se me d maravillosamente bien. A vosotros los ordenadores os encantan. A m... ya no me gusta nada. No valgo para nada en particular, qu voy a encontrar? Fran gana bastante, lo que a Jaime le da la real gana darle. Si le echara cojones le pagara ms, porque Jaime se hace pis encima si lo amenazas; y lo s porque lo he he392

cho. La cuestin es que entre los dos... podamos tener un hijo. As que empezamos a intentarlo, sin agobios, con muchsimas ganas, al menos por mi parte... Fran... Fran no es como t, lex, pero en esto s. Le aterra la idea de ser padre. Por otros motivos, claro. Dice que no se cree capaz, que no est preparado. Como si lo hubieran estado nuestros padres, fjate qu tontera. Hace unos meses apareci Javi en casa torci el labio pensndolo y ah empezaron los problemas. No te creo la interrumpi l, que se haba tragado el discurso entero sin hacer otra cosa que mirarla con ojos vidriosos y la boca bien cerrada. Qu? Que no te creo. Te conozco, Paula. Y tambin conozco a Fran, mejor que su madre. Ah no empezaron los problemas. Mira, Fran es mi amigo. Mi puto mejor amigo, aunque l me deteste y yo le vea una vez cada siete aos. Yo s de qu pie cojea, Paula. Le faltan huevos, y eso a ti te revienta, me equivoco? Javi se planta en tu casa y Fran le saluda moviendo el rabo en lugar de mandarle a tomar por culo. Aunque lo est deseando, no se atreve a ensear los dientes. Fran es bueno y servicial. Como un perro de la ONCE. Punto. Te vale con eso? Porque no es ms. No sabe ni para qu sirven los colmillos que tiene en la boca... le dio una calada al cigarro y solt el aire en una exhalacin. As que Javi vino a tocar los cojones y el otro no dijo ni po; y sa es una. Cuntas ms me vas a contar? Paula, en qu estabas pensando cuando empezaste con l? Te lo digo en serio. No poda olvidar las palabras de Fran. Se le repetan en las sienes. Paula empez conmigo porque te echaba de menos, lex. Y yo era lo ms parecido que tena. Pero un perro no es un lobo. No le doy la talla y lo s. lex, no voy a hablar de eso respondi la chica evasivamente. Pero yo s. Y te voy a decir una cosa: a Fran le ests destrozando. Djale de una puta vez, Paula, y para de hacerte dao y de hacrselo a l. Y de paso vente conmigo, hostia, y deja de hacerme dao a m tambin. No quiero or eso. Vale le dio una leche a la tabla. Quieres que te aconseje? Que te haga de amigo? Pues habla con l. No te puedo decir ms aspir el cigarro. Pero eso no es lo que quiero decirte expuls el humo con una sonrisa tenue. Y eso no es lo que quieres or.
393

lex, no lo ests entendiendo. Lo entiendo a la perfeccin. Qu es lo que quieres? Quieres que lo hable yo con l? Voy, le doy dos hostias y le obligo a jurarme que te va a hacer feliz. Yo lo hago. Ahora, que me haga caso... lex, como si las cosas fueran tan simples. Paula, las cosas son simplsimas. La vida te maneja o la manejas t. Yo todo lo divido en trminos de domesticacin. Te tiran la pelota y la recoges o le arrancas la mano al que la lanz. Desde mi punto de vista, princesa, llevas desde hace mucho tiempo jugando con la pelota. Ha llegado el momento de volver a cazar, Paula. Ya no somos cachorros. Ella apart la vista. No te das cuenta de que as slo te ests engaando? lex, yo no voy a volver contigo. Yo quiero cosas que t no puedes darme. Pues entonces, Paula, no me cuentes historias y apechuga. T te has buscado el problema y no quieres resolverlo. Sigue toda tu puta vida atada a la caseta sintindote desgraciada, teniendo hijitos y cuidando de Fran, que todos sabemos que lo que necesita no es una novia sino una mam. Te mola el plan? No? Pues ya sabes lo que tienes que hacer. Rompe la cadena, Paula. Otra vez. Otra vez me sales con sas. Domesticacin. Lo haces con la intencin de hacerme sentir una mierda o slo te divierte llamarme cobarde? No sabes el dao que me hiciste en COU, lex. Parece que no el suciente, Paula. Estabas cagada de miedo, igual que ahora. No sabas qu hacer. Te aterrorizaba lanzarte a la piscina; arriesgarte; luchar. T queras irte a hacer la carrera a Lisboa y estar de voluntaria en el Centro del lobo los nes de semana. Por qu no te fuiste? antes de que ella abriera la boca, lex continu hablando. Vale; tus padres consideraban que eras una puta veleta: de Oviedo a Madrid, de Madrid a Lisboa y luego lo mismo les salas con que te ibas a las islas Fidji, as que te pagaba los estudios tu primo. Bueno, pues a currar; ni que fuera una novedad. Yo te he visto dejarte los nudillos desde que te conozco. Que es otro pas? Qu le vamos a hacer. Tambin decas que Madrid era otro planeta el lobo dio una calada. Es como si la vida te pusiera dos caminos delante, Paula, y t escoges. Para no equivocarte, basta con levantar el hocico y olfatear. Huele bien? Para dentro. Huele a mierda? Media vuelta. Te dije todo lo que te dije porque lo pensaba. T te lo tomaste como insulto en lugar
394

de ponerle solucin. Y as estamos, despus de siete aos, Paula. Destrozados, pero todava trotando. Yo, me temo, a cuatro patas. T a dos. Valora a quin le va mejor. Slo tenas que haberme pedido perdn, lex susurr ella con la voz na, luchando por normalizarla. Con eso bastaba. Con decirme que sentas lo que me habas dicho. Pero es que no lo senta. Ni lo siento ahora. Si lamento algo, es no haberte dicho ms. Paula, joder. Sabes cmo te veo yo? Derrotada. Apaleada. Rendida. Lamiendo la mano que te da de comer. Con un precioso collar con tu nombre y el chip bajo la piel para que te localicen si te pierdes, en plan 1984. lex, ya vale... l entrecerraba los prpados y la miraba de forma hundida, lejana, detrs de las pupilas. Te veo mil veces peor que la ltima vez que hablamos de esto susurraba l gravemente. Cmo era tu refrn favorito? La loba y la espada.... Cmo segua? Si no encuentran presa, muerden la tierra de rabia naliz ella en un suspiro. Eso. En COU t casi me despedazas la cara con los dientes cuando discutimos, y ahora slo me miras con ojos de cordero degollado. Y lo siento, pero no me das ninguna lstima, Paula. Te has metido t en la trampa: arrncate la pata si es necesario para salir. Si no te atreves... para eso estoy yo. Yo te la arrancar. Aunque te duela. La chica tena los ojos un poco hmedos. Le cogi un cigarro del paquete y se puso a fumar mirando por el cristal a la calle: las vallas amarillas y las zanjas de las obras, la pizzera de enfrente, la gente que pasaba, las manchas de las gotas de lluvia que tena el vidrio, la grieta, la tira de silicona que sujetaba la cristalera al marco. Paula, no tienes que esconderte dijo l al cabo de unos segundos, tomando aire. Ya te he visto llorar ms veces. Y no me enternece. Me jode, no sabes cunto me jode. Probablemente ms que a ti. Recuerdas cmo terminamos? Cmo acab la pelea? pregunt con la voz rehilada, pronunciando muy despacio para que no se le rompiera. S. Claro que s. Te lo dije. Te lo advert. Si me vuelves a llamar perra, no me volvers a ver nunca. Y t, lex, apretaste la mandbula con la sonrisa ms desagradable que te he visto en la vida. Hasta te lamis395

