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Los ARAWACOS Los arawacos constituyeron el grupo indgena ms numeroso y extendido dentro del continente americano. La mayor parte de su poblacin se localiz en el rea amaznica, desde donde penetraron al territorio venezolano siguiendo el curso de los grandes ros del Sur. Otros grupos llegaron por el Occidente a travs de la pennsula de la Guajira, procedentes del actual territorio de Colombia. Se ubicaron en la costa occidental. donde vivieron principalmente de la pesca y la recoleccin de moluscos Tambin se localizaron en los llanos del Sur y en las selvas de Guayana, donde practicaron el cultivo de maz y yuca. Los arawacos desarrollaron la tcnica del tejido, mediante la cual fabricaron hamacas, redes y cestas. Con el barro elaboraron vasijas.

Los CARIBES Las tribus de lengua caribe penetraron al territorio venezolano desde el sureste, utilizando diferentes vas, tanto terrestres como fluviales y martimas. Se localizacin en las costas orientales de Venezuela. de donde desplazaron a los arawacos. gracias a su actitud belicosa. Practicaron la agricultura y construyeron sus viviendas en aldeas cercanas a los conucos, donde cultivaron el maz, la yuca. el algodn y la batata, Tambin fueron grandes navegantes y expertos cazadores. Las comunidades caribes practicaron el comercio con sus vecinos por va fluvial y martima.

Los Timotocuicas Los timotocuicas representaron los grupos indigenas ms avanzados dentro del territorio venezolano y estaban relacionados con la cultura chibcha de los Andes, Se localizaron en los actuales estados Mrida y Trujillo, donde construyeron aldeas de piedra y barro. Desarrollaron la agricultura de regado en terrazas construidas en las reas montaosas, donde cultivaron la papa. el cacao, el maz, el tabaco y el aj. Tambin fueron excelentes alfareros y textileros, Practicaron el comercio con otras comunidades indgenas venezolanas, mediante el intercambio) de sus artesanas por productos y frutos. como el algodn y la sal, De acuerdo con algunos estudios, se cree que los arawacos timotocuicas y caribes practicaron el trueque y, al parecer. no) sostuvieron grandes enfrentamientos pues, de haberlos tenido habra desaparecido la poblacin de esas comunidades. Sin embargo, s sornetieron a otras pequeas tribus, que comenzaron a depender de ellas, sobre todo en el campo lingstico.

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Los indgenas y su relacin con el ambiente

EL uso DE LOS RECURSOS Con la prctica de la caza, la pesca y la recoleccin, los primeros pobladores de nuestro territorio utilizaron los recursos que les propiciaba la naturaleza. Probablemente la subsistencia en el interior del territorio requiri de los grupos indgenas el conocimiento de los ciclos biolgicos de los recursos vegetales, para disponer de frutas semillas y granos, adems de suelos frtiles.

DEL APROVECHAMIENTO DEL AGUA El agua fue el principal recurso natural para los grupos indgenas que poblaron el territorio) venezolano. Por ello, sus aldeas se localizaron casi siempre en la cercana de fuentes naturales de

agua dulce, como ros, lagos y lagunas, que aseguraban este lquido) indispensable para la vida. En muchos casos, llegaron a construir sus viviendas sobre las mismas aguas, corno los palafitos del lago de Maracaibo. Los ros y los lagos proporcionaban alimento seguro; peces, especies terrestres que se acercaban a sus riberas a beber agua. y toda clase de animales acuticos. El recurso agua fue utilizado por nuestros indigenas para preparar sus comidas, para el aseo personal diario y, en otros casos, para curar las fiebres y otras enfermedades mediante inmersiones. Los ros y los mares se convirtieron en vas de comunicacin surcadas por canoas, curiaras y balsas, construidas con diferentes materiales, especialmente troncos de rboles. Para las comunidades agrcolas, el agua constitua un elemento de gran importancia, debido a que su presencia garantizaba las cosechas. De all que la mayora de los indgenas practicaban ritos mgicos o religiosos dirigidos a provocar las lluvias y conjurar las sequas. Comunidades como los timotocuicas realizaron obras para almacenar sus productos y regar las tierras de cultivo).

DEL APROVECHAMIENTO DE LOS SUELOS Los suelos fueron aprovechados de diferentes formas por nuestros indgenas. Los grupos de recolectores, por ejemplo, obtenan del suelo races, tubrculos, roedores, gusanos e insectos, que servan de alimento. Los grupos de agricultores aprovecharon las tierras frtiles para sembrar plantas, como el maz, la papa, la yuca y otros frutos. El barro se utiliz en la elaboracin de vasijas, dolos y otros objetos. Igualmente, fue aprovechado para la construccin de casas de bahareque. Algunas comunidades lograron extraer del suelo minerales como la sal, que fue de suma importancia, y el oro, que usaban como adorno sin valor de cambio.

EL APROVECHAMIENTO DE LA VEGETACIN La vegetacin tropical de los bosques y sabanas ofreci a las comunidades indigenas una fuente casi inagotable de recursos y materiales que les permiti sobrevivir a pesar del escaso desarrollo tecnolgico que tenan. Los rboles proporcionaron frutos comestibles y fibras para la fabricacin de tejidos, cestas, redes y cuerdas, y para la elaboracin de hamacas; adems de la madera necesaria para la construccin de viviendas, embarcaciones y utensilios de trabajo. En los bosques y selvas, los indgenas practicaron la tala limitada para construir sus aldeas y ampliar las reas de cultivo. Sin embargo, esta practica nunca puso en peligro el equilibrio de la vida vegetal, pues la deforestacin slo se haca para satisfacer las necesidades inmediatas de la comunidad. En las sabanas, las comunidades indigenas aprovecharon la gran variedad de hierbas tanto para el uso alimenticio como el medicinal. La prctica de la quema. con la finalidad de limpiar los terrenos agrcolas, no afect la vida ce la flora la fauna silvestres ni las puso en peligro El carcter local de tales actividades y el abandono ce las tierras afectadas facilitaban la recuperacin de los suelos y la vegetacin en breve tiempo.

