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Las momias

¿Qué es una momia?


Cuando hablamos de momias todos piensan en los cuerpos
momificados egipcios envueltos en telas, como la conocida momia del
faraón Ramsés II. Sin embargo hay otros tipos de momias e inclusive
hay momias de animales.

Las momias son cuerpos que se han conservado


luego de muchos años, es decir, ha quedado
tejido blando, cosa que comúnmente no sucede.
Las momias pueden ser formadas por la
naturaleza o por el hombre. A las primeras se las
llama momias naturales y a las segundas
momias artificiales. La palabra momia deriva del
término "mummiya", que significa betún.
Momia egipcia obsérvese
el color oscuro del cuerpo
Proviene del árabe y eran así denominadas por
por el tratamiento la coloración negra que tomaba la piel, luego de
realizado para su ser realizado el tratamiento para su
conservación. conservación con resinas oscuras.

Las momias naturales.


Hay muchos tipos de momias naturales.
Las más comunes son los cadáveres
desecados. En este caso. si una persona
muere y es enterrada en un lugar muy
seco, ese cuerpo pierde toda la humedad,
se deshidrata y se seca, conservándose
incluso en perfecto estado el cabello, las
Momia desecada americana. El uñas, las orejas, los labios y otros tejidos
cuerpo simplemente se ha blandos. Este tipo de momias se
secado al ser expuesta a encuentran en zonas áridas y secas, por
condiciones ambientales que
así lo han permitido.
ejemplo en la zona andina. Algunas
momias de este tipo pueden ser
observadas en el Museo de La Plata. El
Museo etnográfico de Buenos Aires
también cuenta con una colección de
cadáveres desecados americanos.
Si en cambio, el difunto es colocado en una región muy fría pueden
congelarse los tejidos. Una momia de este tipo muy famosa es "El
Hombre de Hielo", que tiene unos 5.300 años de antigüedad. Murió
a causa de una tormenta muy grande en la zona del norte de Italia,
en lo alto de los Alpes. Es la momia mejor conservada más antigua
del mundo. Fue encontrado con sus objetos personales (unos 70
aproximadamente), como una carcaj de cuero (bolsita para
transportar sus flechas), un hacha de madera con hoja de cobre,
flechas, un arco, un raspador de roca, una bolsa de cuero con hierbas.
Al estudiarlo descubrieron que tenía unos 20 años, media 1,57 m de
altura, y había usado tatuajes.

Como dijimos anteriormente, los animales también se momifican y


dentro de los momias congeladas un bebé mamut se hizo muy
famoso ya que se congeló y se conservó en perfecto estados unos
30.000 años. Estaba tan bien conservado que aun poseía en el
estómago restos de lo que había digerido antes de morir.

En los pantanos suelen conservarse los cuerpos en perfecto estado


aun luego de haber pasado muchos años. Un caso muy conocido es
una cabeza de una hombre encontrada en Dinamarca en 1950. Por
métodos de datación se estableció que había muerto en el 500 ac
aproximadamente. Tenía una soga al cuello por lo que se sospecha
fue sacrificado y arrojado al pantano. Otras momias de la misma
región también presentan indicios de haber sido sacrificadas,
observándose cicatrices en el cuello, el cráneo hundido, etc.

Algunas están tan bien preservadas, que se han conservado los


órganos internos, entre estos el estómago, por lo tanto los científicos
pudieron descubrir que habían comido por última vez. Por ejemplo, en
el caso de una momia de Dinamarca, había ingerido una sopa de
vegetales con cebada y semillas.

¿Por qué no se conservan las momias?


Seguramente se preguntarán por qué no se
descomponen en estas condiciones los
cuerpos. La respuesta es la siguiente: en
todos estos casos, hay algo en común,
justamente es la falta de descomposición
del cadáver, producida por la acción de
unos microorganismos llamados bacterias
que habitan en los líquidos de nuestro
cuerpo, (recordemos que aproximadamente
Cabeza desecada proveniente tenemos un 70% de agua). Si estas
de la región andina, zona bacterias no se pueden reproducir no
propicia para la conservación pueden descomponer el cuerpo. ¿Por qué
no se pueden reproducir?. Es muy sencillo.
de los cadáveres desecados por En el caso de las momias desecadas
el tipo de clima seco. porque perdieron los líquidos, sin líquidos
no hay bacterias para descomponer. En el
caso de los cuerpos congelados, se
congelan completamente y así no actúan
las bacterias y por último, en el caso de los
cadáveres de los pantanos, es una zona sin
oxígeno (ambiente anaeróbico) y como las
bacterias necesitan oxígeno, no pudieron
reproducirse y descomponer el cuerpo.

Las momias artificiales.