te los dientes, joder. Cogiste aire, lo saboreaste y me escupiste a la cara: PERRA. Se acab la discusin. T cumpliste, yo tambin. Te dije que no me volveras a ver nunca y as fue. Al da siguiente fui a clase, como todos los das, y me sent a tu lado. Pero no te volv a ver nunca murmur lex, y la mir a los ojos. Estuviste dos meses sin hablarme, Paula... Sin ni siquiera mirarme. Y t siete aos en paradero desconocido replic ella con rencor. Paula. Lo siento. Siento haber tenido que decrtelo. Siento que fuera verdad. lex gimi ella, cundo vas a crecer? Yo ya he crecido, Paula. No. T lo has tenido todo facilsimo. Las cosas te han venido en bandeja. Cundo vas a comprender lo que es la vida? Cuando te d un palo as de gordo y te tire al suelo. Al lobo eso le cabre de verdad. Apret los dientes. Ah, s. Yo, claro, he tenido una vida que es un camino de rosas, con capullos a los lados tocando los violines, no te jode. De qu vas, Paula? T qu te crees? Que me coloc mi pap en una empresa, me puso un pisito y desde entonces me he rascado el escroto y me he dedicado a componer msica? Pues s, podra haberlo hecho. Eleg no hacerlo. Yo no soy como Jaime, me cago en la puta. Si te crees que me he tirado todos estos aos viviendo en el mundo de la piruleta, me temo que te equivocas. Yo lo he pasado de culo y me he bajado de la nube, no una: cien veces. Me estuve un ao entero comiendo slo arroz blanco porque no tena pasta para ms, me oyes? Arroz blanco solo, arroz blanco con tomate, arroz blanco con mayonesa, arroz blanco en forma de vasito y arroz blanco en forma de plato, aplastado con el tenedor y pintando dibujos con el cubierto: arroz blanco relleno de arroz blanco y rodeado de arroz blanco. No quiero volver a ver un puto grano de arroz en mi vida... asqueado slo de recordarlo, le dio una calada al cigarro para quitarse el sabor imaginario y pastoso del cereal cocido de la boca. lex interrumpi Paula con seriedad, apagando el pitillo. Yo te he visto pulirte cincuenta mil pesetas en una tarde entre libros, discos, tebeos y trapitos para disfrazarme de Barbie gtica. En las tiendas de cmics de la calle Luna slo les faltaba ponerte una alfombra roja cuando te vean entrar. Y todo ese dinero no era tuyo porque t no trabajabas ni en repartir propaganda un n de semana, no se te fueran a estropear tus manitas
396

de pianista el lobo se sonri, pero Paula elev el mentn. Ten los cojones de decirme que miento. Yo no s a qu te has dedicado desde el da en que decidiste desaparecer sin decir ni po, como si todos te importramos una mierda, recuerdas? Ni siquiera saba si seguas viviendo con tu padre... Paula, las pelas que le sacaba a Gonzalo eran la paga por soportarle. Dejo de aguantarle? Pues no quiero ver ms su dinero ni en pintura, que no vivo en su casa. Mira: me ha costado un cojn llegar a donde estoy, he tenido que renunciar a un huevo de cosas y puedo entender perfectamente que la vida te va llevando. Pero no me vale. Lo hace si te dejas. A m tambin me han pasado los aos por encima como un coche, de acuerdo? Pero de pronto... te paras y dices: Qu coo estoy haciendo? Todo esto es circunstancial. Paula, lo que hagas o lo que dejes de hacer... es accesorio. La vida son cuatro das y, luego, a por otra. Qu ms dar? Y si es as, para qu voy a andar sufriendo, agelndome y ponindome cilicios en la polla? Mejor hago lo que me salga de la punta del capullo en cada momento, lo que le desagrade menos al lobo que llevo dentro. Aunque en la escala, ya sabes, a un cnido se la pela que trabaje en repostera o levantando cajas: bastante le jode caminar a dos piernas. Pero s s una cosa, Paula: me gusta obedecer pocas rdenes. Y eso es lo que intento. Vivir a mi aire. Ella mene la cabeza. Sonri. lex. Todo eso est muy bien. Muy bonito: las religiones estn para eso. Para consolarse. Para seguir adelante. Para dar respuestas. Pero esto es la realidad. Aqu no pinta nada un lobo. Ah, no? rugi l. No pinta? Ni pinta ni deja de pintar. Es. Pensaba que me habas dicho que creas. As que no crees una mierda. De puta madre. Pues entonces estoy haciendo el gilipollas, Paula. En cuntas cosas ms me has mentido, princesa? No te he mentido. Creo. De una forma distinta a la tuya: de acuerdo. Pero yo nunca he dejado de creer, me oyes?, aunque no hablara jams de ello y pudiera hasta llegar a olvidarlo a ratos, durante un tiempo. Hablar de ello era hablar de ti, lex; y cuando dejas de hablar de algo... es como si dejara de ser cierto la chica le dio un trago al caf. De todas formas, para la vida diaria, poco importa que lleve dentro un carib o un perrito de las praderas. Yo trabajo en un VIPS con veintisis aos, y sin perspectivas de buscar otra cosa. Qu tiene que ver que lleve dentro un lobo o un perro? Lo que yo soy es... camarera. JA! Y una puta mierda, Paula. Tiene que ver en todo. As que a ratos crees y a ratos no? Crees cuando te acuerdas de ello? Mira:
397

ah tienes el problema. A ti, princesa, te ha pasado lo ms trgico que puede pasarle a un lobo. Te has domesticado. Y lo has hecho t sola, dando las indicaciones a los dems. Fran te pidi que jugaras con l y t le respondiste: No puedo, no estoy domesticada. Como el zorro del principito. La chica sonri lnguidamente. Por favor, domestcame!. Yo lloraba como una magdalena con ese episodio de nia. Y yo tambin. Y espero que por el mismo motivo dio un tiro y aplast la colilla. Entonces la pregunta es la de siempre: crees? No me vale que cuando te hace falta s y cuando no que le den por culo. Si crees, llevas el lobo dentro. Si no crees, el hombre te lo ha matado. Paula, uno no juega si no quiere ganar; esto no es como el tres en raya. As que lo que nos interesa es: crees o no? lex... No tiene nada que ver con lo que te estoy contando... Que no tiene nada que ver? Es lo esencial. Ests atrapada por el collar y no eres capaz de romperlo: es eso de lo que queras hablar con alguien? Quieres que me encargue yo? Yo me encargo. Slo djame que lo haga. Pdeme que lo haga le exigi con la voz muy ronca y los ojos suplicantes. No te digo que te quites la correa; s que no eres capaz de hacerlo. Te pido que me la des. Cambia de dueo, princesa. Cuando ests preparada para ir suelta, nada me har ms feliz que cargrmela a dentelladas. Entonces, correremos juntos. Te parece bien? Ella le haba escuchado estrechando la expresin un poco ms a cada frase. Cuando oy la palabra dueo, apret los puos. Se puso de pie. Que te follen, lex. No s quin te crees que eres, te lo digo de verdad. l se qued mirando cmo recoga el bolso de la silla, se pona la rebeca retorcindole las mangas de cualquier manera y se marchaba a trancos ofendidos, dejando el peluche y las rosas. Paula. La chica se par. lex apret los labios con inseguridad antes de seguir hablando. Te quiero muchsimo. Ella buf una carcajada seca. Se dio la vuelta. El lobo baj la vista a la mesa. You must follow her. Always. lex se incorpor, la alcanz y le cogi la mueca.
398

No te vayas. Por favor. Por favor, qudate conmigo. Queras hablar; no te he dejado. Habla. Te juro que no vuelvo a abrir la boca. Dime todo lo que me tengas que contar. Desahgate. lex de nuevo tena el aspecto aptico y cansino del que se resigna; no tengo nada ms que decir. Paula. Sintate, por favor dijo casi arrastrndola hasta la mesa. Pido otro caf. lex. Quiero que me dejes en paz le suplic, sin molestarse en resistirse. No s ni por qu te he contado todo esto. l se mordi el labio. Pens lo siguiente que iba a decir. No le haba soltado la mano. Mrame a los ojos y dime que quieres que salga de tu vida. Hazlo, y no te volver a molestar. Te lo juro. Quiero que salgas de mi vida, lex. No. Mrame la oblig a subir la cabeza. Mrame, y reptelo. La chica apart la vista. l solt el aliento de alivio. Le temblaban un poco las piernas. La huida, siempre hacia delante, Paula sentenci lex separando la silla. Sintate. Hablemos. De Fran, si quieres. De ti. De lo que quieras. Paula se dej caer. Apoy los codos y se apart el pelo con las dos manos, con un gesto de angustia, frotndose la cara. Yo creo que todo se arreglar en cuanto me quede embarazada. Lo digo de verdad. Estoy segura de ello. A l se le escap una mueca. Intentas convencerme a m o convencerte a ti misma? No lo s, lex. Pero s que Fran sera un buen padre. JA! Buen padre, un perro? Venga ya. Se la soplara, Paula, que lo s yo. No dices que no quiere tenerlo? Lo hace por ti, mira t qu bonito. Para qu, para luego no hacer ni caso al puto cro? Para eso mejor no producirlo. Igual s, igual juega con l y todo, si no est muy cansado y tiene ganas: pero los problemas te los comeras t. El perro no otorga cuidados parentales; lo dicen los expertos, no yo. No es un lobo, princesa, lamento decepcionarte, as que no esperes que se comporte como t crees que debe hacerlo ya lo s, mejor que t, lex, suspiraba Paula con desaliento. Para empezar, el perro es un promiscuo de cojones. Ni siquiera reconoce a sus cras. Va por ah follando y que los cachorros se los coma la perra. Y vaya pedazo de zorras, las perras. Dos celos, hasta tres al ao! Joder. No les basta con uno, como a los animales decentes?
399