EL APROVECHAMIENTO DE LA FAUNA SILVESTRE La actividad de captura y caza ce animales silvestres fue otra importante fuente de recursos alimenticios de las comunidades indgenas. La caza del venado, el chigire, la lapa; as como la captura de tortugas, iguanas y culebras y la recoleccin de huevos de aves y reptiles se realizaron respetando las pocas de apareamiento y reproduccin de los animales y slo se practicaban s eran necesarias.

CULTURA NO CONTAMINANTE

Los indgenas venezolanos no produjeron materiales contaminantes de tipo slido ni qumico que afectaran las aguas de los ros, lagos y mares. La mayor parte de sus desechos eran orgnicos, y el medio pronto los absorba; adems, eran muy escasos, y en su mayora se enterraban o quemaban, y as se preservaba el ambiente. CONCLUSIN Desde el punto de vista de la agrupacin lingstica, el etnlogo Miguel Acosta Saignes distingui 10 reas que aqu se resumen: rea de la costa caribe, desde Paria hasta Borburata, comprende tres subreas: de los cumanagotos, los palenques y los caracas; rea de los ciparicotos, que aparecen como una inclusin entre pueblos caquetos; rea de los arawakos occidentales, comprende los caquetos (estados de Falcn, Lara y Yaracuy, y los llanos de Apure); rea de los jirajaras, comprende a los jirajaras, ayamanes, axaguas y gayones; rea de La Guajira y del lago de Maracaibo, en la que aparecieron slo grupos de cazadores-recolectores y pescadores en el siglo XVI; rea de los caribes occidentales, comprende a los pemones, bobures y motilones; rea de los Andes venezolanos, comprende a los timoto-cuicas; rea de los recolectores, incluye a los actuales guaranos del delta del Orinoco y a los cazadores-recolectores y pescadores de Los Llanos hasta los estados de Portuguesa y Lara; rea de los otomacos, incluye a los otomacos, guamos, taparitas y yaruros; rea de Guayana, engloba todo el territorio al sur del Orinoco. Si bien los indgenas venezolanos no trabajaron los metales como en otras regiones, en cambio s destacaron en la agricultura, particularmente los andinos, que cultivaron con xito la papa (patata), el maz, la yuca y otros frutos que de inmediato fueron asimilados por la gastronoma europea. Segn el censo de 1990, la poblacin indgena era de 314.772 individuos repartidos en 25 etnias, de las cuales la wayu (guajiros) es la ms numerosa. Conclusin final: Obviamente, antes de la llegada de Coln ya exista una organizacin social entre los indgenas venezolanos; por lo tanto, en la medida en que las comunidades lograron una unidad tnico-cultural, se inici el proceso de formacin de la nacin venezolana. La cultura en Venezuela comenz con la simbiosis de dos elementos enteramente distintos que se encuentran en el momento del descubrimiento colombino: el indio y el espaol. El choque de estas dos culturas es el punto de partida de la formacin de Venezuela

Orgenes de la cultura Chibcha o Muisca. Los Muiscas o Chibchas eran un grupo tnico proveniente de Centroamrica, y se cree arribaron en una primera oleada durante el siglo VI a. C. Descubrimientos arqueolgicos dejan constatar que en un principio eran grupos de pescadores y agricultores que se asentaron en el altiplano Cundiboyacense (ver figura 01); especficamente, este grupo se ubicaba en parte del territorio de lo que actualmente hoy es Colombia, en las altiplanicies andinas de Bogot y Boyac. A diferencia de otros grupos de Sudamrica, los Muiscas lograron un desarrollo cultural mucho mayor, y se les considera dentro del estamento medio de desarrollo cultural, en comparacin con otros grupos de la zona. Dentro de sus expresiones culturales es destacable el manejo de la orfebrera, que debido a la inmensa cantidad de oro usado en sus elaboraciones, desat durante el siglo XVI el mito de El Dorado entre los conquistadores espaoles; tambin desarrollaron el uso de la cermica, mitos y leyendas bien elaborados, la caza, la pesca y la

agricultura. diferencia de los Mayas o los Aztecas, los Muiscas o Chibchas estaban organizados en una confederacin de tribus y comunidades hermanas, esto significa que no fueron un reino, debido a que no posean un slo monarca, muchos menos un imperio, debido a que no sometieron culturas diferentes a su organizacin poltica y social; la cohesin poltica se logr a travs de la semejanza cultural e idiomtica que exista entre las diferentes tribus Muiscas de la zona. Cada tribu estaba gobernada por un cacique diferente, generalmente, estos cacicazgos pertenecan a parientes, tal es el caso de: los caciques de Bacat y Cha, Tunja y Ramiriqu o Duitama y Tobasa. (Tomado de Wikipedia), esto explica la gran cohesin que lleg a tener en la regin esta forma de gobierno, siendo as, que para la llegada de los espaoles en el siglo XVI era la ms grande de toda la regin.