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ASOCIACIONISMO Las teoras asociacionistas consideran que un fenmeno puede ser explicado a partir de la asociacin entre elementos ms bsicos

que el propio fenmeno, asociacin que el sujeto ha vivido con anterioridad. Se supone que existen fuerzas que conectan dichos elementos y que deben ser descubiertas por la investigacin psicolgica para comprender bien los procesos psicolgicos o el comportamiento. El empirismo filosfico (as principalmente Hume), mantendr que los procesos mentales son simple expresin de la asociacin de vivencias (ideas dicen ellos); en el mundo de la mente encontramos fuerzas semejantes a las presentes en el mundo fsico (las leyes o principios de la asociacin). En psicologa encontramos explicaciones de este tipo en muchas escuelas: las leyes de la asociacin de ideas en la psicologa mentalista de corte empirista, como las primeras psicologas cientficas (Wundt y el estructuralismo de Titchener); el psicoanlisis y su referencia a la libre asociacin de ideas como mtodo teraputico; el conductismo en su defensa del condicionamiento como asociacin entre estmulos y estmulos y respuestas; e incluso en la ltima psicologa cognitiva, el conexionismo, en donde la asociacin de los distintos elementos (o neuronas) en redes neurales permite explicar los procesos mentales y la conducta. ASOCIACIONISMO El Asociacionismo es un principio psicolgico .El principio de las asociaciones deriva de problemas epistemolgicos planteados en la filosofa. Los conceptos asociacionistas han servido para reemplazar teoras ms detalladas del aprendizaje. Entre los que contribuyen a este aspecto del movimiento asociacionistas, sobresalen tres hombres Hermann Ebbinghaus, comenz estudiando la formacin de las asociaciones; y le fue posible controlar las condiciones bajo las cuales se formaban y hacer un estudio cientfico del aprendizaje. A I.P. Pavlov, le corresponde una responsabilidad primordial en otro cambio: el de estudiar la asociacin no ya en trminos de ideas sino n trminos de conexiones E-R (estmulo-respuesta). Sus estudios sobre los reflejos condicionados contribuyeron a hacer objetiva la psicologa. E.L. Thorndike desarroll una extensa exposicin de los fenmenos psicolgicos desde una perspectiva asociacionistas. El asociacionismo, como sistema desarrollada a partir del empirismo (los empiristas ingleses utilizaban los mismo principios de asociacin que haba sugerido Aristteles siglos atrs: los tems similares opuestos o contiguos tienden a asociarse entre s), fue fundado en el siglo XVIII por un mdico erudito, David Hartley (1705-1757). Retom el captulo de Locke, la asociacin de ideas , e hizo de l su tesis. Hartley desarroll su psicologa en torno de las asociaciones, convirtiendo as el asociacionismo en una doctrina formal con su nombre. Postulaba la existencia de acciones vibratorias en el sistema nervioso, que corresponderan a las ideas e imgenes, las vibraciones ms intensas seran las sensaciones, y las intensas las ideas, puso el nfasis en la contigidad, como principio de asociacin y utiliz principios asociacionistas para explicar la percepcin de la profundidad visual.