Paula no pudo evitar sonrerse. lex. Siempre tienes que ser tan literal? Me haces gracia, sabes? Lo dices t, el casto? A ti te gusta follar ms que a un tonto un lpiz. O intentas hacerme creer que llevas siete aos cantndole a la luna en solitario? Eso eran presas respondi l, encogiendo los hombros. Pero qu jeta tienes... No, es distinto, Paula. Yo lo que puedo jurarte es que no me he tirado en toda mi vida a ms lobas que t. Fabuloso. Debera sentirme especial, lex? Apuesto a que lo que ha pasado es que no te has encontrado con ninguna, no es eso? Pues te equivocas completamente, princesa. Que yo he tenido mis manadas, aqu donde me ves, lobo viejo, matrero y destrozado. Pero yo soy tuyo y a m no me toca otra loba, me oyes? Te esperar el resto de mi puta vida apret las muelas y habl entre dientes. Ya podras haber hecho t lo mismo, joder... Aunque no s si cabrearme o no: un perro tambin es presa, as que no estoy seguro de si te lo tiras o te lo meriendas...; pero llevas demasiado tiempo con l como para no habrtelo comido ya y haber escupido el fmur a trozos, la verdad. A los lobos les encanta comer perros. Es un odio racial, profundo y antiguo; y la presa es fcil, gorda y estpida. Lo sucientemente estpida como para acercarse meneando la cola a visitar a sus abuelos. Pero saben a pienso. Es repugnante. Saben a lo que comen solt el humo en una nube neblinosa. Viva el anuncio de Dog Chow, eh? Uno de los motivos por los que no tengo tele es por no ver babeando a tanto chucho histrico en pantalla. Me pone enfermo verlos correr detrs del frisbie. Qu le das de comer a tu perro, princesa? No a Fran, al otro. Bolas de barro fritas, como a todos? Y seguro que le encantan. lex, no digas chorradas replic ella, entre la risa y el cabreo, sin saber por cul decidirse. Se las come porque no le pongo otra cosa, pero pierde el culo en coger lo que se cae de la mesa. Te creers que un perro es imbcil. Si le plantara un ciervo crudo, reciente, se pona loco de contento. Y al da siguiente tena una diarrea de cojones jo. Joder, si estn mal hechos. Quince mil aos de convivencia con el hombre revientan hasta el intestino. Yo he visto a un perro comer chocolate! Chocolate! Joder! Ya. Tu perro, verdad? El lobo pareci muy incmodo.
400

Era un nio... murmur. Me lo regal mi madre. No iba a tirarlo por la ventana... lex. No es nada vergonzoso haber tenido un perro. Pareces idiota. Recuerdo cmo bufaste el da que encontr la foto en tu cuarto. No s qu te cabre ms, si que viera tu pinta de capullo con siete aos, corte de pelo a cepillo y polo rojo o el pedazo de pastor alemn al que estabas abrazando. Cmo se llamaba? Akela. Siempre he sido mazo de original. Y era un bicho estpido, todo el rato babeando detrs de m. Lo sucientemente estpido como para cruzar la calle cuando pasaba un coche a toda hostia. Qued reventado contra el asfalto, joder... gir la taza sobre el platillo y contempl el sobre de azcar sin abrir que se empapaba en el caf que haba derramado. Paso de hablar de perros, princesa. En serio. Los detesto cordialmente y me avergenzan. Se pegan al hombre, lo adoran y hasta intentan hablar para comunicarse con l. No tienen dignidad ni siquiera para estarse callados. El lobo no ladra; slo canta. La chica le apret la mano un instante, ante el asombro de lex, al que, en esa circunstancia, no le hizo puta la gracia que le tocara, porque supo que lo haca para consolarle. S perfectamente cundo mientes, lex deca ella, y lo que te revienta es admitirme que estuviste llorando meses a tu perro, y que todava te entran ganas de llorar cuando te acuerdas de l Paula torci la cabeza. Un mechn refulgente de pelo se meci, negligentemente, con el movimiento. Un perro, lex, aunque te joda, es un lobo. Pueden cruzarse. Un lobo puede domesticarse y un perro puede asilvestrarse. Los dos son canis lupus. Vienen del mismo sitio. Pero van hacia lugares diferentes, Paula. Nos vamos a poner msticos? Pues no, no es el mismo dios, me cago en la puta. Nos parecemos Fran y yo en algo? En mucho, lex. Y es lo que te jode. Que cuando le miras, ves todo lo que te repatea de ti mismo. Me equivoco? Y t, princesa? replic l con una sonrisa repentinamente malvola. Me dices eso porque es lo que a ti te pasa? Pues vaya sufrimiento; espero que follis a cuatro patas para al menos ese rato no verle la cara lex encendi otro pitillo. Mira, yo con Fran siempre he tenido un problema. Ms bien, l siempre lo ha tenido conmigo. Vale, me sigue. Pues de puta madre; que haga lo que le salga de las pelotas. Pero nunca me he podido quitar de la cabeza la sensacin, joder, de que... De que te envidiaba. Lo s. Es la pura verdad. En casa no se te puede ni nombrar, lex...
401

... de que, si se atreviera, nada le hara ms feliz que darme de hostias hasta dejarme en el suelo. No s, Paula... tom aire. sta es una guerra muy vieja; eterna, entre el hombre y el lobo. Y el perro lucha al otro lado, princesa, con un collar de pinchos en el cuello para desgarrar la garganta del lobo cuando le muerde. Es un puto traidor. Eso es lo que es. Es un lobo que deende a su manada; slo que su manada no tiene cuatro patas. Coge a un lobo desde cachorro, cralo en cautividad y luego me lo cuentas. Me la pela, Paula. Un lobo de zoolgico no es un perro. Sus hijos, tal vez. Pero l no. Slo est atrapado y confundido. brele la puerta y vers cmo corre, si no le vence el pnico. As es como ests t, y lo trgico es que te muestro la salida y metes el rabo entre las piernas. Recapitulando: quieres tener cras para aportar al planeta una nueva generacin de parsitos que produzcan kilo y medio de basura al da, y Fran te viene a mano, aunque ests hasta los huevos de l, me equivoco? lex respondi ella acabndosele la paciencia, quieres que te hable en tu idioma? Pues te repito lo que te dije entonces: si se trata de acabar con las almas humanas, cuantos ms hijos tengas, ms rpido acabas con ellas y precipitas el nal. Claro. No, si los del Opus en el fondo... Paula, ya he odo esa teora antes y no me convence en absoluto. La primera vez que me lo dijiste me pareci una puta excusa que te acababas de montar para salirte con la tuya. Estas criaturas repugnantes dentro de las que vivimos tambin tienen su pequeo, diminuto y retorcido instinto de conservacin, y quieren perpetuarse para seguir destruyendo el medio, deforestando el planeta y llenando el campo de cepos de acero y estricnina para acabar con los pocos, poqusimos competidores que les quedan, que encima resulta que, por una irona del destino, son los antepasados de sus mejores amigos los chuchos. Culpa del lobo, siempre. Ensea a su peor enemigo a cazar en equipo en el paleoltico y luego se sorprender de que le intente cazar a l. Al menos la batida del monte tiene su punto pico de guerra abierta, con los putos hombres del campo con la boina y la garrota y el lobo al frente, metindose entre las peas, separndose para despistarlos... lex. No sabes de lo que hablas. Todo lo que dices lo has ledo en libros y visto en documentales. Yo he estado en una batida un verano. T no. Ya me lo has contado. Mira que es irnico, eh? Cuntos aos tenas? En el 84 el lobo pas a ser especie protegida, pero seguro que a los cabreros eso se la soplaba. Siempre lo he dicho:
402

