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Publicado por Editorial Unilit Miami, FL 33172 Derechos reservados 2011 Editorial Unilit (Spanish translation) Primera edicin

n 2011 2002 por Neil T. Anderson y Rich Miller Originalmente publicado en ingls con el ttulo: Getting Anger Under Control, por Neil T. Anderson y Rich Miller. Publicado por Harvest House Publishers Eugene, Oregon 97402 www.harvesthousepublishers.com Traduccin: Dr. Andrs Carrodeguas Edicin: Rojas & Rojas, Editores, Inc. Diseo de la portada: Ximena Urra Fotografa de la portada: 2011 Roman Sigaev. Usada con permiso de Shutterstock.com. Reservados todos los derechos. Ninguna porcin ni parte de esta obra se puede reproducir, ni guardar en un sistema de almacenamiento de informacin, ni transmitir en ninguna forma por ningn medio (electrnico, mecnico, de fotocopias, grabacin, etc.) sin el permiso previo de los editores, excepto en el caso de breves citas contenidas en artculos importantes o reseas. El texto bblico ha sido tomado de la versin Reina Valera 1960 Sociedades Bblicas en Amrica Latina; renovado 1988 Sociedades Bblicas Unidas. Utilizado con permiso. Reina-Valera 1960 es una marca registrada de la American Bible Society, y puede ser usada solamente bajo licencia. Las citas bblicas sealadas con NVI se tomaron de la Santa Biblia, Nueva Versin Internacional. 1999 por la Sociedad Bblica Internacional. Las citas bblicas sealadas con LBD se tomaron de la Santa Biblia, La Biblia al Da. 1979 por la Sociedad Bblica Internacional. El texto bblico indicado con NTV ha sido tomado de la Santa Biblia, Nueva Traduccin Viviente, Tyndale House Foundation 2008, 2009, 2010. Usado con permiso de Tyndale House Publishers, Inc., 351 Executive Dr., Carol Stream, IL 60188, Estados Unidos de Amrica. Todos los derechos reservados. Usadas con permiso. Producto 495626 ISBN 0-7899-1704-1 ISBN 978-0-7899-1704-1 Impreso en Colombia Printed in Colombia Categora: Vida cristiana /Vida prctica /Autoayuda Category: Christian Living /Practical Life /Self Help

Dedicatoria
El ataque terrorista del 11 de septiembre de 2001 al Centro Mundial del Comercio y al Pentgono se produjo mientras estbamos realizando la correccin de estilo final de este libro. Sentimos profundamente, como muchos en el mundo entero, la sacudida que produjo esta terrible tragedia. Los habitantes de los Estados Unidos reaccionaron sin dar crdito a sus ojos, y se preguntaron cmo era posible que nos pasara esto a nosotros, que somos una nacin que ama la paz. Sin embargo, lo que llevaba la intencin de desalentarnos y destruirnos tom un giro diferente. Sac a la superficie un heroico espritu de fraternidad, y revel que la iglesia sigue siendo el alma de la nacin. Esos deplorables actos de violencia causaron una justa indignacin que llev a nuestro pas a unirse contra un terrorismo impo. Este acto de guerra evidencia que en este planeta se libra una batalla continua entre el bien y el mal. La batalla no es entre cristianos y musulmanes, ni tampoco es entre los Estados Unidos y el mundo rabe. No obstante, aunque sea triste decirlo, en parte nuestra ira ante estos acontecimientos no es justa, y ha sacado a flote lo peor de nuestra intolerancia y de nuestros odios. En el momento de escribir estas lneas, no sabemos qu accin va a llevar a cabo nuestro pas para buscar justicia, pero oramos que busquemos justicia, y no venganza. Tambin oramos que nuestra respuesta no brote del orgullo, sino de la humildad. Es momento de humillarnos, apartarnos de nuestros caminos centrados en nosotros mismos y orar. Podramos hallarnos al borde de un conflicto mundial, o podramos estar presenciando el comienzo de un avivamiento tambin mundial. Tal vez ambas cosas. Pero si se acerca un avivamiento, Seor, que comience por nosotros!.

Controla tu ira

Dedicamos este libro a los policas y bomberos que dieron su vida para que otras personas pudieran vivir. Est dedicado a las inocentes vctimas que iban en aviones comerciales usados como armas de guerra. Est dedicado al recuerdo de las madres y los padres, los hermanos y las hermanas que perdieron su vida aquella trgica maana en Nueva York, Pensilvania y Washington, D. C. Por ltimo, est dedicado a todos los que sirven en las fuerzas armadas, y se enfrentan a la posibilidad de morir por su pas y por la causa de la justicia y la libertad. La libertad siempre ha costado un precio; cost la vida de Jess para que nosotros tuviramos vida y libertad en l. En esto hemos conocido el amor, en que l puso su vida por nosotros; tambin nosotros debemos poner nuestras vidas por los hermanos. 1 Juan 3:16 Neil y Rich Septiembre de 2001

Contenido
Una epidemia de ira . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 Primera parte: Cmo acta en ti la ira 1. Ira: una cuestin de vida o muerte . . . . . . . . . . . . . . . 29 2. Metas y anhelos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43 3. Airaos, mas no pequis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61 4. Fortalezas mentales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79 5. Esquemas carnales de la ira . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99 Segunda parte: Cmo actan en ti la gracia y el perdn 6. Maravillosa gracia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121 7. Gracia para vivir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137 8. La necesidad de perdonar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157 9. Perdonemos de corazn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181 Tercera parte: Cmo acta en ti el poder de Dios 10. Destruyamos las fortalezas de ira: Primera parte . . . . 205 11. Destruyamos las fortalezas de ira: Segunda parte . . . . 221 Notas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243

Una nota de los autores Al relatar las historias y los testimonios reales que hay a lo largo de todo el libro, hemos cambiado los nombres para proteger la identidad y la privacidad de las personas. Para facilitar la lectura, por lo general no nos hemos distinguido el uno del otro en cuanto a autora o experiencias, y preferimos usar el yo y el nosotros, en vez de yo (Rich) y yo (Neil). Las excepciones son las ilustraciones que se refieren a nuestras familias.

Una epidemia de ira


S
El mundo tiene un problema serio y creciente en cuanto a la ira, y los Estados Unidos no son la excepcin. Una encuesta reciente realizada por el U. S. News revela que una amplia mayora de los estadounidenses sienten que su pas ha ido ms all de todo lmite anterior en cuanto a malos modales. Nueve de cada diez estadounidenses piensan que la grosera se ha convertido en un serio problema, y cerca de la mitad considera que es algo en extremo grave. El setenta y ocho por ciento dice que este problema ha empeorado en los diez ltimos aos1. En los centros de trabajo de los Estados Unidos, ms de dos millones de personas al ao son vctimas de la delincuencia, y el setenta y cinco por ciento de estos casos son simples asaltos. Los trabajadores de entre treinta y cinco y cuarenta y nueve aos de edad son los blancos ms comunes, y cada ao el treinta y siete por ciento de ellos son vctimas de la violencia en el trabajo. Desde 1994 hasta 1996, los negocios clasificaban la violencia en los centros de trabajo como la primera de sus preocupaciones2.

Por qu somos tan iracundos?


