Antecedentes Históricos de la Mecánica

Introducción El ámbito de la mecánica es tan extenso en el tiempo y en el espacio que sus límites suelen confundirse con los de la física misma, ya que todos los fenómenos estudiados por ésta involucran algún estado de movimiento, porque nada se encuentra quieto en todo el universo. Aunque actualmente se divide a la física en diversos campos, el primero de ellos en ser explorado por el hombre fue el de la mecánica, pues es de suponerse que uno de sus más tempranos experimentos consistió en arrojar algún objeto a un punto determinado y dar en el blanco, así como el de proyectarse en un salto libre, poniendo en juego un alto grado de coordinación entre sus manos y el ojo. El paso subsiguiente sobrevino cuando el hombre no se limitó a tirar un palo a su alrededor, sino que lo utilizó. El uso de un trozo de madera o de piedra constituye una extensión del cuerpo humano, tanto de los miembros del mismo como de los órganos sensoriales. De hecho, fue a partir de sus órganos sensoriales y de la propia estructura de su cuerpo, como el hombre aplicó intuitivamente los principios mecánicos. En primer lugar, el equilibrio es intrínseco a la estructura humana y este principio es la base del estudio de la palanca, en la cual la energía humana constituye la fuerza motriz. De este modo, el punto de partida natural es el hecho de que la fuerza es sentida en forma tan directa como se ven las cosas. Impulsado por las exigencias del medio natural, el hombre usó las primitivas armas, primero asiéndolas con su propia mano; después mediante algún aditamento para preservar de heridas a la mano que la sostenía. Más tarde inventó un verdadero mango, dando origen a las dos herramientas básicas: el hacha y la lanza. Este sistema fue ideado en un principio para sujetar y mover el arma y más tarde para lanzarla. El primer experimento dinámico deliberadamente planeado se relaciona con la acción de lanzar; al llevarse a cabo una y otra vez, se cayó en la cuenta de que la capacidad de lanzamiento dependía de la longitud del brazo; así, se procedió a alargar el brazo utilizando un palo. Mediante innumerables ensayos a lo largo de centenares de milenios fueron salvándose dificultades, lo cual estimuló al hombre del Paleolítico inferior a lograr algunos procedimientos técnicos en la obtención de útiles más adecuados a sus necesidades. En el Pleistoceno medio se emplearon de diversas maneras la madera, hueso y concha. El Paleolítico se caracterizó por la preferencia en el uso del material lítico y por la presencia de piezas como las puntas de aletas y pedúnculo, delicadas y ligeras, que hacen suponer que se dispararían por medio del arco; se inventan el anzuelo y arpón, unidos al uso del propulsor. Se conquista el fuego, tanto por fricción entre dos superficies de madera, como mediante la percusión del sílex o pedernal con hierros meteóricos o piritas. De esta manera, todos los grupos del Paleolítico superior se encontraban mejor equipados para luchar con el medio ambiente que cualquier otro grupo anterior. Habían aprendido a fabricar una variedad de utensilios distintos, adaptados a usos particulares; incluso inventaron herramientas para hacer herramientas; produjeron algunos artefactos mecánicos simples, como el arco y el lanzador de venablos. Quizá, el arco es la primera

En los siglos subsiguientes (periodo Mesolítico) adviene una diversificación de la cultura. de J. el conocimiento de cómo construir una barca. Ahora bien. En primer lugar. convirtió la narria o mierra en una carreta o furgón la cual fue el antecedente directo de la locomotora y del automóvil. El uso más refinado de la palanca ocurre con el desarrollo de la balanza y con otros descubrimientos relacionados con el movimiento. mientras en el Neolítico ocurre el salto impresionante que realiza la humanidad con el sedentarismo y sus consecuencias: la domesticación de animales y la agricultura. motor eléctrico. que al tensar el arco se va acumulando poco a poco para liberarla violentamente en forma concentrada al disparar la flecha. en las cuales se aplicaron algunas propiedades mecánicas relacionadas con el uso de la palanca. ha de enfrentarse con fuerzas dinámicas bastante grandes producidas por las olas y el viento. Después del Paleolítico sobreviene al decadencia en los trabajos de piedra y hueso. La formación de estos nuevos instrumentos indica un incremento en la destreza técnica. preferentemente.). constituyó la condición previa para la maquinaria moderna y aplicada al transporte. lo que