quieres acabar con el problema? Pues con sus armas. Dales una cantidad ja anual, aunque sea pequea, a todos los ganaderos que vivan en zonas loberas. Si se acaban los lobos, se acaban las pelas. Ya veras cmo les interesaba un huevo no cargarse a uno solo... Ojal se arreglara tan fcilmente murmuraba ella. Aquello fue trgico. Agustn ya iba al instituto, as que yo tendra unos nueve aos. En principio pareca muy divertido, ya sabes, todo el pueblo echndose al monte, hasta los nios. Haca buen tiempo y llevbamos bocadillos para pasar el da; era como una excursin. Hasta que se escuch el primer grito: El llobu! El llobu!. Agustn me llevaba de la mano. Me cogi a caballito y empezamos a subir y a subir. No lo recuerdo bien, pero no se me olvidar el lobo. Estaba a menos de diez metros. Cortaba la respiracin, lex. T eso no sabes lo que es. Por desgracia, no. Agustn iba a dar una voz para avisar cuando yo le pregunt por qu llevaba el lobo en la boca un peluche. No me acuerdo de eso; me lo cont l. Je. Claro. Verano. Una loba cambiando a la camada de madriguera. Mi hermano... se dio media vuelta, se meti por otro sitio y ah empez a gritar que haba visto al lobo. La loba se libr, pero a los dems cachorros los metieron en un saco y los mataron a pedradas. Yo estuve llorando sin parar dos das porque no quera que los mataran, quera que me los dieran. Se rieron de m. Mi abuelo me justicaba diciendo que la nia era muy sensible y que se crea que los lobos eran como sus perritos y poda jugar con ellos... Claro, como yo era de ciudad (y se refera a Oviedo), no poda comprender que eran unas alimaas... Hubiera sido la hostia que hubieras podido robarlos interrumpi l. As comienzan los centros de proteccin de especies: recogiendo animales lex puso una mueca. Tu hermano mayor es la polla, eh, Paula? Otro pedazo de lobo como la copa de un pino. Pero de los que no se rinden. l es ingeniero de montes y t camarera. Y no lo digo por joderte. Lo digo para que espabiles. Paula apret los puos. S, l es ingeniero de montes y yo camarera. Quieres sabes por qu? Yo no hice selectividad en junio, lex l pestae estupefacto. No lo sabas? Estabas demasiado ocupado pensando slo en ti, t, t, t, el dao que yo te haba hecho, lo mucho que te haba decepcionado y a los dems que les den por culo? Pero si te vi...
403

S, y me saludaste con un que te follen, lex. En ese momento me di media vuelta y me march. No entr en la clase. No, no es culpa tuya aadi al verle la mirada. Culpa ma, slo ma: era una cra estpida y estaba enamorada de un gilipollas. Actu por impulso; no pens. Y todava lo pago dijo mientras recorra con los dedos los canales de punto que haca la lana tostada de su chaqueta. En septiembre lo saqu y con nota, pero ya daba igual: no haba plazas. Ni en montes ni en biologa, y no me daba la real gana ponerme a estudiar algo que no me interesaba ni lo ms mnimo. Perd un ao, trabajando en estupideces y sobreviviendo. Ya no poda quedarme en la residencia de estudiantes; busqu piso compartido, pero no soy de convivencia sencilla y lo sabes. Me agarr a Fran como a un clavo ardiendo. T puede que seas un lobo solitario: yo no. Yo quiero manada. Yo quiero pareja. Y yo quiero cachorros. Son cosas sencillas, elementales, pegadas a la tierra y al instinto: parir entre sangre, dar leche del pecho, ver crecer al nio, ensearle a cazar y echarle a mordiscos. Por eso discutimos. No me digas que discutimos porque yo tuviera miedo de irme a Lisboa. Discutimos porque t no queras tener hijos. Paula, tenas dieciocho aos. No me jodas. No quera tener hijos entonces! Quera tenerlos... ahora! Y quera tenerlos contigo, lex. Y t, maldita sea, me llamaste perra. Te parece normal? Va contra la causa replic automticamente. Lo sabes perfectamente. Contra la tuya, te repito. Tu visin es tan vlida como la ma. l hundi los hombros. Tard en admitirlo. S rezong. Pero no se puede tener todo, Paula. No conmigo. Por eso empec con Fran. Eso s que me parece una gilipollez. Podas haber buscado lobos, princesa. Que yo me hiciera la vasectoma si tuviera pelas no signica que todos compartan mi forma de pensar... Yo no quera un lobo, imbcil. Yo te quera a ti, me oyes? exclam con la voz aguda, apremiante. No... no me hubiera gustado estar comparando de continuo, lex. Creo que cualquier otro hubiera salido perdiendo. Con Fran saba lo que haba. Saba lo que era. Era mi amigo. Era una buena persona que tragara con lo que le pidiera, que estara a mi lado pasara lo que pasara. Que no desaparecera un da y no volvera hasta despus de siete aos. lex baj la mirada. Paula segua hablando.
404

Nos fuimos a vivir juntos; yo no tena dnde caerme muerta con mi sueldo y estaba harta de bailar de piso en piso. l ganaba poco; yo menos. Me matricul en montes por n, pero no pude ir a clase por el maldito trabajo; y no se puede sacar una ingeniera sin ir a clase, lex, y menos el primer ao, que todas las asignaturas son matemticas puras y duras. La materia que me gustaba empezaba a partir de segundo, y tener que empollar cosas que no tienes ni la menor idea de qu tienen que ver con lo que quieres hacer no te da precisamente nimos. Yo lo saba, Fran lo saba, y me deca que para qu lo intentaba. Me dio exactamente igual; lo nico que pretenda era sacarme una para que no me echaran. Aprob Clculo en septiembre: cinco pelado. Al ao siguiente no me quit ninguna. Fran no dejaba de repetirme que estaba perdiendo el tiempo, que bamos mal de dinero, que lo dejara... Ser hijo de puta... solt lex sin poder contenerse. A se lo que le pasa es que le jodera en su orgullito tener una novia ingeniero de montes mientras l es un puto electricista, a que s? Paula sonri con tristeza. No le respondi. El tercer ao me saqu un cuatrimestre, pero suspend el segundo y no me guardaron la nota en septiembre. Al ao siguiente volv a hacer pleno. A m se me da bien estudiar; me gusta. Siempre he sacado nota. Me desanim entonces. Empec a pensar si sera estpida, si no valdra, y Fran venga a decirme que ya lo hara, que haba tiempo... Lo colgu; no para siempre. Necesitaba olvidarme de ello; me estaba torturando, me estaba matando por dentro. Cuando Jaime puso la tienda y contrat a Fran, bamos ms desahogados, y quise volver a intentarlo. La Politcnica me dijo que s, que muy bien, que muy bonito, pero que no haba plazas; de nuevo. Al ao siguiente, lo mismo: que los antiguos alumnos van detrs de todos los nuevos, incluso de los que aprueban en septiembre, y no se puede reabrir el expediente si no hay plazas, claro. Y hasta el momento. lex: la vida te va llevando. A ti tambin, me temo: no he visto tu cara en ninguna revista de msica siniestra, y te juro que estuve un tiempo comprndolas porque estaba convencida de que acabaras triunfando, simplemente porque te gustaba, porque te gustaba tanto... el lobo giraba la taza en el platillo. Pero no basta con eso. Nunca basta. Y no, yo no he comido arroz un ao. Yo lo que he comido es mierda. A cucharadas, y despacito. El plato entero. Hasta que te empachas. Paula encendi un pitillo. Hay otras... posibilidades dijo l, al cabo, negndose a rendirse. Podemos irnos a Lisboa. Puedes hacerlo all, joder. Ir a clase. Sacrtelo.
405

Ojal, lex. Ojal. Sacarme una ingeniera en portugus? Si ni siquiera lo he conseguido en espaol... S realista. Adems, a m lo que me gusta es el trabajo de campo; es absurdo dar tantas vueltas. Debera intentarlo con las oposiciones de forestal, pero ya me he cansado. Estoy harta, lex. No merece la pena. Siempre merece la pena. No. No siempre. lex carraspe. Esper unos segundos. Y ahora, Paula? Ahora? la chica expuls el humo. Ahora quiero tener hijos. No es ninguna novedad; siempre he querido. Si t no hubieras aparecido, lex, yo ni me estara planteando todo esto. Con Fran tengo lo que tengo. Le quiero, como puedo querer a un amigo. No quiero hacerle dao. As que no importa cmo estemos. Ni soy feliz ni falta que me hace; y eso lo dijo Einstein antes que yo. As son las cosas la chica mene la cabeza. Recuerdas nuestra promesa? Yo ya he perdido. lex, la vida te atropella. No puedes hacer nada por evitarlo. S. Puedes apartarte de la carretera. Y an no has perdido lex se apret las sienes. Levant la cabeza y su mirada de angustia la atraves como un taladro. Por favor, Paula. Vente conmigo. Djame que te haga feliz. Djame despertarte. Vuelve a creer antes de que sea demasiado tarde... los ojos del lobo empezaban a reejar autntica urgencia. Paula. Te lo suplico. Cree. lex. Creo. Sin embargo... es como un desgarramiento. Creo que el ser humano es el experimento ms daino y peligroso que ha producido la naturaleza, pero soy una de ellos. Pienso que el perro es un animal cobarde, manso e idiota, pero quiero al mo ms de lo que te puedas imaginar. Considero que estara muy bien que el hombre desapareciera del planeta, pero me parece espantoso que la gente muera. Sera estupendo que el mundo entero fuera un espacio protegido, pero compro, consumo y tiro mi kilo y medio de basura al da, igual que t. Qu va. Yo me la guardo toda en casa replic con desenfado. lex le interrumpi ella. Imagina lo siguiente: y si pudieras salvar de la extincin a todos los lobos del planeta a cambio de una vida humana? Dnde hay que rmar? respondi al momento. Paula se sonri. Y si fuera la de tu madre? l pestae. Mir hacia la calle.
406