Por qu nuestras oficinas y negocios se han convertido en sementeras de ira? Leslie Charles, en su libro Why Is Everyone So Cranky? [Por qu todo el mundo es tan irritable?], escribe: La gente dice que trabajar ya no es tan divertido como sola ser. No tienen tiempo. Siempre estn atrasados. Siempre los ponen en alguna situacin difcil. Se les indica que se muevan en una cierta direccin, y despus se les dice que den media vuelta y se muevan en otra3. 11

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Controla tu ira

Un artculo reciente de un peridico describa este cuadro acerca de un trabajador de oficina:


Uno est atascado en medio del trnsito, lo cual hace que llegue tarde al trabajo por tercera vez en una semana. Al entrar por la puerta, pasa junto a un compaero de trabajo al que no soporta, el cual le dirige una sonrisa hipcrita, junto con el comentario de Llegaste tarde. Sigue caminando, pero la ira que est comenzando a hervir debajo de la superficie comienza a subir. Cuando llega a su escritorio, se encuentra un montn de trabajo que le espera, y su jefe quiere que lo haga lo antes posible. Piensa en tomarse una taza de caf, y entonces nota que alguien se llev hasta la ltima gota, y no se tom la molestia de volver a llenar la cafetera. Ya se siente como si le fuera a estallar la cabeza. Se siente bien irritado, y ni siquiera son las nueve de la maana todava4.

Una encuesta Gallup reciente indica que cuarenta y nueve por ciento de los encuestados se enojan en el trabajo, y uno de cada seis se enoja tanto que siente ganas de golpear a alguien5. Por otro lado, una encuesta que realiz Access Atlanta por la Internet revel que el sesenta y siete por ciento de los que respondieron se haban enojado tanto en el trabajo, que haban pensado en abofetear a un compaero. Escapar de un ambiente hostil as retirndonos a la paz y la seguridad de nuestro hogar no parece ser la respuesta. Los expertos en el campo de la violencia domstica creen que el nmero de casos de violencia en el hogar asciende a unos cuatro millones al ao. El treinta por ciento de las mujeres de los Estados Unidos informan que su esposo o amigo, en un momento u otro, ha abusado fsicamente de ellas6. De hecho, de los cuatrocientos cincuenta mil millones de dlares que cuesta el delito cada ao, cerca de la tercera parte tiene que ver con violencia domstica y maltrato de menores. Por ejemplo, en 1995, los servicios de proteccin a menores confirmaron cerca de un

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milln de casos de maltratos a nios7. Y aqu no se incluyen los millones de incidentes de explosiones de ira, palabras llenas de odio y miradas furiosas, como tampoco los incontables casos de descuidos y maltratos que no se reportan. Si se puede medir el carcter de una nacin por la forma en que trata a los jvenes, los enfermos y los ancianos, los Estados Unidos no saldran bien parados. Los casos reportados de maltratos a ancianos aumentaron en un ciento seis por ciento desde 1986 hasta 1994, segn el Centro Nacional contra el Abuso de Ancianos. El total de incidentes va desde un milln hasta dos millones anuales, aunque tal vez solo se reporte uno de cada catorce casos8. Tanto si se manifiestan en una violencia y en unos malos tratos abiertos, como si lo hacen por medio de una hostilidad y un abandono encubierto, est claro que la ira, la impaciencia, la frustracin, la falta de respeto y los malos modales se han convertido en parte de la personalidad estadounidense. Tanto si se trata de ira al conducir el auto, como si es ira en un avin, ira en la tienda de vveres o ira en los eventos deportivos, la ira se ha vuelto de repente nuestra ira. Y somos demasiados los que sentimos que nuestra ira es justificada. En un artculo reciente de USA Today, una maestra de escuela primaria es probable que hablara por muchas personas cuando dijo:
Si has tenido que estar metido en unas autopistas que han estado congestionadas ao tras ao, su ira pudiera parecer racional. Ahora somos, cuntos, doscientos sesenta millones? Nuestros caminos no fueron construidos para recibir un nmero tan grande de personas. Los estacionamientos de los supermercados estn repletos. Es difcil entrar a un banco. El aeropuerto le indica a uno que llegue hora y media antes de la salida de su vuelo. Los estacionamientos son carsimos. La aglomeracin de personas se ha convertido en parte de la sociedad en general, y eso contribuye a crear la sensacin de que todo da lo mismo9.

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Controla tu ira

De veras? Tenemos el derecho de sentirnos enojados?

Tenemos buenas razones para sentirnos enojados?


Casi a diario aparece en los peridicos alguna nueva manifestacin de ira. En la Florida, un entrenador de pelota de una escuela secundaria le rompe de un golpe la quijada a un rbitro en una disputa acerca de una jugada. Dos compradores se golpean por quin merece el primer lugar en la fila de una caja que acaba de abrir. En California, un conductor enojado saca de un tirn un perro del vehculo que choc con su auto y lanza al animal hacia el trnsito que viene en direccin contraria. El perro muere, y el hombre es sentenciado a tres aos de crcel. En Reading, Massachusetts, un padre enfadado golpea al entrenador de hockey de unos jvenes hasta dejarlo inconsciente. El entrenador, Michael Costin, muere dos das despus. El padre se declara inocente en el juicio ante la acusacin de homicidio sin premeditacin. Un jovencito de quince aos se cansa de que sus compaeros de clase lo humillen, y les dispara en su escuela secundaria de un barrio residencial en San Diego. Mueren dos y quedan trece heridos. Es justificado que convirtamos nuestra sociedad en una repeticin instantnea del Show de Jerry Springer? (Lo curioso es que un da despus de haber escrito nosotros lo anterior, se orden el arresto de Ralf Panitz por haber asesinado a su exesposa. Ambos se haban estado insultando en el Show de Jerry Springer a principios de esa misma semana)10. Tal vez mostremos nuestro desacuerdo con la cabeza mientras los muros del decoro se vienen abajo con estrpito y los estallidos pblicos de ira se convierten en algo normal, pero lo cierto es que la ira no tiene nada de nueva. Tampoco lo tiene la sensacin de sentir que nuestra ira est justificada. Hace cerca de dos mil ochocientos aos, Jons, el profeta renuente, se sent en el puesto de espectador que se haba hecho l mismo a las afueras de la ciudad de Nnive, con la esperanza

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de ver el castigo que enviara Dios. Aunque solo fuera eso, Jons estaba preparado para tener su buena sesin de autocompasin, y los nicos huspedes invitados eran yo, m y conmigo. El profeta estaba enojado porque la gente de Nnive se haba arrepentido al escuchar su predicacin, y saba que Dios (a diferencia de l mismo!) es clemente y piadoso, tardo en enojarse, y de grande misericordia, y que se arrepiente del mal (Jons 4:2). l quera que la ciudad quedara destruida, pero al parecer, Dios se inclinaba ms a perdonar a sus habitantes si se arrepentan. As que Jons se enoj. Entonces el Seor le hizo una pregunta; la misma que nosotros nos tenemos que hacer: Haces t bien en enojarte tanto? (Jons 4:4). Jons trat de ignorar la cuestin que Dios le estaba sealando, y Dios decidi darle al profeta una leccin objetiva. He aqu el resto de la historia:
Y prepar Jehov Dios una calabacera, la cual creci sobre Jons para que hiciese sombra sobre su cabeza, y le librase de su malestar; y Jons se alegr grandemente por la calabacera. Pero al venir el alba del da siguiente, Dios prepar un gusano, el cual hiri la calabacera, y se sec. Y aconteci que al salir el sol, prepar Dios un recio viento solano, y el sol hiri a Jons en la cabeza, y se desmayaba, y deseaba la muerte, diciendo: Mejor sera para m la muerte que la vida. Entonces dijo Dios a Jons: Tanto te enojas por la calabacera? Y l respondi: Mucho me enojo, hasta la muerte. Y dijo Jehov: Tuviste t lstima de la calabacera, en la cual no trabajaste, ni t la hiciste crecer; que en espacio de una noche naci, y en espacio de otra noche pereci. Y no tendr yo piedad de Nnive, aquella gran ciudad donde hay ms de ciento veinte mil personas que no saben discernir entre su mano derecha y su mano izquierda, y muchos animales? (Jons 4:6-11)