Luego de Hartley, el siguiente desarrollo importante en el asociacionismo ocurre en Escocia. Thomas Brown (1778-1820) reformul los principios de Hartley como principios de la sugestin, para superar la objecin de la escuela escocesa ortodoxa al asociacionismo y sus tendencias analticas. James Mill (1773-1836) present una de las posiciones asociacionistas. Su Analysis of the phenomea of the human mind (1829) publicado tras 7 aos de escribir en las vacaciones, presenta la mecnica mental de Mill. Este sostena que la ley de asociacin podra dar razn de la experiencia mental ms completa. El asociacionismo ingls dejo un legado de mximo significado a la psicologa, nueva ciencia experimental en desarrollo. Un aspecto fundamental de ese significado reside en el punto de vista metodolgico que el asociacionismo desarroll y refiri. Gran parte del contenido histrico del asociacionismo aparece absorbido, de una manera ms o menos directa, en los supuestos y preconceptos de los primeros psiclogos. Hermann Ebbinghaus le corresponde el mrito de haber sido el primer psiclogo que realiz un estudio cabalmente emprico de la asociacin o aprendizaje. Estaba interesado en controlar el tipo de aprendizaje cuya retencin quera investigar, ideo la slaba sin sentido en un esfuerz por reducir al mnimo las asociaciones previas. Ivan P. Pavlov fue un distinguido fisilogo ruso, director del laboratorio de fisiologa del Instituto de Medicina Experimental desde 1890 hasta su muerte. Pavlov haba desarrollado un aparato que permita recoger y medir la cantidad de saliva segregada por un perro bajo diferentes condiciones de alimentacin. En escencia se trataba de un tubo de vidrio calibrado, insertado a travs de una fstula en el carrillo del animal. El descubrimiento de Pavlov consisti en percatarse de la ocurrencia persistente de un flujo salival anticipatorio. La tercera figura importante en el trnsito asociacionista de las ideas a la conducta es Vladimir M. Bechterev. Su contribucin ms significativa fue la respuesta condicionada motriz. La mayor parte de los asociacionistas tienen un punto de vista ms restringido de los funcionalistas que los funcionalistas, e intentan explicar la conducta mediante un conjunto de variables ms limitadas. Los asociacionistas ms antiguos intentaban explicar el pensamiento y la conducta, complejos como nada ms que una asociacin de ideas. En la actualidad el asociacionismo como herramienta metodolgica ya que no como posicin sistemtica, se ha incorporado al cuerpo de la psicologa; la asociacin de variables es reconocida generalmente como una tarea fundamental de la ciencia. EMPIRISMO Del trmino griego "empeira" (experiencia). En un sentido amplio, es empirista toda teora para la cual la experiencia, entendida como percepcin, es el origen y lmite del conocimiento: conocemos a partir de lo que percibimos y nada que no sea perceptible puede ser conocido. A lo largo de la historia se han dado muchas teoras empiristas, ms o menos radicales; as, se puede hablar de la filosofa aristotlica como ms empirista que la de Platn, o la de los

filsofos atomistas ms empirista que la de los pitagricos. Tambin en psicologa encontramos corrientes con una clara vocacin empirista, siendo seguramente el conductismo la ms destacada de todas. En efecto, este paradigma de psicologa muestra la huella del empirismo en, al menos, las siguientes tesis: la psicologa como ciencia debe apoyarse por completo en la experiencia, y ms exactamente en la percepcin, lo que trae consigo, primero, la reivindicacin del llamado "conductismo metodolgico" y la crtica a la introspeccin, y, segundo, la consideracin de que el objeto de la psicologa debe ser algo dado tambin a la experiencia (ni la mente, ni mucho menos el alma): la conducta;lo que el sujeto es depende ms de la influencia de algo exterior a l que de estructuras y de un dinamismo interno de carcter innato, tesis que le llevar al conductismo a subrayar la importancia de la experiencia, del aprendizaje y de la influencia del medio en la aparicin de las habilidades, rasgos y comportamientos de los organismos, incluido el ser humano. En un sentido estricto llamamos "Empirismo" o "empirismo clsico", al que se desarrolla en las Islas Britnicas en la Edad Moderna (fundamentalmente en el siglo