Qu tontera. Como si fuera a aparecerme de la nada un supervillano en leotardos rindose con voz cavernosa y chillando: La vida de los lobos a cambio de la de tu madre!. Responde. Lo haras? lex subi las pupilas. Creo que s acab diciendo. Aunque pienses que soy un cerdo. Y si fuera mi vida en lugar de la de ella, sin dudarlo. Y si fuera la ma? insisti Paula achicando los ojos. l se lami los labios. se es un golpe bajo, princesa. No. se es el desgarramiento. Puede que seas un lobo, pero tambin eres una persona. No puedes ser realmente un lobo aunque te mates en ello. Es as. Pero yo creo. Qu va. Mira; la respuesta es s. Si fuera la tuya, tambin. No te lo he dicho porque estoy intentando meterme en tus bragas y lo mismo te cabreaba; aunque quiero pensar que lo que te tocara la moral es que te hubiera dicho que no. Yo me ofrecera encantado. Y t, princesa? S. Por supuesto que s. Pero a lo que me reero... Ya. Vale: eres un lobo y un hombre. En eso consiste. En acabar con el ser humano. Si no lo ves as... no crees la contradijo lex con la voz dura. No lo haces, aunque daras cualquier cosa por ello. Miras para atrs y te regodeas en el pasado. Creer te recuerda a otra poca en que eras ms joven, ms salvaje, ms libre y ms feliz por dentro. Cmo no voy a creer? lex. Yo he visto. Puede que fuera todo pura sugestin, pero no lo puedo olvidar as como as. Sugestin? Sugestin? sa es la conclusin a la que llegas? el lobo apret los puos y luego los solt sobre la mesa. Respir despacio, intentando controlar la rabia que creca como una marea y se apoderaba de l. Paula. Recuerdas la primera vez que follamos? S a la chica se le subieron los bordes de los labios con melancola y una pizca de irrisin. Tena la regla y te import un pimiento. Cuando acabamos, las sbanas parecan la escena del crimen de una pelcula gore... l zanj el lado nostlgico de la cuestin. Estbamos en la cama, sentados de piernas cruzadas, mirndonos y hablando de la religin. T llevabas el colmillo y tenas el tic de acaricirtelo de vez en cuando. Recuerdas lo que te dije? Antes de follar. Justo antes. Hace ya muchos aos...
407

Te dije... Te dije: Hasta que no crees que hay algo dentro lex exion todas las falanges de los dedos no lo puedes ver. Entonces nos enrollamos por primera vez. Yo me apart y te pregunt... Crees? record ella, con la imagen ja en la retina de la expresin apremiante y ansiosa de un chico de diecisiete aos que le haba sujetado la cara entre las dos manos y la haba obligado a contemplarle con una intensidad hasta violenta. Aquella mirada era dolorosamente semejante a la que lex tena en este mismo instante. Haba sido como una epifana. De pronto haba escuchado el castaeteo jubiloso, previo a la caza, de unos colmillos inhumanos, haba distinguido la mata de pelo espeso como una borra de lana, haba visto los ojos fulgurantes, oblicuos, del color de una llama. lex le cogi las manos sobre la mesa de la cafetera. Tom aire y pregunt: Y ahora, Paula? Ves? La chica baj los prpados. No. El lobo la solt. Rindi la cabeza. Dej la barbilla contra el centro de las clavculas. Se puso de pie sin mirarla y se acerc a la barra. Llam al camarero con la vista perdida en otro lugar, como ocultando la cara. Tena la voz algo temblorosa. Cbrame. Cuando se gir y le habl, ya estaba perfectamente normal. Vas a llegar tarde a casa, Paula. Seguro que Fran ya ha salido del trabajo y te est esperando. Ella se incorpor sin ganas. lex musit cuando repar en la bolsa que estaba en el asiento de al lado. Maana no vendrs, verdad? Se acab. Maana estar ah, Paula murmur l con derrotismo. Maana y pasado libro. No te pases a lo tonto. Pues el viernes respondi con desconanza, pensando ir por si acaso. La chica tom aire. No me traigas ms rosas, lex. Te lo pido por favor. Voy a hacer lo que me salga de los cojones replic con vehemencia, crecindose de pronto. No, lex. No puedo subrmelas y no quiero tirarlas. l separ los labios, sorprendido. Luego asinti. La chica se enrosc el plstico del asa de la bolsa en la mueca. l recogi las vueltas.
408

Paula la llam antes de que se marchara. Hizo una pausa, buscando el modo de soltar lo que quera decirle de modo que no sonara grotesco. Acab por considerar que importaba una mierda lo ridculo que pareciera, porque era la verdad: iba a hacerlo y le daba exactamente igual que ella se riera de l. Esta noche voy a rezar. Te lo juro. Voy a rezar por ti, joder. Slo por ti. Ella no se ri. Paula salud a Javi con la mano y se inclin para rozarle los labios sin entusiasmo a Fran. Estaban cenando pizza congelada hecha en el microondas delante de la tele, con Bowie mirndolos con ojos de hambre, esperando los rebordes de pan. Crea que hoy salas a las siete y media, Paula coment Fran. El coyote lanz al aire un cacho de masa blancuzca. El perro lo atrap al vuelo. Tu curro es un puto coazo, chica valor Javi. Cada semana a una hora, y libras cuando les parece ms esttico. Las estas se sortean; yo qu le voy a hacer. Tengo el turno rotativo, Javi. Ya. Cuatro y media, siete y media, una y media y tres y media, que yo sepa enumer el coyote con una sonrisa hostil. No tena ni idea de que hubiera un turno que acabara a las diez. Me fui a tomar un caf luego. Es un crimen? Dejad de discutir ya les pidi Fran. Te hemos dejado dos trozos de pizza, Paula. Vienes ya a cenar? No tengo hambre declar mientras se meta a la habitacin. Comoslos. Javi se levant con la excusa de ir a por una servilleta a la cocina. Qu llevas en esa bolsa, Paula? pregunt abriendo la puerta del dormitorio. Paula sonri torcidamente. Se empez a desnudar, ignorndole. Joder dijo l mirando para otro lado. Ta, que estoy delante y no soy de piedra. Bscate novia, Javi. Estoy en mi casa. Y en la bolsa no llevo nada que te interese. Puedo verlo entonces? Si te hace feliz... La chica se puso una camiseta azul, vieja, amplia, con un estampado del monstruo de las galletas. El coyote, entretanto, miraba el contenido de la bolsa con una cara que deca que esperaba encon409

trarse antes una bomba de relojera que un peluche en posesin de Paula. Las rosas se haban quedado en el contenedor de abajo. Y esto? Ya te has quedado preada? Es para el cro? Ella levant el labio. No contest. Javi manoseaba el juguete. De pronto se j en la etiqueta y se qued plido. Oye, esto es de Inglaterra. S. Y es un lobo. Aunque no lo parezca. Algn problema? Has quedado con el lex concluy Javi dejando caer los brazos. Si lo he hecho, es asunto mo, Javi. No tuyo. Y Fran, qu? Que le den por culo? Fran aqu no pinta nada replic con agresividad. No tengo que pedirle permiso para quedar con quien me apetezca. El coyote pestae. Paula... S, Javi? Te parece normal lo que me acabas de decir? Completamente. Y tambin se lo dira a l. T sabes a lo que ests jugando? Mira, yo s que lex sigue coladito por ti. En cuanto le des la seal de salida echa a correr. Paula se le qued mirando con expresin plcida. Slo le falt asentir y aadir un y qu?. Joder... Mira, yo no s qu rollo os estis trayendo, pero no me puedes pedir que no le cuente a Fran... El qu? lex era mi amigo desde mucho antes que Fran. Desapareci y ha vuelto a aparecer. Qu cosa es ms normal que quedar con l? Paula. lex no era tu amigo. Era tu novio. As que si no quieres que le cuente a Fran esto, ya puedes dejarte de jugar al escondite. Si quieres quedamos con lex. Todos. En plan normal. Javi. Si no quieres que le cuente a Fran que el mes pasado puse yo tu parte del dinero sacndolo de la segunda cuenta porque te lo puliste todo, ms te vale cerrar la boca. Joder... Si hay que ser perra, ladremos, Javi. Cierra la puerta cuando salgas. El coyote se volvi gruendo al saln. Se acabaron de ver la pelcula. Cuando Fran fue a acostarse, Paula estaba aferrada al almohadn, con los ojos abiertos. Sigues despierta. S. Te ha bajado la regla?
410