Como sucede hoy con la mayor parte de la gente, el estado de humor de Jons se basaba en las circunstancias. Cuando

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Controla tu ira

Dios prepar la calabacera para que le diera sombra, Jons se alegr. Cuando Dios prepar al gusano y al recio viento solano, se sinti enojado y afligido. Cuando las cosas iban como Jons quera, su ira estaba bajo control. Pero no hizo falta mucho para que estallara de nuevo. Jons tena motivos para estar enojado con los ninivitas, pues lo que hacan los converta en merecedores del castigo divino. Sin embargo, no estaba dispuesto a manifestarles bondad y misericordia, ni siquiera despus de que se arrepintieron. Le molest que Dios hubiera decidido perdonarlos. Por ltimo, estaba furioso contra Dios porque le haba quitado su sombrilla de playa y haba subido la temperatura del termostato. Jons era un hombre iracundo, y estaba convencido de que tena derecho a serlo, aunque aquello lo matara.

Races de la ira
Dios revel que a Jons le importaban ms su comodidad y el bienestar de una planta que las almas de un pueblo. Al igual que Jons, hoy en da muchos creyentes estn atascados en su ira y, como consecuencia, llevan una vida de afliccin. Una madre nos escriba diciendo:
Ahora que estn en esto, pudieran pensar en escribir un libro para adolescentes amargados. A travs de los aos, la amargura de mi hija de diecisis aos la ha ido alejando de Cristo para lanzarla hacia la cultura pop. Su irnica situacin existe, segn me parece, en muchos hogares donde han predominado los valores de la escuela, la iglesia y la familia. En su caso, la situacin le presentaba un dilema. Si escoga a Cristo, nunca encajara entre sus compaeros. Si escoga la cultura pop, pondra en peligro sus relaciones en el hogar y con este Dios distante al que de todas maneras no

Una epidemia de ira le importo, porque no me da lo que quiero. As que se mantuvo firme en su amargado desafo. En el hogar, acta con enojo. En la escuela, est decidida a volverse ms dura y ms difcil para que no le hagan dao. Al pensar en el pasado, veo que yo no tena idea alguna acerca de las races de amargura, y las consecuencias que trae una manera de pensar equivocada. Por fuera, daba la impresin de que tenamos la situacin bajo control. Sin embargo, se presentaron etapas crticas de amargura que no tuvimos las herramientas necesarias para verlas ni enfrentarlas. Ahora estamos interviniendo notablemente en su vida como padres. Tenemos la esperanza de que todava no sea demasiado tarde. Sin duda alguna, su amargura ha destruido casi por completo su relacin con su padre y conmigo, ha hecho que interacte socialmente de una manera poco saludable con sus compaeros, y ha daado seriamente su relacin con Dios. Sentimos todo esto como si estuviramos metidos en una olla de presin, pero lo interesante es que, al que no sabe nada, le parece una nia buena de buena familia. Los jovencitos buenos pueden llevar dentro una amargura bien enraizada y capaz de destruir.

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El apstol Pablo nos advirti que en los ltimos das se presentaran tiempos peligrosos y difciles (NVI). Hay otra traduccin que habla de que en los ltimos tiempos va a ser muy difcil ser cristiano (La Biblia al Da). Cuando leemos esta lamentable letana de una vida que transcurre atada a una raz de ira egocntrica, nos parece estar leyendo los titulares del peridico de hoy:
Porque habr hombres amadores de s mismos, avaros, vanagloriosos, soberbios, blasfemos, desobedientes a los padres,

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Controla tu ira ingratos, impos, sin afecto natural, implacables, calumniadores, intemperantes, crueles, aborrecedores de lo bueno, traidores, impetuosos, infatuados, amadores de los deleites ms que de Dios. (2 Timoteo 3:2-4)

USA Today lo expresa de esta manera: Los socilogos ms distinguidos afirman que la nacin se halla en medio de una epidemia de ira que, en sus formas ms suaves es inquietante, y en sus formas peores se vuelve mortal. Esta epidemia sacude a los que estudian las tendencias de la sociedad y a los padres que temen que la nacin haya cado en un precipicio cultural11. Un padre lo expres muy bien cuando dijo: Hemos perdido una buena parte de lo que mantena [unida] a nuestra sociedad. Hemos perdido nuestro respeto por los dems. El ejemplo que les estamos dando a nuestros jovencitos es terrible12. Este sentimiento oculto de hostilidad y falta de respeto que corre por nuestra nacin, qued captada en un artculo que escribi Alan Sipress para el Washington Post:
La violencia vehicular ha llegado a esto. En medio de la agitada vida de muchos habitantes de Washington, ya no hay tiempo para la muerte. En el pasado, los autos se echaban a un lado para permitir que pasaran los cortejos fnebres. Ahora, lo normal es que los conductores interrumpan los cortejos en las intersecciones, en lugar de permitir que continen con el semforo en rojo, y se dedican a entrar y salir del desfile, en lugar de detenerse, segn afirman los directores de funerarias y la polica. Estas acciones suelen ir acompaadas de bocinazos, malas palabras y gestos repugnantes13.

Al parecer, este sintomtico alejamiento del respeto y la cortesa ms elemental hacia una ira egocntrica se ha venido a producir solo en los ltimos cinco o diez aos. Alguien lo explica as: La manera en que uno trata a sus muertos dice algo

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acerca de su nivel de civilizacin. Las tradiciones del pasado se han perdido, y est claro que el respeto que se debera tener con los cortejos fnebres ya no existe14. El ms elemental respeto por los vivos tampoco aparece por ninguna parte. Los conductores que se acercan demasiado al auto que va delante, se les meten delante sin haber espacio, y hasta atacan a otros conductores, no estn viendo a los dems como prjimos que deben amar tanto como a s mismos. Se han convertido en oponentes, obstculos e incluso enemigos. Aunque las circunstancias agravantes hacen peor la ira en los Estados Unidos, la Biblia seala con claridad que la raz de todo este problema se halla en el corazn del ser humano:
Y llamando [Jess] a s a toda la multitud, les dijo: Odme todos, y entended: Nada hay fuera del hombre que entre en l, que le pueda contaminar; pero lo que sale de l, eso es lo que contamina al hombre [] Porque de dentro, del corazn de los hombres, salen los malos pensamientos, los adulterios, las fornicaciones, los homicidios, los hurtos, las avaricias, las maldades. (Marcos 7:14-15, 21-22)

La ira divide y mata


La ira es una enfermedad del corazn que puede llegar a matar. En nuestro ministerio directo con la gente, casi todas las personas sin excepcin, estn pasando por problemas con una amargura sin resolver. A partir de lo que hemos observado, podemos decir que el problema de la amargura y la falta de perdn podra muy bien ser el problema ms extendido y debilitador que existe en el cuerpo de Cristo hoy. La epidemia de ira que hay en los Estados Unidos ha infectado ferozmente tambin a la iglesia. Nuestro adversario, el diablo, trata de dividir para vencer. Trata de dividir el corazn del ser humano, porque un hombre

