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LOS PUREPECHAS La poblacin El trmino purpecha, plural de purembe, es el nombre con que se autodenomina este grupo, tambin conocido

como tarasco. Los historiadores modernos sealan que el gentilicio tarasco tiene una connotacin despectiva, aunque su significado no parece reflejar tal intencin; se traduce literalmente como "suegro", "suegra" o "yerno", trmino que aplicaban los espaoles a sus suegros indgenas, y stos a sus yernos. Segn la clasificacin lingstica de Swadesh y Arana, el purpecha pertenece al grupo Maya-Totonaco, tronco Purpecha; especialistas en la materia anotan que esta lengua no parece presentar parentesco cercano con las de otros grupos indgenas de Mxico, y probablemente se relacione con la lengua wintum del noroeste de Estados Unidos o el quechua de Sudamrica. Tambin se designa a la lengua con los nombres porh y purh. Se han detectado ligeras variaciones dialectales o peculiaridades en cuanto a la pronunciacin y el uso de ciertas palabras entre los residentes de distintos pueblos, cuestin que no impide su entera comunicacin. Para el ao de 1990, el Censo general de poblacin y vivienda registr, a nivel nacional, una poblacin de 114 115 purpechas, de los cuales 19 280 ocupaban el rango etario de cero a cuatro aos, y 94 835 el de cinco aos y ms. De esta ltima cifra, 87 088 se concentraban en el estado de Michoacn, y el resto en diversos estados del interior de la repblica, destacando con poblacin migrante de este grupo el Distrito Federal, el Estado de Mxico y Baja California Norte. El territorio tarasco o purpecha se localiza en la regin que lleva el nombre de meseta Purpecha-Uruapan, perteneciente al sistema Volcnico Transversal, ubicado en el centronorte del estado de Michoacn, de donde surgen pequeas corrientes fluviales que se unen al ro Balsas o al ro Lerma, lugar mejor conocido como "La caada de los once pueblos". Abarca los municipios Coeneo, Charapan, Chern, Erongarcuaro, Nahuatzn, Paracho, Parangaricutiro, Ptzcuaro, Quiroga, Los Reyes, Tingambato, Tzintzuntzan, Uruapan, Zacapu y Ziracuartiro; adems de los municipios de Chilchota, Jacona, Tangamandapio, Tanganccuaro, Tingindn y Zamora, que se localizan dentro del distrito de riego de Cinegas de Chpala-Zamora. El rango altitudinal que presenta el territorio purpecha va desde los 1 300 msnm hasta alturas poco mayores a los 3 000 msnm; el clima predominante es el tpico de las zonas montaosas del pas, es decir, templado subhmedo con una temporada lluviosa en la poca caliente del ao; la precipitacin media anual oscila alrededor de los 1 600 mm y la temperatura media anual es cercana a los 20C. La zona se encuentra dominada por bosques mixtos donde las principales especies son pinos y encinos, adems de otros componentes arbreos de importancia, como el oyamel, cedro, junpero, aile y liquidmbar. La fauna silvestre, terrestre y acutica de la regin constituye todava un elemento importante en la dieta purpecha, adems de formar parte relevante del acervo de remedios tradicionales. Son especies favoritas para la caza el venado, coyote, zorro, tejn, tlacuache, mapache y pequeos mamferos como el conejo, armadillo y zorrillo. Entre las aves se encuentran la codorniz, torcaza, huilota, gallina de monte, chachalaca y pato silvestre. En lo que respecta a la fauna acutica, particularmente de la laguna de Ptzcuaro, la diversidad y abundancia de especies comestibles ha ido en decremento debido al alto grado de contaminacin por la descarga del drenaje de las poblaciones que habitan en los islotes; sin embargo, an es posible pescar charal, pez blanco, carpa y tilapia. La principal actividad productiva de la regin es la agricultura, siendo los cultivos ms comunes el maz, trigo, frijol, papa, haba, lenteja y cebada, adems de rboles frutales como durazno, aguacate, tejocote, limn, naranjo, guayabo, chirimoya, chabacano, manzana, pern, capuln, membrillo, zapote blanco y granada roja, entre otros. La ganadera tambin juega un papel fundamental en su economa, aunque en poca de secas los pastizales son insuficientes, lo que representa un grave problema para los ganaderos. Por otra parte, hay que destacar el papel de la silvicultura en la regin, puesto que adems de contar con la mayor extensin de bosques maderables de la entidad, se