An no. Quieres entonces que lo intentemos? Me da igual. Joder, Paula se quej l. As esperas que yo me ponga? La chica suspir. Se sent en la cama. Distrada, como si le estuviera haciendo un favor, le baj el pantaln del pijama y empez a hacer manipulaciones. En menos de diez minutos le tena encima bombeando, aplastndola con su peso, con la piel caliente, que empezaba a sudar, pegada contra la de ella, fresca e imperturbable. Paula tena un gesto de hasto y aburrimiento en la cara; agradeci que l la estuviera mordisqueando el cuello para no tenerle que mirar. Acab retorcindose un poco para liberarse; apenas poda moverse con el cuerpo de Fran encima como un fardo. Vamos a cambiar de postura, anda le pidi con voz absolutamente neutra, como quien le comenta al vecino del asiento en el autobs que retire las piernas para dejarle pasar. Oye, te pasa algo? No. Me pesas y estoy incmoda se dio la vuelta sobre el colchn, a gatas. Cruz los brazos y apoy la barbilla sobre ellos, presionando el pecho contra las sbanas. Mientras Fran la penetraba, Paula empez a gemir para evitar ms preguntas del tipo de Qu te pasa?. Tena la cabeza muy lejos; estaba haciendo la lista de las cosas que se les haban acabado para comprarlas en el supermercado. Nos falta leche, enumeraba. Y pasta. Y arroz. Al pensar en el arroz, no pudo evitar acordarse de lex echando espumarajos por la boca acerca de su supuesta vida fcil. No saba hasta qu punto deca la verdad y hasta qu punto iba de farol, pero le crea. lex era un bocazas, pero escrupulosamente sincero, y slo fanfarroneaba de gilipolleces, y eso cuando tena dieciocho aos. Quiz fuera maana, aunque le haba dicho que no trabajaba. Era capaz de estarse ah todo el da en el banco. Sonri suavemente. Se sorprendi pensando en lex de otra forma al tiempo que Fran se esforzaba en acariciarle el cltoris y en salir y entrar al tiempo sin perder ni el ritmo ni el equilibrio. Cuando se corri, sinti asco de s misma.

411

-IXlex se subi al piso. A oscuras, apag el ordenador y se desnud. Apart la almohada y se sent en la cama, con la espalda pegada contra la cabecera. Agarr el colmillo con las dos manos. En principio se sinti algo estpido. Era casi infantil volver a rezar, a rezar de verdad, despus de tanto tiempo. Cuando era un chaval, cerraba los ojos, oa el latido de su corazn y, desde ese rincn comn, pasaba a los huesos. Nombraba cada parte del esqueleto y la imaginaba, la vea distinta: ampliaba las costillas, retorca los hmeros, empequeeca la pelvis, acortaba los fmures, aplastaba el crneo, estiraba las mandbulas y multiplicaba las vrtebras de la columna hasta que se salan del cccix en su mente. De los doscientos seis huesos del hombre, pasaba a los trescientos veintiuno del cnido, y los conceba, cada uno de ellos, hasta que eran ms reales que los que llevaba dentro. Despus, empezaba con los msculos: potenciaba los maseteros, engrosaba y fortaleca ligamentos y tendones, haca crecer el pelo espeso, spero, en capas de lana gris, amarillenta, negra y parda. Las orejas peludas se ponan derechas; sacuda el rabo grueso, abra los ojos y vea con imperfeccin, en colores tenues, apagados, pero olfateaba con una pituitaria que se beba hasta el mnimo detalle, aunque estuviera muy lejos: no slo crea distinguir a una persona a travs de la puerta, sino que poda decir si estaba nerviosa o alterada por el sudor, si era macho o hembra y lo que haba comido ese da. Dejaba para el nal los dientes y, con un placer exquisito, desgarraba mentalmente las encas para que nacieran las muelas de las que careca el cuerpo humano. Al llegar a los cuatro colosales colmillos, poda senta que poda enfrentarse a cualquier cosa. Cuando era adolescente, rezaba cada da, antes de ducharse y desayunar para ir a clase.
413

Le haca sentirse fuerte, saludable, pletrico y violento. A veces, terminaba con una peticin en particular a su dios; otras, lo haca slo por gusto. Ahora, despus de tantos aos, tena muy claro qu era lo que iba a pedir. Paula se haba quedado dormida. El sueo haba empezado muy normal: estaba en el trabajo y tomaba notas de los pedidos a gente que no dejaba de conversar como si ella formara parte del mobiliario. Tecle en la caja y, cuando se gir, tena a lex en la mesa 44/1, mostrando los dientes con la mandbula apretada, como si ms que sonrer estuviera pensando en sacudirle a alguien una dentellada en la garganta. Bowie se sentaba al lado, pero en el sueo de Paula el perro no era Bowie; era Fran, y resultaba completamente natural que tuviera ese aspecto. lex le tiraba de las orejas de cuando en cuando, le haca de rabiar, le chascaba los dedos ante el hocico y le peda que le diera la pata. El perro tena la boca abierta y le colgaba la lengua. Se le caa un hilo de baba. Cuando le puso delante un plato de nachos, plant las zarpas delanteras sobre la mesa, se incorpor y, meneando la cola como un plumero, empez a deglutir los tringulos crujientes de trigo, entre las carcajadas despectivas del lobo, que se sujetaba la tripa y se balanceaba de la risa. Paula ri a Fran por echar las migas en el suelo y el perro le chup las manos. lex estir las piernas largas por debajo de la mesa y le pregunt a Paula que cundo coo iba a traerle algo de comer, que se mora de hambre y llevaba diez minutos esperando. La chica entr a las cocinas y sac una cierva viva, llevndola por un cordel rojo que le haca un lazo en el gaznate, como la cinta de seda de un regalo. El animal caminaba casi de puntillas, levantando mucho las patas acas. Era pardo, delicado de cuerpo, con la cabeza grande, el cuello esbelto, las orejas largas, el hociquillo en punta, los ojos brillantes y aterrorizados. Careca de cuernos. Sultala le pidi l, relamindose con una lengua antinaturalmente larga y plana. Paula inclin el gesto, como si no comprendiera. lex, en un movimiento rpido, cogi el cuchillo que haba sobre el mantel de papel, se levant y le dio un tajo al lazo. La cierva empez a brincar locamente entre las mesas y las sillas, lanz al suelo todas las botellas, los papelitos del albarn, los vasos limpios. Pis con los duros y pequeos cascos negros un suelo sembrado de cristales. Entonces, lex se sonri con malevolencia. Salt sobre la mesa, haciendo un ruido metlico con las descomunales botas, y empez a perseguirla, derribando las lmparas de papel plisado, los
414

cojinetes de los sillones, las cartas de merienda y de bebidas, los cubiertos, los platos, las cestas. La cierva, acorralada, con los ojos abiertos de pnico, entr de golpe a las cocinas. En la cacera derribaron los estantes de acero y metacrilato con los platos preparados y humeantes, echaron al suelo cazuelas y sartenes llenas de comida. La presa qued atrapada contra la pared. Care al lobo, hizo una corveta y gir la cabeza con angustia. lex se acercaba y se retiraba con franca diversin, haciendo un gesto de chulera con las manos, diciendo: Venga, Vamos, Cocame, al tiempo que esquivaba los cascos y aguardaba el momento oportuno en que quedara el cuello al descubierto. Entonces, se lanz. Paula contempl maravillada cmo desencajaba la mandbula y la cerraba en torno a la garganta de la cierva, haciendo un ruido bronco al tiempo que desgarraba el pellejo aterciopelado y arrastraba la carne entre los dientes. Sali despedido un chorretn de sangre que manch las paredes blancas, los muebles metlicos, las mesas de preparar las comidas, los platos de loza con sndwiches, pizzas y espaguetis. Paula tena salpicaduras en la cara. lex hunda los brazos y la cabeza entera en el amasijo de intestinos hmedos. Se ech hacia atrs con un jadeo de placer, lamindose toda la boca. Estaba empapado de sangre hasta los ojos. Se deslizaba en hilos y carreras sobre el cuero del abrigo. Tena el pelo pringoso y le goteaba. Empez a roer el morro de la cierva, arrancando tiras de piel amelocotonada y dejando al descubierto los huesos del crneo. La chica se acerc y l gru profundamente, desde lo ms hondo de la trquea. Te esperas, princesa. Las normas lupinas de protocolo para cenar no consisten en distinguir la paleta para pescado del cuchillo de la carne sino en estarse muy quietecita hasta que termine el anterior en escalafn. En cuanto me harte te dejo acabrtela. Aunque no hayas movido un dedo para alimentarte a ti misma, en esto consiste una manada. Yo te dar de comer hasta que puedas cazar a mi lado. Y volvi a sumergirse en el estmago de la cierva, sacando la papilla semidigerida de hierba y cortezas de rbol y deglutindola. Enseguida termino. Te dejo un poco de ensalada? le pregunt amablemente y, al no obtener respuesta, clav los colmillos en los intestinos y tir, desenroscando metros y metros de cuerdas sanguinolentas, lo que pareci divertirle muchsimo. Iba retirndose a cuatro patas del cadver sin soltar el mordisco, desplegando el aparato digestivo en toda su extensin. Juguete con el retorcido como un gato con el cable del telfono. Me quedo con esto sentenci alegremente. El resto para ti.
415