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de doble nimo es inconstante en todos sus caminos (Santiago 1:8). Ataca a un matrimonio, a una familia o a una iglesia, porque toda casa dividida contra s misma, no permanecer (Mateo 12:25). Hasta los grupos humanos y las naciones mismas son presa fcil de las estrategias de Satans, porque todo reino dividido contra s mismo, es asolado (Lucas 11:17). La exhortacin de Pablo a la iglesia de feso presenta un fuerte contraste con el espritu de resentimiento, hostilidad y furia tan evidente en las culturas humanas. Esto es lo que les escribe:
Por lo cual, desechando la mentira, hablad verdad cada uno con su prjimo; porque somos miembros los unos de los otros. Airaos, pero no pequis; no se ponga el sol sobre vuestro enojo, ni deis lugar al diablo [] Ninguna palabra corrompida salga de vuestra boca, sino la que sea buena para la necesaria edificacin, a fin de dar gracia a los oyentes. Y no contristis al Espritu Santo de Dios, con el cual fuisteis sellados para el da de la redencin. Qutense de vosotros toda amargura, enojo, ira, gritera y maledicencia, y toda malicia. Antes sed benignos unos con otros, misericordiosos, perdonndoos unos a otros, como Dios tambin os perdon a vosotros en Cristo. (Efesios 4:25-27, 29-32)

Todas las tardes el sol se oculta sobre la amargura no resuelta de millones de seres humanos. Esta amargura envenena el alma y pudre la cultura. El diablo se siente satisfecho, y el Espritu Santo de Dios se entristece. He aqu una historia personal tpica de un hombre que luchaba con una amargura perenne que no haba resuelto:
He luchado con la ira toda mi vida, desde que era un nio de corta edad. Mis compaeros siempre se metan conmigo, y mi padre criticaba siempre todo lo que yo

Una epidemia de ira haca. He mejorado mucho. Sin embargo, me parece que sigue habiendo en mi mente alguna fortaleza de amargura. Me enojo mucho si alguien me trata mal o me falta al respeto, en especial si se trata de un miembro de mi familia. No me aferro al resentimiento tanto tiempo como antes, pero todava parece haber algn bloqueo en el proceso de perdonar. Reacciono con tanta rapidez en mis arranques de ira que ni siquiera me doy cuenta de dnde proceden ni por qu aparecen. Mi esposa me dice que me enojo para sentirme feliz, como si tuviramos un control directo de esa forma sobre nuestros sentimientos. S que el problema est en mi mente, pero los pensamientos negativos parecen estar tan enterrados que ni siquiera s dnde se encuentran. Ore que Dios me revele las races de esta esclavitud.

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Por la gracia de Dios, este libro es un intento nuestro por lograr precisamente eso: examinar el fenmeno de la amargura, sacar al aire tus races y proporcionar una manera de permitirle a Jess que te libere de su controladora influencia.

Se puede resolver la ira


La ira nunca desaparecer por completo de nuestra vida mientras estemos aqu y no en el cielo. Tampoco debera hacerlo. Hay su momento y su lugar para una amargura bajo control. La ira es sierva nuestra cuando llevamos una vida liberada en Cristo. En cambio, es la duea en una vida derrotada. Si lo que queremos es enojarnos y no pecar, necesitamos ser como Cristo, y enojarnos con el pecado Necesitamos ir ms all del manejo de la ira, que solo es un medio de impedir que nuestra ira estalle en una forma de conducta airada que sea destructiva para nosotros mismos o para

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otras personas. La meta es resolver las cuestiones personales y espirituales que se hallan tras la ira, y descubrir el fruto del Espritu, que es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre y templanza (Glatas 5:22-23). Los que estn vivos y libres en Cristo no manejan la conducta destructiva, sino que la vencen. No seas vencido de lo malo, sino vence con el bien el mal, escribi Pablo en Romanos 12:21. Suena bien, no es as? Tal vez te suene demasiado bueno para ser cierto. Quiz has tenido que luchar toda la vida con la ira, sin haber tenido mucho xito en cuanto a vencer el dominio que tiene sobre ti. O, a lo mejor, ests viviendo con un hijo que explota por cualquier cosa. Quiz lleves en el cuerpo las cicatrices de una ira desenfrenada. O por lo menos, las llevas en el alma. Te queremos ofrecer una esperanza. En Jeremas 32:17, el profeta declara: Oh Seor Jehov! he aqu que t hiciste el cielo y la tierra con tu gran poder, y con tu brazo extendido, ni hay nada que sea difcil para ti. Si Dios puede crear y controlar un universo tan inmenso, no va a ser capaz de controlar tu ira, y darte el poder necesario para enfrentarte a la ira de los que te rodean? No hay razn para creer que eres un caso desesperado; una excepcin a la regla. Pablo escribe: El Dios de esperanza os llene de todo gozo y paz en el creer, para que abundis en esperanza por el poder del Espritu Santo (Romanos 15:13).

Qu quieres en verdad?
Por otra parte, tal vez lo opuesto sea lo cierto. A lo mejor, te gusta la ira. Con ella consigues lo que quieres y cuando lo quieres. Aprendiste a controlar a la gente con tus explosiones de ira cuando eras nio, y la tcnica te ha dado resultado. Te has vuelto todo un experto. En lugar de dar patadas contra el suelo, levantas la voz (y mucho!), miras de frente y amenazas.

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La gente te tiene miedo, y te gusta ese momento de poder y de control. O a lo mejor piensas que la ira es un medio de protegerte para que no te vuelvan a maltratar. Es cierto: la ira te podr dar de momento lo que quieres. Pero la ira carnal nunca te dar lo que de veras necesitas o deseas, porque la ira del hombre no obra la justicia de Dios, como nos dice Santiago (1:20). Algunas de las personas ms inseguras de la tierra son las que controlan y maltratan con su ira. El uso de la ira y el sexo como porras para apalear, oprimir y manipular a los dems revela una enfermedad del alma que solo Cristo puede vencer. Por tanto, ya sea que alguien te haya dado este libro (lo cual tal vez te ha enojado), o que lo hayas tomado por decisin propia, te tenemos una buena noticia. Jesucristo vino para libertarte del control de la ira. Vino para que tuvieras vida, y la tuvieras en mayor abundancia (Juan 10:10). l nos ha prometido paz, pero no como la paz que da el mundo, basada en la existencia de circunstancias favorables (Juan 14:27). Es una paz mental y emotiva que llega tan adentro y es tan fuerte que sobrepasa toda comprensin humana (Filipenses 4:6-7). Las circunstancias negativas que haran caer en la desesperacin a una persona normal las puede superar el Prncipe de paz que habita en nosotros. Esa poderosa paz puede reinar de tal manera en nuestra vida que el apstol Pablo la describe diciendo que el Dios de paz est con nosotros (Filipenses 4:9). La presencia de Dios llena nuestra vida de amor, paciencia y bondad donde antes solo haba hostilidad, resentimiento y furia. Confiamos en que, en lo ms profundo de tu ser, esto sea lo que de veras quieres en la vida.