Las momias artificiales son
aquellos cadáveres que han
sido sometidos a algún proceso
químico por otros hombres con
el fin de conservar su cuerpo.
Dentro de estos tipos de
momias, encontramos a las
famosas momias egipcias. Los
embalsamadores sometían al
cuerpo a un largo proceso que
duraba unos 70 días
aproximadamente. Este
proceso comenzaba con la
extracción de los órganos
internos. Con una larga varilla
que se introducía por la nariz,
se hacía un orificio en el cráneo
y se metían unos garfios o
cucharas para sacarle el
cerebro.
Las vísceras se extraían realizando una incisión
en el costado izquierdo y se colocaban en unos
vasos llamados canopes. Luego se ponía el
cuerpo en una sal llamada natrón (cuya función
era absorber el agua) que dejaba al cuerpo seco
pero flexible. Posteriormente se untaba el cuerpo
con resina, aceite de cedro, cera y natrón. Se
inyectaban en algunos casos en los vasos
sanguíneos sustancias denominadas bálsamos.
Entonces se pasaba a rellenar el cuerpo con
hierbas balsámicas, lino, arena, y serrín. Por
último se envolvía con varias capas de vendas de
lino, en muchos casos hasta unas veinte. Se
usaban cientos de metros para envolverla
completamente y el trabajo duraba unos 15 días.
Para terminar se cubría con un sudario.

Se colocaba una máscara que


reproducía su rostro, a fin de que
el alma retorne a su cuerpo y
pueda reconocerse. Algunas
mascarillas eran de cartón pero
algunas eran de oro, como la
famosa máscara de
Tutankhamón. Y como si esto
fuera poco, llevaban amuletos y
dijes mágicos para protegerlas
del mal. Algunas veces se ha
encontrado la momia con cientos
de amuletos. Algunos consistía
en cabezas de halcones,
escarabajos, papiros, etc. Cada
uno tenía un significado especial.

¿Por qué se tomaban tanto trabajo los egipcios con sus muertos?
Porque pensaban que luego de ser juzgado en el mundo subterráneo
el alma del difunto tenía que volver a encontrarse con su cuerpo para
poder así vivir eternamente.

Los egipcios no sólo embalsamaban personas sino que también a


algunos animales, muy especialmente gatos. Solían colocarlos en la
tumba con sus dueños para que les hicieran compañía en la otra vida.
En el caso del gato era sagrado para ellos. Inclusive si alguien mataba
un gato podía se condenado a muerte. Muchos dueños
embalsamaban a sus gatos y lo llevaban a una ciudad llamada
Bubastis, donde se veneraba a la diosa gata Bastet. Hacia el 700 dc
esta costumbre de embalsamar había desaparecido. En toda la época
egipcia se ha calculado que se embalsamaron unos 730.000.000 de
cuerpos. Lograron conservar los cuerpos en perfecto estado, incluso
pueden ser tomadas sus huellas digitales a pesar de haber
transcurrido miles de años.
Un hecho curioso sucedió en el siglo pasado cuando fueron
descubiertas unas 56 momias escondidas por los sacerdotes en
lugares especiales a fin de que no fueran saqueadas. En 1898 fueron
trasladadas a El Cairo y en la aduana, al no saber como clasificarlas
para fijar su impuesto, se fijó su gravamen como pescado seco.

En el siglo XVI y XVII se usaban las momias pulverizadas para


preparar remedios especiales en la medicina popular, e inlcuso molida
para preparar pigmentos de color pardo.

Para estudiar y descubrir los secretos de estos tipos de momias, se


las ha llevado a centros especiales y se las sometió a un examen
clínico, con rayos X y tomografías computadas. De esta manera se
puede descubrir que hay debajo de las vendas sin necesidad de
desarmarlas.

Sin embargo los egipcios no fueron los únicos que embalsamaron a


sus muertos. Otros pueblos recibieron influencias de los egipcios y
usando otros materiales, lograron conservarlos, como es el caso de
los persas que usaron cera, los asirios miel. Otros en cambio
descubrieron este proceso en forma independiente de los anteriores
como es el caso de algunos pueblos de América del Sur. En la costa
de Chile y Perú solían preparar a los difuntos secándolos al sol y
sacándoles las vísceras. En el caso de los incas vestían y alimentaban
con sumo cuidado la momia de los antiguos reyes, que consideraban
como un dios, a fin de conservar su alma. Incluso en algunas
cerebraciones eran llevadas por las calles y colocadas en lugares
públicos. En épocas de crisis se elegían a veces niños para ser
momificados y ofrecidos a los dioses. A veces si moría el rey, se
sacrificaban a algunas de sus esposas y sirvientes, eran momificados
y así poder acompañar al rey muerto.

En Ancón, Perú se han hallado momias envueltas en telas formando


un fardo. Se colocaba una cabeza falsa con una peluca de cabello
humano.

Otro tipo de momias artificiales son las ahumadas. De esta manera,


con esta técnica evitan que los tejidos se descompongan. Las
famosas momias guanche de las islas canarias pueden ser
consideradas dentro de este tipo. No podemos dejar de mencionar a
las cabezas reducidas de los jíbaros. Ellos creían que el alma residía
en la cabeza y de esta manera los guerreros al poseer estas cabezas
trofeo, poseían parte de la fuerza espiritual. El tamaño era reducido a
menos de la mitad y se cosían los ojos y la boca.

¿Automomificación?
Es muy difícil ubicar a un tipo de momia especial ya que se podría
decir que se automomificaban. Aunque parezca extraño algunos
sacerdotes budistas se sometían a una dieta sin cereales por unos
años antes de su muerte. Luego de morir era ahumado con el humo
de velas para luego ser conservada en templos como estatuas
veneradas por los fieles.

También hay momias famosas como es el caso de Lenin, Eva Perón y


Alejandro Magno.

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