es más interesante. este camino condujo al motor de combustión interna. fuerzas no suministradas por sus propios músculos. fue el primer ensayo eficaz del hombre para lograr que las fuerzas naturales trabajaran para él. se forman grandes comunidades organizadas (7000 años a. también pesarla mediante diferentes tipos de balanza.) y se in venta la navegación. aunque sólo fuera para levantar objetos. cómo navegar a vela y gobernar la barca.máquina in ventada por el hombre. ya que la piedra se hacía girar hidráulicamente o por medio de una bestia. La fuerza motriz es en rigor la que produce la energía muscular humana. Tras la palanca vino el uso de la rueda y después el de una serie de ruedas combinadas o de poleas. Los sumerios (5000 años a. piedras preparadas para la molienda de granos y cereales. constituyen una ciencia no sólo de la mecánica de la construcción de barcas. además de una acumulación mayor de conocimientos y más amplias aplicaciones de la ciencia. que fueron ciertamente previos a la escritura.C. Estaba en el camino correcto para exonerar a su cuerpo de las formas más brutales del trabajo físico. sino también de las artes de la navegación. en la Edad de Piedra se usó con toda certeza. Los útiles son: hoces o ciertos tipos de cuchillas de sílex. cuyo funcionamiento dio origen al uso real de energía diferente de la humana. Esta palanca es tan antigua como la civilización. martinete de vapor y . cómo remar y por último. lo cual conduce a los principios de la navegación oceánica. el desarrollo de la agricultura trajo consigo la evolución de otros aspectos de la mecánica práctica: se descubrió el modo de hilar y tejer la lana cruda y. C. La rueda tuvo su aplicación en los molinos (muela de molina). El aprovechamiento de estas fuerzas. El lanzador de venablos multiplica con ingenio la energía que el brazo humano puede imprimir al proyectil conforme al principio de la palanca . así como la del viento. Primero se fabricó la balsa flotante y pronto produjeron la canoa. después. vaciando maderos. Cuando lo consiguió se encontró controlando y aun dirigiendo. La rueda fue la conquista culminante de la carpintería prehistórica. La barca tiene importancia porque es la primera estructura hecha por el hombre que al ser usada. ya utilizaban la rueda de alfarero. de J.

08 de día en el curso de 481 años. al igual que con los griegos. La precisión de su calendario se debió a los resultados que obtuvieron de las observaciones astronómicas. india. lo que dio origen a lo que sería la geometría. como había objetos que no podían ser reducidos a longitudes o a volúmenes. de lo cual puede deducirse que llegaron a la conclusión de que el tiempo no tuvo principio jamás. el tiempo. Los mayas aprendieron a medir la duración del año trópico con una exactitud tal que resulta mejor (en un día) que nuestro propio calendario gregoriano. en lo cual cometieron un error de sólo 0.C. ni la medición exacta del año trópico. pese a que con anterioridad la ciencia estaba en manos de la clase sacerdotal. después del cual la tabla podía usarse de nuevo. Como consecuencia. los egipcios estaban mucho más atrasados que los babilonios. En ese entonces los babilonios ya sabían predecir eclipses. de J . No obstante. La longitud se midió seguidamente en pasos y. La diferencia está en que con los griegos el movimiento científico fue puramente seglar. se mediría el área de un terreno. De hecho. se dio cuenta que hay acontecimientos que se producen con regularidad. persa. por ejemplo la carne. así como tampoco la invención del cero se debieron a necesidades materiales. el más trascendental de lodos los descubrimientos lo llevó a cabo el hombre cuando. ante todo. Ni la predicción de los eclipses. aprendió nuevos principios de la mecánica y de la física. Esta en el grano fue la primera de todas las medidas. mientras los fenicios prestaron atención especial a Las ciencias de los . por el conocimiento mismo. mesopotámica. se dividió el círculo del firmamento en 360 partes o grados. si bien. Otro de los logros intelectuales de los sacerdotes-astrónomos mayas fue la elaboración de una tabla para predecir cuándo serían visibles los eclipses solares. que es la puerta de entrada de las civilizaciones provenientes de donde sale el sol: la china. después de observar el movimiento de los cuerpos celestes.. Este cómputo fue superado en precisión sólo por los mayas. especialmente al hecho de determinar el tiempo promedio de la revolución sinódica del planeta Venus. el cual constaba de 365 días más un cuarto. fue lo primero que se midió. mientras que otros no. de ahí la necesidad del conocimiento y comprensión de los movimientos celestes que implican el concepto de calendario. siendo entonces cuando se inventó la balanza. La certidumbre del progreso en la mecánica ocurre hasta en siglo VI a. las cuales incorporaron la idea de medida. en la Grecia jónica..C. Los egipcios estaban particularmente interesados en este asunto. fenicia. según consta en una estela de Quiriguá. a quienes el ritmo del tiempo fascinó tanto que. Además.excavadora mecánica.