Deja que Dios te moldee


En las prximas pginas, vamos a ver primero la ira en general, y cmo funcionan en conjunto nuestro cuerpo, nuestra

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alma y nuestro espritu. Despus examinaremos la batalla por el control de la mente, y descubriremos de qu forma podemos evitar que las emociones nos controlen decidindonos a creer en la verdad y concentrndonos en ella. Veremos cmo hemos desarrollado fortalezas mentales, y examinaremos diversos esquemas carnales* de la ira. Despus veremos la gracia de Dios, que nos ofrece perdn y una vida nueva en Cristo. El viaje hacia la liberacin con respecto a nuestro pasado comienza cuando aprendemos a perdonar de corazn. A continuacin aprenderemos a permitir que Jess, manso y humilde, viva en nosotros y a travs de nosotros en el poder del Espritu Santo. No nos basta con saber qu hacer; necesitamos poder para hacerlo. Esa energa espiritual solo procede del Espritu de Dios. Y en los captulos finales, resumiremos lo que hemos aprendido, y hablaremos de la forma de destruir las fortalezas de ira. Es posible ser libre de una ira controladora? La respuesta es un resonante S!. Va a ser un proceso sin dolor? Es probable que no. Valdr la pena? Por supuesto, t mismo vas a tener que llegar a esa conclusin. Un da, Dios le dijo al profeta Jeremas que fuera a la casa del alfarero. Le prometi que all le hablara. Jeremas hizo lo que Dios le haba indicado, y vio al alfarero moldeando algo en la rueda. Y la vasija de barro que l haca se ech a perder en su mano; y volvi y la hizo otra vasija, segn le pareci mejor hacerla (Jeremas 18:4). Cul es la moraleja de esta historia? Por qu quiso Dios que Jeremas viera a aquel hombre trabajando habilidosamente en su oficio? Entonces vino a m palabra de Jehov, diciendo: No podr yo hacer de vosotros como este alfarero, oh casa de Israel? dice Jehov. He aqu que como el barro en la mano
*A travs del libro vamos a utilizar la expresin esquemas carnales para referirnos a cualquier hbito que hayamos desarrollado al tratar de enfrentarnos a la vida y satisfacer nuestras necesidades, apoyndonos en nuestros propios recursos humanos, y no en los de Cristo. Bsicamente, un esquema carnal es una manifestacin de autosuficiencia.

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del alfarero, as sois vosotros en mi mano, oh casa de Israel (Jeremas 18:5-6). Encontramos un eco de este pasaje en la segunda epstola de Pablo a Timoteo, donde escribe:
Pero en una casa grande, no solamente hay utensilios de oro y de plata, sino tambin de madera y de barro; y unos son para usos honrosos, y otros para usos viles. As que, si alguno se limpia de estas cosas, ser instrumento para honra, santificado, til al Seor, y dispuesto para toda buena obra. (2 Timoteo 2:20-21)

No hay mayor honor, no hay mayor privilegio ni gozo ms grande que permitir que el Maestro nos moldee como a l le parezca. Fuimos hechos para ser apartados, y tiles para el Maestro. Pero antes, el ser humano se debe purificar de todo lo que deshonra, incluyendo la amargura que le hierve en el corazn. Quieres unirte a nosotros en esta oracin?
Amado Padre celestial, eres un Dios santo, y me has llamado a ser santo, a ser apartado para que me uses. Al igual que t, puedo enojarme. Pero a diferencia de ti, puedo usar incorrectamente ese enojo. T me has llamado a la libertad, pero me has dicho que no use mi libertad como una oportunidad para la carne. Lo que debo hacer es servir a los dems con amor. Te ruego que me abras los ojos para que comprenda cul es la fuente de la ira y la amargura que hay en mi alma. Librame de mi pasado, para que este no tenga dominio alguno sobre m. Llname de tu Santo Espritu, para que pueda llevar una vida justa llena de paciencia, bondad y dominio propio. Te doy gracias porque eres bondadoso y misericordioso, lento para la ira y abundante en misericordia y en verdad. Oro en el nombre del manso y humilde Jess, amn.

Primera parte

Cmo acta en ti la ira

Ira: una cuestin de vida o muerte


Ira: cido que le puede hacer ms dao a la vasija que lo contiene que a cualquier cosa sobre la que se derrame.

S
ulio estaba tratando de terminar otro agitado da en la oficina. Su hijo tena un juego de la Liga Menor de pelota a las cinco y media, y le haba prometido que estara presente, ya que las exigencias del trabajo le haban impedido estar en los tres juegos anteriores. Julio era un vendedor de seguros altamente motivado, que haba ganado el premio al vendedor del ao durante tres aos seguidos. Su afn por ir ascendiendo en la corporacin muchas veces entraba en conflicto con sus convicciones cristianas en cuanto a ser un buen esposo y padre, pero no le era difcil racionalizar su tica de trabajo. Los premios al rendimiento, los sueldos ms sustanciosos y las comisiones ms abundantes haban hecho posible que su familia tuviera un nivel de vida ms alto y se pudiera permitir mejores vacaciones. Al final de la tarde de trabajo, las llamadas de ltima hora lo irritaban mientras se apresuraba a salir por la puerta. Por qu la gente siempre tiene que llamar en el ltimo minuto?, se preguntaba. Mir el reloj mientras entraba con su auto en el trnsito 29

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atascado de la hora pico. Tena el tiempo justo para llegar, siempre que las autopistas colaboraran. Mientras se trataba de abrir paso hacia la carrilera ms rpida, otro auto se le col por delante de manera abrupta. Estpido idiota! Dnde estn los policas cuando uno los necesita?. El trnsito fue hacindose cada vez ms lento, hasta ir paso a paso, y Julio se encontr atascado detrs de un gran camin que le bloqueaba la visin, y que haca que su carrilera fuera ms lenta que las de los otros dos lados. Mientras se aferraba al timn, grit enojado: No deberan permitir que los camiones fueran por otras carrileras que no fueran la de la derecha!.

La respuesta del cuerpo a la ira


Qu estaba pasando dentro del cuerpo de Julio en respuesta a todas esas circunstancias frustrantes? Los pensamientos y sentimientos que corran desbocados por su corteza cerebral izquierda ya les haban enviado una seal a las neuronas del hipotlamo, en un lugar ms profundo del cerebro. El sistema de emergencia del hipotlamo, al activarse, haba estimulado a los nervios del sistema simptico para que estrecharan las arterias que llevaban la sangre a la piel, los riones y los intestinos de Julio. Al mismo tiempo, el cerebro haba enviado a las glndulas suprarrenales una seal para que bombearan grandes cantidades de adrenalina y de cortisol en su torrente sanguneo. All sentado en su auto detrs del camin, los msculos se le pusieron tensos, el corazn le lati con mayor frecuencia y le subi la presin arterial. En un estado as, su sangre se habra coagulado con mayor rapidez, de producirse una lesin. Los msculos situados a la salida de su estmago apretaban tanto, que nada poda dejar su tubo digestivo. Esto le causaba espasmos, que a su vez le producan dolores abdominales. La sangre era dirigida desde la piel, que senta fra y hmeda, hacia los msculos, a fin de facilitar una reaccin de pelea o huida.