Fran-Bowie, junto a los pies de la chica, lama las sobras de los platos combinados que haban cado al suelo. Paula dio un paso hacia atrs y se top con la pared. No tienes hambre? Ella neg con la cabeza, abrumada, asqueada y fascinada al tiempo. Busc el manillar de la puerta. Lo encontr, lo gir y sali de all huyendo. lex chasc la lengua. Separ los prpados. Cambi un poco la postura sobre la cama; se le estaban quedando dormidas las piernas. Cogi aire y volvi a rezar, sin palabras, limitndose a escucharse los latidos en el pecho, las muecas y las sienes. Paula abri la puerta trasera del restaurante y la luz que sala del hueco le hizo dao a la vista. Atraves el umbral cegada y se encontr en medio del monte. Le entraron ganas de bailar de contento. La hierba era muy verde, el cielo muy azul, el sol despeda brillos como la faceta de una joya y la masa arbrea pareca un rebao de ovejas. Agustn le coga la mano; era pequea otra vez. Vamos, Paula. No te sueltes de m. Cruzaron los pastos y llegaron a un roquedo con matorrales de brezo y ginesta. Se detuvieron a descansar y a compartir un bocadillo tibio, aplastado en papel albal, con una tortilla de patatas desmenuzada en el interior del pan. Bebieron agua de la cantimplora cantarina que tintineaba en el cinto de su hermano mayor. Abajo se vea la laguna gris plata, rodeada de sauces. Antes de que lo pensara, la escena cambi y estaba metiendo los piececitos descalzos en el agua. Paula! No te metas ms adentro! Pero la nia correteaba sobre las piedras, el fango y la arena. Toc algo blando, plumoso, en el fondo de la charca. Meti las manos y sac un peluche gris y blanco. Estaba seco; era como si el agua fuera un plstico. De la nada apareci una mancha parda y le arrebat el mueco. El llobu! El llobu! El llobu! se escuch a lo lejos. Nunca decan un lobo, los lobos, unos lobos. El enemigo se haba ganado su ttulo. Era el lobo, siempre el lobo, el nico, como si no hubiera otros: la personicacin de la especie, el antagonista, el seor del monte, el carnvoro carnicero que devoraba medio mundo en competicin con el hombre. Todo el hemisferio norte del planeta haba sido su coto de caza antes de que el ser humano prcticamente lo extinguiera. En la memoria
416

profunda, agazapada bajo la corteza del crneo, haba cosas difcilmente olvidables para el pastor, para el hombre: los dientes blancos, la boca negra, los ojos oblicuos, el sonido de las zarpas blandas sobre la nieve a su espalda, el aullido escalofriante de una manada las noches de invierno en que el homo sapiens se apretujaba junto a la hoguera y temblaba, narrndose cuentos. El llobu! Agustn cogi a la nia y huy aterrorizado. Los estaban persiguiendo; tenan que marcharse de all. Corra entre los hierbajos mochos del pasto requemado como una rastrojera, ascenda por la mitad de la viesca, atravesaba el castaar umbro, pisoteando una hojarasca tan seca que cruja y dejaba un rastro clarsimo. Paula iba a hombros, pero de lex. Agustn haba desaparecido. La dej en el suelo. Vamos, princesa. Corre t sola. Puedes hacerlo. Yo les despisto. Tenan diecisiete aos. La chica se qued quieta, paralizada. Vea cmo se acercaban los hombres desde cada recodo, dispuestos en hilera para cerrarla en torno en cualquier momento. El sueo era de nuevo oscuro, con colores mates, pero ola la fragancia resinosa del bosque, su propio sudor, el de su compaero. Crea que no se poda oler en sueos. lex la sac de su ensimismamiento y la empuj para que corriera, al grito de Huye!; casi la despe del golpe. l sali disparado en direccin contraria, de cabeza hacia la batida, para hacer de cebo. Son un tiro de escopeta, y luego otro. Paula se detuvo en seco. Abri mucho los ojos. Se le repetan las palabras de lex en las sienes; lo que siempre le haba dicho una y otra vez desde que le conoci: Esto es una guerra. Empez la lucha en el neoltico con palos y piedras y ha llegado hasta nuestros das con el cepo de acero, la estricnina oculta en la carne cruda, los disparos del rie a bocajarro y a distancia. Y hasta que no caiga el ltimo de los lobos de la tierra, continuar la guerra. El superpredador, la gran alimaa, el mejor amigo y el peor enemigo. El lobo es casi un ser mitolgico. Cuando desaparezcan por completo, muchos pensarn que fueron una leyenda. La chica subi por el monte, arrastrndose, ayudndose con las manos en los tramos ms duros. Una raz se movi bajo su pie y estuvo a punto de rodar por la ladera. Gimiendo del esfuerzo, trep hasta que llev la ltima bola de pelo negro, que lloraba en su bolsillo, a la lobera segura de la cima. Se introdujo en el recoveco arenoso
417

entre dos piedras con dicultad, dej al cachorro junto a sus hermanos y se tumb, encogida. Se le caan las lgrimas sin cesar y sus cras saltaban para lamrselas, rebuscaban los pezones entre la tela de la camiseta, se metan bajo su ropa y le hacan cosquillas con sus aladsimos dientes. La tironeaban del pelo; envolvindolos con la mata de cabellos pardos, se qued ah, tiritando de fro y de miedo. lex apareci arrastrando una pierna herida. Entr en el cubil soltando un taco tras otro y cagndose en el gilipollas al que se le haba ocurrido inventar la repeticin automtica: No tena ni puta idea de que se pudiera volver a disparar manteniendo apretado el gatillo. Joder. Casi no lo cuento. Dio dos vueltas para aplastar el piso de tierra y se tendi a su lado. Ella se le lanz encima; un lobezno chill porque lo haban pisado. lex lo ech a un lado de la gruta y se dej querer con una sonrisa irnica de suciencia. Vamos, princesa, le deca secndole los surcos de lgrimas de las mejillas con la mano. Yo soy un lobo matrero, resabiado y viejo. Soy capaz de robarle una oveja de las narices a un mastn espaol sin que me huela. Estoy lleno de cicatrices que cuentan mi historia. No me va a meter un tiro entre las cejas un abuelete con boina. Y sus perros tienen el culo muy gordo como para alcanzarme. Ella le lama la herida. lex jadeaba. Apretaba el colmillo con rabia, rechinaba las muelas. Intentaba por todos los medios vaciar la cabeza del hilo continuo de pensamientos, pero cuando estaba a punto de llegar a concentrarse en los cuarenta y dos dientes que quera que desgarraran su boca, se le mezclaban los sucesos del da, las cosas de las que haban hablado, y le enfureca la imagen de Paula, la enorme loba parda aterida de pnico, con la cola espesa metida entre las piernas del alma humana. Se lami los labios y dej de luchar por mantener la mente en blanco. Que trotara sola, sin trabas, sobre sus cuatro rmes patas. Se descubri rememorando el cuerpo de la chica, su piel, su cabello impresionante como una sbana hilada, sus ojos de mbar, sus muslos rotundos, las corvas suaves bajo las rodillas, la tripa plida con el ombligo como el ojal de un botn, los senos grandes, la garganta clara, la lnea rme de la barbilla, los prpados sin pintura y las pestaas largas. Concluy rpidamente cul era la mejor forma de concentrarse en ella, slo en ella. El sueo haba dado otro salto. Ahora estaban follando como animales bajo el rmamento estrellado. Se clavaban cantos como cu418