· efectuaron cálculos retrospectivos que se remontan a unos 400 millones de años. sobrevino la medida de peso. en el año 4240 a. la investigación del conocimiento era. Lo último en medirse con exactitud. de J. cretense y egipcia. como ocurrió en Egipto y Babilonia. En el códice jeroglífico Dresde se consigna dicha tabla que consiste en sesenta y nueve fechas en las cuales ocurren eclipses solares en el lapso de 33 años. Con los mayas. y acaso también en Fenicia. como consecuencia. en sus primeros tiempos la historia del calendario es con mucho la de la ciencia. porque la crecida del Nilo era un acontecimiento anual que se producía con toda regularidad. Los egipcios establecieron su año astronómico mediante la observación de Sirio. En el intento de explicarse unos y otros desarrolló teorías. La base sexagesimal que se utilizó para medirlo obedece a que como el año tenía aproximadamente 360 días.

). provocando gran inquietud entre sus prosélitos. con más dudas que el número de esferas de Aristóteles. curioso como era de las cosas celestes. afirmaba que los planetas y la Luna eran cuerpos sólidos. Empédocles (siglo V a .). de J. fue el primero en sugerir para explicar el ro movimiento de las estrellas. de J. de J.c. Asimismo construyó cierto número de juguetes mecánicos.) agregaría que los átomos se mueven y este movimiento ocasiona la variedad de las cosas. Pitágoras (¿580-500? a. A partir del año 350 a. de suerte que acaso debería ser considerado como el padre de la ciencia aeronáutica. se dejó a un lado y en vez de ella. proponía sus malévolos sofismas y estudiaba la flecha lanzada por un arco. de J.C. de J. Este fue el punto de vista del mayor de todos los científicos griegos. irrompibles e indivisibles (a. estuvo especialmente interesado en las aplicaciones mecánicas de la ciencia y se dice que estudió la teoría de la polea.c. algunos de los cuales decían que los números eran la única realidad y lo demás ficción.c. de J. cuyos resultados tanto físicos como filosóficos fueron bastante distintos . otro pitagórico. el desarrollo de la ciencia griega se . Pero esta teoría atómica no se encontraba entre las líneas principales de pensamiento de ese tiempo.) . y desempeñó un papel muy relevante en la física teórica. navegación y astronomía. Filolao (siglo va. pero ésta daba una vuelta cada 24 h. Eudoxio de Cnido (¿406-355? a . el desarrollo de la ciencia continuó basándose en mayor medida en las líneas de pensamiento más antiguas. aumentando a 55 el número de esferas.) la Tierra era un disco que notaba sobre un océano.C. análogos a la Tierra.). Para Tales de Mileto (h. Por su parte. de J . c.c.) supuso al Sol girando en torno a un fuego central y también a la Tierra. de este modo. en lo referente a la física. las cuales presuponían que la esencia de las cosas no era atómica sino continua. La otra línea de desarrollo llevó desde Leucipo (¿460?-370 a. 624-546 a.) hasta Demócrito de Abdera (siglo va.).C.). Las ideas cosmológicas de los babilonios adquirieron un carácter más racional con los griegos.c. mientras otros aseguraban que estos números correspondían a objetos reales.. aproximadamente. Más tarde. de J. de J . de J.) .) insinuaba que la luz de los astros empleaba determinado tiempo para llegar a la Tierra. Heráclides del Ponto (siglo IV a. éste no introdujo nada nuevo.C . de J. su discípulo. supuso 27 esferas para explicar el movimiento de todos los astros alrededor de la Tierra.c. incluyendo pájaros voladores. La primera de esas líneas filosóficas la siguió Parménides de Elea (¿550? a. de J . de J. Lucrecio (¿98?