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Como aquellos pensamientos de ira continuaban, el aumento en los latidos de su corazn haba hecho que bombeara hacia el torrente sanguneo mucha ms sangre de la que necesitaba para estar all sentado en el auto. Su cuerpo estaba preparado para saltar a la accin, pero no haba ningn lugar adonde ir. Se sinti tentado a soltar un poco de vapor bajando el cristal de la ventanilla y dicindole a alguien lo que pensaba de l, o a tocar el claxon, pero saba que no servira de nada. La adrenalina liberada estaba estimulando las clulas adiposas de Julio para que vaciaran su contenido en el torrente sanguneo. Esto le proporcionara ms energa todava en el caso de que la situacin exigiera una accin inmediata. Sin embargo, todo lo que poda hacer Julio era permanecer all, furioso por la situacin del trnsito, mientras que el hgado le converta la grasa en colesterol. No tena nadie con quin pelear, ni ningn lugar hacia donde huir. Se senta atrapado. Con el tiempo, el colesterol que se forma de la grasa que no se usa en su torrente sanguneo se acumular y formar una placa dentro de sus arterias que comenzar a bloquear el movimiento de la sangre. Si contina la lucha de Julio con la ira, un da se podra cerrar por completo la llegada de sangre a una parte de su corazn. Y Julio sera una estadstica: uno ms en el medio milln de estadounidenses que sufren cada ao un ataque al corazn. Una de estas personas fue el famoso psiclogo John Hunter, quien saba lo que la ira le poda hacer al corazn: El primer sinvergenza que me enoje me va a matar. Poco tiempo despus, en una reunin de mdicos, uno de los oradores hizo unas afirmaciones que enfurecieron a Hunter. Cuando se puso en pie para atacar amargamente al orador, la ira le caus una contraccin tan fuerte de los vasos sanguneos del corazn que cay muerto1. La ira mata de otras maneras tambin. Es trgico que con demasiada frecuencia la ira domina a la persona y saca lo peor en ella, en especial cuando los celos se mezclan. Proverbios 27:4

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dice: Cruel es la ira, e impetuoso el furor; mas quin podr sostenerse delante de la envidia?. Lo mismo si la violencia escoge como arma un auto, como si escoge un avin, un explosivo, un arma de fuego, un germen o una sustancia qumica, su amenaza trae de punta los nervios de esta nacin. Y ese temor muchas veces se manifiesta en forma de furia. De hecho, cada vez se va haciendo ms evidente una oculta corriente de hostilidad en los Estados Unidos y alrededor del mundo. Son demasiados los que se hallan ya en el punto de ebullicin y, quin sabe cundo la provocacin ms insignificante los va a lanzar a una furia de consecuencias mortales? O quin sabe cundo la calculada hostilidad de los terroristas va a estallar en forma de una destruccin masiva, aqu o en otra nacin? De cualquiera de las dos formas, la ira puede matar.

El papel que desempea la personalidad


En mi primer pastorado, uno de los miembros ms prsperos de esa iglesia me dio un libro y me dijo: Debe leer este libro, porque creo que lo va a necesitar. El libro era Type A Behavior and Your Heart, por Meyer Friedman y Ray Rosenman. El hombre que me dio el libro, un ingeniero altamente motivado de la IBM, me explic que l tena una personalidad del tipo A, y sospechaba que yo tambin la tena. Despus de leer el libro, vi algunos aspectos de mi personalidad que s eran del tipo A. (Prediqu un mensaje unas semanas ms tarde titulado Jess era del tipo B). Friedman y Rosenman son dos cardilogos que comenzaron a notar que ciertos tipos de personalidad tenan mayor tendencia a problemas cardacos. A los que trabajaban de sol a sol suban los escalones de dos en dos, se tomaban poco tiempo libre y se sentan motivados a lograr sus metas los clasificaron como del tipo A. Son los grandes triunfadores de este mundo, orientados hacia las tareas, motivados por el logro de sus metas. Las personas

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del tipo B viven con mayor sosiego, no se dejan motivar tanto, y quiz tengan un inters mayor en las relaciones2. Estas observaciones han tenido un profundo efecto en nuestra sociedad. No solo estas clasificaciones de las personalidades en tipo A y tipo B se conocen muy bien, sino que los autores comenzaron un verdadero diluvio de investigaciones sobre las enfermedades psicosomticas. Antes de la publicacin de su obra, no se consideraba que el estrs fuera una de las cosas que ms contribuan a las enfermedades del corazn, al cncer y a otras enfermedades graves. Hoy se considera que el estrs es una de las grandes causas de enfermedades mortales. Redford y Virginia Williams, en su libro Anger Kills, adaptaron la labor de Friedman y Rosenman al problema de la ira. En su investigacin, demuestran cmo los que poseen una personalidad hostil son ms propensos a las enfermedades coronarias. Durante muchos aos, los investigadores, los terapeutas y los centros de estudios superiores han usado el MMPI (siglas del ingls de Inventario Multifsico de Personalidad de Minnesota) para evaluar a sus clientes y estudiantes. Puesto que se han conservado los resultados de muchos de estos exmenes, se han podido comparar muchos aos ms tarde con la salud fsica de los que se hicieron los exmenes. Los esposos Williams, junto con otros colegas, lograron aislar ciertas respuestas al MMPI que reflejaban actitud de desconfianza hacia los dems, frecuencia en experimentar sentimientos de ira, y expresin declarada de suspicacia en una conducta agresiva. De esta forma resumen sus hallazgos: 1. Las personas hostiles las que presentan un alto nivel de desconfianza, ira y agresividad tienen un riesgo mayor de desarrollar enfermedades mortales que las personas menos hostiles. 2. Al alejar de s a los dems, o al no percibir el apoyo que podran obtener en sus contactos sociales, las personas

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hostiles se podran estar privando de los beneficios del apoyo social en cuanto a mejorar la salud y aliviar el estrs. 3. La activacin ms rpida de su reaccin de huir o pelear, en combinacin con una reaccin relativamente dbil del sistema nervioso parasimptico para lograr la vuelta a la calma, constituye un mecanismo biolgico que quiz contribuya a los problemas de salud que afligen a las personas hostiles. 4. Las personas hostiles tambin tienen una tendencia mayor a dedicarse a una serie de formas de conducta arriesgadas comer ms, consumir ms bebidas alcohlicas, fumar que les podran daar la salud3.

El cuerpo, la mente y la ira


Las personas s mueren de enfermedades psicosomticas, lo cual indica que en nuestro cuerpo estn pasando ms cosas que una simple reaccin a la vida en el plano fsico. Tambin debemos tener en cuenta lo que no es fsico: el alma. Para comprender cmo interactan entre s el cuerpo y el alma, pensemos en la forma en que Dios nos cre a su imagen. Veamos el diagrama que aparece en la siguiente pgina: En la creacin original, Dios form a Adn y Eva del polvo de la tierra y sopl en ellos el aliento de vida. Esta unin del aliento divino y del polvo de la tierra es lo que constitua la vida fsica y espiritual que posean Adn y Eva. Todo ser humano est compuesto de una persona interna y una persona externa. En otras palabras, somos materiales e inmateriales. Nuestra persona externa, o parte material, es nuestro cuerpo. Por medio de los cinco sentidos del cuerpo nos relacionamos con el mundo que nos rodea. La persona interior, o parte inmaterial, est formada por el alma y el espritu. Por haber sido creados a imagen

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de Dios, tenemos la capacidad de pensar, sentir y decidir (alma), y tambin de tener comunin con Dios (espritu). Porque somos sus obras formidables, maravillosas (Salmo 139:14), es de sentido comn el pensar que Dios haya creado a la persona exterior para que trabaje junto con la persona interior, como por ejemplo, el caso del cerebro y la mente. Su correlacin es evidente, pero son fundamentalmente distintos. El cerebro es como una computadora orgnica, y cuando nos llegue la muerte fsica, volver al polvo. En esos momentos, si somos creyentes nacidos de nuevo, estaremos presentes con el Seor, pero no estaremos all sin una mente, porque la mente forma parte del alma, la persona interior.
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CUERPO Sistema ne rvi o
ESPRITU El espritu vivifica 2 Corintios 3:6 Romanos 8:11