XVIII), que se opone al racionalismo continental o racionalismo clsico, y que tiene como representantes ms importantes a Locke (1632-1704, filsofo ingls), Hume (1711-1776, filsofo escocs) y Berkeley (1685-1753, filsofo irlands). Este empirismo rechaza las tesis apriorsticas del racionalismo (las ideas innatas) al considerar que la mente es como un papel en blanco en el que va escribiendo la experiencia, rechaza la intuicin intelectual de algo que no sea la propia mente, y acepta slo la percepcin como fundamento del conocimiento. A diferencia del empirismo del siglo XX, el empirismo clsico considera legtima tanto la percepcin interna como la percepcin externa. Frente al mtodo deductivo propuesto por los racionalistas, los empiristas prefieren el mtodo inductivo, y frente a la admiracin racionalista por la matemtica, los empiristas van a preferir las ciencias empricas o ciencias naturales. En su versin ms radical, la de Hume, defiende el fenomenismo: nicamente podemos conocer los fenmenos (fenmeno: la realidad en tanto que se presenta a los sentidos), pero no la realidad tal y como pueda ser en s misma e independiente de nuestro psiquismo. Locke, uno de los iniciadores del empirismo moderno, es el primero en poner en cuestin el concepto de sustancia (la supuesta realidad que subyace o en la que descansan los fenmenos); no niega las sustancias, pero considera que de ellas no cabe tener una experiencia directa; las sustancias (incluso Dios) pueden conocerse por inferencias racionales. Por su parte, Hume establece como criterio para decidir la legitimidad de una idea que tenga como soporte la impresin (o sensacin): el nico mbito del que cabe el conocimiento y la ciencia es el que se ofrece a la percepcin, considerando que todo lo que podemos conocer se limita a la aparicin de fenmenos, o la sucesin de un fenmeno tras otro, y nada ms: ni la supuesta realidad que subyace en los fenmenos, ni las supuestas realidades trascendentes como el alma o Dios, ni tampoco los vnculos causales reales existentes entre las cosas. La filosofa de Hume tiene tambin gran relevancia en el estudio del psiquismo pues considerar este filsofo que la ciencia de la naturaleza humana es la ciencia ms importante y debe desarrollarse antes que cualquier otra, por ser en cierto sentido la ciencia de las ciencias. Esta ciencia de la naturaleza humana no debe partir de principios a priori sino de la experiencia y la observacin.

En breve resumen, y por su importancia para el desarrollo de la psicologa cientfica, vamos a destacar las siguientes tesis empiristas: La cuestin fundamental en la polmica racionalismo/empirismo se concentra en la pregunta cmo se origina el conocimiento? El racionalismo considerar que gracias a las ideas innatas y a la intuicin, siendo, por tanto, lo importante lo que la conciencia pone o incorpora. Por su parte, para el empirismo todo el conocimiento proviene de los sentidos, puesto que la mente es como "un papel en blanco" y no existen las ideas innatas, siendo lo ms importante lo que la conciencia recibe. Asociacionismo. Los empiristas entendern que los procesos mentales son consecuencia de la asociacin de vivencias: creern que en el mundo de la mente encontramos fuerzas semejantes a las presentes en el mundo fsico, trasladando el mecanicismo y determinismo que Descartes propuso nicamente para el mundo fsico al mundo de la mente. Los sentidos nos ofrecen sensaciones y stas se transforman en ideas; por su parte las ideas se combinan y suceden siguiendo los llamados principios de la asociacin (similitud, contigidad y contraste); por ejemplo, por el principio o ley de la contigidad, si varias ocurren frecuentemente juntas, una sola puede producir el recuerdo de las restantes. El asociacionismo estar presente despus en varios modelos o movimientos psicolgicos, como la primeras psicologas cientficas (Wundt), Freud, Pavlov y principalmente en el conductismo, en ste caso en trminos fisicalistas puesto que para este modelo lo que se asocia no son contenidos mentales sino estmulos y respuestas. Mecanicismo. Los empiristas tienden a dar explicaciones mecanicistas del ser humano, explicaciones que incluyen las siguientes tesis fundamentales: la mente y la conducta del hombre son un fenmeno natural ms, por lo que pueden