-55 a.). de J. de J.C. Entre las aportaciones de la corriente física promovida por Pitágoras destacan las de Demócrito. mientras Zenón de Elea (n.c. quien afirmaba que la vía láctea no era más que polvillo de estrellas y en Agrigento. entre 490 y 485 a.c. La hipótesis de Filolao tiene el mérito de ser la primera en considerar a la Tierra en movimiento.tomos). introdujo la cosmología geocéntrica.). su obra condujo hacia distintas direcciones : las matemáticas y la física. pues establece que el universo es susceptible de reducirse a números. que siendo pitagórico creía en la enorme importancia de las matemáticas. quien exponía graves dudas sobre si la Tierra es plana y más bien se inclinaba a suponerla redonda y en Quíos.c. Sin embargo. Enópidas preanunciaba la oblicuidad de la eclíptica. volvió a ideas mucho más rudimentarias que habían sido olvidadas por científicos más refinados como Platón. Entre tanto.números.C. más que de las terrestres. antes bien. que la Tierra giraba sobre sí misma. Esta idea fue adoptada por Aristóteles (384-322 a . Su discípulo Anaximandro (610-547 a. de J. mientras Anaxágoras (¿500?-428 a. Aristóteles. La idea de que los movimientos de los planetas se ajustan a combinaciones de movimientos circulares y uniformes se atribuye a Platón (428-347 o 348 a. para quien sólo había partículas duras. Arquitas.). es una figura clave en cosmología.

pero no del Egipto de los faraones. De lo anterior nació una polémica cuyas particularidades han llegado hasta nuestros días y hacen sospechar que una especie de Santo Oficio existiese también entonces.C. perfeccionaron los instrumentos e inventaron nuevas técnicas matemáticas con las cuales mejoraron el sistema de los epiciclos. sino como resultado de sucesos políticos. volvió a la vieja teoría geocéntrica. las obras de Arquímides de Siracusa (¿287-2l21 a. las bases de ésta habían sido establecidas con anterioridad por Apolonio. desde Persia y los confines de la India hasta España.C. adoptándolas Hiparco. Hiparco de Nicea (siglo 11 a. visto que se concluyó con la retracción de Aristarco. Hacia el siglo XIII. Sin embargo. Herón de Alejandría escribió sobre las máquinas de vapor en el siglo I d. Este elaboró un catálogo en el que incluye todas las estrellas visibles desde Alejandría. Los alejandrinos introdujeron todo tipo de dispositivos ingeniosos para elevar el agua: cigüeñales. En el año 212 todo este conocimiento se estancó. Después de esto no hubo ciencia original en mucho tiempo. pudiendo afirmarse que la mayor parte de la ciencia moderna proviene de Egipto. además. el cual ha llegado a la actualidad en la versión de Claudio Tolomeo (año 100-170). Todo esto era puramente teórico. así como gran cantidad de mecanismos ingenieriles. Evidentemente no quería sufrir las desdichas que dieciocho siglos después habría de pasar Galileo (1564-1642). de J. de J . la astronomía árabe ejercía ya una .) la hipótesis de que el centro del universo fuese el Sol. quien en definitiva. siendo justificaciones racionales de los verdaderos descubrimientos tecnológicos. que murió asesinada en una revuelta entre los partidarios del patriarca San Cirilo y del profeta Orestes. particularmente en medicina. El interés por la física había desaparecido. pero subsistió durante cierto tiempo por las matemáticas. Los alejandrinos utilizaban grandes cantidades de matemáticas y verdadera física: Estrato estableció la mayor parle de las leyes de la hidrodinámica. fundaron numerosos observatorios. quienes tradujeron el libro de Tolomeo (el Almagesto) . El último de los matemáticos griegos fue una mujer. que incluía 1020 estrellas. la tradición científica de la antigüedad quedó rota en Europa. la mayor parle de los cuales estaban basados en la "idea de la palanca y la forma en que distintas fuerzas que pasan por puntos diferentes podrían equilibrarse mutuamente: "Dadme un punto de apoyo y moveré al mundo. quien atribuye a Aristarco de Samos (siglo 11 a. el Almagesto.) se mantuvo prudentemente al margen del candente problema.) trataban en forma muy amplia las materias relacionadas con la mecánica. siendo él quien fundara el sistema que se conoció posteriormente con el nombre de teoría de Tolomeo. a través de su traducción árabe." Al mismo tiempo estudió el equilibrio de los cuerpos reales de formas distintas y desarrolló la idea de centro de gravedad. si bien. de J. no por razones científicas. de J ..C. se sabe que Arquímedes fabricó modelos reales para averiguar si sus teorías correspondían a los hechos. Arquímedes es precisamente. Tras la caída del Imperio Romano. Hipatia (350-415).c. en torno al cual la Tierra giraba con movimiento circular.centró en Alejandría. En la época de los romanos fue realizado un gran número de buenos trabajos en otros campos. pero probablemente no fue su inventor. ruedas hidráulicas. La obra de los astrónomos alejandrinos fue recogida y continuada por los árabes. pequeñas máquinas de vapor y desarrollaron los engranajes.