chillas, ramas punzantes y frutillos podridos, pero no los sentan. Revolvan la capa profunda del humus a cada movimiento, se les pegaban al sudor las hojas tiernas y la tierra oscura y aromtica. Cada vez que lex la levantaba con las manos rodeando como garos la carne rme de sus tetas y pegaba el pecho contra la espalda de ella, era como si se fundieran en un solo cuerpo y el universo girara a su alrededor, mientras ellos permanecan quietos. La chica senta con cada bra de su piel la de l, caliente, hmeda, latiendo con violencia, y el tacto extrao, tibio y duro, del colmillo de su cuello, que se le hunda en los hombros cuando se contorsionaban para besarse en la boca a mordiscos. lex se ech hacia atrs, fue inclinndose hasta quedarse en cuclillas en el sotobosque removido. Ella levant una pierna, se dio la vuelta completa y le cabalg sacudiendo la larga melena dorada, que se desparramaba sobre la carne iluminada por la luna. lex la sujet de las nalgas y empuj, al tiempo, con los ijares y con todo el cuerpo. Cay encima de Paula; la chica se golpe en el omplato con una piedra, pero no se dio ni cuenta. l no paraba de embestir con todas sus ganas, acaricindole la cara, retirndole los mechones pardos, adheridos a la transpiracin. Paula se mordisque el labio, mirndole a los ojos. Dios... No sabes cunto te quiero... l, entonces, sonri. Fue una sonrisa extraa, feroz, diablica, como una media luna en el rostro, repleta de dientes inmensos parecidos a puntas de navaja. lex lleg, sin dicultades, a la parte que prefera del rezo. Ya haba meditado sus huesos, sus msculos, su pelo. Ya senta el rabo peludo, las orejas triangulares, el hocico largo. Abri la boca y se lami los los aguzados de unos colmillos inhumanos. Ahora que el lobo llenaba su sangre de azcar y fuerza, hizo una peticin, slo una: Librala. La chica se revolvi en sueos. lex, sobre ella, haba dejado de bombear. Hizo un movimiento raro, como una convulsin que le estremeciera de los pies a la cabeza. Ella tom aire. El silencio era demasiado completo, expectante. Pasaron unos segundos como repiques de tambor. Hubo una detonacin. l estall en pedazos desde dentro y la salpic con sus restos. Paula grit. Chill, intent revolverse. Le silbaban los odos. Estaba rodeada por los trozos de carne, en medio de los cuajarones de sangre batida, espesa, como un pur de piel y vsceras. No
419

poda dejar de gritar. Quera marcharse de ah, correr todo lo rpido que pudiera, pero senta un peso dulce, intenso y exigente en el lugar donde antes haba estado lex, que la impeda moverse. Se quit el cogulo sanguinolento que la cegaba, arrastr los grumos, escupi y pudo verle. Tena encima un inmenso lobo gris, grande, poderoso y altivo. Se entremezclaban en su pelaje spero los mechones blancos, pardos, plateados y negros. Los belfos estaban fruncidos y la miraba con sus ojos amarillos desde los cuvanos retostados de las cuencas, como pintados en contraste. Se sacudi para librarse de los churretes humanos. Esto te va a doler le advirti la bestia con la voz susurrante de lex. Y, sin ms, mostr los dientes, baj la cerviz y empez a devorarla. lex se dej caer contra el colchn, respirando entrecortadamente. Librala. Librala, joder. Librala. El lobo degluta la carcasa humana y se atragantaba con los pelos largos de la melena. Rascaba con las garras, meta el hocico, arrancaba tajadas, desgarraba y buscaba, hasta que encontr la fronda del pelaje abigarrado, castao rojizo, lustroso, pardo, negro y blanco, entre la carne abierta. Con delicadeza, tom un pellizco entre los caninos y tir; tir hasta que extrajo al animal envuelto en el saco de entraas, chorreando licores olorosos y turbios. Naci la loba del estmago como un dios en triunfo, luchando. Se arranc el resto de la piel reventada de la chica humana. La luna se elevaba en el cielo detrs de un nubarrn de tormenta. Las dos siluetas lupinas se olisquearon, se lamieron las trufas, las fauces hmedas, apretaron sus lomos meneando las colas. Los ojos oblicuos, grandes como puos de un recin nacido, abran huecos de luz en la sombra de sus guras. lex ech la cabeza hacia atrs y cant, con los ojos semicerrados. Cuando la nota del macho estaba en lo ms alto, ella lo acompa con un silbido, un ulular, un sonido largo, sostenido y magnco. Los dos lobos aullaron recortados contra el cielo en un xtasis glorioso, apartados del mundo y del tiempo, hasta que ray el alba. Paula despert llorando el mismo instante en que lex se quedaba dormido. Dios!
420

La chica apret la manta contra su pecho y hundi la cabeza en las manos. El despertador marcaba las diez de la maana; Fran se haba marchado y Javi deba de seguir durmiendo, porque la casa estaba en completo silencio. Paula estuvo un buen rato ah, sin moverse, mientras gema y se le caan las lgrimas. Despus, se quit la ropa de cama de un empujn y se levant. Se meti en el bao y puso el agua hirviendo. Entr en la baera y frot con la esponja cada centmetro del cuerpo con dureza, hasta que la piel brill roja y dolorida, como si intentara quitarse los restos de sangre y de carne rota que se haban adherido al pelaje castao de la loba en el sueo. Cuando sali, desnuda, mojando la tarima y arrastrando la melena empapada por toda la espalda, mientras se le caan goterones y resbalaban por sus corvas, fue al saln y cogi el telfono. Hola, qu tal. Soy Paula Ferreiro. Me puedes pasar al gerente? Le pusieron un hilo musical idiota y esper unos minutos. Se sent en el silln; rob un cigarro de una cajetilla que haba en la mesa del ordenador y lo encendi. Entre caladas tranquilas, detenidas, habl con el encargado. S... deca. Ya s que tendra que haber avisado con quince das. No, no importa. S. Comprendo que as no se hacen las cosas. Lo siento. Muchas gracias. Colg y ech la cabeza hacia atrs. Regres al bao. Se pein largamente, impregnando el cabello lustroso con un acondicionador para desenredarlo. Pensaba con total placidez qu hara ahora. No tena ni la menor idea, pero tampoco le importaba. Al da siguiente el lobo pas por delante del VIPS a las doce y media de la maana y no encontr a Paula, as que se dio media vuelta, se fue a mirar tiendas de cmics y regres a las dos horas. Volvi a acercarse, distrado, pero ella no estaba ah. Se sent en las escaleras junto a la estatua del Quijote de Plaza de Espaa y le entraron ganas de darles dos hostias a los guiris que se tomaban fotos trepando por la escultura de bronce, no porque desgastaran la capa de xido que protega el monumento, que se la pelaba, sino por escandalosos, turistas y domingueros, pero acab encogindose de hombros, considerando que no mereca la pena. Se puso a leer una novela grca en blanco y negro con un sombrero de copa en portada. Sobre las tres de la tarde, regres al restaurante. No la vio, pero no estaba seguro de a qu atenerse; unos das entraba a las cuatro y media y otros sala a esa hora. Sin saber muy bien en qu ocupar el tiempo, se dio una vuelta a la manzana. No
421

le apeteca volverse a su casa a currar en el juego: an tena tiempo para el plazo. Subiendo por Leganitos distingui la esquina de la tienda esotrica y pens, por qu no, en ir a incordiar un rato a los cuervos. Llam al timbre de la puerta una, dos, tres y cuatro veces seguidas, hasta que la mujer descorri el cerrojo. No le haba visto con todos los carteles de quiromancia y yoga que tapaban el vidrio. Abrimos a las cinco... inform ngeles. Lo s, princesa. Por eso vengo dos horas antes, para no toparme con la clientela y mancharos el suelo con vmitos. Alejandrito le salud ella. Pas. Quers almorzar? Sorprndeme. Qu mierda toca hoy para comer? Sushi. Sushi. Joder. Paso; vosotros comis y yo os miro. Esa puta alga es como el chicle y se queda entre los dientes. Dnde est Lucien? En la cucha que os sirve de vivienda? La mujer neg con la cabeza, alzando un poco el labio al or el argentinismo burln. No, en la pieza de las clases. Pas. A ver si lo anims; est un poco deprimido. lex empuj la puerta con la bota. Buen da, Haller dijo Lucien levantando un poco la cabeza y depositando los palillos sobre un cuenco con salsa de soja. Dej la bandeja a un lado, en el suelo. Estaba sentado sobre las colchonetas, contra la pared, con las piernas cruzadas, y pareca muy cansado. Qu hacs ac? Verte comer con palillos, que siempre es un espectculo. Por m no lo dejes, eh? Sigue zampando rollitos de mierda. Lo que me recuerda... Te importa que fume? Sabs que me molesta. Y a ngeles mucho ms. De puta madre se encendi el cigarro. Puedo tirar la ceniza al ktchup japons ese? le pregunt sealando la salsa parduzca. Seguro que le da sabor. Lucien sonri con una esquina de la boca. Sos nico, Alejandro. Qu tal con la loba? Pues iba de culo hasta ayer, en que desat a mi dios interio