Sistema nervioso Cereb cent ro Me

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o ma Voluntad tic n e r v i o s o s o m a ne m Siste

Usando la analoga de la computadora, si el cerebro es la mquina, la mente es la programacin. En nuestra vida terrenal, ni el soporte fsico ni la programacin sirven de nada si no estn funcionando los dos. Y como explicaremos ms adelante, el cerebro no puede funcionar de ninguna otra forma que la forma en que est programado. El cerebro es el centro del sistema nervioso central, que incluye tambin la espina dorsal. Del sistema nervioso central

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salen las ramas del sistema nervioso perifrico, que tiene dos canales diferentes. Uno de los canales es el sistema nervioso somtico. Ese sistema es el que regula los movimientos de los msculos y del esqueleto. Es el que est controlado por nuestra voluntad. En otras palabras, siempre que tengamos la salud fsica adecuada, podemos tomar la decisin mental de mover nuestros miembros, sonrer y hablar. Claro, el sistema nervioso somtico recibe rdenes de nuestra voluntad. No hacemos nada sin pensarlo primero. La respuesta de la accin al pensamiento puede ser tan rpida que apenas estemos conscientes de la secuencia, pero esta siempre se produce. (Aunque se producen movimientos musculares involuntarios cuando el sistema se deteriora, como es el caso de la enfermedad de Parkinson). El otro canal es el sistema nervioso autnomo, que regula todas nuestras glndulas y trabaja junto con nuestras emociones. No tenemos un control directo del funcionamiento de nuestras glndulas por medio de nuestra voluntad. De la misma manera, no tenemos un control volitivo directo de nuestras emociones, entre ellas el sentimiento de enojo. Nuestra voluntad no puede hacer que nos caiga bien una persona por la que sentimos animadversin. Podemos tomar la decisin de ser amables con esa persona, aunque no nos caiga bien, pero no nos podemos decir que dejemos de sentir animadversin hacia ella, porque no nos es posible manejar as nuestras emociones. Sin embargo, cuando reconocemos que estamos enojados, podemos controlar la forma en que vamos a expresar esa ira. Podemos mantener nuestra conducta dentro de ciertos lmites, porque eso es algo sobre lo cual nuestra voluntad tiene control. Y ciertamente tenemos control sobre lo que pensamos y creemos, y eso es lo que controla lo que hacemos y la forma en que nos sentimos.

Control de lo que pensamos


Podemos hacer algo parecido cuando hablamos con una persona enojada. Si le decimos que no debera estar enojada,

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produciremos en ella sensacin de culpa, haremos que tome una posicin defensiva (racionalizacin) o lograremos que reaccione con violencia contra nosotros. Pero s podemos animarla a dominar su conducta. Por ejemplo, le podemos decir: S que ests enojado en estos momentos, pero no tienes por qu tomarla con otras personas, ni tampoco contra ti. Por qu no sales un momento? Cuando te hayas calmado, regresa y hablamos. Sin embargo, tendras ms xito si le dijeras que dejara de enojarse al igual que ella si tratara de mantener funcionando su sistema nervioso autnomo. Es importante que comprendamos que lo que est causando este tipo de respuesta del sistema nervioso autnomo no es el cerebro, ni tampoco es el cerebro el que est causando que nos sintamos airados. Es la mente, y la forma en que ha sido programada. Tampoco son las circunstancias de la vida ni las dems personas las que nos hacen enojar. La forma en que percibimos a esas personas y esos sucesos, y cmo los interpretamos, es lo que determina si vamos a perder la compostura o no. Y esa es una funcin de nuestra mente, y de la forma en que est programada. Apliquemos este razonamiento al problema del estrs. Cuando las presiones de la vida comienzan a aumentar, nuestro cuerpo trata de adaptarse. Nuestras glndulas suprarrenales lanzan hormonas al torrente sanguneo que nos capacitan para estar a la altura del problema. Si la presin persiste demasiado, el estrs se convierte en desasosiego, el sistema deja de funcionar bien y nos enfermamos. Pero, por qu algunas personas reaccionan de manera positiva ante el estrs y otras se enferman? Ser que algunas tienen mejores glndulas suprarrenales que las dems? Es cierto que hay quienes son fsicamente capaces de manejar las cosas mejor que otros, pero esa no es la diferencia primordial. La diferencia se encuentra en la mente y no en el cuerpo.

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Las creencias y la ira


Supongamos que los dos socios de un negocio encuentran un contratiempo. Acaban de perder un contrato que pensaban que los llevara a un nuevo nivel de prosperidad. Uno de los socios, que no es creyente, ve esto como una crisis financiera. Esperaba que aquel nuevo contrato lo hiciera triunfar en la vida, y se convirtieran en realidad muchas de sus metas. Pero sus sueos quedaron hechos aicos. Reacciona con ira ante todos los que tratan de consolarlo, y llama a su abogado, para ver si puede iniciar un litigio contra la compaa que rompi con el contrato. El otro socio es cristiano, y cree que el verdadero xito en la vida consiste en convertirse en la persona que Dios quera que fuera cuando lo cre. Tiene fe en que Dios le suplir todo lo que necesite. Por tanto, esta prdida produce en l un impacto muy pequeo. Experimenta algo de desilusin, pero no se enoja porque ve ese contratiempo temporal como una oportunidad de confiar en Dios. Uno de los dos socios se encuentra estresado y furioso, mientras que el otro est experimentando muy poco estrs y muy poca ira. Puede tener la fe en Dios esa clase de efecto en nosotros? Claro que s, porque en nuestro ejemplo, la diferencia se encuentra en los sistemas de creencias de los dos socios, y no en su capacidad fsica. En la literatura sapiencial leemos: Cual es su pensamiento en su corazn, tal es l (Proverbios 23:7). La forma en que nos comportamos brota del depsito de lo que creemos.

En qu piensas?
La ira no se produce en un vaco. Como todas nuestras emociones, es ante todo un producto de nuestra vida mental. Supongamos que andas de compras un da, y alguien te tumba de repente y te cae encima. No tienes la menor idea de por qu lo ha hecho. Si lo primero que piensas es que esa persona es

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descuidada o abusiva, lo ms probable es que te enojes. Tu sistema nervioso responder de inmediato, y capacitar a tu cuerpo para que reacciones huyendo o peleando. Si tus sentidos externos te indican que esa persona es un ladrn armado, el chorro de adrenalina que recibirs en tu torrente sanguneo de inmediato te preparar para que huyas o te protejas. Si tus sentidos externos captan que solo se trata de unos chiquillos que estaban jugando sin que nadie los supervisara, te sentirs inclinado a sacrtelos de encima, sacudirte el polvo y regaarlos por ser tan descuidados. Cualquiera que sea el caso, tu ira es una respuesta natural a la forma en que tu mente interpreta los datos que recogen tus cinco sentidos. Supongamos que tu pensamiento inicial se dirige a la otra persona, y no a ti mismo. Tal vez te preguntes qu le ha sucedido que te ha cado encima. Es posible que te sientas enojado, o al menos sorprendido, hasta que tus sentidos externos te den datos nuevos importantes. Entonces te das cuenta de que esa persona est en problemas, y tu enojo se convierte enseguida en compasin, y esto causa que grites por ayuda. Pero al examinar las cosas con mayor detenimiento, te das cuenta de que esa persona est borracha, y ha quedado inconsciente. Ahora te sientes enojado, y te sacas de encima a la persona con unas fuerzas que no sabas que tenas. Por tanto, la forma en que sientes depende de los datos que recibes y la forma en que tu mente los interpreta.