la rascadora de tornillos. De todos los elementos de la cultura clásica fue la ciencia. sólo se mencionarán algunos como el torno de volante accionado por manivela. año tras año. a raíz de los grandes descubrimientos geográficos. ocurrido hacia el año 1200. si bien. desde los alrededores del año 2000 a. No obstante. No existe interrupción en la práctica de la astronomía. de J. las bombas impelentes y. en fin. como es el caso del torno. Juan Kepler (1571-1630) introdujo modificaciones a la idea de Copérnico. siempre quedaba otro. cuando en el siglo XVI Nicolás Copérnico (1473-1543) propuso un nuevo modelo cosmológico en el cual se considera al Sol como verdadero centro de los movimientos planetarios. Se intentó lograr un mecanismo de movimiento continuo mediante la aplicación del imán natural. ya que se han realizado observaciones. la técnica medieval de Occidente fue introduciendo dispositivos ingenieriles.C. nunca fueron destruidos todos al mismo tiempo. los nuevos adelantos no implicaban todavía descubrimientos fundamentales. Usando el inmenso caudal de observaciones de Tycho Brahe. Supuso que las órbitas de los planetas no eran circulares sino elípticas. Si algún observatorio resultaba destruido. El escenario de la época mecánica fue preparado en forma espléndida por su precursor. en uno de cuyos focos se encontraba el Sol. pero lo notable de esta época radica en el redescubrimiento de la brújula. No había nada nuevo en la bomba o en el engranaje. los rodillos para trabajar el metal. A partir de aquí enunció las leyes llamadas de Kepler. traduciéndose al latín el Almagesto. en Occidente ya no se enseñaba la ciencia. cuyo desenlace fue mortal para la teoría de Tolomeo o sistema geocéntrico. mientras los planetas se movían alrededor del Sol. Leonardo da Vinci (1452-1519).considerable influencia en Europa. mismos que tendrían lugar sobre circunferencias. Si bien. incluyendo el Oriente. fue la pista hacia los otros grandes descubrimientos que forman la totalidad de la ciencia moderna de la navegación y el inicio de la revolución que ésta provocó en la Astronomía y en la Física. y en particular la astronomía. Mientras. Las nuevas ideas vinieron con la revolución promovida por la nueva concepción del firmamento. lo esencial era que más gente los sabía utilizar. las ideas griegas difundidas por Alejandro y sus sucesores se extendieron por todo lo que puede llamarse el mundo antiguo. las cadenas de transmisión articuladas. quien era tan fecundo y versátil que sería prolijo mencionar todos los mecanismos ideados y dibujados por él. Con la primera (las órbitas planetarias son elipses en las que el Sol ocupa uno de los focos) no tenía la . Este acontecimiento. hasta la fecha. Tycho Brahe (1546-1601) llegó a la conclusión de que tanto los modelos de Tolomeo como de Copérnico no se adecuaban a lo que él tan obsesivamente había observado y propuso otro modelo según el cual el Sol y la Luna giraban alrededor de la Tierra. en donde era posible encontrar personas con conocimientos de matemáticas y astronomía similares. algunos de los cuales llegaron a ser decisivos para cambiar el carácter total de su civilización. la que demostró ser la más duradera. Luego existió continuidad. tantos otros. este tipo de mecanismos estaban ya muy desarrollados en los tiempos clásicos. pero lo trágico es que se debió esperar dos mil años para su renacimiento. influjo que perduró hasta bien entrado el Renacimiento. Sin embargo.. las cuales podían discutir de mutuo acuerdo.