han establecido diversos tipos de industrias relacionadas con la explotacin y procesamiento de los productos del bosque, como son aserraderos, fbricas y talleres de muebles, carpinteras y resineras. Asimismo, sobresale la industria artesanal, considerada como una de las ms importantes y variadas del pas. Elaboran diversos trabajos en madera, instrumentos musicales, artculos de herrera, alfarera, tejido de sombreros, rebozos y sarapes de lana, y artculos de laca y cobre, productos que venden en algunos centros comerciales como Ptzcuaro, Quiroga, Paracho y Uruapan. las localidades purpechas son consideradas como zonas rurales expulsoras de poblacin y algunas con un alto grado de marginacin. La tierra cultivable resulta insuficiente dada la gran cantidad de poblacin, por lo que muchos integrantes del grupo se ven obligados a migrar hacia otras regiones del pas y a los Estado Unidos en busca de empleo

La vivienda generalmente consta de tres unidades principales: el dormitorio, la troje y la cocina. Los materiales de construccin ms comunes son adobe, madera, tabicn y tabique. La presencia de los servicios bsicos en la regin vara de un municipio a otro; en general, todas las cabeceras municipales cuentan con electricidad, agua entubada, drenaje, alumbrado pblico, mercados, transporte urbano, telecomunicaciones, escuelas, etctera; sin embargo, en las rancheras y poblados ms alejados a los centros urbanizados, la ausencia de servicios es notoria, y slo algunos gozan de electricidad y agua entubada. La religin tradicional del pueblo tarasco ha sido prcticamente reemplazada por la catlica en la mayora de sus poblaciones; de ah que sus festividades se ajusten al calendario litrgico. Las principales celebraciones se llevan a efecto en Chern, destacando la dedicada a san Francisco, patrono del pueblo; le siguen en importancia la de Corpus Christi en la que se realiza una procesin de paneleros o recolectores de miel; y la del "Nio", el 25 de diciembre, en la que se ejecuta la danza de "Los Negritos" o "La Pastorela", entre otros festejos. No obstante, en algunas poblaciones serranas como Charapan, los purpechas siguen adorando a sus dioses prehispnicos. En el altar domstico se ora y ofrenda tanto a los santos catlicos como a sus antiguos dioses. Entre ellos destacan Kuerajpiri, "el que engendra", creador del hombre, los animales, las plantas, el mar, la tierra, el Sol, la Luna y las estrellas; Tata Jurhata, el padre Sol, dios del da a quien encomiendan todas sus actividades diurnas; Sana Kuk, Kujts o Kukn, la madre Luna, diosa de la noche, quien vigila a los hombres por la noche; Japingua o Phitskorheka ta, dios benefactor que concede al hombre riquezas materiales. Asimismo, se teme a Ach- varhhua, el seor de la muerte, considerado un ser maligno que deambula generalmente por las noches en busca de sus vctimas; y a Mirngu o Mirngua, "el que engaa", el espritu del aire que se manifiesta como un tenue viento que sacude las plantas. Ciertos dolos antropomorfos o zoomorfos, conocidos con el nombre de tharhsicha, "hombres viejos", son reconocidos como portadores de buena suerte al hogar de aquel que los posee. La pirekua es el canto tradicional purpecha interpretado por los pireris en la meseta tarasca, la zona lacustre y la Caada de los Once Pueblos de Michoacn; se interpreta tanto en la lengua indgena como en espaol, y es resultado del sincretismo de elementos de origen prehispnico entre ellos la propia lengua tarasca y colonial, sobre todo en cuanto a la instrumentacin y a la enorme tradicin polifnica que llev Tata Vasco a territorio michoacano en el periodo novohispano.

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