Los sentimientos se ajustan a las creencias


Esto trae a colacin otro concepto importante. Si lo que creemos no est de acuerdo con la verdad, lo que sentimos tampoco va a estar de acuerdo con la realidad. Supongamos que un hombre, en su enojo, abre de golpe la puerta de la oficina de su jefe y le dice: Le exijo que me diga por qu!. Su jefe, sorprendido, no puede comprender por qu se siente enojado. Sin que l lo sepa, ha estado circulando un rumor segn el cual va a haber que anular algunos ascensos recientes, y el hombre dio por sentado

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que el suyo sera uno de ellos. Los rumores eran totalmente falsos, pero el empleado estaba furioso porque crea que eran ciertos. Cuando el jefe logr que se calmara, pudo convencer al empleado descontento que no haba sucedido tal cosa. El hombre dej de estar enojado con su jefe, pero es muy posible que se sintiera algo enojado consigo mismo y con la gente que hizo circular el rumor. No son los sucesos mismos los que inician nuestras respuestas fisiolgicas. Tampoco son las glndulas suprarrenales las que dan inicio a la liberacin de la adrenalina. Lo que sucede es que nuestros cinco sentidos recogen los sucesos externos, y los envan en forma de seal a nuestro cerebro. Entonces la mente interpreta esos datos y toma decisiones, y eso es lo que determina la seal que va desde el cerebro y el sistema nervioso central hasta el sistema nervioso perifrico. El cerebro no puede funcionar sino en la forma en que lo programe la mente. Por eso la renovacin de nuestra mente nos transforma (Romanos 12:2).

Progrmate para una renovacin


La forma en que est programada nuestra mente se nota en nuestro sistema de creencias, el cual es reflejo de nuestros valores y nuestras actitudes ante la vida. Veamos de nuevo a Julio, el vendedor estrella. l tena ciertas creencias acerca de s mismo, de la vida y de las cosas que valoraba. Es muy probable que sintiera que su valor como persona se hallaba atado mayormente a su carrera. Crea que tendra xito si le iba bien en el trabajo y que fracasara si no le iba bien. Tambin tena creencias con respecto a s mismo: era vendedor y de los buenos. Pero adems era padre, y sostena ciertos valores cristianos en cuanto a lo que es ser un buen padre. Aquella tarde no quera retractarse de lo prometido y perderse el juego de su hijo. Pero tampoco quera perder un par de llamadas tardas que pudieran afectar sus ventas. Qu era primero, vendedor o padre?

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Julio tom aquella tarde unas decisiones que tuvieron un profundo efecto sobre la forma en que se sinti. Habra podido escribir la hora del juego de su hijo en su calendario, y darle la misma importancia que daba a sus citas de negocios. Entonces habra podido salir ms temprano y evitar todo aquel exceso de trnsito. Su secretaria solo habra tenido que decirles a quienes lo llamaran que tena una cita importante a la que no poda faltar, pero que procurara hablar con ellos al da siguiente. En realidad, no era el atasco del trnsito lo que lo haba enojado, sino el efecto acumulado de las decisiones equivocadas que haba tomado aquel da. Cuando yo asist a mi primera clase para el doctorado hace ya aos, era el nico que profesaba ser cristiano entre todos los que se matricularon. La instructora haba sido monja y le encantaba hacer galas de su liberacin con respecto a la iglesia. Creo que senta un deleite especial por el hecho de tener en su clase a un reverendo al que pudiera poner en apuros de vez en cuando. Vi esto como un desafo a mi fe, y me sent encantado de aceptarlo. Cuando se acercaba el final del semestre, se nos pidi que le hablramos a la clase de nuestros ensayos de fin de curso. Yo dije que estaba haciendo un ensayo acerca de la manera de manejar el enojo. Otra estudiante de doctorado protest: Usted no puede hacer un ensayo sobre el manejo del enojo. Le pregunt: Por qu no?. Porque usted nunca se enoja. Al parecer, ella habra respondido de manera airada a algunas de las saetas que se me lanzaban en clase. No poda creer que yo fuera a escoger el enojo como tema del ensayo, y me lo record varias veces. Le asegur que hay ocasiones en que yo tambin me enojo. Nuestras diferencias se aclararon ms cuando lleg el final del semestre. Ella y su hermano, que tambin asista a esa clase, eran miembros de una secta. Y las diferencias entre nuestros sistemas de creencias se fueron haciendo cada vez ms evidentes a medida que ellos eran probados por fuego.

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Lo que creemos s afecta a la forma en que reaccionamos ante las circunstancias de la vida. Si nuestra identidad y nuestra seguridad se centran en nuestra relacin eterna con Dios, las cosas de la vida, que son temporales, van a causar en nosotros un impacto mucho menor. A medida que seamos conformados a la imagen de Dios, nos iremos convirtiendo en un poco menos tipo A, y un poco ms como Jess. Si es ese tu deseo, te invito a unirte a nosotros en oracin con respecto a esto. Padre celestial, te agradezco que me hayas hecho de manera formidable, maravillosa. Es asombroso que hayas hecho que mi espritu, mi alma y mi cuerpo estn tan entretejidos e interconectados. Pero esa verdad me presenta tambin una grave advertencia. Puedo ver cmo mis percepciones correctas o incorrectas de la realidad han afectado negativamente mis emociones. Y cmo perder los estribos me hace dao fsico a m y daa emocionalmente a otras personas. Solo t, Seor Jess, dndome tu vida por medio de mi espritu, puedes vencer esta lucha que llevo por dentro. Pero quiero que t ganes, para poder asemejarme ms a ti. Esto lo pido en tu nombre, Jess. Amn.

La ira injusta te esclaviza... La gracia de Dios y el perdn te liberan... El poder de Cristo te llena...

La ira injusta te esclaviza... El mal uso de la ira, alimentndola, o solo tratando de controlarla puede conducirte a conflictos, amarguras y problemas fsicos, emocionales y mentales. Esto no solo puede hacerte dao, sino que tambin puede destruir las relaciones con los amigos y seres queridos. La gracia de Dios y el perdn te liberan... Los autores Neil Anderson y Rich Miller te muestran cmo Dios te puede liberar del autoengao y la autosuficiencia, a fin de que puedas ser quien eres en Cristo. Explican la diferencia entre la ira justa y la injusta, y cmo la vida en la gracia y el perdn hacia los dems te permitir deshacerse de las cadenas de la ira. El poder de Cristo te llena... Controla tu ira te ayudar a echar abajo las fortalezas de ira que haya en tu vida, de modo que puedas comenzar a descansar en la presencia de Jess y a caminar en el poder del Espritu Santo. T puedes experimentar liberacin y satisfaccin y llegar a disfrutar las riquezas de la misericordia y la gracia de Dios de maneras grandiosas como nunca antes has experimentado.

NEiL T. ANDErsoN es el fundador del Ministerio Libertad en Cristo y un muy solicitado conferenciante sobre la vida centrada en Cristo. Es el autor de los xitos de librera Rompiendo las cadenas, Victoria sobre la oscuridad y Diariamente en Cristo, as como coautor de muchos libros, incluyendo Pureza bajo presin y Libre del miedo. riCh MiLLEr es autor y conferenciante del Ministerio Libertad en Cristo y un hombre cuyo corazn late por la restauracin y la renovacin de la iglesia. Es el coautor de Libre del miedo, El plan de batalla para la guerra espiritual y Cmo guiar a los adolescentes hacia la libertad en Cristo. www.editorialunilit.com

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