Sus soluciones contenían. ¿a qué velocidad describía el planeta su órbita? Ante esto mostró que no se movía con una velocidad uniforme.menor idea de que pudiese tener sentido alguno dinámicamente. Hasta aquí Kepler había recurrido a la pura observación. El movimiento es algo inherente a la materia. el alcance aumentaba. como creía Newton. A partir de este razonamiento dedujo con la segunda ley que las áreas descritas por los radios vectores son proporcionales a los tiempos. siendo Galileo quien lo lograra al deducir que un cuerpo no sometido a una acción externa. Un detalle interesante al respecto es que la mecánica clásica no distingue entre diversos observadores inerciales: sus leyes fundamentales. De pronto quedaban muy lejos las especulaciones que acerca del movimiento había establecido Aristóteles. pero si se ponía a más de 45° volvía a tener un alcance menor. estando también implícito en la obra de Galileo. No obstante. De esta manera describió completamente el movimiento de los planetas en términos cuantitativos. las de lssac Newton (1642-1727). una órbita elíptica. Tartaglia no avanzó mucho en este trabajo. o bien. sino más rápidamente cuando el planeta estaba más cerca del Sol y más lentamente cuando estaba más alejado de él. en realidad. Nicolás Fomana Tartaglia (¿1499?-1557) había observado que si el cañón se disparaba horizontalmente no tenía mucho alcance. si se inclinaba a 45° adquiría un alcance mayor. . continuaría su trayectoria y cuando lo perdiera caería. Esto se conoce con el nombre de "principio de relatividad" en mecánica. se enuncian igualmente referidas a cualesquiera de ellas. Juan Filopon (1490-608) contradijo: Cuando se tira una piedra. por Alberto Einstein (1879-1955) con la "Teoría de la relatividad" restringida. independientes del observador a que están referidos. Si el eje del cañón se elevaba un poco. argumento que ya en el siglo VI. sino relativas. La expresión general de este principio ("principio de inercia") se debe a René Descartes (1596-1650). porque entonces no había conocimientos de dinámica. Llegó a la conclusión. con la tercera ley. pero para abarcar a todos los planetas. el producto de la velocidad angular y del radio vector continuaba siendo el mismo. A este respecto. Por tanto. se mueve en línea recta con velocidad constante o está en reposo. Sin embargo. todo el material necesario para deducir las leyes de la dinámica del sistema planetario y dar sentido a las intuiciones de Copérnico. no sólo a los que podía observar directamente. El rectilíneo y uniforme no requiere mayores explicaciones que el estado de reposo. suscitó inmediatamente la cuestión. hay algo en ella llamado impulso y éste lleva a la piedra de manera que mientras preservara su impulso. Las distancias y los tiempos no son nociones absolutas. la trayectoria del impulso era algo que iba por el aire y luego bajaba y eso era muy parecido a lo que hacían las balas de cañón. que los cuadrados de los tiempos de las revoluciones planetarias son proporcionales a los cubos de los ejes mayores de las órbitas. cuando afirmaba que el aire desplazado por el proyectil rodeaba a éste y volvía a empujarlo desde atrás. necesitaba conocer la relación entre sus periodos de rotación y sus distancias al Sol. En otras palabras. con el Sol en uno de los focos. el cual ya había sido enunciado en el siglo XVII por Galileo. Esta teoría fue modificada en 1905.