ser explicadas segn las leyes naturales; determinismo: no existe el libre albedro, por lo que la mente y la conducta se someten a leyes deterministas, ocurriendo de este modo que la conducta podr predecirse por completo cuando se descubran las leyes que la rigen (como en el siglo XX afirmar de forma rotunda el conductismo); materialismo: toda la realidad es material, por lo que, de nuevo, la conducta humana es un fenmeno natural, y est determinada por las mismas fuerzas y leyes fsicas que valen para el resto de la naturaleza; el representante ms destacado del mecanicismo materialista fue Hobbes (1588-1679, filsofo ingls). Para este autor, los contenidos de la mente se rigen por las mismas leyes fsicas que los movimientos fsicos. Finalmente, cabe destacar tambin lo que algunos autores han llamado llamado hedonismo psicolgico: de todas las acciones que puede realizar, el hombre escoge aquellas que tengan consecuencias ms placenteras o menos dolorosas; esta tesis viene a ser expresin del caracterstico sensualismo que recorre toda la filosofa empirista y expresa una visin

ciertamente pesimista de la naturaleza humana al sealar que, en ltimo trmino, toda accin humana busca el provecho propio (entendido como placer o satisfaccin) siendo el hombre, por lo tanto, consustancialmente egosta. Estas mismas ideas se pueden encontrar tambin en gran parte de la psicologa cientfica en sus explicaciones de la motivacin (el psicoanlisis con la referencia al principio del placer, el conductismo y las tesis de Skinner sobre los refuerzos y castigos como principios rectores del aprendizaje). Esta corriente psicolgica subraya el papel de la asociacin en la vida psquica y reduce todas las elaboraciones de experiencia a la accin de la asociacin. Los partidarios de este punto de vista suponen que la sensacin, la reproduccin (memoria) y la asociacin son los nicos procesos psquicos, y reducen a ellos todos los datos (simples y complejos) de la experiencia. El asociacionismo como principio psicolgico nos responde a la pregunta: Cmo conocemos?, por medio de los sentidos, de aqu surge la pregunta siguiente. Entonces, de dnde vienen las ideas complejas que no son directamente sentidas? La respuesta a esta segunda pregunta nos proporciona el primer principio de la asociacin: "Las ideas complejas provienen de la asociacin de otras ms simples". El asociacionismo puede considerarse la doctrina bsica de una escuela filosfica dominante en Inglaterra en el siglo XVIII y gran parte del siglo XIX, a la que acab por darle su nombre. Sus principales representantes, fueron D. Hertley, Th. Brown, James Mill, y A. Bain. Los filsofos empiristas ingleses sobre todo J. Locke y Hume son reconocidos como sus precursores inmediatos. Dabid Hartley. Retom el ttulo de un captulo de la obra de Locke "La asociacin de ideas" e hizo de l su tesis. Hartley desarroll su psicologa en torno a las asociaciones, convirtiendo as al asociacionismo en una doctrina formal. T. Brown. Le interesaba el problema de la seleccin: Cmo se seleccionaba, en una serie de asociaciones, la accin que ocurra realmente, cuando haba varias que podran ocurrir? Con esto estaba interesado el problema de mejorar la prediccin. De igual manera se interes tambin en el nmero de veces que se haba asociado con el contenido mental precedente. James Mill. Present una de las posiciones asociacionistas ms extremas en su "Anlisis de los fenmenos de la humanidad" sostena que la ley de asociacin poda dar cuenta de la experiencia mental ms complicada. La idea de "todas las cosas". Supona que las ideas simples se unan para formar las ms completas, las cuales con el uso se consolidaran hasta el punto de aparecer una idea nica. A. Bain. Propuso una serie bien desarrollada de leyes de la asociacin. Haba dos principios para la formacin de asociaciones: la contigidad (inmediacin de una cosa a otra) y la similitud. Adems, haba una especie de efecto de suma, por el cual las asociaciones que individualmente son demasiado dbiles para hacer revivir una idea pasada, pueden tener xito en la accin conjunta. No podemos dejar de mencionar a otros pensadores del asociacionismo como: John Stuart Mill, John Locke, D. Hume, Heberi Spencer, E. L. Thorndike que de alguna manera han consolidado esta corriente psicolgica.