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HISTORIA DEL GRAFFITI

Graffiti, inscripciones o signos annimos dibujados o pintados en paredes de edificios, muros o vagones de metro, cuyo objetivo principal es testificar la presencia de su autor en un lugar determinado. El origen de la palabra se encuentra en el vocablo latino graphiti, que define las inscripciones realizadas en los muros. A fines de la dcada de 1960, comienzan a desarrollarse probablemente los graffiti ms representativos, los del metro de Nueva York. Es entonces cuando un joven mensajero de origen griego empieza a firmar como Taki 183 en las paredes de los vagones del metro de esta ciudad con un rotulador. Realizados por jvenes denominados writers (escritores) procedentes de minoras tnicas (hispana y afroamericana) y ambientes sociales marginales, representan una subcultura de la calle, espontnea y underground, conectada con la msica rap, el break dance y el hip-hop. Se establece como una lucha contra lo establecido, a modo de guerrilla urbana, que busca una libertad de expresin en estado puro. No se trata ya de artistas de las distintas vanguardias que reaccionan contra el arte establecido, sino que supone una verdadera trasgresin de los circuitos oficiales, puesto que el writer infringe la ley y no percibe remuneracin alguna por su arte. Los graffiti pueden adoptar distintos estilos o formas: tags (firmas o contraseas que incluyen generalmente un seudnimo y otros smbolos caractersticos), throw ups (nombre de dos o tres letras formando una unidad redondeada), entre otras. Los writers recurren adems a distintos efectos estticos, como las bubble-letters o letras burbuja, con formas redondeadas y brillantes; el diseo en tres dimensiones, donde el sombreado es el protagonista, y por ltimo, el wildstyle, donde la composicin es ms complicada y las letras se entrelazan. El rotulador es el material que marc el inicio del graffiti, pero pronto fue sustituido por aerosoles y sprays, que permiten la creacin de piezas ms grandes y con ms efectos. Las boquillas son intercambiables y, dependiendo de la que se utilice, se consiguen distintos efectos: pueden ser de tipo hardcore, que produce un trazo grueso; cap, de trazo medio, y por ltimo, skinny, la ms fina. Desde finales de la dcada de 1970, el fenmeno del graffiti se abre a los artistas blancos y se eleva en Nueva York a la categora de arte mediante el apoyo de ciertos crticos y galeras que comienzan a exponer la obra de algunos writers convertidos en artistas, como Jean-Michel Basquiat, Keith Haring o Kenny Scharf, quienes realizan en sus obras una mezcla de signos e imgenes tomadas de la cultura de la calle con otras procedentes de la historia del arte o de la cultura. Es entonces cuando surgen exposiciones como las organizadas por la Union of Graffiti Artists o la Nation of Graffiti Artists, ambas en Nueva York, y que incluyen a artistas como Ram-ell-Zee, Crash, Futura 2000, Daze o Lady Pink; la presentada por Caroll Janis en 1983, Postgraffiti, o ese mismo ao en Rotterdam, en el Museo Boymaus-van Beuningen. Se debe tambin mencionar como medio de difusin el vdeo Style Wars, realizado por Tony Silver en 1983. Ser en torno a estos aos cuando el graffiti llegue a Europa: en Espaa, Juan Carlos Argello, ms conocido como Muelle, ser uno de los pioneros. A partir de la dcada de 1990 este fenmeno ampli sus posibilidades con la creacin de los stencil, graffiti creados con plantillas y sprays que permiten el trabajo en casa y que suponen menos riesgos para el writer. En este campo, algunos creadores como Doctor Hoffman convierten este fenmeno en una autntica guerrilla callejera de lucha contra lo establecido.