y menos aún si daba vueltas y vueltas sin ser empujado en todo momento. Sus descubrimientos y los de Kepler llevaban a la conclusión de que alguna fuerza ejercida sobre los planetas los mantenía en sus . sin tener en cuenta el rozamiento. con los astros menores girando en torno de los mayores . con el cual pudo ver los cuatro satélites más brillantes de Júpiter. más mirladas de estrellas de lo que habían soñado todos los filósofos. Intentaba averiguar qué harían los cuerpos en el espacio libre o en el vacío. porque sabía que tal resistencia existía. este problema lo los soslayó al trabajar sobre un plano inclinado. haciendo rodar por ella una bola de latón. luego colgó el cordón de un clavo y. y descubrir que Venus presenta fases como la Luna. Estos fueron los conceptos dinámicos que descubrió y describió en su última obra discursos sobre dos nuevas ciencias: Dinámica y Estática. El primer resultado al que llegó fue que la distancia recorrida en cada medición era proporcional al cuadrado del tiempo. Galileo intentó resolver las objeciones físicas a la hipótesis de que la Tierra giraba sobre sí misma. el cuerpo continuó oscilando hasta la misma altura que tenía al empezar. Galileo aportó nueva evidencia experimental en favor del sistema de Copérnico. pero tenía un reloj propio: su pulso. que el tiempo de oscilación era independiente de la amplitud del péndulo. En 1609 construyó combinando dos lentes un rudimentario anteojo. Pero medir la verdadera aceleración de un cuerpo en caída libre resulta una empresa en extremo difícil. ya sea describiendo un arco grande o uno pequeño. allí estaba la confirmación visible del sistema heliocéntrico. por supuesto. Se sabe que en la misma época en que Kepler efectuaba sus cálculos. Después volvió sobre ello y lo repitió con péndulos de distinta longitud y encontró la relación entre la longitud del péndulo y su periodo. En lo que respecta a la aceleración de la gravedad despreció conscientemente la resistencia del aire. fundando una teoría del movimiento diametralmente opuesta a la de Aristóteles. Había llegado al principio de que la energía de un cuerpo en el punto más bajo de una oscilación estaba determinada total y solamente por la altura desde la cual había caído. y de aquí derivó la ley de ese movimiento. el primero en contemplar a inmensa distancia. Contó las oscilaciones del péndulo por su pulso y encontró dentro del grado de exactitud del método. El interés de Galileo por el movimiento de los cuerpos no se limitó a los que se encuentran sobre la superficie de la Tierra. No podía usar un cronómetro porque entonces no existían (de hecho. girando en torno a este planeta. con una ranura en Forma de V cubierta de pergamino. encima de su frente. Posteriormente.De este modo. dejó oscilar un péndulo con un pequeño cuerpo en su extremo. Además de mostrar las lunas de Júpiter. si se cuenta sólo con los aparatos que poseía. ya que era inconcebible que algún objeto se mantuviese en movimiento por sí mismo. Mientras se balanceaban y volvían a pararse gradualmente se preguntó por qué razón le parecía que la lámpara tardaba igual tiempo en balancearse. Su constante inquirir a la naturaleza llevó a Galileo a descubrir el isocronismo al observar las oscilaciones pendulares de las distintas lámparas bajas suspendidas de lo alto de la cúpula de la catedral de Pisa. Esto fue fundamental para la dinámica y no era conocido anteriormente. de la cual fue el primero en observar su aspecto verdadero. Galileo contribuyó a elaborar una nueva concepción del universo a partir de sus experiencias sobre la caída de los cuerpos y las trayectorias de los proyectiles. como se originó el principio del cronómetro). así fue.

Wren y. para equilibrar la fuerza centrífuga dependía del radio dividido por su cubo. El estudio del péndulo oscilante condujo al estudio del péndulo circular. éste llevó a la idea de fuerza centrífuga y ésta. la tercera ley de Kepler se deduce del movimiento de un planeta en el recorrido de su órbita. un físico y matemático italiano muy ingenioso. sobre otro es siempre una interacción (acción recíproca). convencer a Newton para que . no sólo Borelli. por cuyo efecto éstos se mantienen en sus posiciones. la idea de fuerza centrífuga. Este conjunto de leyes permitían explicar totalmente los movimientos de planetas y satélites y han sido la base del estudio de la dinámica del universo hasta principios de este siglo. fue él quien logró. en forma inversa al cuadrado del radio. Newton dedujo esencialmente a partir del estudio del trabajo de Galileo sobre el péndulo. de ello que la atracción de la gravedad o fuerza centrípeta. deduce toda la teoría de la gravitación universal a partir de un péndulo circular y toma sus valores directamente de los discursos sobre dos ciencias nuevas de Galileo. Y mucha gente lo vio. tan sólo es necesario conocer esa ley para tener la de la gravitación. a la idea de la gravedad que mantiene a los planetas en sus órbitas. estaban flotando en el ambiente. ahora se le reconoce a Newton el mérito de haber deducido las leyes de esos fenómenos. Cristian Huygens (1629-1695) había llegado a ellas al igual que Giovanni Alfonso Borelli (16081678). la fuerza de la gravedad está en función de la distancia. define con precisión las nociones de masa y fuerza y establece cuantitativamente el modo de acción de las fuerzas cómo influyen éstas en el movimiento de los cuerpos. establece la relación entre la fuerza existente entre el Sol y la Tierra y la fuerza de la gravedad. se enuncia de modo explícito que la acción de un cuerpo. después de muchísima insistencia. Por tanto. donde el planeta se mueve más aprisa al acercarse al Sol. la idea de una fuerza de gravitación existente entre los planetas. Fue Halley (el del famoso cometa) quien pidió a Hooke. Robert Hooke (1635-1703). así como también la de que las cosas pueden seguir moviéndose. Ahora bien. la cual precisa la acción de las fuerzas: el cambio de velocidad de un cuerpo por unidad de tiempo (es decir. De hecho. Una órbita elíptica. Para un número considerable de científicos. se explicaba suponiendo que la fuerza de la gravedad aumentaba equilibrando la fuerza centrífuga aumentada. Además. Si bien. a su vez. a Newton una demostración geométrica de la ley de la gravitación. su aceleración) es directamente proporcional a la fuerza aplicada. finalmente. esto es.órbitas. al mismo tiempo que giran perfectamente libres. con su teoría de la gravitación universal. encontró la solución adecuada. Pero fue lssac Ncwton quien. Por último. sino también Edmundo Halley (1656-1742). Descartes intentó una explicación a base de suponer el movimiento planetario producido por una combinación de remolinos. tiene la dirección y sentido de ésta y es inversamente proporcional a la masa del cuerpo. Al principio de inercia de Galileo-Descartes cabe añadir la ley fundamental de la dinámica. de las cuales nunca habló Newton en ningún momento. Sir Christoper y Wren (1632-1723).

tal como el hombre primitivo descubrió el hacha o la lanza. estudios de la vibración. y el concepto de potencia como la cantidad de trabajo por unidad de tiempo. A Carlos Augusto de Coulomb (1736-1806) y Navier se les considera fundadores de la ciencia de la mecánica de materiales. Los Principia contienen los conceptos de masa y de movimiento variado. uno de los cuales. y a la vez logra interesar a Leonardo Euler (1707-1783) en ese problema. . ya en desuso. surgieron por entero de la práctica. es el "efecto útil": éste en un molino de ruedas o en cualquier otra cosa era el trabajo multiplicado por el tiempo. mientras Emile Clapeyron (1799-1864) y Saint-Venant logran adelantos en la teoría de la elasticidad. Simon Stevin (1548-1620) establece el principio del paralelogramo de fuerzas.revelara sus descubrimientos. Se utilizaban dos términos. Su hermano. Muchos de estos conceptos. no se quedó a la zaga planteando la ecuación diferencial para las vibraciones transversales de una barra. siendo éste sólo uno de los grandes libros de Newton. los Principia. posteriormente. . James Watt (1736-1819) midió la cantidad de trabajo realizado por un caballo obligándolo a tirar de un peso suspendido de una polea. Concebió la idea de trabajo como el producto de la fuerza y la distancia. por lo que éste amplía el método del mínimo trabajo. lo cual se consumó cuando este último escribió el más relevante de los libros. así como la gran mayoría de los conceptos elementales de toda la física. Johann Bernoulli (1710-1790) establece el principio de las velocidades virtuales. la totalidad de la mecánica clásica está contenida en uno de sus libros. Por su parte. Pero de lo que Galileo y Newton nunca se ocuparon fue del concepto de "trabajo". Daniel Bernoulli (1700-1782). así como el de los desplazamientos virtuales y. ecuaciones diferenciales del movimiento.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful