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El fin del mundo no lleg en el Ao del Seor de 1420, aunque seales muchas hubo de que as haba de ser...

Andrzej

Sapkowski

Narrenturm

Transcurre la turbulenta primera mitad del siglo XV en Silesia, un pas entre los grandes reinos polacos, alemanes y bohemios. Los seguidores de la hereja fundada por Jan Hus los husitas se extienden por la regin. Aceptada por pobres y villanos, la nueva fe produce convulsiones sociales y polticas. Los grandes seores estn divididos: algunos se muestran a favor de los husitas, otros en contra. La poderosa Iglesia de Roma lanza una cruzada tras otra contra los herejes, intentando destruirlos. La horca y la antorcha recorren los campos del corazn de Europa. Pero los espas husitas estn por todas partes y sus ejrcitos, formados por campesinos y aldeanos, derrotan a los nobles y los pasan a cuchillo. Reinmar de Bielau, llamado Reynevan, es un joven noble silesio, un mdico estudioso de la alquimia y ferviente partidario de trovadores y minnesanger. Su apasionamiento por una mujer casada lo llevar a enfrentarse a una poderosa familia, los Sterz. Perseguido por encargo de ellos, Reynevan huye por todo el centro de Europa, escondindose de los asesinos a sueldo. En un principio la huida es poco ms que un juego, pero pronto las cosas empiezan a complicarse. Reynevan no lo sabe, pero la huida emprendida transformar por completo su vida. Encontrar as el verdadero amor y la verdadera amistad, vivir aventuras y peligros, y por fin participar en la guerra del lado de los ms dbiles. O al menos eso cree. ISBN 978-84-9889-022-1

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La Triloga de las Guerras Husitas iniciada con Narrenturm y que contina con Los guerreros de Dios y Lux perpetua es un tour de forc literario. Narrada como una novela de aventuras medievales, en ella el estilo de Sapkowski es rico y variado. Contiene fragmentos dignos de un Miguel de Cervantes pasado por una turmix psicodlica, est llena de dilogos desternillantes y sin embargo preados de sentido filosfico, hay escenas brutales y violentas mostradas en toda su desnudez. La Triloga es tanto una novela picaresca como un bildungsroman o novela de iniciacin, en la que los hroes crecen y maduran con el paso del tiempo; es tambin un tratado moral acerca de los peligros del fanatismo, una divertida revisin de los mitos de la alquimia y la brujera medievales, y una exacta descripcin histrica de una poca y una regin extraordinariamente atractivas. Narrenturm ("La torre de los locos") es una especie de El nombre de la rosa de nuestros tiempos, menos enrevesada que la obra de Umberto Eco, ms profunda en su carga de sentimientos, ms divertida y accesible en su tcnica literaria. En definitiva: un placer para el lector.

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Foto: Elzbieta Lempp Andrzej Sapkowski (Lodz, Polonia, 1948) se ha convertido en un fenmeno de masas gracias a la Saga de Geralt de Rivia, una obra fantstica fuertemente influida por la cultura autctona eslava y las narraciones tradicionales. Adems, Sapkowski ha obtenido un amplio reconocimiento crtico: se considera su narrativa como la mejor expresin del lenguaje popular y regional de Polonia. La Saga de Geralt de Rivia est compuesta por siete volmenes: El ltimo deseo, La espada del destino, La sangre de los elfos, Tiempo de odio, Bautismo de fuego, La torre de la golondrina y La dama del lago. La narrativa corta de Sapkowski ha sido recogida en la coleccin Camino sin retorno. Su obra ms reciente es la Triloga de las Guerras Husitas, formada por Narrenturm, Los guerreros de Dios y Lux perpetua. Ilustracin: Alejandro Colucci, basada en un detalle de El triunfo de la muerte de Pieter Brueghel el Viejo Diseo: Alejandro Tern

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Narrenturm Traduccin de Jos Mara Faraldo ALAMUT Ttulo original: Narrenturm Traduccin de Jos Mara Faraldo Ilustracin de cubierta: Alejandro Colucci Diseo de cubierta: Alejandro Tern Primera edicin: mayo de 2009 Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra y su almacenaje o transmisin por cualquier medio sin permiso previo del editor. 2002 Andrzej Sapkowski Published by arrangement with Literary Agency Agence de l'Est 2009 Jos Mara Faraldo por la traduccin 2009 Alamut Luis G. Prado, editor Alcal, 387 28027 Madrid infoed@alamutediciones. com ISBN: 978-84-9889-022-8 Depsito legal: M. 21.142-2009 Impreso por Fareso, S.A. Paseo de la Direccin, 5. 28039 Madrid Impreso en Espaa Printed in Spain

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NDICE
Captulo primero.................................................................................................................................11 Captulo segundo................................................................................................................................20 Captulo tercero..................................................................................................................................33 Captulo cuarto...................................................................................................................................42 Captulo quinto...................................................................................................................................52 Captulo sexto.....................................................................................................................................62 Captulo sptimo.................................................................................................................................70 Captulo octavo...................................................................................................................................81 Captulo noveno..................................................................................................................................94 Captulo dcimo................................................................................................................................103 Captulo undcimo............................................................................................................................115 Captulo duodcimo..........................................................................................................................124 Captulo decimotercero....................................................................................................................134 Captulo decimocuarto......................................................................................................................145 Captulo decimoquinto.....................................................................................................................154 Captulo decimosexto.......................................................................................................................162 Captulo decimosptimo...................................................................................................................174 Captulo decimoctavo.......................................................................................................................183 Captulo decimonoveno....................................................................................................................198 Captulo vigsimo.............................................................................................................................206 Captulo vigesimoprimero................................................................................................................214 Captulo vigesimosegundo...............................................................................................................227 Captulo vigesimotercero..................................................................................................................243 Captulo vigesimocuarto...................................................................................................................257 Captulo vigesimoquinto..................................................................................................................277 Captulo vigesimosexto....................................................................................................................298 Captulo vigesimosptimo................................................................................................................304 Captulo vigesimoctavo....................................................................................................................319 Captulo vigesimonoveno.................................................................................................................342 Notas.................................................................................................................................................364

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El fin del mundo no lleg en el Ao del Seor de 1420, aunque seales muchas hubo de que as haba de ser. No se consumaron las aciagas profecas de los chiliastas que prevean con asaz precisin para el ao 1420, en el mes de febrero, en lunes, Santa Escolstica la llegada del Fin. Mas pas el lunes, vino el martes y tras l el mircoles, y nada. No lleg el Da del Castigo y la Venganza que haba de anteceder a la llegada del Reino de Dios. No se liber de sus prisiones al satn, aunque haban pasado mil aos, y no sali ste para embaucar a las naciones de las cuatro esquinas de la Tierra. No murieron todos los pecadores del mundo ni los enemigos de Dios a causa de espada, fuego, hambre, granizo, de colmillo de bestia, de aguijn de escorpin o veneno de sierpe. En vano esperaron los fieles la llegada del Mesas en los montes Tabor, Carnero, Oreb, Sin y en el de los Olivos, en vano esperaron la nueva venida de Cristo las quinque civitates, las cinco ciudades escogidas que anunciaban las profecas de Isaas y por las cuales se tuvo a Pilsen, Klatovy, Louny, Slany y Zatec. No lleg el fin del mundo. El mundo no sucumbi ni estall. Por lo menos no todo. Y an as se mont una buena. Sabrosa est esta sopa, ciertamente. Densa, aromtica y sazonada con liberalidad. Haca mucho que no coma una as. Os agradezco, nobles seores, el convite, y ti tambin, posadera. Si le hago ascos a la cerveza, preguntis? No. Ms bien no. Si queris, entonces con gusto. Comedamus tandem, et bibamus, eras enim moriemur. No se acab el mundo en 1420, ni tampoco un ao despus, ni dos, ni tres ni siquiera cuatro. Las cosas llevaban, por as decirlo, su orden natural. Segua la guerra. Se multiplicaban las epidemias, pululaba la mors nigra, se extenda el hambre. El hermano mataba y robaba al hermano, deseaba a su mujer y era, en general, un lobo con el hermano. A los judos se les montaba de vez en cuando un pogromcillo, y a los herejes una hoguerita. Como novedad, sin embargo, los esqueletos vagabundeaban por los cementerios dando cmicos saltitos, la muerte meda la tierra con su guadaa, el ncubo se introduca entre los trmulos muslos de las mozas y la estrige se le echaba a la nuca al jinete solitario en las necrpolis. Tambin el diablo se entrometa a pleno da en los negocios cotidianos y andaba entre las gentes tamquam leo rugiens, como len rampante, buscando alguien a quien devorar. Mucha famosa gente muri en aquellos tiempos. Ja, y seguro que muchos nacieron tambin, mas resulta as que las fechas de los nacimientos por alguna extraa razn no se apuntan en las crnicas y no las recuerda nadie, quiz con la excepcin de las madres y a excepcin tambin de cuando el recin nacido tiene dos cabezas o al menos dos pitos. Mientras que si muere, ja, la fecha es segura como grabada en la piedra. En el ao de 1421, el lunes despus del domingo en mitad del tiempo de la Pascua, habiendo vivido hasta la muy proba edad de sesenta aos, muri en Opole Juan apellatus Hisopo, prncipe de la sangre de los Piastas y episcopus wloclauiensis. Antes de su muerte hizo donacin a la ciudad de Opole de la cantidad de seiscientos marcos. Se dice que una parte de esta suma fue a parar por voluntad ltima del falleciente al famoso lupanar opolano de La Perrilla Roja. De los servicios de esta manceba, que estaba situada a espaldas del monasterio de los Hermanos Menores, us el truhn del obispo hasta su misma muerte, si bien al final de su vida ya slo como observador. En verano no recuerdo la fecha precisa del ao 1422 muri en Vincennes el rey ingls Enrique V, vencedor de la batalla de Azincourt. Slo dos meses ms lo sobrevivi el rey de Francia, Carlos VI, ya desde haca unos cinco aos completamente chiflado. La corona la ansiaba el hijo del loco, el delfn Carlos. Pero los ingleses no reconocieron sus derechos. Pues la propia madre del delfn, la reina Isabel, haba anunciado ya haca tiempo que era un bastardo, concebido a cierta distancia del lecho matrimonial 7

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y con un hombre con todo su juicio. Y como los bastardos no heredan los tronos, se alz como seor legal y monarca de Francia un ingls, hijo de Enrique V, el pequeo Enriquillo, que no contaba a la sazn ms que con nueve meses. Regente de Francia fue nombrado el to de Enrique, John de Lancaster, duque de Bedford. ste, junto con los borgoones, posea el norte de Francia, Pars incluido, mientras que el sur lo controlaba el delfn Carlos y los Armagnac. Y en el territorio entre ambos reinos aullaban los perros en los campos de batalla. Sin embargo, en el ao 1423, el da de Pentecosts, muri en el castillo de Pescola, no lejos de Valencia, Pedro de Luna, el Papa de Avin, un maldito cismtico que lo fue hasta su misma muerte, pese a las resoluciones de dos concilios, y que se titulaba a s mismo Benedicto XIII. De los otros que murieron por aquellos aos y de los que an me acuerdo, hay que contar a Ernesto el Frreo de Austria, prncipe de Estiria, Carintia, la Krajina, Istria y Trieste. Muri Juan de Ratisbona, duque que era de la sangre de los Piastas y de los Przemyslidas al mismo tiempo. Muri bien joven Venceslao, dux lubiniensis, muri el prncipe Enrique, seor junto con su hermano de las tierras de Ziebicach. Muri fuera de su patria Enrique dictus Rumpoldus, prncipe de Glogw y landvogt de la Alta Lausacia. Muri Nicols Traba, arzobispo de Gniezno, varn honorable y sabio. Muri en Marienburg Michael Kchmeister, gran maestre de la Orden de la Santsima Virgen Mara. Muri tambin Jacobo Cebada, llamado el Pez, molinero de Bytom. Ja, ha de reconocerse que era ste algo menos conocido y famoso que los arriba nombrados, mas con la ventaja sobre ellos de que lo conoca yo personalmente y hasta con l haba bebido. Mientras que con los arriba mentados pues como que no hubo ocasin. Tambin tuvieron lugar entonces sucesos importantes en el mundo de la cultura. Predicaba el inspirado Bernardino de Siena, predicaban Jan Kanty y Juan de Capistrano, impartan sus enseanzas Juan Carlerius de Gerson y Pawel Wlodkowic, escriban sus letradas obras Cristina de Pisan y Toms Hemerken Kempis. Escribi su hermosa y gran crnica Vavrinec de Brzezova. Pintaba sus iconos Andrei Rubliov, pintaba Tomaso Masaccio, pintaba Robert Campin. Jan van Eyck, pintor del rey Juan de Baviera, hizo para la catedral de San Bavo de Gante el Altar del Cordero Mstico, un polptico precioso que cubre las paredes de la capilla de Jodocus Vyd. En Florencia el maestro Pipo Brunelleschi termin de elevar una maravillosa cpula sobre las cuatro naves de Santa Mara de las Flores. Y hasta nosotros aqu en la Silesia no bamos a la zaga. Pues don Pedro de Frankenstein finiquit en la ciudad de Nysa una iglesia bien graciosa bajo el patronazgo de Santiago. No est nada lejos de aqu, de Milicz, quien no haya estado y no la haya visto ocasin tiene de ir y ver. En aquel mismo ao de 1422, en los propios carnavales, en el castillo de Lida, celebr con gran pompa sus esponsales el viejo lituano, rey de Polonia, Jogaila. Casse con Sonka Holszanska, doncella lozana y gallarda, de diecisiete aos, por entonces ms de medio siglo menor que l. Por lo que se deca, ms reputada era la doncella por su belleza que por sus costumbres. De modo que por fuerza hubieron de resultar de ello trastornos. Por su parte Jogaila, todito como si recordara el cmo ha de alegrarse a una esposa jovencilla, ya en el verano se ech a por los seores prusianos, los caballeros teutones, se entiende. As sucedi que el nuevo gran maestre de la Orden, Pablo de Russdorf, sucesor de Kchmeister, nada ms tomar posesin hubo de trabar conocimiento con las armas polacas y, ciertamente, un bien spero conocimiento. Cmo fueran las cosas en la alcoba de Sonka, esperaremos en vano a saberlo, mas para darles a los teutones una buena en el culo, para eso era Jogaila an varn de sobra. Tambin por aquellos tiempos tuvieron lugar cuantiosas cosas de importancia en el reino de Bohemia. Una gran agitacin, gran derramamiento de sangre y guerra sin tregua. Mas de qu ando yo platicando... Perdonar han los nobles seores a este viejo, mas el miedo es cosa humana y ya hubo alguno que perdiera el gaznate por unas palabras descuidadas. Pues en vuestros jubones, seores, veo a los Nalecze y Habdanki polacos, y en los vuestros, nobles bohemios, el gallo de los seores de Dobra Voda y las flechas caballerescas de Strakonica... Y vos, discpulo de Marte, la cabeza de bisonte en el escudo os delata como a uno de los Zettritz. Y vuestros ajedrezados en travs y vuestros grifos, seor caballero, ni siquiera s dnde meterlos. No se puede excluir tampoco que t, frater de la orden de San Francisco, no espes para el Santo Ofjcio mientras que vos, hermano de Santo Domingo, es casi seguro que espiis para ellos. As que vuesas mercedes mismas se darn cuenta de que no me es posible en compaa tan 8

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internacional y diversa el hablar de las cosas de Bohemia no sabiendo quin est aqu a favor de Albrecht ni quin a favor del rey y el prncipe de Polonia. Quin a favor de Menhart de Hradec y de Oldrich de Rozmberg y quin a favor de Hynek Ptacek de Pirkstajn y Juan Kolda de Zampach. Quin est del lado del comes Spytko de Melsztyn y quin es partidario del obispo de Olesnica. Pues yo no tengo gana ninguna de palos, mas bien s que habra de recibirlos, puesto que ya algunas veces recibiera. Y que cmo es eso, preguntis? Pues de este modo: si digo que en los tiempos de los que estoy relatando los valientes husitas bohemios les acortaron el jubn a los alemanes con bravura y que hicieron picadillo a tres cruzadas papistas, vierais cmo me rompan los morros los unos. Y si digo que por entonces, en las batallas de Vitkov, Vysehrad, Saaz y Brod de los Alemanes, vencieron los herejes a los cruzados con ayuda diablica, me agarrarn los otros y me molern las costillas. As que mejor ser callar y si se hablara de algo, entonces con la neutralidad de un cronista, contando, como suele decirse, sine ira et studio, escueto, flemtico, ecunime y sin aadir comentario de propia parte alguno. As que hablar entonces brevemente: el otoo del ao de 1420 rechaz el rey de Polonia Jogaila la corona de Bohemia que le ofrecan los husitas. Se pens en Cracovia que la corona la tomara el dwc lituano Vitoldo, quien siempre haba querido reinar. Sin embargo, para no molestar en demasa ni al rey de Roma Segismundo ni al Papa, se mand a Bohemia al sobrino de Vitoldo e hijo de Korybut, Segismundo. ste se plant en la Dorada Praga al frente de cinco mil caballeros polacos en el ao de 1422, para el da de San Estanislao. Mas ya para los Reyes Magos del ao siguiente hubo de volver el principejo para Lituania, de tal modo se enrabietaron con el asunto de la sucesin de Bohemia el Luxemburgus y Oddo Colonna, quien por aquel entonces era ya Su Santidad Martn V. Y qu me vais a decir? Ya en 1424, en la vspera de la Visitacin de la Virgen, andaba el Korybutilio de vuelta en Praga. Esta vez en contra de la voluntad de Jogaila y de Vitoldo, en contra de la del Papa y en contra la del rey de Roma. Es decir, como rebelde y proscrito. Y a la cabeza de rebeldes y proscritos como l. Y ya no en nmero de miles, sino de cientos. En Praga, por su parte, la revuelta, como Saturno, devoraba a sus propios hijos y unos partidos combatan a otros. A Jan de Zeliva, al que haban cortado la cabeza el lunes despus del domingo de Reminiscere del ao de 1422, lo lloraban ya en mayo de aquel ao en todas las iglesias como mrtir. La Dorada Praga se opuso tambin a Tabor con arrojo, mas aqu se top el martillo con su yunque. Es decir, con Jan Zizka, gran guerreador. En el Ao del Seor de 1424, da segundo tras las nonas de junio, impartiles Zizka a los praguenses una horrenda leccin en Malschau, junto al ro Bohynka. Ay, muchas, muchas viudas y hurfanos quedaron en Praga tras aquella batalla. Quin sabe, puede que fueran precisamente las lgrimas de los hurfanos las que causaran que poco despus, el mircoles antes de San Gallo, muriera en Prybyslav, cerca de la frontera morava, Jan Zizka de Trocnov o, como luego se llam, de Kelch. Y lo enterraron en Hradec Krlov y all descansa. Y tal como antes hubo quien llor por su causa, ahora otros lloraron por su prdida. Que los haba dejado en orfandad. Y por eso se llamaron a s mismos los Hurfanos... Pero esto seguro que todos lo recordis. Porque de ello es verdad que no hace mucho tiempo. Y ya parece todo... histrico. Sabis, nobles seores, cmo se puede reconocer que unos tiempos son histricos? Pues porque pasan muchas cosas y muy deprisa. Y por entonces pasaron muchsimas cosas y extremadamente deprisa. Como se ha dicho, no lleg el fin del mundo. Aunque seales hubo muchas de que as haba de ser. Pues hubo exactement como decan las profecas grandes guerras y grandes derrotas para las gentes cristianas y muchos hombres murieron. Pareca como que el mismo Dios deseaba que naciera un nuevo orden por medio de la destruccin del antiguo. Pareca que se acercaba el Apocalipsis. Que la Bestia de los Diez Cuernos sala del Hades. Que se vea a los Cuatro Jinetes terribles entre el humo de los incendios y los campos ahogados en sangre. Que ya mismo iban a sonar las trompetas y los sellos se iban a romper. Que iba a caer fuego del cielo. Que caa la Estrella del Ajenjo sobre la tercera parte de los ros y sobre las 9

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fuentes del agua. Que el hombre enloquecido al ver la huella de los pies de otro hombre tras el incendio, fuera a besar la tal huella con los ojos anegados por lgrimas. Tan terrible fuera a veces que, con perdn de vuesas mercedes, hasta el culo se le helaba a uno. Tiempos fueron aquellos peligrosos. Crueles. Y si los seores lo permiten, hablar de ellos. Slo para matar el aburrimiento, en tanto la tormenta que nos sujeta aqu en la posada no escampe. Os hablar, si lo queris, de aquellos tiempos. De las gentes que por entonces vivieron y de aqullos que vivieron por entonces pero que gente no eran. Os hablar de cmo tanto los unos como los otros se las vieron con los tiempos que les toc en suerte. Con el destino. Y con ellos mismos. Comienza esta historia de forma amena y dulce, vaporosa y delicada, con unos amores agradables y ardientes. Pero que esto, nobles seores, no os engae. Que esto no os engae.

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Captulo primero
En el que el lector tiene ocasin de conocer a Reinmar de Bielau, llamado Reynevan, y esto, de inmediato de varias de sus mejores partes, incluyendo en ello su diestra conocencia del ars amandi, de los arcanos del arte de la monta a caballo y del Antiguo Testamento, si bien no necesariamente en tal orden. En el captulo se habla tambin de Borgoa, tomada ella tanto en sentido literal como figurado.

A travs de la ventana abierta de la pequea habitacin, sobre un fondo oscurecido todava por la pasada tormenta, se vean tres torres. La ms cercana, la del ayuntamiento; la siguiente, la de la iglesia de San Juan Evangelista, esbelta, resplandeciendo al sol, nuevecita con sus tejas rojas; detrs de ella, el donjn del castillo del duque. Alrededor de la torre de la iglesia revoloteaban veloces las golondrinas, a las que haban espantado haca poco el sonido de las campanas. Las campanas no sonaban ya desde haca unos instantes, pero el aire cargado de ozono pareca seguir vibrando con su sonido. Haca poco que las campanas haban sonado tambin en las torres de las iglesias de Santa Mara y del Corpus Christi. Sin embargo, no se vean aquellas torres desde la ventanilla de la camareta situada en el sotecho de la edificacin de madera que, como un nido de golondrina, estaba pegada al complejo del hospicio y monasterio de los agustinos. Era la hora sexta. Los monjes comenzaron con su Deus in adjutorium. Reinmar de Bielau, llamado por sus amigos Reynevan, bes la sudorosa clavcula de Adela von Sterz, se liber de su abrazo y se tumb junto a ella, jadeando, sobre una sbana clida de amor. Del otro lado de la pared, de la direccin de la calle del Monasterio, les llegaban gritos, el traqueteo de los carros, el sordo golpeteo de barriles vacos, el musical tintineo de las vajillas de cinc y cobre. Era mircoles, da de mercado, algo que, como de costumbre, arrastraba a Olesnica a muchos mercaderes y mercadores. Memento, salutis auctor quod nostri quondam corporis, ex illibata virgine nascendo, formam sumpseris. Maria mater gratiae, mater misericordiae, tu nos ab hoste protege, et hora mortis suscipe... Ya cantan el himno, pens Reynevan, abrazando a Adela con un perezoso movimiento. Adela, procedente de la lejana Borgoa, era la mujer del caballero Gelfrad von Sterz. Ya suena el himno. Es increble cuan rpido pasan los instantes de felicidad. Se querra que duraran eternamente y sin embargo desaparecen como un sueo pasajero...

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Reynevan... Mon amour... Mi muchacho divino... Adela interrumpi vida y anhelante sus reflexiones soolientas. Tambin ella era consciente del paso del tiempo, pero a todas luces no pensaba en perderlo en cavilaciones filosficas. Adela estaba completa, total y absolutamente desnuda. En fin, cada pas tiene sus costumbres, pens Reynevan, es interesante conocer el mundo y sus gentes. Las silesias y las alemanas, por ejemplo, cuando se llega a algo, nunca permiten que se les levante la camisa ms arriba del ombligo. Las polacas y las checas se la levantan ellas mismas y con ganas, por encima de los pechos, pero por nada del mundo se las quitaran del todo. Las borgoonas por el contrario, oh! stas al momento se quitan todo, su sangre caliente no soporta ver ni un trapillo sobre la piel durante las faenas amorosas. Ah, qu alegra conocer el mundo. Hermosa debe de ser Borgoa. Hermoso debe de ser su paisaje. Altas montaas... Colinas empinadas... Valles... Ah, aaaah, mon amour jade Adela von Sterz, entregando todo su paisaje borgos a las manos de Reynevan. Reynevan, dicho entre nosotros, tena veintitrs aos y del mundo haba conocido ms bien poco. Conoca a unas pocas checas, todava menos silesias y alemanas, una polaca, una gitana y, si se trataba de otras nacionalidades, slo una vez una hngara le haba dado calabazas. Sus experiencias amorosas, aunque con buen comienzo, no se podan considerar impresionantes en ningn caso. De hecho, y hablando sinceramente, resultaban bastante mseras tanto en lo cuantitativo como en lo cualitativo. Mas en cualquier caso, llenaban de orgullo y vanidad al mancebo. Reynevan, como todo jovenzuelo bullente de testosterona, se tena a s mismo por gran seductor y experto en amores, para el que el gnero femenino careca de secreto alguno. La verdad era que las once citas que haba tenido hasta entonces con Adela von Sterz le haban enseado a Reynevan ms sobre el ars amandi que los tres aos que haba estudiado en Praga. Sin embargo, Reynevan no se haba dado cuenta de que era Adela la que le estaba enseando, se senta seguro de que se trataba de su talento innato. Ad te levavi oculos meos qui habitas in caelis ecce sicut oculi servorum ad manum dominorum suorum. Sicut oculi ancillae in manibus dominae suae ita oculi nostri ad Dominum Deum nostrum, donec misereatur nostri miserere nostri Domine... Adela agarr a Reynevan por el cuello y lo atrajo hacia s. Reynevan, aferr lo que haba que aferrar y le hizo el amor. Le hizo el amor con fuerza y pasin y por si aquello fuera poco le susurr al odo promesas de amor. Era feliz. Muy feliz. La felicidad que lo embargaba en aquel momento se la deba Reynevan indirectamente, ha de entenderse a un santo del Seor. Esto haba sido as: Sintiendo arrepentimiento por algn pecado conocido slo por l mismo y su confesor, el caballero silesio Gelfrad von Sterz haba hecho la promesa de peregrinar a la tumba del apstol Santiago. Mas en el camino cambi de planes. Resolvi que Compostela estaba decididamente demasiado lejos y que al fin y al cabo San Gil tampoco era moco de pavo, as que bastaba con una peregrinacin a Saint Giles. Mas 12

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tampoco le fue dado a Gelfrad llegarse hasta Saint Giles. No lleg ms que hasta Dijon, donde por casualidad conoci a una borgoona de diecisis aos, la hermosa Adela de Beauvoisin. Adela, que hechiz hasta las orejas a Gelfrad, era hurfana, tena dos hermanos libertinos y calaveras, los cuales sin parpadear siquiera dieron la hermana en matrimonio al caballero silesio. Aunque para los hermanos Silesia estaba situada all entre el Tigris y el Eufrates, Sterz era a sus ojos el cuado ideal, aparte de que no se pele especialmente por la dote. De esta forma acab la borgoona en Heinrichsdorf, aldea cercana a Ziebice, que Gelfrad haba recibido como herencia. Y en Ziebice, ya como Adela von Sterz, le cay en gracia a Reynevan. Y viceversa. Aaaaah! gritaba Adela von Sterz, colocando sus piernas en la espalda de Reynevan. Aaaaa-aaah! Jams se habra llegado a aquel aaaahr, todo se habra limitado a lanzarse miraditas y gestos disimulados, si no hubiera sido por un tercer santo, Jorge precisamente. Pues por San Jorge maldeca y juraba Gelfrad von Sterz, tal y como el resto de los cruzados que se unieron en el ao de 1422 a alguna de las muchas cruzadas antihusitas organizadas por el elector de Brandenburgo y el margrave de Meissen. Los cruzados no se apuntaron en aquella ocasin grandes xitos: entraron en Bohemia y salieron de all muy deprisa, sin arriesgarse para nada a luchar contra los husitas. Pero aunque lucha no hubo, vctimas s, y una de ellas result ser precisamente Gelfrad, quien se cay del caballo y se rompi una pierna de forma bastante grave, y ahora, por lo que se desprenda de las cartas enviadas a la familia, estaba curndose en algn lugar de la Pleissenland. Adela, por su parte, que estaba por entonces de Rodrguez, viviendo precisamente en casa de la familia del marido en Bierutw, poda encontrarse sin obstculo alguno con Reynevan en la camareta del complejo del monasterio de los agustinos de Olesnica, junto a la que Reynevan tena su laboratorio. Los monjes de la iglesia del Corpus Christi comenzaron a cantar el segundo de los tres salmos previstos para la sexta. Hay que darse prisa, pens Reynevan. En el capitulum, como mucho en el Kye, ni un segundo despus, Adela debe desaparecer del terreno del hospicio. Nadie debe verla aqu. Benedictus Dominus qui non dedit nos in captionem dentibus eorum. Anima nostra sicut passer erepta est de laqueo venantium... Reynevan bes a Adela en el muslo, luego, inspirado por el canto de los monjes, llen con fuerza los pulmones de aire y se sumergi en las flores de la alhea y el nardo, del azafrn, en el perfume de la caa de azcar y de la canela, de la mirra y el loe y de todas las hierbas aromticas. Adela, en tensin, extendi los brazos y clav sus dedos en los cabellos de l, espoleando con delicados movimientos su iniciativa bblica. Oh, oooh... Mon amour... Mon magiren... Mi muchacho divino... Hechicero... Qui confidunt in Domino, sicut mons Sion non commovebitur in aeternum, qui habitat in Hierusalem...

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Ya es el tercer salmo, pens Reynevan. Cuan voltiles son los momentos de felicidad... Reverter murmur, ponindose de rodillas. Date la vuelta, date la vuelta, Sulamita. Adela se dio la vuelta, se arrodill y se inclin, agarrando con fuerza el cabecero de madera de tilo y presentando a Reynevan toda la brillante belleza de su reverso. Afrodita Kallipygos, pens l, acercndose. Las referencias a la antigedad junto con la vista ertica provocaron que se acercara a ella un poco como el mencionado San Jorge, cargando con la lanza en ristre contra el dragn de Silena. Se arrodill detrs de Adela como el rey Salomn tras el trono de cedro del Lbano, con ambas manos aferr las vias de Engadda. A una yegua en el tiro del faran, amiga ma, te comparo le susurr, inclinado sobre su cuello, el cual era para l tan hermoso como la torre de David. Y la compar. Adela grit con los dientes apretados. Reynevan desliz lentamente las manos por sus costados baados de sudor hacia arriba, subi por la palma y se apoder de las ramas de sus colgantes frutos. La borgoona ech la cabeza hacia atrs como una yegua antes de dar el salto sobre un obstculo. Quia non relinquet Dominus virgam peccatorum, super sortem iustorum ut non extendant iusti ad iniquitatem manus suas... Los pechos de Adela saltaban bajo las manos de Reynevan como una pareja de gacelas gemelas. l deposit una mano sobre su racimo de granadas. Do... ubera tua jade Reynevan sicut do... hinuli capreae gemelli... qui pascuntur... in liliis... Umbicus tuus crter... tomatis nunquam... indigenspoculis... Ventertuus... sicut acervus... tritici valJatus liliis... Ah... aaah... aaah... contrapunte la borgoona, que no saba latn. Gloria Patri, et Filio et Spiritui Sancto. Sicut erat in principio, et nunc, et semper et in saecula saeculorum, amen. Alleluia! Los monjes cantaban. Y Reynevan, besando el cuello de Adela von Sterz, fuera de s, embriagado, corriendo por los montes, saltando por las colinas, saliens in montibus, transiliens colles, era para la amada como un joven ciervo en las montaas de blsamo. Super montes aromatum. Las puertas, al ser golpeadas, se abrieron con un chasquido y con tal mpetu que el pomo se sali de su sitio y vol por la ventana como un meteoro. Adela lanz un grito agudo y penetrante. Y a la camareta entraron los hermanos Von Sterz. Enseguida se daba uno cuenta de que no se trataba de una visita amistosa. Reynevan salt de la cama, separado por ella de los intrusos tom su ropa e intent vestirse a toda prisa. Lo consigui en cierta medida, sobre todo porque el ataque frontal de los hermanos Sterz se dirigi a la cuada. So puta! bram Morold von Sterz, arrancando a la desnuda Adela de la cama. Sucia puta! 14

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Viciosa inmoral! le acompa Wittich, su hermano mayor. Wolfher, por su parte, el hermano mayor despus de Gelfrad, no abri siquiera la boca, la pura rabia le haba privado de palabra. Tom impulso y golpe a Adela en el rostro. La borgoona chill. Wolfher repiti, esta vez por el lado contrario. No te atrevas a golpearla, Sterz! grit Reynevan, y la voz se le quebr y vacil a causa de la excitacin y de un sentimiento paralizante de impotencia que tena su origen en el pantaln slo a medias vestido. No te atrevas, me oyes? El grito obtuvo resultado, si bien no del todo el deseado. Wolfher y Wittich, olvidando por un instante a la cuada infiel, se echaron sobre Reynevan. Una tormenta de puetazos y patadas cay sobre el muchacho. ste se dobl ante los golpes, en lugar de defenderse o protegerse continu tozudo tirando de los pantalones, como si no fueran pantalones sino alguna armadura mgica capaz de protegerlo y defenderlo de las heridas, la hechizada coraza de un Astolfo o de un Amads de Gaula. Con el rabillo del ojo distingui cmo Wittich sacaba un cuchillo. Adela grit. Djalo! le grit Wolfher al hermano. Aqu no! Reynevan consigui ponerse de rodillas. Wittich, rabioso y plido de clera, salt sobre l y le asest un puetazo, arrojndolo de nuevo al suelo. Adela lanz un grito penetrante, el grito se interrumpi cuando Morold la golpe en el rostro y la arrastr por los cabellos. No os atrevis... balbuce Reynevan... a golpearla, bergantes! Hideputa! aull Wittich. Espera un segundo! Salt, lo golpe, lo pate una, dos veces. Wolfher lo detuvo antes de la tercera. Aqu no repiti con serenidad, y era aqulla una serenidad maligna. A la calle con l. Nos lo llevamos a Bierutw. A la puta tambin. Soy inocente! chill Adela von Sterz. l me ha hechizado! Me embruj! Es un hechicero! Le sorcier. Le diab... Morold interrumpi el discurso, la hizo callar con un golpe. Calla, mozcorra! ladr. Ya te daremos nosotros razones para gritar. Espera un tanto y vers. No os atrevis a tocarla! grit Reynevan. Y a ti tambin aadi Wolfher con su amenazadora calma te las daremos, gallito! Venga, al patio con ellos. El camino desde el sotecho conduca por unas escaleras muy empinadas. Los hermanos Von Sterz empujaron a Reynevan escalera abajo, el muchacho cay sobre la base, arrastrando consigo parte de la balaustrada de madera. Antes de que consiguiera incorporarse lo agarraron de nuevo y lo echaron directamente al patio, sobre la arena decorada con montoncitos humeantes de estircol de caballo. Vaya, vaya, vaya dijo Niklas Sterz, el ms joven de los hermanos, apenas un mocoso, que estaba sujetando a los caballos. Pero, quin nos ha cado aqu? Si no es Reinmar Bielau? El listillo instruido de Bielau buf, de pie junto a Reynevan, que estaba retorcindose en la arena, Jens von Knobelsdorf, llamado el Buho, padrino y pariente de los Sterz. El listillo charlatn de Bielau! El poeta de mierda! aadi Dieter Haxt, otro de los amigos de la familia. Un puetero Abelardo! Y para demostrarle que tambin nosotros hemos ledo dijo Wolfher bajando por las escaleras , le vamos a hacer a l lo mismo que a Abelardo cuando lo atraparon con Elosa. Exactamente lo mismo. Qu, Bielau? Te hace gracia ser un capn? Que te jodan, Sterz! 15

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Qu? Qu? Aunque pareca imposible, Wolfher Sterz palideci an ms. El gallito todava se atreve a abrir el pico? Se atreve a piar? Dame el vergajo, Jens! No te atrevas a golpearlo! se le escap de modo completamente inesperado a Adela, quien ya estaba vestida, aunque no del todo. No te atrevas! Porque le contar a todo el mundo quin eres! Que t mismo intentaste seducirme, me toqueteaste y queras que me entregara a la lujuria! A espaldas de tu hermano! Que me juraste venganza cuando te rechac! Por eso ahora ests tan... tan... Le faltaron entonces palabras en alemn, as que toda la tirada se fue al garete. Wolfher tan slo sonri. Te voy a...! se burl. Como si alguien fuera a escuchar a una puta francesa y calentorra. El vergajo, Buho! De pronto el patio se llen con el negro del hbito de los agustinos. Qu es lo que pasa aqu? grit el venerable prior Erasmo Steinkeller, un viejecillo delgado y muy cetrino. Qu es lo que estis haciendo, cristianos? Largo de aqu! grit Wolfher, haciendo restallar el vergajo. Largo, idiotas rasurados, al breviario, a la oracin! No os mezclis en asuntos de caballeros porque lo lamentaris, trapos negros! Seor el prior uni unas manos cubiertas de manchas parduzcas, perdnalo porque no sabe lo que hace. In nomine Patris, et Filii... Morold, Wittich! aull Wolfher. Traed el palo! Jens, Dieter, amarrad aqu al bellaco! Y no podramos frunci el ceo Stefan Rotkirch, otro amigo de la casa que hasta entonces se haba mantenido en silencio arrastrarlo un poquillo con el caballo? Podra ser. Pero primero lo voy a azotar! Alz la mano para golpearlo con el vergajo, pero el golpe no cay porque el hermano Inocente le haba sujetado el brazo. El hermano Inocente era de buena estatura y porte parecido, lo que se dejaba translucir incluso pese a su humilde postura monacal. Su presa inmoviliz el brazo de Wolfher como si fuera una tenaza de hierro. El Sterz maldijo en abundancia, se arranc de la presa y le asest un golpe al monje. Pero igual podra haber golpeado la torre del homenaje del castillo de Olesnica. El hermano Inocente, al que sus confrteres llamaba hermano Insolente, ni siquiera tembl. Pero de inmediato se tom revancha con un golpe que lanz a Wolfher por medio patio y lo derrib sobre un montn de estircol. Rein el silencio durante un instante. Y luego todos se lanzaron sobre el enorme monje. El Buho, el primero que se acerc, recibi un golpe en los dientes y cay rodando por la arena. Morold Sterz, con un golpe en la oreja, se ech a un lado con la mirada perdida. Los otros rodearon al agustino como hormigas. La gran figura de hbito negro desapareci por completo bajo los golpes y las patadas. El hermano Insolente, aunque recibiera muchos porrazos, se tom tambin su revancha, y ello de forma harto poco cristiana, totalmente en contra de las pacficas reglas de San Agustn. El anciano prior perdi los nervios al ver aquello. Enrojeci como una cereza, rugi como un len y se lanz al caos de la lucha repartiendo a diestro y siniestro fieros golpes con su crucifijo de palisandro. Pax! gritaba, mientras golpeaba. Pax vobiscum! Amad al prjimo! Proximum tuum! Sicut te ipsum! Hijos de puta! Dieter Haxt lo call de un puetazo. El anciano cay con los pies para arriba, sus sandalias volaron por el aire, dibujando una pintoresca trayectoria sobre el espacio. Los agustinos gritaron, algunos no resistieron y se lanzaron a la lucha. En el patio se form un barullo de cuidado. Wolfher Sterz, que haba sido expulsado de la barahnda, tom su espadn e hizo un molinete: pareca que iba a haber derramamiento de sangre. Pero Reynevan, que ya haba conseguido incorporarse, 16

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le asest en la nuca con el mango del vergajo que haba recogido del suelo. El Sterz se aferr la cabeza y se dio la vuelta, entonces Reynevan tom impulso y le cruz la cara con el palo. Wolfher cay. Reynevan se lanz a por el caballo. Adela! Aqu! A m! Adela ni siquiera se inmut y la indiferencia que se dibuj en su rostro era asombrosa. Reynevan salt sobre la silla. El caballo relinch y bailote. Adeeelaaa! Morold, Wittich, Haxt y el Buho ya corran hacia l. Reynevan hizo dar la vuelta al caballo, lanz un silbido penetrante y se ech al galope en direccin al portaln. Tras l! grit Wolfher Sterz. A los caballos y tras l! La primera intencin de Reynevan fue huir en direccin a la puerta de Santa Mara y ms all, fuera de la ciudad, hacia los bosques de Spahlitz. Sin embargo, result que la calle de la Vaca, en direccin a la puerta, estaba completamente taponada por carros. Para colmo, el caballo ajeno, espoleado y espantado por los gritos, mostr una iniciativa propia excesiva, a resultas de lo cual, antes de que Reynevan se diera cuenta, se encontraba galopando en direccin al mercado, salpicando de barro a los paseantes y dispersndolos. No tuvo que darse la vuelta para saber que le iban pisando los talones. Oa el golpeteo de los cascos, los relinchos de los caballos, los gritos furiosos de los Sterz y los aullidos rabiosos de los peatones atropellados. Azuz al caballo dndole con los talones en los flancos. En su galope golpe a un panadero que llevaba una cesta, panes, bollos y hogazas cayeron como granizo sobre el barro en el que al cabo de un instante los aplastaron los cascos de los Sterz. Reynevan ni siquiera mir hacia atrs, ms que lo que iba dejando atrs le interesaba lo que tena por delante y ante l creca a ojos vista un carro cargado hasta arriba de ramas secas. El carro tena atascada casi toda la calleja y en el espacio que no ocupaba se arremolinaba un grupo de crios medio desnudos ocupados en extraer del estircol algo increblemente interesante. Te tenemos, Bielau! grit a sus espaldas Wolfher Sterz, viendo tambin lo que haba en el camino. El caballo galopaba de tal modo que no haba posibilidad de pararlo. Reynevan se aferr a la crin y cerr los ojos. Gracias a ello no vio cmo los nios medio desnudos se esfumaban con la gracia y la rapidez de las ratas. Como no mir hacia atrs, tampoco pudo ver cmo el campesino vestido con una piel de carnero que tiraba del carro, un tanto estupefacto, haca girar a la vez el eje y el carro. No vio tampoco cmo los Sterz se empotraban contra l. Ni cmo Jens Knobelsdorf volaba de la silla y barra consigo la mitad de las ramas cargadas en el carro. Reynevan cabalg por la calle de San Juan, entre el ayuntamiento y la casa del alcalde y entr a toda velocidad en la enorme Plaza Mayor de Olesnica. El problema era que la plaza, aunque enorme, estaba llena de gente. Y estall el pandemnium. Tomando la direccin hacia la fachada sur de la plaza, hacia la torre rechoncha y cuadrada que se alzaba sobre la puerta de Olawa, Reynevan galop entre la gente, los caballos, los bueyes, los cerdos, los carros y los puestecillos, dejando tras de s una estampa como el campo despus de una batalla. La gente gritaba, aullaba y maldeca, el ganado bramaba, los puercos chillaban, se desplomaban los mostradores y las banquetas y de ellos caan, como una nevada, los objetos ms diversos: cacerolas, cuencos, cubas, hachas, hurgones, nasas de pescador, pieles de oveja, gorros de fieltro, cucharas de madera de tilo, velas de sebo, trapos de lber y gallos de barro con pito. Tambin en forma de lluvia iban cayendo los productos de alimentacin: huevos, quesos, horneados, guisantes, alforfn, zanahorias, rbanos, cebollas y hasta cangrejos vivos. Nubes de plumas volaron por el aire, seguidas por los diferentes sonidos emitidos por las ms diversas aves. Los Sterz, que seguan pisando los talones a Reynevan, completaron la obra de destruccin.

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Asustado por un ganso que le revolote junto a los ollares, el caballo de Reynevan se revolvi y se estamp contra un puesto de pescado, destrozando las cajas y derribando los barriles. El pescadero enfadado tom impulso y golpe con una manga para el pescado, fallando a Reynevan pero acertando al caballo en las ancas. El caballo relinch y se lanz a un lado, volcando un puesto ambulante de hilos y cintas, durante unos segundos bail en el sitio, chapoteando en una masa plateada y apestosa de albures, bremas y carasios, mezclados con una feria de bobinas de colores. Reynevan no se cay de milagro. Con el rabillo del ojo vio cmo la mercadera de hilos corra hacia l con una gran hacha, slo Dios saba para lo que podra servir en el trato de hiladuras. Escupi unas plumas de ganso que se le haban pegado a los labios, control el caballo y galop hacia la calle de las Carniceras, porque saba que desde all la puerta de Olawa estaba a un paso. Te voy a cortar los gevos, Bielau! grit por detrs Wolfher Stertz. Te los voy a cortar y te los voy a meter por el gaznate! Chpame el culo! Ya slo le perseguan cuatro: los alterados mercaderes de la plaza haban arrancado a Rotkirch del caballo y le estaban atizando. Reynevan cruz como una flecha a travs de una hilera de cerdos colgados boca abajo. Los carniceros salieron corriendo a toda prisa, pero pese a ello tumb a uno que llevaba al hombro una enorme pata de buey. El derribado rod junto con la pata debajo de los cascos del caballo de Wittich, su caballo se asust y se puso de patas, el caballo de Wolfher le cay por detrs. Wittich cay de la silla directamente sobre una mesa de matanza, empotr la nariz en una masa de hgados, pulmones y rones, Wolfher le cay encima. Un pie se le haba quedado enganchado en el estribo, antes de liberarse fue derribando una buena parte de los tenderetes de carne y se embadurn hasta las orejas de barro y sangre de animal. Reynevan se agach sobre el cuello del caballo y en el ltimo minuto, consiguiendo pasar as bajo un rtulo de madera que llevaba pintada la cabeza de un cochinillo. A Dieter Haxt, que le rozaba los talones, no le dio tiempo ya a agacharse. La tabla con la silueta del sonriente cerdo lo golpe en la frente con tanta fuerza que hasta se rompi. Dieter vol de la silla, cay sobre un montn de desperdicios, espantando a los gatos. Reynevan mir hacia atrs. Ya slo lo persegua Niklas. Sali del callejn de los carniceros a pleno galope y entr en una plaza en la que trabajaban los curtidores. Y cuando justo ante su nariz apareci de pronto un tendedero con pieles hmedas colgadas, detuvo al caballo y lo oblig a saltar. El caballo salt. Y Reynevan no cay. De nuevo de milagro. Niklas no tuvo tanta suerte. Su caballo se neg a saltar sobre el tendedero, lo derrib, se resbal entre el barro, los pedazos de carne y los restos de grasa. El menor de los Sterz sali disparado por encima de la cabeza del caballo. Con mucha, mucha mala suerte. La barriga y las axilas cayeron justo encima de una hoz que serva a los curtidores para cortar los restos de carne. Al principio Niklas no comprendi qu era lo que haba pasado. Se incorpor, se agarr al caballo, slo cuando el rocn rebuf y retrocedi se le doblaron las piernas. Todava sin saber lo que estaba pasando, el menor de los Sterz avanz por el barro detrs del caballo que retroceda y relinchaba con pnico. Por fin dej caer las riendas e intent levantarse. Se dio cuenta de que algo iba mal y mir hacia su barriga. Y grit. Estaba arrodillado en un charco de sangre que creca rpidamente. Se acerc Dieter Haxt, detuvo al caballo, baj de un salto de la silla. Lo mismo hicieron al cabo Wolfher y Wittich Sterz. Niklas se sent pesadamente. Mir de nuevo su vientre. Grit y luego se puso a llorar. Los ojos comenzaba a nublrsele. La sangre que brotaba de l se mezclaba con la sangre de los bueyes y cerdos sacrificados all por la maana. Niklaaas! 18

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Niklas Sterz tosi, se atragant. Y muri. Ests muerto, Reynevan Bielau! grit en direccin a la puerta, plido de rabia, Wolfher Sterz . Te atrapar, te matar, te destruir, te destrozar junto con toda tu familia de vboras! Me oyes? Reynevan no lo oa. Entre el golpeteo de los cascos sobre las tablas de madera del puente, Reynevan sala en aquel preciso momento de Olesnica y se lanzaba a toda velocidad hacia la carretera de Wroclaw.

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Captulo segundo
En el cual el lector se entera de ms cosas todava acerca de Reynevan, y esto por las plticas que sobre l mantienen diferentes personas, lo mismo bien intencionadas que estrictamente desafectas. Mientras tanto el propio Reynevan yerra por los bosques de Olesnica. El autor le escatima al lector la descripcin del tal vagabundeo, por lo que al lector nolens volens no le queda ms remedio que imaginrselo l mismo.

Sentaos, sentaos a la mesa, seores invit Bartolomeo Sachs, burgomaestre de Olesnica, a los regidores. Qu he de mandar traer? De vinos, por ser francos, no tengo ninguno que pudiera impresionaros. Mas si se trata de cerveza, jo, jo, hoy mismo me han trado derechamente de Swidnica una admirable cerveza de barril, de primera, sacada de una bodega fra y honda. Cerveza entonces, seor Bartolomeo. Juan Hofrichter, uno de los mercaderes ms ricos de la ciudad, se restreg las manos. Que sta, la cerveza, es bebida nuestra, que los nobles y los seoritingos de diversa estirpe se atraganten con vino... Con perdn de vuesa merced... Nada, nada sonri el cura Jacobo von Gall, preboste de San Juan Evangelista. Que yo no soy noble, sino prroco. Y el prroco, como por el nombre mismo se comprende, con los parroquianos ha de andar, as que tampoco a m me est bien despreciar la cerveza. Y beber puedo, que ya he oficiado las vsperas. Estaban sentados a una mesa en la sala grande del ayuntamiento, de bajos techos, sobriamente encalada, el lugar donde solan celebrarse las sesiones del cabildo. El burgomaestre en su silla de costumbre, de espaldas a la chimenea, el cura Gall junto a l, con el rostro hacia la ventana. Enfrente estaba sentado Hofrichter, junto a l Lukas Frydman, un conocido y acaudalado platero, vestido con un jubn guateado a la moda y un sombrero de terciopelo de ala ancha que portaba sobre una cabeza bien peinada, lo que le daba un aspecto de verdadero noble. El burgomaestre carraspe y, sin esperar a que el servicio trajera la cerveza, comenz. Y qu es lo que tenemos aqu? proclam, cruzando las manos sobre una tripa de buen tamao . Qu es lo que nos han preparado en esta nuestra villa los seores nobles caballeros? Una pelea en los agustinos. Caballos en, cmo se dice, persecucin por las calles de la urbe. Un tumulto en la plaza, algunos maltratados, entre ellos un nio, de gravedad. Mercancas destrozadas, gnero despilfarrado. Unas notables prdidas, cmo se dice, materiales, hasta bien entrada la tarde que se me metan aqu los mercatores et institores con sus exigencias de desagravios. Ciertamente, debiera haberlos mandado con tales pretensiones a casa de los seores Sterz, a Bierutw, Ledna y Sterzendorf. Mejor que no le recomend Juan Hofrichter con sequedad. Aunque yo mismo sea de la opinin de que los seores caballeros ltimamente han rebasado la medida, no se deben olvidar ni el origen de la cuestin ni los sus corolarios. Pues corolario, y bien trgico, es la muerte del joven Niklas de Sterz. Y el origen: la procacidad y el libertinaje. Los Sterz defendan el honor del hermano, persiguieron al bellaco que sedujera a la cuada, ensuciara el lecho matrimonial. Cierto es que en su arrebato exageraron un tanto... El mercader enmudeci al ver la significativa mirada del padre Jacobo. Porque cuando el padre Jacobo daba la seal con su mirada de querer hablar, se callaba hasta el burgomaestre. Jacobo Gall no slo era el preboste de la parroquia local, sino al mismo tiempo secretario del prncipe de Olesnica y cannigo del captulo de la catedral de Wroclaw.

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El adulterio es un pecado dijo el cura, irguiendo su seca apostura detrs de la mesa, el adulterio es tambin un delito. Pero el pecado lo castiga Dios y el delito la ley. No hay nada que justifique ni la justicia de propia mano ni los asesinatos. Precisamente, precisamente cay el burgomaestre en el credo, pero enmudeci al punto y se dedic a la cerveza, que acababan de servir. Niklas Sterz, lo que nos duele infinito aadi el padre Gall, muri trgicamente, mas a consecuencia de un infortunado accidente. Cierto que si Wolfher y compaa hubieran alcanzado a Reinmar de Bielau, habriamos tenido que vernos en nuestra jurisdiccin con una muerte. De hecho no es seguro que no lo hayamos de tener todava. Recuerdo que el prior Steinkeller, el venerable anciano que fu terriblemente apaleado por los Sterz, yace sin sentido en los agustinos. Si acaso muriera de esta somanta, habra un problema. Para los Sterz, esencialmente. En lo que se refiere al delito de adulterio el platero Lukas Frydman contemplaba los anillos que portaba en sus bien cuidados dedos, pensad, seores, que no es nuestra la jurisdiccin. Aunque la inmoralidad tuviera lugar en Olesnica, no son nuestros los delincuentes. Gelfrad Sterz, el esposo traicionado, es vasallo del duque de Ziebice. Lo mismo que el seductor, el joven galeno Reinmar de Bielau... Aqu aconteci la inmoralidad y aqu tuvo lugar el delito dijo Hofrichter con tono spero. Y no banal, si ha de creerse lo que la seora Sterz confesara en los agustinos. Que el mdico con hechizos la embriag y con nigromancias la llev al pecado. La oblig sin que ella lo quisiera. Todas dicen lo mismo murmur desde el interior de su jarra el burgomaestre. Especialmente aadi sin emocin el platero cuando alguien como Wolfher de Sterz le tiene a uno un cuchillo en el pescuezo. Bien ha dicho el venerable padre Jacobo que el adulterio es un delito, un crimen, y que como tal precisa de pesquisas y de tribunales. No queremos aqu desquites de familia ni peleas callejeras, no vamos a permitir que hijos de seorones desaforados pongan la mano encima de los clrigos, agiten cuchillos y maltraten a la gente en las plazas. En Swidnica metieron en la torre a uno de los Pannewitz porque golpe a un espadero y lo amenaz con su espetn. Y as ha de ser. No pueden volver los tiempos de la arbitrariedad de los caballeros. La cuestin ha de llegar al duque. Cuanto ms confirm con un ademn de cabeza el burgomaestre que Reinmar de Bielau es un noble y Adela Sterz tambin. Ni a l ni a ella podemos azotar ni echarlos de la villa como a una simple lumiasca. El negocio ha de llegar al duque. No es cuestin de apresurarse en estos asuntos coment el preboste Jacobo Gall, mirando al techo. El duque Conrado se va a Wroclaw, antes del viaje tiene negocios sin cuento en la cabeza. Los rumores, como rumores que son, de seguro que ya le han llegado, mas no es momento de hacer oficiales los tales rumores. Bastar con exponer el asunto al duque cuando vuelva. Hasta entonces pudiera que se resolviera todo por s mismo. Pienso lo mismo. Bartolomeo Sachs afirm con la cabeza. Y yo aadi el platero. Juan Hofrichter se coloc su capotillo de cebellinas, sopl la espuma de la jarra. No parece que sea cosa de informar al duque de momento dijo, esperaremos a que vuelva, en ello estoy de acuerdo con vuesas mercedes. Mas al Santo Oficio debemos de participrselo. Y apriesa. Lo que hallamos en el laboratorio del mdico. No volvis la cabeza, don Bartolomeo, no hagis gestos, po seor don Lukas. Y vos, reverencia, no suspiris ni contis las moscas en el techo. Tantas ganas tengo yo como vosotros, tanto quiero tener a la Inquisicin aqu como vos. Mas cuando se abri el laboratorio haba mucho concurso de gente. Y donde hay mucha gente siempre, creo que no sea grande novedad para todos, siempre habr por lo menos uno que vaya con el cuento a la Inquisicin. Y si apareciera por Olesnica el visitador, seremos los primeros a los que preguntar por qu vacilamos. 21

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Y entonces yo el preboste dej de mirar al techo aclarar las vacilaciones. Yo, personalmente. Porque sta es mi parroquia y sobre m descansa la obligacin de informar al obispo y al inquisidor papal. A m tambin me corresponde valorar si las circunstancias dadas justifican la apelacin y el empleo de la curia y del Santo Oficio. Y la hechicera a la que se refiriera Adela Sterz en los agustinos no es tal circunstancia? El laboratorio no lo es? El alambique de alquimista y el pentagrama en el suelo no lo son? La mandragora? Los crneos humanos y las manos de cadver? Los cristales y los espejos? Las botellas y redomas con el diablo sabe qu pcimas o venenos? La ranas y las salamandras en tarritos? No son sas circunstancias? No lo son. Los inquisidores son personas serias. Su labor es la inquisitio de articulis fidei. No los cuentos de vieja, las supersticiones ni las ranas. As que no pienso hacerles perder tiempo. Y los libros? stos que estn aqu? Los libros respondi sereno Jacobo Gall hay que examinarlos bien. Atentamente y sin prisas. El Santo Oficio no prohibe la lectura. Ni la posesin de libros. En Wroclaw dijo Hofrichter con aire triste no hace nada que a dos los mandaron a la hoguera. Se dice que precisamente por la posesin de libros. No por los libros le contradijo el preboste con sequedad, sino por su contumacia, por su estricto rechazo a impugnar las nociones que los tales libros contenan. Entre los cuales haba escritos de Wiclif y Hus, del lollardo Floretus, de los artculos praguenses y muchos otros libelos y manifiestos husitas. Yo no veo nada parecido entre los libros requisados en el laboratorio de Reinmar de Bielau. Veo aqu nada ms que obras de medicina. Que adems son en su mayor parte, o quiz hasta al completo, propiedad del scriptorium del monasterio de los agustinos. Reitero. Juan Hofrichter se levant, se acerc a los libros extendidos sobre la mesa. Reitero que para nada ardo en deseos de llamar ni a la Inquisicin episcopal, ni a la papal. No quiero delatar a nadie, ni a nadie ver ardiendo en la hoguera. Mas aqu se trata tambin de nuestros pellejos. De que los tales libros no nos acusaran a nosotros. Y qu tenemos aqu? Aparte de Galeno, Plinio y Estrabn? Saladinus de Asculo, Compendium aromatorium. Scribonius Largus, Compositiones medicamentorum. Bartolomeus Anglicus, De proprietatibus rerum, Albertus Magnus, De vegetalibus et plantis... Magnus, ja, apelativo tal cual para un hechicero. Y aqu, vaya por Dios, Sabur ben Sahl... Abu Bekr al-Razi... Paganos! Sarracenos! Estos sarracenos le aclar sereno Lukas Frydman al tiempo que examinaba sus anillos se ensean en las universidades cristianas. Como autoridades en cuestin de medicina. Y vuestro hechicero no es otro que Alberto Magno, obispo de Ratisbona, famoso telogo. Tal decs? Hummm... Sigamos... Oh! Causae et curae, escrito por Hildegarda de Bingen. Una bruja, seguro, la tal Hildegarda! No precisamente sonri el padre Gall. Hildegarda de Bingen, profetisa, llamada la Sibila de Renania. Muerta en olor de santidad. Ja. Mas si tal cosa afirmis... Y qu es esto? John Gerard, Generall... Histoire... of Plantes... Curioso, en qu lengua estar escrito esto... Creo que en la de los judos. Mas de seguro que ste es otro santo. Y aqu tenemos Herbarius, de Thomas de Bohemia... Cmo habis dicho? El padre Jacobo alz la cabeza. Toms el Checo? As est escrito. Mostradme. Humm. Interesante, interesante... Todo, por lo que resulta, se queda en familia. Y en torno a la familia todo se revuelve. Qu es eso de la familia? 22

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Tanta familia Lukas Frydman pareca seguir interesado tan slo en sus anillos que ms no se puede. Toms el Checo, o sea Behem, el autor de ese Herbarius, es el bisabuelo de nuestro Reinmar, el aficionado a las esposas ajenas que tantos quebraderos de cabeza y tantos problemas nos est dando. Thomas Behem, Thomas Behem frunci el ceo el burgomaestre. Tambin llamado Thomas el Mdico. He odo hablar de l. Era amigo de no s qu duque... No recuerdo... Del duque Enrique VI de Wroclaw se apresur a aclarar el sereno platero Frydman. Ciertamente fue el tal Thomas su amigo. Al parecer fue un sabio preclaro, un mdico de talento. Estudi en Padua, en Salerno y en Montpellier... Se deca tambin introdujo Hofrichter, quien desde haca ya unos instantes confirmaba con ademanes de su cabeza que l tambin se haba acordado que era hechicero y hereje. Don Juan, os habis agarrado a esa hechicera como una sanguijuela torci el gesto el burgomaestre. Dejadlo. Thomas Behem le instruy con vez leve el preboste era un religioso. Un cannigo de Wroclaw, lleg luego hasta sufragneo de la dicesis. Y obispo titular de Sarepta. Conoci personalmente al Papa Benedicto XII. Tambin del tal Papa se decan cosas disparejas. Hofrichter no pensaba renunciar. Hasta entre los infulates ha habido hechiceras. El inquisidor Schwenckefeld, en sus tiempos... Dejadlo en fin lo cort el padre Jacob. Que otras cosas han de ocuparnos aqu. Ciertamente confirm el platero. Y yo s el qu. El duque Enrique no tuvo descendencia varonil, slo tres hijas. El padre Thomas se permiti un romance con la ms joven, Margarita. Y el duque lo permiti? Hasta ah llegaba su amistad? El duque ya no viva entonces aclar el platero. La duquesa Ana o bien no saba lo que pasaba o no quera saberlo. Thomas Behem no era obispo todava, mas estaba en excelente conocimiento del resto de Silesia: de Enrique el Fiel de Glogw, de Casimiro de Cieszyn y Freistadt, de Bolek el Pequeo de Swidnica-Jawor, de Ladislao de Bython y Cosel, de Ludwig de Brzeg. As que imagnense vuesas mercedes a alguien que no slo acostumbra a pasar tiempo en Avin, junto al Santo Padre, sino que tambin es capaz de quitar las piedras de la vejiga, y eso con tanta maa que no slo es que tras la operacin le queda su polla al paciente, sino que sta hasta se le levanta. Puede que no todos los das, pero lo hace. Y si esto puede sonar a burla, no lo es ciertamente. Es de todos sabidos que gracias a Thomas seguimos teniendo hoy da Piastas en Silesia. Pues ayud con la misma pericia tanto a hombres como a mujeres. Y tambin a las parejas, si vuesas mercedes entienden a lo que me refiero. Temme que no dijo el burgomaestre. Saba ayudar a matrimonios a los que no les iba bien en la cama. Entendis ahora? Ahora s asinti Juan Hofrichter. Osase, que la duquesa de Wroclaw jodia gracias a las tales artes mdicas. Y naturalmente result de ello una criatura. Naturalmente confirm el padre Jacobo. El asunto se solucion del modo habitual: a Margarita la cerraron en las clarisas, el nio fue a parar a Olesnica, a casa del duque Conrado. Conrado lo cri como a un hijo. Thomas Behem se hizo cada vez figura de mayor rango, en todas partes, en Silesia, en Praga, en la corte del emperador Carlos IV, en Avin. As que el mozo tuvo ya la carrera segura en la tierna infancia. Carrera religiosa, se entiende. Dependiente de cunto juicio mostrara. Si hubiera sido tonto del todo le habra tocado una parroquia de aldea. Que medio tonto, pues entonces abad de algunos cistercienses. Y si listo, le esperaba el captulo de alguna colegiata. Y cmo result ser? Listillo. Guapo como el padre. Y valeroso. Antes de que a nadie le diera tiempo a hacer nada, el futuro cura andaba ya peleando con los granpolacos al lado del joven duque, el futuro Conrado el Viejo. 23

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Se bati con tanta bravura que no hubo salida y lo armaron caballero. Y con feudo. De este modo muri el curilla Tymo, viva el chevalier Tymo Behem de Bielau. El caballero Tymo, que pronto hizo buena liga, casndose con la hija menor de Heidenreich Nostitz. Nostitz le dio su hija al bastardo de un cura? El cura, padre del bastardo, fue nombrado por entonces sufragneo de Wroclaw y obispo de Sarepta, conoca al Santo Padre, era consejero del rey Wenzel IV y se trataba de t con todos los duques de Silesia. De seguro que el viejo Heidenreich le ofreci l mismo de buen grado a la hija. Es posible. Del enlace de la hija de Nostitz con Tymo de Bielau nacieron Enrique y Thomas. Se ve que la sangre del abuelo se hizo presente en Enrique porque se orden sacerdote, estudi en Praga y hasta su muerte, no hace mucho, fue escolstico en la Santa Cruz de Wroclaw. Thomas, por su parte, conoci a Boguszka, la hija de Miksza de Prochowice, y tuvo dos hijos con ella. Peter, llamado Peterlin, y Reinmar, llamado Reynevan. Peterlin, o sea Perejil, y Reynevan, o sea Tanaceto. Unos apodos vegetativoherbceos que no tengo ni idea si ellos mismos se los dieron, o si su origen tienen en la fantasa del padre. El cual, ya que en ello estamos, muri en la batalla de Tannenberg. De qu lado? Del nuestro, del cristiano. Juan Hofrichter mene la cabeza, dio un trago de la jarra. Y el tal Reynevan o Tanaceto, que tiene por costumbre allegarse a mujeres ajenas... Qu hace en los agustinos? Es un hermano seglar? Converso? Novicio? Reinmar Bielau sonri el cura Jakob es mdico, que ha estudiado en Praga, en la Universidad Carolina. Antes de empezar los estudios ya estudiaba el muchacho en la escuela de la catedral de Wroclaw, luego aprendi los secretos de la herboristera con un boticario de Swidnica y con los hermanos del hospicio de Brzeg. Fueron precisamente los hermanos y su to paterno, Enrique, el escolstico de Wroclaw, quienes lo mandaron a nuestros agustinos, que estn especializados en la curacin con yerbas. El muchacho, honrado y sensible, mostrando vocacin, trabajaba para el hospital y la leprosera. Luego, por lo que se ha dicho, estudi medicina en Praga, tambin, por cierto, bajo la proteccin del to y del dinero que el to reciba como cannigo. Parece ser que le dio fuerte a los estudios, puesto que al cabo de dos aos ya era bachiller en artes, artium baccalaureus. Se fue de Praga justo despus de... Humm... Despus de la defenestracin no tuvo reparo en terminar el burgomaestre. Lo que muestra claramente que nada le ata a la, como la llaman, hereja husita. Nada le ata a ella confirm sereno el platero Frydman. Lo s bien por mi hijo, el cual tambin por aquellos tiempos estudiaba en Praga. Y bien que estuvo aadi el burgomaestre Sachs que Reynevan volviera a la Silesia y no al ducado de Ziebice, donde su hermano anda al servicio del duque Juan. Es un buen muchacho, y de buenas razones, aunque joven, y tan dotado para curar con las yerbas que pocos hallars como l. A la mujer ma de unos furnculos que le salieron en el, cmo se dice, en eso pues, la cur. A la hija de unas toses crnicas restableci. A m me dio un cocimiento para los ojos que me supuraban, que como mano de santo... El burgomaestre call la boca, carraspe y meti las manos en las mangas guarnecidas de piel de su sayo. Juan Hofrichter lo mir con atencin. Esto enunci me ha aclarado por fin algunas cosas. Acerca del tal Reynevan. Ya lo s todo. Aunque bastardo, sangre es de los Piastas. Hijo de obispo. Amado de los duques. Pariente de los Nostitz. Sobrino de un escolstico de la colegiata de Wroclaw. Compaero de estudios de los hijos de los ricos. Y adems, por si fuera poco, famoso mdico, casi milagroso, que sabe ganarse el agradecimiento de los 24

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poderosos. Y de qu es de lo que os cur a vos, venerable padre Jacobo? De qu malestares, por curiosidad? Los malestares respondi con frialdad el preboste no son tema a debate. Digamos entonces, sin detalles, que me san. No estara bien aadi el burgomaestre perder a alguien as. Pena sera consentir que alguien as muriera en asuntos de familia tan slo porque se dejara llevar por unos, cmo se dice, ojos fermosos. Que sirva pues a la repblica. Que sane, puesto que sabe... Incluso si para ello usa de un pentagrama en el suelo? buf Hofrichter. Si sana dijo serio el padre Gall, si ayuda, si mitiga el dolor, pues incluso as. Un talento as es un regalo divino, el Seor lo da segn Su voluntad y de acuerdo a un propsito por l sabido. Spiritus fat ubi vult, no somos nosotros quines para escudriar sus caminos. Amn resumi el burgomaestre. Hablando en plata no cejaba Hofrichter, alguien como Reynevan no puede ser culpable. De eso se trata? Eh? Quien carezca de culpa respondi Jacobo Gall con rostro ptreo, que tire la primera piedra. Y Dios nos juzgar a todos. Durante un instante rein el silencio, un silencio tan profundo que se pudo escuchar el susurro de las alas de una mariposa nocturna que golpeteaba contra la ventana. Desde la calle de San Juan les lleg la voz penetrante y cantarna del alguacil de la ronda. Entonces, resumiendo el burgomaestre se enderez de tal modo que la barriga roz el canto de la mesa, los culpables del tumulto en nuestra villa de Olesnica son los hermanos Sterz. De los perjuicios materiales y los daos corporales ocasionados en el mercado son culpables los Sterz. De la prdida de salud y, no permita Dios, de la posible muerte del venerable prior Steinkeller son culpables los hermanos Sterz. Ellos y slo ellos. Por su parte, lo que le sucedi a Niklas de Sterz fue una desgracia, cmo se dice, un accidente. As le presentaremos el asunto al duque cuando vuelva. Hay acuerdo? Hay acuerdo. Consensus omnium. Concordi voce. Y si Reynevan apareciera aadi al cabo de un instante de silencio el preboste Gall, aconsejo que se lo tome preso por lo bajo y se lo encierre. Aqu, en nuestro calabozo de la casa consistorial. Para su propia seguridad. Hasta que se apaguen las ascuas. Estara bien aadi Lukas Frydman, mirando sus anillos hacerlo con premura. Antes de que Tammo Sterz se entere de lo que ha pasado. Al salir del ayuntamiento a la oscuridad de la calle de San Juan, el mercader Hofrichter capt con el rabillo del ojo un movimiento en la pared de la torre, iluminada por la luz de la luna. Una borrosa figura que se mova un poco por debajo de la ventana del trompetero municipal y por encima de la ventana de la habitacin donde acababa de celebrarse la reunin. Mir, protegindose los ojos de la molesta luz de la candela que llevaba el paje. Qu diablos, pens, y se santigu al instante. Qu es lo que se arrastra por la pared? Un buho? Un mochuelo? Un murcilago? O puede... Juan Hofrichter tembl, se volvi a santiguar, se subi su capa de cebellinas casi hasta el cuello, se envolvi en ella con prisa en direccin a su casa.

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De modo que no vio cmo un enorme treparriscos extenda sus alas, se lanzaba desde un parapeto sin ruido, como un fantasma, como un espritu nocturno, y revoloteaba por encima de los tejados de la ciudad. A Apeczko Sterz, seor de Ledna, no le gustaba visitar el castillo de Sterzendorf. La razn era muy sencilla: Sterzendorf era la sede de Tammo de Sterz, cabeza, snior y patriarca de la familia. O, como otros decan: tirano, dspota y torturador. El aire en la habitacin era sofocante. Estaba oscuro. Tammo de Sterz no permita abrir las ventanas por miedo a las corrientes de aire, tambin las contraventanas tenan que estar cerradas porque la luz hera los ojos del invlido. Apeczko estaba hambriento. Y cubierto de polvo del camino. Pero no haba tiempo para un refrigerio ni para refrescarse. Al viejo Sterz no le gustaba esperar. Tampoco tena por costumbre el regalar a los huspedes. Sobre todo a la familia. As que Apeczko trag saliva para aliviar la garganta no le haban dado nada de beber, por supuesto y relat a Tammo lo sucedido en Olesnica. Lo haca sin gana, pero, en fin, tena que hacerlo. Invlido o no, paraltico o no, Tammo era el snior de la familia. Un snior que no toleraba la desobediencia. El viejo escuchaba el relato apoyado en una silla, en la posicin que era tpica de l, increblemente torcida. Maldito viejo loco! Pens Apeczko. Puta ruina retorcida! La causa del estado en que se encontraba el patriarca de la familia de los Sterz no era conocida del todo ni por todos. En una cosa haba consenso: a Tammo le haba dado un sncope porque se haba puesto rabioso. Unos afirmaban que el viejo se haba enrabietado al saber que su enemigo personal, el odiado duque de Wroclaw, Conrado, haba recibido la dignidad episcopal y se haba convertido en la ms poderosa persona de Silesia. Otros afirmaban que la explosin fatal la haba provocado su suegra, Anna de Pogorzelw, cuando dej que se le agarrara su comida favorita, gachas de trigo con tocino. Vete t a saber qu es lo que sucedi en realidad, pero el resultado estaba a la vista y no era posible dejar de advertirlo. El Sterz, despus del accidente, slo poda mover y no muy graciosamente la mano izquierda y el pie izquierdo. El prpado derecho lo tena siempre cerrado, del izquierdo, que a veces consegua abrir, le fluan incesantemente unas lgrimas densas mientras que de la comisura de la boca, que tena retorcida en un gesto de pesadilla, le goteaba saliva. El accidente le haba provocado tambin una casi completa prdida del habla, de lo que le vena el apodo de Balbulus. El Tartaja. La prdida de la capacidad del habla no haba tenido la consecuencia con la que contaba toda la familia: la prdida de contacto con el mundo. Oh, no. El seor de Sterzendorf segua teniendo a la familia en un puo y segua siendo el terror de todos, y lo que tena que decir, lo deca. Siempre haba alguien a mano que fuera capaz de entender y traducir a una lengua humana sus gorgoteos, carraspeos, balbuceos y grititos. Ese alguien sola ser por lo regular un nio: alguno de los numerosos nietos o bisnietos de Balbulus. Ahora la traductora era Ofka von Baruth, de diez aos, que, sentada a los pies del anciano, se dedicaba a vestir a una mueca con trapos de colores. De este modo Apeczko Sterz termin de contar la historia y, carraspeando, pas a las conclusiones, Wolfher pidi por un mensajero que hagamos conciencia de que el asunto estar arreglado enseguida. Que agarrarn a Reinmar Bielau en el camino a Wroclaw y le impondrn su castigo. Ahora, sin embargo, Wolfher tiene las manos atadas, porque el duque de Olesnica viaja por ese camino con toda su corte y diversos clrigos de importancia, as que no puede... No hay forma de acometer la persecucin. Mas Wolfher jura que atrapar a Reynevan. Que se le puede confiar el honor de la familia. El prpado de Balbulus se abri, un hilo de baba le fluy de la boca.

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Bbbhh-bhh-bhh-bhubhu-bhhuaha-rrhuaha-phhh-aaarrh! se oy en la cmara. Bbb... hrrrhurrrhh-bhuuh! Guggu-ggu... Wolfher es un puto cretino tradujo Ofka von Baruth con una vocecilla aguda y melodiosa. Un idiota al que no le confiara ni un cubo lleno de vmitos. Y lo nico que es capaz de coger es su propia polla. Padre... Bbb... brrrh! Bhhrhuu-phr-rrrhhh! Calla tradujo Ofka sin alzar la cabeza, ocupada con su mueca. Escucha lo que digo. Lo que ordeno. Apeczko escuch con paciencia los carraspeos y gritillos, esper la traduccin. Lo primero que mandars determinar, Apecz orden Tammo Sterz por labios de la nia, es quin era la mujer de Bierutw encargada de vigilar a la borgoona. Pues no se enter de la verdadera razn de tantos viajes de caridad a Olesnica. O si no, es que andaba en el ajo con la puta. A esta mujer habrn de darle treinta y cinco azotes. En el culo, en pelotas. Aqu, frente a mis ojos. Que al menos tenga yo un poco de diversin. Apeczko Sterz asinti. Balbulus tosi, carraspe y se manch de baba de arriba abajo. Despus hizo un gesto monstruoso y gorgote. A la borgoona tradujo Ofka, al tiempo que peinaba con un minsculo peine los cabellos de estopa de la mueca, de la que s que se escondi en el convento de las clarisas de Ligota, debis sacarla de all, aunque para ello tengis que asaltar el convento. Luego hay que encerrar a la barragana con algunos monjes que nos sean propicios, por ejemplo en... Tammo dej de pronto de tartamudear y de balbucear, los carraspeos se le quedaron en la garganta. Su ojo enrojecido clavado en l hizo comprender a Apeczko que el anciano haba advertido su gesto turbado. Que lo haba pillado. No se poda esconder la verdad por ms tiempo. La borgoona jade consigui escapar de Ligota. En secreto... Nadie sabe adonde. Ocupados con la persecucin... no vigila... mos. Qu curioso tradujo Ofka al cabo de un largo instante de pesado silencio, qu curioso que esto no me sorprenda en absoluto. Pero si es as, que as sea. No me voy a quebrar la cabeza por una puta. Que lo arregle Gelfrad cuando vuelva. Que solucione el asunto por su propia mano. A m sus cuernos no me importan un pimiento. Tampoco es cosa nueva en nuestra familia. A m mismo me los tienen que haber puesto bien grandes. Porque si no, no se explica que de mis propios lomos hayan nacido unos gilipollas como stos. Balbulus tosi, carraspe y se ahog durante unos instantes. Pero Ofka no tradujo, as que no se trataba de palabras, sino de toses normales y corrientes. Por fin, el anciano relinch, tom aliento, torci el gesto como un demonio y golpe con su bastn en el suelo, despus de lo cual comenz a gorgotear a toda velocidad. Ofka lo escuch, mordisqueando la punta de su coleta. Pero Niklas tradujo era la esperanza de esta familia. Sangre de mi sangre, de la sangre de los Sterz, no el maldito retoo de una perra callejera. As que no es posible que por su sangre derramada no pague el asesino. Y con creces. Tammo golpe de nuevo con el bastn en el suelo. El palo se le cay de la mano temblorosa. El seor de Sterzendorf tosi y estornud, llenndose de babas y mocos. Roswitha von Baruth, la hija de Balbulus, madre de Ofka, que estaba junto a l, le limpi la barba, recogi el bastn y se lo puso en la mano. Hgrrrhhh! Grhhh... Bbb... bhrr... bhrrrllg.

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Reinmar Bielau pagar por mi Niklas tradujo Ofka con indiferencia. Pagar, pongo a Dios por testigo y a todos los santos. Lo meter en la mazmorra, en una jaula, en una caja como en la que los de Glogw metieron a Enrique el Gordo, con un agujero para la comida y otro enfrente para lo contrario, de tal modo que ni siquiera sea capaz de rascarse. Y lo tendr as medio ao. Y slo entonces me pondr con l. Y para que lo trabajen mandar a buscar un verdugo a Magdeburgo, porque all tienen admirables verdugos, no como aqu, en la Silesia, donde el delincuente muere ya al segundo da de tortura. Oh, no, har traer a un maestro que le dedicar una semana al asesino de Niklas. O dos. Apeczko Sterz trag saliva. Pero para que se pueda hacer esto, hay que apresar al pjaro. Y para ello hace falta buen seso. Razn. Porque el pjaro no es tonto. Un tonto no se hara bachiller en Praga, ni les caera en gracia a los monjes de Olesnica. Y no habra conseguido hacerse con la francesa de Gelfrad tan prestamente. Con un listillo as no basta echar el aliento como un torpe por el camino a Wroclaw, exponindose a las burlas. Poner el negocio en boca de todos, lo que slo sirve al pjaro y no a nosotros. Apeczko asinti. Ofka lo mir, se sorbi los mocos que le brotaban de una naricilla respingona. El pjaro sigui traduciendo tiene un hermano, que ha no s qu posesiones por all por Henrikw. Es muy posible que vaya a buscar all amparo. Hasta puede que ya est all. Hubo otro Bielau que fue durante su vida cura en la colegiata de Wroclaw, as que no podemos excluir que el bellaco quiera esconderse bajo las faldas de otro bellaco. Quiero decir, del venerable obispo Conrado. El viejo ladrn y borracho! Roswitha Baruth limpi otra vez la barba al anciano, que se le haba llenado de mocos por la rabia. El pjaro adems es amigo de los del hbito negro, en Brzeg. De los del hospicio. All podra haberse dirigido nuestro listillo, para sorprender y confundir a Wolfher. Cosa que no es, al fin y al cabo, difcil. Y por fin, lo ms importante, aguza el odo, Apecz. De seguro que nuestro pjaro querr jugar a ser trovador, a fingir que es algn puto Lohengrin o un nuevo Lancelot... Querr acercarse a la francesa. Y all, en Ligota, seguro que lo aprehenderemos, igual que a un perro que sigue a una perra en celo. En Ligota? se atrevi a decir Apeczko. Pero si ella... Ha huido, ya lo s. Mas l no lo sabe. Viejo cabrn, pens Apeczko, tiene el alma an ms retorcida que el cuerpo. Pero es ms astuto que una zorra. Y sabe, hay que concederle el honor. Mucho. Todo. Mas para lo que acabo de decir tradujo Ofka a la lengua humana vosotros no me servs, mis hijos e hijos de mis hijos, sangre, al parecer, de mi sangre y carne de mi carne. Por eso vas a ir lo ms presto posible a Niemodlin y luego a Ziebice. All... Escchame bien, Apecz! All has de encontrar a Kunz Aulock, llamado Kirieleisn. Y a otros: Walter de Barby, Sybko von Kobelau, Stork de Gorgowitz. A stos les dirs que Tammo Sterz da mil gldenes renanos por Reinmar de Bielau, vivo. Mil, acurdate. Apeczko trag saliva al or cada nombre. Porque eran estos nombres los de los peores sicarios y asesinos de casi toda la Silesia, facinerosos sin honor ni fe. Dispuestos a asesinar a su propia abuela por tres escotus, qu no haran por una suma de cuento de hadas como eran los mil gldenes. Mis gldenes, pens Apeczko con rabia. Porque sta habr de ser mi herencia cuando este puto invlido estire la pata. Lo has entendido, Apecz? S, padre. Entonces largo, vete de aqu. Ponte en camino y haz lo que te he mandado. Primero me pondr en camino a la cocina, donde voy a llenarme las tripas y a comer y a beber por dos. Viejo rooso. Y luego ya veremos. Apecz. 28

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Apeczko Sterz se dio la vuelta. Y mir. Pero no al rostro retorcido y enrojecido de Balbulus, que, no por vez primera, le pareca que era algo innatural aqu en Sterzendorf, algo innecesario, fuera de sitio. Apeczko mir a los grandes ojos almendrados de la pequea Ofka. A Roswitha, que estaba detrs de la silla. S, padre? No nos decepciones. Y no puede ser que no sea l?, le cruz por la mente. No pudiera ser que l ya no exista, que en esa silla est sentado un cadver, un medio muerto al que la parlisis ya le ha devorado el cerebro por completo? Que sean... ellas? Que sean las mujeres las ms pequeas, las jvenes, las medianas y las viejas las que gobiernen en Sterzendorf? Desterr con rapidez aquel monstruoso pensamiento. No os decepcionar, padre. Apeczko Sterz no tena intencin de apresurarse a cumplir las rdenes. Murmurando con rabia, anduvo rpido hasta la cocina del castillo, donde orden que se le sirviera todo de lo que ha de disponer una cocina que se merezca ese nombre. Entre otras cosas, los restos de un muslo de venado, grasientas costillas de cerdo, una enorme ristra de morcillas de sangre, un pedazo de jamn de Praga y unas cuantas palomas cocidas en caldo. Y con ello un pan entero, grande como el escudo de un sarraceno. Y tambin, se entiende, vino del mejor, hngaro y moldavo, de los que Balbulus guardaba para su propio uso. El paraltico poda ser seor en la habitacin de arriba, mas bajo ella el poder ejecutivo le perteneca a otro. Bajo la habitacin el seor era Apeczko Sterz. Apeczko se senta seor y nada ms entrar a la cocina empez a mostrar que lo era. El perro se gan un puntapi y sali corriendo entre quejidos. El gato escap, esquivando con gracia un cucharn que se le haba lanzado. Los mozos de cocina casi se cayeron de culo cuando un caldero de hierro se estrell contra el suelo de piedra con un indescriptible estruendo. La criada ms vaga recibi un pescozn y se enter de que era una buscona estpida. Tambin los pajes se enteraron de muchas otras cosas acerca de s mismos y de sus padres y unos cuantos trabaron adems conocimiento con el puo del amo, que era duro y pesado como el hierro. Aqul al que hubo que repetir la orden de traer el vino de la bodega del seor recibi una paliza tan grande que se tuvo que poner en camino a cuatro patas. Poco despus, Apeczko don Apeczko, que se haba puesto cmodo a la mesa, coma con ansia y a grandes bocados, beba alternativamente vino moldavo y hngaro, tiraba al suelo los huesos como un verdadero seor, escupa, carraspeaba y miraba de reojo a la gorda cocinera esperando tan slo a que le diera algn pretexto. Viejo bellaco, cabrn, paraltico de mierda, que se hace llamar padre y no es ms que mi to, el hermano de mi padre. Mas tengo que aguantar todo esto. Porque cuando estire por fin la pata, yo, el mayor de los Sterz, ser por fin el cabeza de familia. La herencia, por supuesto, habr que partirla, pero cabeza de familia ser yo. Todos lo saben. Nada me lo impedir, nada puede... Impedirlo, maldijo Apeczko a media voz, slo podra la disputa con Reynevan y la mujer de Gelfrad. Impedirlo podra la venganza de familia, que significa provocar un alboroto en el pas. Impedirlo puede el contratar a sicarios y asesinos. La persecucin ruidosa, el pudrirse en la mazmorra, el maltrato y la tortura de un muchacho que es pariente de los Nostitz y emparentado con los Piastas. Y vasallo de Juan von Ziebice. Y el obispo de Wroclaw, Conrado, que quiere tanto a Balbulus como Balbulus a l, solamente est esperando a encontrar una forma de echarse sobre los Sterz. Muy mal, muy mal, muy mal. Y de todo, decidi Apeczko de repente, hurgndose los dientes, de todo es culpable Reynevan, Reinmar de Bielau. Y pagar por ello. Pero no de forma que toda Silesia se entere. Pagar como es 29

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costumbre, por lo bajito, en la oscuridad, con un cuchillo entre las costillas. En el momento en que como Balbulus adivin con certeza aparezca en secreto en Ligota, en el convento de las clarisas, bajo la ventana de su amada, la Adela de Gelfrad. Un tajo de cuchillo, un chapuzn en el estanque del convento. Y silencio. Slo las carpas sabrn de ello. Por otro lado, no se puede ignorar del todo la orden de Balbulus. Aunque slo sea porque el Tartaja acostumbra a comprobar la realizacin de sus rdenes. Encargar su ejecucin no a una, sino a dos personas. Entonces, qu hacer, diablos? Apeczko clav el cuchillo en la tabla de la mesa con un chasquido, tir la copa de vino de golpe. Alz la cabeza, cruz la vista con la vieja cocinera. Qu cono miras? ladr. El amo viejo pronunci con serenidad la cocinera hizo traer no ha mucho unos admirables vinos italianos. He de mandar servirlos, mi seor? Ciertamente. Apeczko, contra su voluntad, sonri, percibi cmo la serenidad de la mujer se le transmita. Ciertamente, por favor, mandad servirlos, probaremos qu cosa sea lo que madura en Italia. Mandad tambin, haced la merced, a un pajecillo a la torre, que despierte a alguno que no sea malo con el caballo y la cabeza tenga en su sitio. Alguien que sea capaz de llevar un recado. Como mandis, seor. Los cascos golpetearon en el puente. El mensajero, al dejar Sterzendorf, se dio la vuelta, salud con la mano a su mujer, que estaba en la muralla despidindolo con un pauelito blanco. Y de pronto el mensajero capt el movimiento de una figura borrosa que se arrastraba por la pared de la torre baada por la luna. Qu diablos, pens, algo andurrea por ah. Un buho? Un mochuelo? Un murcilago? O puede que... El mensajero murmur un exorcismo, escupi al foso y espole al caballo. El mensaje que portaba era urgente. Y el amo que se lo haba encargado, severo. De modo que no vio cmo un enorme treparriscos extenda sus alas, se lanzaba desde un parapeto sin ruido, como un fantasma, como un espritu nocturno, y revoloteaba por encima de los bosques, en direccin al valle del Widawa. El castillo de Senseberg, como todos saban, lo haban construido los templarios y no por casualidad haban elegido aquel lugar y no otro. Alzndose sobre la cima de un monte rocoso y quebrado, haba sido en tiempos antiguos lugar de culto de los dioses paganos, all haba estado el altar sobre el que, como decan las leyendas, lo habitantes antiguos de aquellas tierras, los trebovanos y los boboranos, ofrecan a sus dioses sacrificios humanos. En tiempos en los que del altar no haba quedado ms que un crculo de piedras desgastadas y cubiertas de musgo, escondidas entre las malas hierbas, continuaba an el culto pagano, en la cumbre seguan ardiendo las hogueras de los sbados. Todava en 1189, Zyroslaw, el obispo de Wroclaw, amenaz con terribles castigos a quien se atreviera a celebrar en Senseberg festum diabolicum et maledictum. Casi cien aos despus tambin el obispo Wawrzyniec dej pudrirse en las mazmorras a aqullos que celebraban el culto. Por entonces, se deca, haban venido los templarios. Construan sus pequeos castillos silesios, miniaturas amenazadoras y dentadas de sus fortalezas sirias, edificadas bajo la vigilancia de gentes de cabezas cubiertas con pauelos y de rostros oscuros como pieles de toro curtidas. No pudo ser una casualidad que para erigir sus baluartes prefirieran antiguos lugares santos, de cultos cuya memoria haba casi desaparecido. Como Mala Olesnica, Otmet, Rogw, Habendorf, Fischbach, Peterwitz, Owiesno, Lipa, Braciszowa Gra, Srebrna Gra, Kaltenstein. Y por supuesto, Senseberg. 30

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Luego lleg el fin de la orden de los templarios. Justo o no, resulta vano discutirlo, pero se los liquid, todo el mundo sabe cmo fue. La Orden de San Juan tom posesin de sus castillos, tambin se los repartieron entre s monasterios que se estaban enriqueciendo rpidamente y nobles silesios que no menos rpidamente estaban adquiriendo poder. Algunos castillos, pese al poder que dormitaba en sus races, se convirtieron en ruinas a una velocidad formidable. Unas ruinas que eran evitadas, sorteadas. A las que se tena miedo. Y no sin motivo. Pese a la rpida colonizacin, pese al constante fluir de colonos hambrientos de tierra que provenan de Sajonia, de Turingia, de Renania y de Franconia, la montaa y el castillo de Senseberg seguan rodeados por un amplio crculo de tierra de nadie, de despoblado por el que slo se atreva a pasar el bandolero o el huido. Precisamente fueron ellos, los bandoleros y los huidos, los que contaron por vez primera las historias acerca de pjaros nunca vistos, de jinetes de pesadilla, de luces que brillaban fugazmente en las ventanas del castillo, de gritos y cnticos salvajes y terribles, de una fantasmal msica de rgano que pareca llegar de debajo de la tierra. Hubo quien no lo crey. Hubo tambin quien fue atrado por los tesoros de los templarios, que al parecer yacan all en las tierras de Senseberg. Eran, por lo comn, gentes de espritu intranquilo y curioso. Pero no regresaron. Si aquella noche en los alrededores de Senseberg se hubiera encontrado algn bandolero, huido o buscador de aventuras, la montaa y el castillo habran podido dar argumento para nuevas leyendas. Una tormenta amenazaba en el horizonte, el cielo estallaba de vez en cuando con las luces de lejanos relmpagos, tan lejanos que ni se poda escuchar siquiera el martilleo de los truenos. Y en el oscuro bloque del castillo, que resaltaba a la luz del cielo relampagueante, ardieron de pronto los ojitos brillantes de las ventanas. Haba en el interior de lo que pareca una ruina una sala del homenaje, grande, de altos techos. Las velas que la iluminaban, los candelabros y las teas en soportes de hierro, arrancaban de la oscuridad unos frescos pintados en los severos muros. Los frescos representaban unas escenas caballerescas y religiosas. As que los ojos de Parsifal, de rodillas ante el Grial, y los de Moiss, que llevaba las tablas de la ley desde el monte Sina, miraban hacia la enorme mesa redonda que estaba situada en el centro de la sala. Roldan en la batalla de Albrakka y el santo Bonifacio muriendo en el martirio por la espada de los frisios. Godofredo de Bouillon entrando en la Jerusaln conquistada. Y Jess, cayendo por segunda vez bajo el peso de la cruz. Todos miraban con sus ojos un tanto bizantinos a la mesa y a los caballeros sentados a ella, que iban armados con armaduras completas y vestidos con capas con capuchas. A travs de la ventana abierta entr cabalgando sobre una rfaga de viento un enorme treparriscos. El pjaro vol en crculo, arroj unas sombras fantasmales sobre los frescos, se pos, erizando las plumas, sobre el respaldo de una de las sillas. Abri el pico y grazn, y antes de que sonara el eco del graznido en la silla estaba sentado ya un caballero. Con capa y capucha, tan parecido a los otros como si fueran gemelos. Adsumus habl con voz sorda el Treparriscos. Aqu estamos, Seor, reunidos en Tu nombre. Ven a nosotros y reina entre nosotros. Adsumus repitieron a coro los caballeros reunidos a la mesa. Adsumus! Adsumus! El eco reson por el castillo como un trueno, como el sonido de una batalla lejana, como el estruendo de un ariete contra las puertas de una ciudad. Y desapareci lentamente en los oscuros corredores.

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Gloria al Seor dijo el Treparriscos cuando cay el silencio. Cercano est el da en el que todos sus enemigos se conviertan en polvo. Pobres de ellos! Por eso estamos aqu! Adsumus! La Providencia nos ha enviado el Treparriscos alz la cabeza y sus ojos brillaron con un reflejo de la luz de las llamas, hermanos mos, una ocasin ms para que de nuevo combatamos a los contrarios al Seor y venzamos otra vez a los enemigos de la fe. Ha llegado el tiempo de lanzar un nuevo golpe! Recordad, hermanos, este nombre: Reinmar de Bielau. Reinmar de Bielau, llamado Reynevan. Escuchad... Los caballeros de las capuchas se inclinaron, prestando atencin. Jess, cayendo bajo el peso de la cruz, los contemplaba desde el muro y en su ojos bizantinos se reflejaba la inmensidad del dolor humano.

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Captulo tercero
En el que se habla de cosas que tienen tan poco que ver aparentemente entre s como la caza con halcones, la dinasta de los Piastas, la col con guisantes y la hereja checa. Otros se disputa sobre si, a quin y cundo se ha de mantener la palabra.

Junto al ro Olesniczka, que fluye retorcido a travs de pantanos cubiertos de negros alisos, de jvenes abedules blancos y verdes prados, sobre una colina desde la que se ven los tejados de paja y las humaredas de la aldea de Borw, la comitiva ducal hizo una larga parada. Pero no para descansar. Al contrario. Para cansarse. O sea, para divertirse como verdaderos seores. Cuando se acercaron, una nube de pjaros se elev de los cenagales. Patos, cercetas, porrones, nades rabudos, hasta garzas. Ante aquella vista, el duque Conrado Kantner, seor de Olesnica, Trzebnica, Milicz, Scinawa, Wolw y Smogorzw y, junto con su hermano Conrado el Blanco, hasta seor de Cosel, orden a sus servidores que se detuvieran al momento y le trajeran a su halcn preferido. Al duque lo embargaba un maniaco amor por la cetrera. Olesnica y sus finanzas podan esperar, el obispo de Wroclaw poda esperar, la poltica poda esperar, toda Silesia y todo el mundo podan esperar. Y esperaran a que el duque pudiera ver cmo su favorito, llamado Rabe, arrancaba las plumas a un pato y se convenciera de que su Plateado era audaz en la lucha contra una garza. As que el duque cabalg por los juncares y los pantanos como un posedo y junto con l, tambin con valenta aunque ms bien por obligacin, su hija mayor, Agnieszka, el senescal Rudiger Haugwitz y algunos pajes que queran hacer carrera. El resto de la comitiva esper junto al bosque. Sin bajarse de los caballos, pues nadie poda saber cundo el duque se iba a cansar de la cacera. El husped extranjero del duque bostez discretamente. El capelln murmur, seguro que una oracin; el alguacil contaba, seguro que dinero; el minnesinger compona, seguro que una poesa; las damas de la duquesita Agnieszka cotilleaban, seguro que sobre otras damas; y los jvenes caballeros mataban el aburrimiento examinando y explorando el bosque a su alrededor. Ciervo! Henryk Krompusz puso su caballo en tensin y lo hizo girar, muy asombrado, y acto seguido aguz el odo intentando aclarar cul de los arbustos acababa de gritar quedamente su apodo. Ciervo! Quin est ah? Mustrate! Los arbustos se agitaron. Santa Eduvigis...! Krompusz abri la boca de asombro. Reynevan? Eres t? No, la santa Eduvigis respondi Reynevan con voz tan acida como la grosella en mayo. Ciervo, necesito tu ayuda... De quin es este cortejo? De Kantner? Antes de que Krompusz tuviera tiempo de contestar, se le unieron otros dos caballeros de Olesnica. Reynevan! gimi Jaksa de Wiszna. Por los clavos de Cristo, qu pinta tienes! Me gustara ver qu pinta tendras t, pens Reynevan, si te hubieras cado del caballo nada ms pasar Bystre. Si hubieras tenido que arrastrarte toda la noche por los pantanos y despoblados de la ribera

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del Swierzna y por la maana cambiar tus empapadas ropas llenas de barro por una almilla de campesino arramplada de una tapia. Me gustara ver qu pinta tendras t, seoritingo, tras algo as. El tercer caballero de Olesnica, Benno Ebersbach, contemplndolo con una mirada bastante funesta, de seguro que pensaba lo mismo. En vez de asombraros dijo con sequedad, dadle alguna ropa. Qutate esos harapos, Bielau. Venga, seores, sacad de las alforjas lo que sea que haya en ellas. Reynevan. Krompusz no acababa de asimilarlo del todo. Eres t? Reynevan no respondi. Agarr la camisa y el jubn que se le ofrecan. Estaba tan rabioso que casi se echaba a llorar. Necesito ayuda... repiti. Y hasta dira que la necesito mucho y con urgencia. Lo vemos y lo sabemos corrobor Ebersbach con un ademn de cabeza. Y tambin somos de la opinin de que la necesitas mucho. Pero que mucho. Ven. Tendr que verte Haugwitz. Y el duque. Lo sabe? Todos lo saben. Se habla profusamente de ello. Si bien Conrado Kantner, con su fino rostro alargado por la calva frente, con su negra barba y sus penetrantes ojos de monje, no recordaba demasiado al tpico representante de su dinasta, en el caso de su hija Agnieszka no caba duda. Era una fruta que no haba cado lejos del rbol de la dinasta silesiomazoviana. La duquesilla posea unos cabellos blondos, claros ojos y una nariz pequea y respingona, la graciosa nariz de los Piastas, inmortalizada ya en la famosa escultura de la catedral de Naumburg. Agnieszka Kantner, como Reynevan calcul a la carrera, tena unos quince aos, as que deba de estar prometida ya a alguien. Reynevan no recordaba ningn rumor. Levntate. Se levant. Sabe habl el duque, atravesndolo con una mirada de fuego que no alabo tus actos. Incluso los tengo por ignominiosos, censurables y dignos de castigo. Y te aconsejo con franqueza el arrepentimiento y la penitencia, Reinmar Bielau. Mi capelln me ha asegurado que hay en el infierno un lugar privativo para los adlteros. Los diablos punen all a las nimas pecadoras justo con los instrumentos de su pecado. Y no habr de decir ms en atencin a las mozas aqu presentes. El senescal Rudiger Haugwitz buf con rabia. Reynevan guard silencio. Qu tipo de satisfaccin sea la que des a Gelfrad von Sterz continu Kantner es asunto tuyo y de l. No he de mezclarme yo en tales cosas, sobre todo puesto que ambos dos no sois mis vasallos, sino vasallos del duque Juan de Ziebice. Y de hecho, a Ziebice debiera yo enviarte. Lavarme las manos. Reynevan trag saliva. Mas continu el duque al cabo de un instante de dramtico silencio yo no soy Pilatos, en primer lugar. En segundo, en atencin a tu padre, quien perdiera la vida en Tannenberg al lado de mi hermano, no consentir que te maten por una necia venganza de sangre. En tercer lugar, ya va siendo hora de cesar con las venganzas de sangre y vivir como les pertenece a unos europeos. Eso es todo. Te permito que viajes con mi comitiva hasta incluso el mismo Wroclaw. Mas no te pongas ante mis ojos. Porque tu vista no me agrada. Alteza... Vete, he dicho.

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La caza se haba terminado definitivamente. Los halcones recibieron sus capuchas en la testa, los patos y las garzas capturados se balanceaban colgados en la escalera de un carro, el duque estaba satisfecho, la comitiva tambin, porque la cacera, que se anunciaba larga, en suma no lo haba sido. Reynevan percibi unas cuantas miradas abiertamente agradecidas, ya se haba corrido la voz entre el squito de que era por su causa por lo que el duque haba acortado la caza y emprendido de nuevo el camino. Reynevan tena razones fundadas para creer que no era la nica noticia que se haba extendido por all. Las orejas le ardan como si estuviera en la picota. Todos murmur a Benno Ebersbach, que iba cabalgando a su lado. Todos lo saben. Todos corrobor sin alegra alguna el caballero de Olesnica. Mas para tu fortuna, no todo. Qu? Finges ser necio, Bielau? le pregunt Ebersbach, sin alzar la voz. Kantner te habra echado de aqu en un decir Jess, hasta te habra enviado en cadenas al castellano, si hubiera sabido que en Olesnica hubo un muerto. S, s, no me pongas esos ojos. El joven Niklas von Sterz ha muerto. Los cuernos de Gelfrad son una cosa, mas un hermano muerto no lo perdonarn los Sterz en la vida. Ni un dedo... dijo Reynevan tras una serie de profundas inspiraciones. Ni un dedo le puse encima a Niklas. Lo juro. Para acabar de arreglarlo Ebersbach a todas luces no se inmut por el juramento, la hermosa Adela te acus de brujera. De que la hechizaste y te aprovechaste de ella. Incluso si eso fuera cierto respondi al cabo de un instante Reynevan, la obligaron a ello. Amenazndola de muerte. Pues si la tienen en su poder... No la tienen le contradijo Ebersbach. Desde los agustinos, en los que te acus pblicamente de brujera, la hermosa Adela huy a Ligota. Detrs de los muros del convento de las clarisas. Reynevan suspir con alivio. No creo en esas acusaciones repiti. Ella me ama. Y yo la amo. Qu bonito. Ni te haces una idea. Cuando en verdad se puso bonito Ebersbach le mir a los ojos fue cuando registraron tu laboratorio. Ja. Me lo tema. Y con razn. En mi modesta opinin, si no tienes todava a la Inquisicin pisndote los talones es porque todava no han terminado de inventariar las diabluras que encontraron en tu casa. Puede que Kantner te proteja de los Sterz, mas de la Inquisicin no lo creo. Cuando se corra la voz de tu nigromancia, l mismo te arrojar a ellos. No vengas con nosotros a Wroclaw, Reynevan. Seprate de nosotros antes y ocltate en algn lugar. Te lo aconsejo. Reynevan no respondi. Y ya que estamos en ello dijo Ebersbach como con desgana. En verdad entiendes de magias? Porque yo, sabes, conoc no ha mucho a una dama... Bueno, para qu hablar... No me vendra mal algn que otro elixir... Reynevan no respondi. Les lleg un grito desde la cabeza de la comitiva. Qu pasa? Bykw! adivin Ciervo Krompusz, espoleando al caballo. La Taberna de la Damajuana. Dios sea alabado aadi Jaksa de Wiszna a media voz, porque con toda esa putaera cacera me estoy muriendo de hambre. 35

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Tampoco entonces respondi Reynevan. Los ruidos que se escapaban de sus tripas eran harto locuaces. La Taberna de la Damajuana era grande y con toda seguridad famosa, as que haba all muchos clientes, tanto locales como forasteros, lo que se poda notar por los caballos y carros y por los pajes y soldados que revoloteaban en torno a ellos. Cuando la comitiva del duque Kantner entr en el patio con gran algaraba y revuelo, el tabernero ya estaba advertido. Sali por la puerta como la bala de una lombarda, espantando a las gallinas y salpicando estircol. Pasaba el peso de un pie al otro y haca reverencias constantemente. Bienvenido, bienvenido, Dios sus bendiga jade. Qu grande honor, qu crecido orgullo que vuesa magna artesa... Apretados estamos hoy aqu. Kantner baj del caballo bayo que sujetaban unos pajes. A quin hospedas hoy? Quin vaca tus cazuelas? Habr suficiente para nosotros? De aseguro que habr, de aseguro asegur el tabernero, tomando aliento con esfuerzo. Y ya no hay apreturas, que en como vimos a su artesa en el camino... echara yo a la pordiosera, la estudiantina y el paisanaje. Libre est al completo el cuarto del bajo, libre tambin la camareta, mas... Qu? Rudiger Haugwitz alz las cejas. En la prencipal hay gspedes. Personas de calidad, clerigales... Mandatarios. No me atrev... Y bien que hiciste en no atreverte lo interrumpi Kantner. A m y a toda Olesnica habras hecho un despecho en tal caso. Huspedes son huspedes! Y yo soy un Piasta y no un sultn sarraceno, para m no es deshonra el comer con los huspedes. Id delante, seores. Efectivamente, en la habitacin un tanto llena de humo y que apestaba a col no haba mucha gente. De hecho, slo se hallaba ocupada una mesa a la que estaban sentados tres hombres. Todos tenan tonsura. Dos llevaban el traje caracterstico para los clrigos de viaje, pero tan rico que no podan ser presbteros normales y corrientes. El tercero llevaba el hbito de dominico. Al ver a Kantner entrar, los clrigos se incorporaron. El que llevaba el traje ms rico se inclin, pero sin exagerar la humildad. Su alteza el duque Conrado dijo, mostrando as lo bien informado que estaba, ciertamente es ste un grande honor para nosotros. Yo soy, si permits, Maciej Korzubok, oficial de la dicesis de Poznan, en misin a Wroclaw, al hermano de su alteza, el obispo Conrado, enviado por el reverendsimo seor obispo Andrzej Laskarz. stos son mis compaeros de viaje, que, como yo, se dirigen desde Gniezno a Wroclaw: don Melchior Barfuss, vicario del reverendsimo seor obispo de Lebus, Christoph Rotenhahn. Y el reverendo Jan Nejedly de Vysoke, prior Ordo Praedicatorwn, que viaja en misin del provincial de la orden de Cracovia. El branderburgiano y el dominico inclinaron sus tonsuras, Conrado Kantner respondi con un leve movimiento de cabeza. Su reverencia, reverendsimo seor dijo nasalmente. Me ser agradable almorzar en tan preclara compaa. Y platicar. La pltica en cualquiera caso, si no les fatiga a sus reverencias, habremos de mantenerla tanto aqu como en el camino, puesto que yo tambin voy a Wroclaw, con mi hija... Permtenos, Agnieszka... Inclnate ante los servidores de Cristo. La princesa hizo una reverencia y baj la cabeza con intencin de besar la mano, pero Maciej Korzubok la detuvo, bendijo su blondo flequillo con una rpida cruz. El dominico de Bohemia junt las manos, inclin el cuello, murmurando una corta oracin y aadiendo algo acerca de una clarissima puella. ste de aqu sigui Kantner es el seor senescal Rudiger Haugwitz. Y stos mis caballeros y mi husped...

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Reynevan sinti que le tiraban de la manga. Escuch los gestos y el siseo de Krompusz, sali con l al patio, en el que todava continuaba la batahola organizada por la llegada del duque. En el patio estaba esperando Ebersbach. Anduve tanteando dijo. Estuvieron aqu ayer. Wolfher Sterz, con otros seis. Pregunt tambin a estos granpolacos. Los Sterz los detuvieron, pero no se atrevieron a lanzarse sobre personas de iglesia. Pero por lo que se ve, te estn buscando por los caminos de Wroclaw. En tu lugar, me dara a la fuga. Kantner balbuce Reynevan me defender... Ebersbach se encogi de hombros. Como quieras. Es tu pellejo. Wolfher anda diciendo bien alto y con detalles lo que te har cuando te atrape. Yo, en tu lugar... Amo a Adela y no la abandonar! estall Reynevan. Esto en primer lugar! Y en segundo... Adonde podra huir? A Polonia? O puede que a Samogitia? No es mala idea. sa de Samogitia, se entiende. Voto a m! Reynevan dio una patada a una gallina clueca que revoloteaba junto a sus pies. De acuerdo. Lo pensar. Y algo se me ocurrir. Mas primero comamos algo. Me muero de hambre y el olor de esa col me vuelve loco. Era el momento apropiado, pues un poco ms y los jvenes se hubieran debido de contentar con el olor. En la mesa principal, delante del duque y la duquesilla, se haban colocado unas perolas de gachas y de col con guisantes y unas cazuelas de huesos y carne de cerdo. Las vasijas slo pasaron al fondo de la mesa despus de que se hubieran servido los tres clrigos que estaban sentados al lado de Kantner, los cuales mostraron que saban comer con ganas. Para colmo de males, tambin por el camino estaba Rudiger Haugwitz, quien no coma peor que ellos, as como el husped extranjero del duque, quien tena todava mayores tragaderas que Haugwitz. El husped era un caballero de cabellos oscuros y de tez tan morena que pareca que acabara de regresar de Tierra Santa. De este modo, en las cazuelas que llegaron a los jvenes y a los de menor rango no quedaba apenas nada. Por suerte, al poco, el posadero le sirvi al duque una gran bandeja con capones, los cuales tenan un aspecto tan delicioso y olan tan bien que el tocino de cerdo y la col perdieron algo de su atractivo y llegaron al confn de la mesa en estado casi intacto. Agnieszka Kantner mordisqueaba un muslo de capn, intentando proteger de las gotas de grasa que se derramaban las mangas abiertas a la moda de su vestido. Los hombres hablaban de esto y de aquello. Le toc el turno precisamente a Jan Nejedly de Vysoke. Soy peroraba el mentado o mejor dicho era, el prior de San Clemente en la parte vieja de Praga. tem, maestro en la Universidad Carolina. Hoy por hoy me hallo, como veis, en el destierro, vivo de ajena benevolencia y pan ajeno. Mi monasterio fue saqueado y en la Academia, como podis imaginaros con facilidad, no me era ya posible vivir, junto con apostatas y bellacos del tenor de Jan Pribram, Christian de Prachatice o Jakob de Striber, Dios los castigue... Tenemos aqu tom la palabra Kantner, captando la mirada de Reynevan a un estudiante de Praga. Scholarus academiae pragensis, artium baccalaureus. En tal caso aconsejara los ojos del dominico relampaguearon por encima de su cuchara atenta guardia de los sus pasos. Lejos mi propsito de incriminar a nadie, mas la hereja es como el xido, como la pez. Como el estircol! Quien se halle cerca, se tintar con ella. Reynevan baj con prisa la cabeza al sentir cmo de nuevo le enrojecan las orejas y la sangre golpeaba en sus sienes. Para nada le va a nuestro estudiante la hereja! sonri el duque. Puesto que es de familia cabal, para cura y mdico estudia en la academia praguense. No es cierto, Reinmar? 37

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Con vuestro permiso Reynevan trag saliva, ya no estudio en Praga. Que por consejo de mi hermano dej el Carolinum en el ao diecinueve, a poco de San Abdn y San Senn... Es decir, despus de la defenes... Bueno, sabis cundo. Ahora pienso que puede que intente seguir con la ciencia en Cracovia... O en Leipzig, adonde se fueron la mayor parte de los maestros praguenses... A Bohemia no he de volver. Mientras perduren las zozobras. Zozobras! De la boca del enfervorizado bohemio volaron unas ristras de col que fueron a aposentarse sobre el escapulario. Bonita palabra, ciertamente! Vosotros aqu, en este pas tranquilo, no podis ni siquiera imaginaros lo que en Bohemia est haciendo la hereja, de qu monstruosidades aquel infortunado pas es testigo. Espoleados por los herejes, wiclitas, valdenses y otros servidores de Satn, la plebe ha vuelto su rabia falta de seso contra la fe y la Iglesia. En Bohemia se destruye a Dios y se queman Sus santuarios. Se da muerte a los servidores de Dios! Las nuevas que nos llegan corrobor, chupndose los dedos, Melchior Barfuss, vicario del obispo de Lebus son ciertamente terribles. No se quiere creer... Mas se han de creer! grit an ms alto Jan Nejedly. Pues ninguna nueva es exagerada! La cerveza de su jarra salpic, Agnieszka Kantner retrocedi instintivamente, cubrindose como si fuera un escudo con el muslo del capn. Queris ejemplos? Tengo de sobra! La masacre de las monjas de Brod de los Bohemios y de Pomuko, los cistercienses asesinados en Zbraslav, Velehrad y Mnichove Hradisti, los dominicanos muertos en Pisek, las monjas benedictinas en Kladrau y Postelberg, muertos los inocentes premonstratenses de Chotesov, los capellanes asesinados en Brod de los Bohemios y en Jaromir, los monasterios asaltados y quemados en Kolin, Milevsko y Zlata Koruna, los altares profanados en Brevnov y Vodnany... Y qu es lo que ha hecho Zizka, ese perro rabioso, ese anticristo, ese hijo de Satn? Matanzas sangrientas en Chomutow y Prachatice, cuarenta clrigos quemados vivos en Beroun, los monasterios de Sazava y Vilemov abrasados, sacrilegios que no cometera el turco, ante cuya vista hasta el sarraceno sentira aborrecimiento! Oh, Seor, cunto ms habrs de juzgarnos y castigarnos por la sangre de nuestros pecados? El silencio, en el que slo se oa el susurro de la oracin del capelln de Olesnica, qued roto por la voz profunda y sonora del caballero moreno y de anchos hombros, husped del duque Conrado Kantner. No haba por qu haber llegado a esto. Cmo? El dominico alz la cabeza. Qu queris decir con ello, seor? Se pudo haber evitado todo ello con facilidad. Bastaba con no haber quemado a Jan Hus en Constanza. Vos el checo entrecerr los ojos ya entonces, all, defendisteis al hereje, gritasteis, protestasteis, hicisteis peticiones, lo s. Y en un error os hallabais entonces y tambin ahora erris. La hereja se extiende como la mala yerba y las Sagradas Escrituras nos ensean que la mala yerba hay que extirparla con el fuego. Las bulas papales lo ordenan... Dejad las bulas para las disputas conciliares lo cort el moreno, pues en una taberna es ridculo mentarlas. Y en Constanza tena yo razn, podis decir lo que queris. El Luxemburgus dio palabra real y salvoconducto que garantizaba a Hus su inmunidad. Viol palabra y juramento, manchando con ello el honor de monarca y caballero. Yyo no pude contemplar aquello impasible. Y tampoco quise. El juramento de caballero ladr Jan Nejedly ha de darse al servicio de Dios, lo mismo da paje que rey. Llamis acaso servir a Dios el mantener el juramento y la palabra dada a un hereje? Llamis a esto honor? Yo lo llamo pecado. Yo, si la doy, doy palabra de caballero ante Dios. Por eso la mantengo incluso ante un turco. 38

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Al turco se le puede mantener. A los herejes no. Ciertamente dijo muy serio Maciej Korzubok, oficial poznaniano, puesto que el moro o el turco es pagano por ignorancia y barbarismo. Se le puede convertir. Un malquisto y cismtico, por el contrario, vuelve sus ojos de la fe y de la Iglesia, se burla de ellas, las profana. Por eso es mil veces ms repugnante ante Dios. Y toda forma de lucha con la hereja es buena. Acaso alguien que vaya a cazar lobos o a matar perros rabiosos, si tiene el seso en su sitio, andar perorando con ellos de honores y juramentos caballeriles? Todo es permitido contra el hereje. En Cracovia el husped de Kantner volvi hacia l un rostro enrojecido, el cannigo Jan Elgot, cuando es necesario apresar a un hereje, por nada tiene al secreto de confesin. El obispo Andrzej Laskarz, a quien servs, aconseja tal cosa a los clrigos de la dicesis de Poznan. Todo es permitido. Ciertamente. No escondis, seor, vuestras simpatas dijo Jan Nejadly de Vysoke con sarcasmo. As que yo tampoco voy a disimular las mas. Y refrendo: Hus fue un hereje y deba ir a la hoguera. El rey de Roma, de Hungra y de Bohemia bien obr de no mantener la palabra dada al hereje bohemio. Y por ello le aman tanto ahora los bohemios le contrapuso el moreno. Por esa razn tuvo que huir de Vysehrad con la corona de Bohemia bajo el brazo. Y ahora reina sobre Bohemia, pero en Buda, porque a Hradczany no le van a dejar volver por algn tiempo. Os permits burlaros del rey Segismundo advirti Melchior Barfuss. Y sin embargo le servs. Exactamente por ello. O no ser que por algotra razn? mascull el checo con voz venenosa. Pues vos, caballero, en la batalla de Tannenberg os batisteis contra los caballeros de la Orden de Santa Mara de parte de los polacos. De parte de Jagiello. Un rey nefito, que abiertamente protege a los herejes bohemios y que odo presta con gusto a los cismticos y wiclifitas. El sobrino de Jagiello, el apstata Korybut, gobierna a sus anchas en Praga, los caballeros polacos en Bohemia dan muerte a catlicos y saquean conventos. Y aunque Jagiello finge que todo es contra su voluntad y permiso, pues no se lanza con sus ejrcitos contra los herejes! Y si se lanzara, si con el rey Segismundo en una cruzada se aliara, en un decir amn se acabara con los husitas! Entonces, por qu no lo hace Jagiello? Precisamente. El moreno sonri de nuevo, y fue una sonrisa altamente significativa. Por qu? Interesante. Conrado Kantner carraspe muy fuerte. Barfuss fingi que lo nico que le interesaba era la col con guisantes. Maciej Korzubok se mordi los labios, baj la cabeza con un gesto amargo. Lo que es verdad es verdad reconoci. El rey de Roma mostr ya ms de una vez que no es amigo de la corona polaca. Cierto es que cada granpolaco alzarase con gusto en defensa de la fe, puedo hablar por ellos. Mas slo si el Luxemburgus diera garanta de que si nosotros nos ponemos en marcha hacia el sur, ni los teutones ni los branderburgueses vayan a atacarnos. Y cmo va a dar l una tal garanta si en junto con los mencionados maquina la particin de Polonia? No tengo razn, seor duque? Para qu ms plticas dijo Kantner con una sonrisa extraordinariamente falsa. Politiqueamos ms de lo preciso. Y la poltica es cosa que no pega bien con la pitanza. La cual, hablando en plata, se est enfriando. Mas hablar de ello es preciso protest Jan Nejedly, para alegra de la juventud caballeresca a la que le haban llegado dos perolas casi intactas porque las seoras platicaban en exceso. La alegra fue prematura, sus seoras demostraron que podan platicar y comer al mismo tiempo. Porque habrn de advertir vuesas mercedes sigui, al tiempo que devoraba la col, el antiguo prior de San Clemente que no slo bohemio es el apuro, la tal wiclifiana peste. Yo conozco a los 39

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bohemios, prestos estn para venir aqu, tal y como fueron a la Moravia y a la Austria. Podran venir a vuestra casa, seores. A la de todos los que aqu estis sentados. Bah. Kantner torci la boca con desprecio, mientras hurgaba con una cuchara en una cazuela en busca de pedazos de tocino. Eso no lo creo. Y yo an menos. Maciej Korzubok salpic de espuma de cerveza. Mucho camino hay hasta Poznan. Pues a Lebus y Frstenwalde dijo Melchior Barfuss con la boca llena tambin hay su buen trecho desde el Tabor. Ah, no les tengo miedo. Cuanto ms aadi con una fea sonrisa el clrigo que antes habrn los bohemios de recibir visita que de ir ellos mismos. Sobre todo ahora cuando Zizka ya no est. Me pienso que los bohemios pueden andar apercibiendo la visita cualquier da de stos. Una cruzada? Sabis pues algo, su seora? Ni torta repuso Kantner con un gesto que sugera justo lo contrario. Es slo un pensamiento. Tabernero! Cerveza! Reynevan se haba deslizado en silencio hacia el patio, y del patio al establo y de all a los matorrales tras el huerto. Alivindose lo que era menester, volvi. Pero no a la habitacin. Sali por la puerta, mir largo rato el camino que se perda en una neblina. Un camino en el que no distingui, para su consuelo, a los hermanos Sterz apresurndose a todo galope. Adela, pens de pronto, Adela no est segura con las clarisas de Ligota. Yo tendra, tendra que... Tendra. Pero tengo miedo. De lo que me puedan hacer los Sterz. De lo que andan diciendo en voz alta y en detalle. Volvi al patio. Se sorprendi cuando vio al duque Kantner y a Haugwitz, saliendo ligeros y con bro de detrs de los establos. En realidad, pens, de qu asombrarse. Tambin duques y senescales van tras de los establos. Y adems a pie. Aguza el odo, Bielau dijo Kantner con rudeza, lavndose las manos en el cubo que se haba apresurado a ofrecerle una moza del servicio. Y escucha lo que te digo. No vendrs conmigo a Wroclaw. Alteza... Cierra el pico y no lo abras mientras no te lo mande. Lo hago por tu bien, mocoso. Porque estoy ms que seguro de que en Wroclaw mi hermano el obispo te meter en la torre antes de que aciertes a decir benedictum nomen Iesu. El obispo Conrado tiene gran tirria a los adlteros, seguro, je, no le gusta la competencia, je. As que tomars el caballo que te prestara antes y te irs a Mala Olesnica, a la baila de la orden de San Juan de Jerusaln. Le dirs al comendador Dytmar de Alzey que te envi en penitencia. Estars all calladito hasta que te haga llamar. Est claro? Ha de estar claro. Y aqu tienes este saquete para el camino. S que no es mucho. Te dara ms, no obstante mi alguacil me lo desaconsej. Esta taberna ha cargado demasiado mi gastos de representacin. Mucho os lo agradezco murmur Reynevan, aunque a juzgar por el peso, el saquete no se mereca las gracias. Mucho, alteza. Slo que... No tengas miedo de los Sterz lo interrumpi el duque. En la casa de los de San Juan no te encontrarn y la jornada no habrs de hacerla solo. Por un casual mi husped tambin cabalga en la misma direccin, hacia Moravia. De seguro que lo viste a la mesa. Acept que lo acompaaras. Si he de ser sincero, no al punto. Mas lo convenc. Quieres saber cmo? Reynevan asinti con la cabeza, mostrando que quera. Le dije que tu padre muri al lado de mi hermano en la batalla de Tannenberg. Y l tambin estuvo all. Slo que la nombra como la batalla de Grunwald. Porque luchaba l en el lado contrario.

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As que entonces queda con Dios. Y algrate, mozalbete, algrate. No puedes quejarte de mi liberalidad. Tienes caballo, tienes dineros. Y un viaje seguro. Cmo seguro? se atrevi a musitar Reynevan. Seor duque... Wolfher Sterz cabalga con otros seis... Y yo... con un caballero? Incluso si lleva un paje... Vuestra gracia... Pero sigue siendo un solo caballero! Rudiger Haugwitz buf. Conrado Kantner adopt un gesto condescendiente. Cuidao que eres tonto, Bielau. Un bachiller tan letrado y no reconoce a un hombre famoso. Para ese caballero, gan, seis es una minucia. Y viendo que Reynevan segua sin entender, se lo aclar. ste es Zawisza el Negro de Garbowo.

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Captulo cuarto
En el cual Reynevan y Zawisza el Negro de Garbowo departen acerca de esto y aquello en el camino de Brzeg. Luego Reynevan sana de sus gases a Zawisza y Zawisza le recompensa con valiosas enseanzas acerca de la historia contempornea.

Deteniendo un tanto su montura para quedarse retrasado, el caballero Zawisza el Negro de Garbowo se alz en la silla y lanz un sonoro pedo. Luego suspir hondoj apoy las dos manos en el fuste y pey otra vez. Esto es cosa de la col explic con claridad, al tiempo que se alineaba de nuevo con Reynevan . A mi edad no se debe comer tanta col. Por los huesos de San Estanislao! Cuando era joven poda comer hasta reventar! Un cazn, es decir, ms de media perola de col, me coma en tres padrenuestros! Y no me pasaba nada. Poda comer col de cualquier manera, aunque fuera dos veces al da, slo con que tuviera comino de sobra. Y ahora, apenas como cualquier cosilla, me arden las tripas y se me salen unos gases que, como has visto, casi me espeazan. A la vejez, voto al diablo, todo son viruelas. Su caballo, un poderoso rocn negro, retoz con fuerza, como si se preparara para cargar. Todo el rocn, hasta los hocicos, iba cubierto con una gualdrapa negra que en la parte trasera estaba adornada con la Sulima, el escudo del caballero. Reynevan se asombr de no haber reconocido la famosa ensea al instante, puesto que era atpica en la herldica polaca, tanto por lo que respectaba a la figura como a los muebles. Por qu ests tan callado? le pregunt de pronto Zawisza. Cabalgamos y cabalgamos y t has dicho como mucho diez palabras. Y slo cuando te tiraba de la lengua. Miedo te doy? Se trata de Grunwald, no? Sabes qu, muchacho? Podra asegurarte que no fue posible que yo matara a tu padre. Ninguna fatiga habra yo de tomarme para decirte que no pude toparme en la lucha con tu padre, pues hallbase la hueste de Cracovia en el centro de los ejrcitos polaco-lituanos mientras que las mesnadas de Conrado el Blanco en el ala izquierda de los teutones, hacia Stebark. Mas no lo digo, pues mentir sera. El da aquel, da del Envo de los Apstoles, di muerte a mucha gente. En una algazara y una batahola tan grandes que apenas vease nada. Porque era una batalla. Y punto. Padre carraspe Reynevan llevaba en el escudo... No recuerdo los escudos lo interrumpi abrupta y crudamente el Sulima. En lucha abierta no tienen ninguna importancia para m. Lo que importa es hacia qu lado est vuelto el hocico del caballo. Si est al contrario que el hocico del mo, entonces le asesto un tajo aunque tuviera a la misma Madre de Dios en el escudo. Al cabo, cuando la sangre se auna con el polvo y el polvo con la sangre, no se ve ni una mierda en los escudos. Repito, Grunwald fue una batalla. Y dejmoslo. No me mires. No os miro. Zawisza detuvo un poco el rocn, se alz en la silla y pey. De los sauces que crecan alrededor del camino salieron volando los grajos asustados. La comitiva del caballero de Garbowo, compuesta de un criado canoso y cuatro escuderos armados, le segua a una distancia de seguridad. Tanto el criado como los escuderos iban a lomos de hermosos caballos y sus vestidos eran ricos y estaban limpios. Como les corresponda a quienes servan a alguien que era el estarosta de Kruszwice y Spisz y que, por lo que decan los rumores, cobraba los diezmos de unas treinta aldeas. Sin embargo, ni el criado ni los escuderos tenan el aspecto de ser pajecillos seoriales vestidos de terciopelo. Al contrario, ms bien parecan 42

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verdaderos matarifes y las armas que portaban no podan considerarse en ningn caso que eran para decoracin. As que no me miras sigui Zawisza. Por qu andas entonces tan cabizbajo? Porque me da se atrevi Reynevan que sois vos quien me miris con fijeza. Y bien s por qu. Zawisza el Negro se gir en la silla y lo estuvo mirando mucho rato. Oh dijo por fin, ha hablado con su acongojada voz la inocencia herida. Sabe, hijo, que no est bien el joder esposas ajenas. Y si mi parecer quisieras saber, proceder es ste bien bajo. Y merecedor de castigo. Hablando con llaneza, no eres a los mis ojos mejor que aqul que bolsos corta en la plaza o que el que pollos roba en los corrales. Yo pienso, he aqu que ambos son canallas de poca monta, picaros misrrimos que han aprovechado la ocasin. Reynevan no dijo nada. En Polonia era costumbre siglos ha continu Zawisza el Negro que al amante de esposas ajenas que haba sido apresado se le condujera a una puente y a esa puente se le clavara con un clavo de yerro el escroto con sus gevos. Y ponasele un cuchillo en el pescuezo y se le deca: quieres ser libre?, pues toma aliento. Reynevan tampoco esta vez dijo nada. Ya no se clava concluy el caballero. Y es una desdicha. No puede decirse que mi esposa Brbara ligera sea de cascos, mas cuando pienso que su momento de debilidad podralo usar all en Cracovia algn galn como t, muchacho, un pepn a ti parecido... Ah, para qu fablar. El silencio que cay por unos instantes fue interrumpido de nuevo por la col que haba comido el caballero. S... Zawisza suspir con alivio y mir al cielo. Sabe sin embargo, muchacho, que yo no te juzgo, puesto que slo ha derecho a lanzar piedras quien est libre de pecado. Y resumiendo de esta forma, no hablemos ms de ello. El amor es cosa grande y ms de un nombre posee dijo Reynevan, un tanto picado. Escuchando las canciones y romances, nadie desprecia a Tristn e Isolda, a Lancelot y a Ginebra ni al trovador Guillermo de Cabestaing y doa Margarita de Roussillon. Y a m y a Adela nos liga un amor grande, apasionado y sincero que no es menor en absoluto. Y he aqu que todos se han aliado contra nosotros... Si ese amor es tan grande Zawisza aparent mostrar curiosidad, por qu entonces no ests cabe tu amada? Por qu fugas chrustas, talmente como malhechor pescado con las manos en la masa? Tristn, para estar cabe Isolda, encontr la manera, vistindose, si la memoria no me falla, con harapos de pordiosero. Lancelot, para rescatar a la su Ginebra, slo la emprendiera contra los Caballeros todos de la Tabla Redonda. No es tan sencillo. Reynevan se haba puesto rojo como un tomate. Mucho habr de pasar ella si me apresan y me matan. Por no hablar de m mismo. Mas hallar el modo, no temis. Aunque fuera con disfraz, como Tristn, precisamente. El amor siempre vence. Amor vincit omnia. Zawisza se alz en la silla y pey. Era difcil decir si se trataba de un comentario o slo era la col. Provechoso de esta disputa dijo es el que platicramos, pues me cansa el cabalgar en silencio, con los morros bajos. Platiquemos pues, joven silesio. Da igual el tema que sea. Por qu vais por aqu? se atrevi al cabo Reynevan. No es ms corto el camino de Cracovia a Moravia por Raciborz? Y por Opava?

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Puede que ms corto concedi Zawisza. Mas yo, has de saber, a los ratiborianos no los aguanto. El poco ha fallecido duque Juan, Dios se apiade de su alma, era grande hideputa. Mand a unos esbirros a matar a Przemek, el hijo del duque de Cieszyn, Noszak, y a Noszak lo conoca yo bien y Przemek mi amigo era. De modo que ni hoy us de la hospitalidad de los ratiborianos ni lo har, pues el hijo de Juan, Nicols, por lo que cuentan, sigue con bro las huellas del padre. A ms, alargu la jornada, pues haba de lo que departir con Kantner, repitindole lo que para l haba dicho Jagiello. Y asimismo, el camino por la Baja Silesia suele ser rico en distracciones. Aunque por lo que veo, algo es exagerada tal opinin. Ja! adivin al punto Reynevan. As que por eso vais completamente armado! Y en caballo de lucha! Andis buscando contienda. Cierto? Cierto reconoci sereno Zawisza el Negro. Se deca que abundaban por ac los caballeros de rapia. No aqu. Esta parte es segura. Por eso hay tantos viajeros. Ciertamente, no se poda uno quejar de falta de compaa. Verdad que ellos mismos no alcanzaron a nadie ni nadie los adelant, pero en direccin contraria, de Brzeg a Olesnica, haba un animado trfico. Haban pasado ya algunos mercaderes en carros de altas cargas que iban dejando profundas huellas en el suelo, escoltados por una docena de hombres armados que tenan un aspecto extraordinariamente canallesco. Pas una columna a pie de pegueros cargados con sus cntaros, que venan anunciados por el aroma a resina que los preceda. Cruzaron a un grupo de teutones con Estrella Roja a caballo, cruzaron a un joven caballero de la Orden de San Juan con rostro de querubn que iba acompaado de su criado, cruzaron a unos boyeros que azuzaban a sus bueyes, y tambin a cinco peregrinos de aspecto sospechoso, los cuales, aunque preguntaron educadamente por el camino a Czestochowa, no por ello dejaron de ser sospechosos a los ojos de Reynevan. Se cruzaron con unos goliardos en un carro con escalera, alegres y no muy sobrios, que iban cantando a viva voz In cratere meo, cancin compuesta para el texto de Hugo de Orlens. Y ahora, precisamente, a un caballero con una mujer y una pequea comitiva. El caballero llevaba una magnifica armadura bvara y el len de dos colas en su escudo lo delataba como perteneciente a la muy extendida estirpe de los Unruh. El caballero, se vea, reconoci al instante el pabelln de Zawisza y lo salud con una reverencia, pero tan orgullosa que dejaba bien claro que los Unruh no eran peores que los Sulimas. La acompaante del caballero, que llevaba un vestido de color violeta claro, cabalgaba a la dama sobre una hermosa yegua ruana y no llevaba la cabeza cubierta extraamente, por lo que el viento jugueteaba libremente con sus cabellos dorados. Al pasar a su lado la mujer alz la cabeza, sonri levemente y regal a Reynevan, que tena sus ojos fijos en ella, una mirada tan verde y significativa que al muchacho lo recorri un escalofro. Oy dijo al cabo Zawisza. No morirs, mozuelo, de muerte natural, no. Y pey. Con la fuerza de una bombarda de mediano tamao. Para demostraros dijo Reynevan que no me alteran en absoluto ni vuestra malicia ni vuestras pullas, os voy a sanar de vuestras ventosidades y vuestros gases. Me gustara ver cmo. Lo veris. En cuanto que nos topemos con algn pastor. Con el pastor se toparon incluso hasta pronto, mas al ver a unos jinetes doblar hacia l viniendo desde el camino, el pastor se lanz a una huida provocada por el pnico, se meti entre los matojos y desapareci en un pis pas. Quedaron slo las ovejas balando. Habra que haberlo cogido con artemaas, con fingimientos dijo, de pie sobre los estribos, Zawisza. Porque ahora por estas frondas no lo apresaremos. Juzgando por la ligereza con la que se las pelaba, debe de separarnos de l ya el ro Oder. Y hasta el Nysa aadi Wojciech, el criado del caballero, demostrando vivo humor y conocimiento de geografa. 44

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Reynevan no se molest en absoluto por sus burlas. Se baj del caballo y con paso firme se dirigi hasta el chozo del pastor, de donde al cabo sali con un gran atado de hierbas secas. No es el pastor lo que necesito aclar sereno, sino esto. Y un poquillo de agua caliente. No encontraremos una cazuela? Todo se encuentra dijo Wojciech con sequedad. Si de cocer se trata Zawisza mir al cielo, hagamos entonces un alto. Y bien largo, que la noche est cerca. Zawisza el Negro se extendi cmodamente sobre la silla cubierta con una piel de carnero, mir el vaso que acababa de vaciar, olisquelo. Ciertamente dijo, sabe como a agua de foso calentada por el sol y gele a gato. Mas ayuda, por las penas de Cristo, ayuda! Ya tras el primer vaso, despus de una buena cagada, me sent mejor y ahora es como si con la mano me lo hubieran arrancado. Mis reconocimientos, Reinmar. Mentira es, por lo que veo, el que las universidades slo ensean a los mozos la bebida, la inmoralidad y la mala habla. Mentira, ciertamente. Una migaja de conocimiento de las yerbas, nada ms respondi Reynevan con modestia. Lo que en verdad os ha ayudado, don Zawisza, ha sido el quitaros la armadura, el descanso en colocacin ms placentera que la de la silla de montar... Eres modesto en demasa lo interrumpi el caballero. Yo conozco mis fuerzas, s cuan largo soy capaz de aguantar en la silla y las armas. Has de saber que a menudo viajo de noche, con un farol y sin armadura, sin descansos. En primer lugar porque acorta el viaje, en segundo, que si no de da, puede que al menos de noche alguien se te encare... Y te d algo de esparcimiento. Mas puesto que afirmas que este pas es tranquilo, ja, para qu cansar a los caballos, sentmonos al fuego hasta el amanecer, platiquemos... Al fin y al cabo, tambin tal cosa es distraccin. Puede que no tan buena como sacarles las tripas a unos caballeros de rapia, mas distraccin es. El fuego crepitaba alegremente, iluminaba la noche. Exhalaba su olor y goteaba sobre las llamas la grasa que caa de las salchichas y de los pedazos de tocino que estaban asando, sujetos en palitos, el criado Wojciech y los escuderos. Wojciech y los escuderos mantenan el silencio y la distancia apropiados, pero en las miradas que le lanzaban a Reynevan se distingua el agradecimiento. Por lo visto no compartan el amor de su seor por los viajes nocturnos a la luz de un farol. El cielo sobre el bosque estaba cubierto de estrellas. La noche era fresca. S... Zawisza se masajeaba la tripa con las dos manos. Ayud, ayud, mejor y con mayor celeridad que las oraciones a San Erasmo, patrn de los estmagos, que se suelen recomendar. Qu fue esa mgica hierba, qu fue esa mandragora hechicera? Y por qu la buscaste precisamente en la choza de un pastor? Por San Juan explic Reynevan, contento de poder alardear un poco, los pastores recogen distintos tipos de yerbas slo por ellos conocidas. El manojo lo llevan primero atado a su hyrkavica, que es como se dice en la lengua de Bohemia al cayado. Luego se secan las yerbas en el chozo. Y se hace con ellas un cocimiento que... Que luego se da a beber a las bestias. El Sulima hizo uso de palabra. Esto es, que me trataste como a vaca con pedorreta. En fin, si ayud... No os alteris, don Zawisza. La sabidura popular es grande. No la despreciaron ninguno de los grandes mdicos ni alquimistas, ni Plinio, ni Galeno, ni Walafrid Strabo, ni los sabios rabes, ni Gerbert d'Aurillac ni Alberto Magno. Mucho la medicina sac provecho del pueblo, y sobre todo de los pastores. Pues que ellos disponen de un grande e inagotable saber acerca de las yerbas y de sus potencias de curacin. Y de otras... potencias. 45

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En verdad? En verdad confirm Reynevan, acercndose ms al fuego para tener mejor vista. No creerais, don Zawisza, cunta potencia se esconde en este manojo, en este seco montn de ramujos de chozo de pastor por el que nadie dara ni medio cheln. Mirad: manzanilla, nenfar, nada del otro mundo, mas cuando se hace de ello una decoccin, hasta milagros pueden obrar. Del mismo modo los que os diera yo: pie de gato, acanto, anglica. Y stas, stas que en la lengua checa se llaman sporycek y sedmikraska. Poco mdico hay que sepa cuan efectivas son. Con el cocimientos de stas, que se llaman jakubki, embadurnan los pastores a las ovejas para protegerlas de los lobos el da de los santos Felipe y Santiago, en mayo. Lo creis o no, mas el lobo no toca a la oveja embadurnada. stas, por su parte, son las bayas del santo Wendelino y stas las yerbas del santo Linhart, ambos santos, junto con San Martn, son, como sabis, patrones de los pastores. Al dar estas yerbas al ganado, hay que invocar a estos santos. Lo que mormuraste ante el caldero no fue de santos. No lo fue reconoci, carraspeando, Reynevan. Os dije, la sabidura popular... Mucho me huele a hoguera la tal sabidura cort serio el Sulima. En tu lugar yo me guardara de a quin sanas. De con quin departes. Y en presencia de quin te refieres a Gerbert d'Aurillac. Yo tendra cuidado, Reynevan. Tngolo. Pues yo pienso dijo el criado Wojciech que si hay hechizos, pues mejor saber de ellos que no saber. Pienso... Call al ver la mirada amenazadora de Zawisza. Pues yo pienso dijo brusco el caballero de Garbowo que todo el mal de este mundo procede del pensar. Sobre todo si lo hacen gentes que no tienen para ello predisposicin ninguna. Wojciech se inclin otra vez sobre las guarniciones que estaba limpiando y les dio grasa. Reynevan, antes de volver a hablar, esper un largo instante. Don Zawisza? S? En la taberna, en la disputa con el dominico, no ocultasteis que... bueno... que como... que estis a favor de los husitas de Bohemia. O a lo menos ms a favor que en contra. Y t qu, que lo de pensar enseguida se te relacion con la hereja? Tambin reconoci al cabo Reynevan. Mas hay algo que me interesa an ms... Qu te interesa? Cmo... cmo fue en Brod de los Alemanes en el ao veinte y dos? Cuando casteis en poder de los husitas? Porque corren leyendas... Qu leyendas? Pues las que dicen que a vuesa merced le aprehendieron los husitas porque la huida os pareca cosa indigna y, siendo embajador, luchar no podais. As dicen? S. Y an que... que el rey Segismundo os abandon en la necesidad. Y que l mismo huyo inicuamente. Zawisza guard silencio por un tiempo. Y t habl por fin querras conocer la verdad. Si a vos esto no os molesta respondi vacilante Reynevan. 46

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Y qu me va a molestar? Platicando el tiempo pasa ms dulcemente. As que entonces, por qu no platicar? Contra lo dicho, el caballero de Garbowo call de nuevo largo rato, jugueteando con el vaso vaco. Reynevan no estaba seguro de si no estaba esperando a sus preguntas, pero no se apresur a hacerlas. Result que hizo bien. Convendra comenzar comenz Zawisza, a mi entender, desde el principio. El cual es tal que el rey Ladislao me envi al rey de Roma con una misin bastante delicada... Se trataba de los esponsorios con la reina Eufemia, cuada de Segismundo, viuda de Vaclav el Checo. Como de todos es sabido, no se lleg a nada, Jagiello prefiri a Sonka Holszanska, mas entonces nada se saba. El rey Ladislao me despach para arreglar con el Luxemburgus lo que fuera, la dote mayormente. As que me fui. Mas no a Bratislava ni a Buda, sino a la Moravia, desde donde Segismundo justamente iba a partir contra sus dscolos subditos en una nueva cruzada, con la idea fija de conquistar Praga y extirpar hasta el final la hereja husita en Bohemia. Cuando arrib all, y fue esto por San Martn, la cruzada de Segismundo se las pintaba admirablemente. Aunque el Luxemburgus tena el ejrcito ms bien endeble. Ya haban tenido tiempo de volver a casa la mayor parte de los ejrcitos lausacianos comandados por el landvogt Rumpoldo, que se haban contentado con el pillaje de las tierras alrededor de Chrudim. Volvi a casa el contingente silesio, en el que, entre nosotros, iba el duque Conrado Kantner, nuestro ha poco anfitrin y comensal. En la marcha hacia Praga le apuntalaban al rey nicamente los caballeros austracos de Albrecht y el ejrcito moravo del obispo de Olomuc. Bueno, aunque slo de caballera hngara llevaba Segismundo ms de diez mil... Zawisza call un momento, mirando el crepitante fuego. Se me antojara o no continu, tuve que, para negociar con el Luxemburgus los esponsorios de Jagiello, tomar parte en aquella la su cruzada. Y ver muy distintas cosas. Muy distintas. Como, por ejemplo, la toma de Policka y la carnicera que a la toma siguiera. Los escuderos y el criado estaban sentados, inmviles, quin sabe, puede que hasta durmieran. Zawisza hablaba con voz baja y bastante montona. Adormilaba. Sobre todo para alguien que seguro que conoca la historia. O que incluso haba participado en los acontecimientos. Despus de Policka, Segismundo se fue hacia Kutna Hora. Zizka le cerraba el paso, rechaz algunas embestidas de la caballera hngara, mas cuando se corri la voz de la conquista de la ciudad por traicin, se repleg. Los realistas llegaron hasta Kutna Hora, embriagados de triunfo... Ja, ja, haban vencido al mismo Zizka, el mismo Zizka hua ante ellos! Y entonces el Luxemburgus perpetr un error imperdonable. Aunque se lo advertimos, tanto yo como Filippo Scollari... Queris decir Pippo Spano? El famoso condotiero florentino? No me interrumpas, mozo. Contra los consejos mos y de Pippo, el rey Segismundo, convencido de que los bohemios haban puesto los pies en polvorosa y que no se iban a parar hasta Praga, permiti a los hngaros que se extendieran por todos los alrededores para, como lo llamara, buscar cuartel de invierno, puesto que hacia un fro de mil diablos. Los hngaros se desplegaron pues, y pasaron las fiestas saqueando, forzando mujeres, quemando aldeas y matando a aqullos a los que consideraban herejes o sus partidarios. Es decir, a cualquiera que les cayera mal. Por la noche el cielo arda con el reflejo de los incendios mientras que a la sazn el rey, en Kutna Hora, celebraba banquetes e imparta justicia. Y entonces, para los Reyes Magos, por la maana, corri la voz: viene Zizka. Zizka no huy, slo retrocedi, se reagrup, tom refuerzos y ahora cabalga hacia Kutna Hora con toda la fuerza de Tabor y de Praga. Ya est en Kanko, ya est en Nieboridy! Y entonces? Qu hicieron los valientes cruzados al or la noticia? En viendo que tiempo no haba para juntar las huestes dispersadas por los contornos, huyeron, dejando atrs sus buenos montones de

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pertrechos y de trofeos, prendiendo fuego segn se iban a la ciudad. Pippo Spano sojuzg el pnico por un momento y logr poner una formacin a mitad de camino entre Kutna Hora y Brod de los Alemanes. La helada haba cedido, estaba nublado, gris, hmedo. Y entonces escuchamos, desde lejos... y lo vimos... Muchacho, algo as no haba visto ni odo yo nunca, y en verdad haba odo y visto ya mucho. Venan hacia nosotros, los taboritanos y los praguenses, venan, levantando estandartes y clices, en un hermoso paso, disciplinado, igualado, con unos cantos que retumbaban como truenos. Venan con esos sus famosos carros desde los que ya nos apuntaban las escopetas, bombardas y arcabuces... Y entonces, los orgullosos hroes germanos, los fatuos caballeros armados austracos de Albrecht, los magiares, la nobleza morava y lausaciana, los mercenarios de Spano, todos a una se lanzaron a la fuga. S, muchacho, no has odo mal: antes de que los husitas se acercaran a un tiro de flecha, todo el ejrcito de Segismundo huy desbocado, en loco pnico, sin mirar atrs, en direccin a Brod de los Alemanes. Caballeros armados huyeron, empujndose y pisndose los unos a los otros, gritando de miedo ante zapateros y cordeleros, ante campesinos en harapos de los que no haca mucho se haban estado burlando. Huyeron en pnico y terror, arrojando las armas que durante toda aquella cruzada haban alzado sobre todo contra personas desarmadas. Huyeron, muchacho, ante mis ojos asombrados como cobardes, crios a los que el hortelano atrapa robando las ciruelas en el huerto. Como si tuvieran miedo de... la verdad. De la mxima VERITAS VINCIT, bordada en los estandartes husitas. Los hngaros y los seores de yerro consiguieron escapar en su mayora al otro lado del rio Sazava, que estaba helado. Luego el hielo se quebr. Te lo aconsejo, muchacho, de todo corazn, si alguna vez has de guerrear en invierno, nunca jams debes escapar con la armadura por el hielo. Nunca. Reynevan se prometi a s mismo que nunca. El Sulima suspir, carraspe. Como dije sigui los caballeros, aunque perdieron el honor, salvaron el pellejo. En su mayora. Mas a la infantera, a cientos de lanceros, arqueros, escuderos, soldadesca de Austria y de Moravia, burgueses armados de Olomuc, a sos, los husitas los alcanzaron y les dieron gresca, les dieron mucho, les dieron a lo largo de dos millas, desde la aldea de Habry hasta los campos de Brod de los Alemanes. Hasta que la nieve tornse roja. Y vos? Cmo os... No hu con los caballeros del rey, no hu tampoco cuando huyeron Pippo Spano y Jan von Hardegg, y ellos, hay que concederles el honor, fueron de los ltimos en huir y no sin lucha. Yo tambin, y contra los cuentos, pele y no poco. Embajador o no, necesario era el batirse. Y no me bat solo, que junto a m hubo tambin algunos polacos y bastantes nobles moravos. De a los que no les gusta huir, especialmente a travs de heladas aguas. Nos batimos entonces y no te dir ms que ms de una madre de Bohemia llora por la mi causa. Mas necHercules... Los escuderos, por lo que se vio, no dorman. Puesto que uno dio un salto como si lo hubiera picado una vbora, otro ahog un grito, un tercero agit su corta espada recin desenvainada. El criado Wojciech tom la ballesta. A todos les tranquiliz la voz fuerte y el gesto imperioso de Zawisza. Algo sali de la oscuridad. Al punto pensaron que era un fragmento, un pedazo de tiniebla, ms oscura an que ella, arrancado de las impenetrables sombras, resaltando con su negro color de antracita sobre la parpadeante oscuridad de la noche iluminada por los resplandores del fuego. Cuando las llamas chasquearon con mayor fuerza, ms vivamente, con ms claridad, aquel montn de tiniebla, sin perder para nada su negrura, adopt una silueta. Y una forma. Una forma pequea, rechoncha, retorcida, a medias entre un pjaro con las plumas enhiestas y un animal con la piel erizada. La cabeza del ser, que surga de los hombros, estaba coronada por dos enormes orejas puntiagudas, echadas hacia delante, como las de un gato, planas e inmviles. Despacio, sin bajar los ojos del monstruo, Wojciech tens la ballesta. Uno de los escuderos reclam la instancia de la santa Cunegunda, pero a l tambin lo acall el gesto de Zawisza, un gesto que no era violento, sino lleno de fuerza y autoridad. 48

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Bienvenido, viajero habl, con imponente tranquilidad el caballero de Garbowo. Sintate sin reservas junto a nuestra lumbre. El ser movi la cabeza, Reynevan distingui un destello pasajero en los grandes ojos en los que el fuego se reflejaba rojizo. Sintate aqu sin reservas repiti Zawisza con una voz amable y dura a la vez. No tienes que tenernos miedo. No lo tengo habl el ser con voz ronca. Para asombro de todos. El ser extendi una pata. Reynevan hubiera dado un salto, pero tena demasiado miedo como para poder moverse. Y de pronto se dio cuanta con estupefaccin de que la pata sealaba el emblema en el escudo de Zawisza. Luego, para mayor estupefaccin, el ser seal el caldero con la decoccin de hierbas. Sulima y Herbolario ronque el ser. La rectitud y la sabidura. Entonces, para qu temer? No tengo miedo. El mi nombre es Hans Mein Igel. Bienvenido, Hans Mein Igel. Tienes hambre? O sed? No. No ms que sentarme. Escuchar. Puesto que escuch cmo se hablaba. Y vine a escuchar. Eres nuestro invitado. El ser se acerc al fuego, se hizo una bola, qued inmvil. S... De nuevo Zawisza los impresion con su serenidad. En qu me haba quedado yo? En eso... Reynevan trag saliva, recuper la voz. En eso de nec Hercules. Ciertamente ronque Hans Mein Igel. Cierto dijo con ligereza el Sulima as fue. Nec Hercules, nos vencieron. Gran cantidad de ellos haba, de husitas, se entiende. Y hasta suerte tuvimos de que quien nos acometiera fuera la caballera de Zizka, puesto que los campesinos taboritanos no conocen palabras tales como perdn ni rescate. Cuando por fin me arrancaron de la silla, alguno de los que qued conmigo, Mertwicz o Rarowski, acert a gritar quin yo era. Que estuve en Grunwald al lado de Zizka y de Jan Sokol de Lamberk. Reynevan suspir bajito al escuchar aquellos famosos nombres. Zawisza guard silencio largo tiempo. El resto debis de conocerlo dijo por fin. Porque el resto no difiere en demasa de las leyendas. Reynevan y Hans Mein Igel asintieron. Mucho tiempo transcurri hasta que el caballero volvi a hablar. Ahora, dijo tal me parece que es como si en mis das de senectud hubierame ganado una maldicin o similar. Puesto que cuando me rescataron del cautiverio y volv a Cracovia, entonces todo, lo que a la sazn viera el da de los Reyes Magos en la batalla de Brod de los Alemanes, todo lo que viera despus, tras la toma de la villa, se lo cont al rey Ladislao. Lo cont. No impart consejo, no presion con mis opiniones y pareceres, no fui insolente en juicios y discreciones. Simplemente lo cont y l, el viejo zorro lituano, escuch. Y supo. Y nunca, muchacho, ten de ello seguridad, ni aunque el Papa no cejara de hablar de la fe amenazada, y el Luxemburgus bramara y amenazara, nunca el viejo zorro lituano mandar contra los bohemios a los caballeros polacos y lituanos. Y no es ello en absoluto a causa de su enfado con el Luxemburgus por la sentencia de Wroclaw ni por los planes de particin elaborados en Bratislava, sino a causa de mi relato. Y de la nica moraleja inclusa en l, la de que los caballeros polacos y lituanos son necesarios para los teutones y sera de majaderos el dejarles ahogarse en el Sazava, en el Vltava o en el Elba. Jagiello, tras escuchar mi relato, jams se unir a una cruzada antihusita. Por mi culpa, como se dice. Por eso viajo hacia el Danubio, a luchar contra los turcos, antes de que me excomulguen.

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Burlis buf Reynevan. Que os... Qu excomunin? A un caballero como vos... Burlis, de seguro. Cierto afirm con la cabeza Zawisza. Cierto que de seguro. Mas el miedo queda. Guardaron silencio durante algn tiempo. Hans Mein Igel suspir bajito. Los caballos relinchaban intranquilos en la oscuridad. No sera esto arriesg Reynevan el fin de la orden de caballera? Y de la caballerosidad? La infantera, solidaria y cerrada, hombro con hombro, no basta con que le plante cara a la caballera acorazada sino que hasta va a ser capaz de vencerla? Los escoceses en Bannockburn, los flamencos en Courtrai, los suizos en Sempach y Morgarten, los ingleses en Azincourt, los bohemios en Vtkov y Vysehrad, en Sudomer y Brod de los Alemanes... Quiz es ste el final de... una poca? Quiz se acerca el final de la caballera? Una guerra sin caballera y caballerosidad habl al cabo Zawisza el Negro habr de dar en asesinato comn y corriente. Y por ello en genocidio. No querra tomar parte en algo as. Mas no pienso que acontezca tan pronto, de modo que no creo que viva para verlo. Dicho sea entre nosotros, no querra yo verlo. El silencio rein durante largo rato. El fuego se iba apagando, su luminosidad se tift de color rub, de vez en cuando estallaban llamitas azuladas o geiseres de chispas. Uno de los escuderos roncaba. Zawisza se limpi la frente con la mano. Hans Mein Igel, negro como un retazo de tinieblas, movi los labios. Cuando por segunda vez se reflej el fuego en sus ojos, Reynevan se dio cuenta de que el ser lo estaba mirando. El amor dijo de pronto Hans Mein Igel no tiene un solo nombre. Y a ti, joven herbolario, ser l quien te marque la fortuna. Porque muchos tiene la diosa nombres. Y an ms rostros. Reynevan call, estupefacto. El que reaccion fue Zawisza. Vaya, vaya dijo. Una profeca. Como todas, difcil de entender, como todas, sirve para todo y para nada a la vez. No os enfadis, don Hans. Y para m? Tendr vuesa merced algo? Hans Mein Igel movi la cabeza y los labios. Junto al gran ro dijo por fin con su voz ronca y casi ininteligible se alza un gran castillo en lo alto de un monte. Arriba, y el agua lo rodea. Se llama as: Monte de las Palomas. Mal lugar. No vayas all, Sulima. Mal lugar para ti, ese Monte de las Palomas. No vayas all. Vuelve. Zawisza call largo rato, se vea que estaba sumido en sus pensamientos. Call tan largo rato que Reynevan pens que iba a recibir con silencio las extraas palabras del extrao ser nocturno. Se equivocaba. Yo interrumpi Zawisza el silencio hombre de espada soy. S lo que me aguarda. Conozco mi destino. Lo conozco desde hace casi cuarenta aos, desde el momento en que tom la espada en la mano. Mas no mirar hacia atrs. No mirar a los campos de derrotas deshonrosas, las tumbas de perro, ni a las traiciones reales, a la maldad, la mezquindad y la falta de Dios en las almas. No me dar la vuelta en el camino elegido, seor don Hans Mein Igel. Hans Mein Igel no dijo ni palabra, mas sus grandes ojos brillaron. Por esto mismo Zawisza el Negro se limpi la frente preferira que me profetizaras amor, como a Reynevan. No muerte. Yo tambin dijo Hans Mein Igel lo preferira. Adis. De pronto el ser se hinch, eriz el pelaje. Y desapareci. Se disolvi en las tinieblas, en aquellas mismas tinieblas de las que haba surgido.

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Los caballos bufaban y pateaban en la oscuridad. Los escuderos roncaban. El cielo clareaba, las estrellas palidecan sobre las copas de los rboles. Increble dijo por fin Reynevan. Esto ha sido increble. El Sulima alz la cabeza, despertado de su somnolencia. Qu? Qu es lo increble? Ese... Hans Mein Igel. Sabis, don Zawisza, que...? Bueno, tengo que reconocer... Yo estaba pleno de admiracin hacia vos. Por qu? Cuando surgi de la penumbra, ni siquiera temblasteis. Bah, ni la voz se os quebr. Y cmo platicasteis luego con l, digno de asombro... Y sin embargo eso era... Un ser de la noche. Un inhumano... Un extrao. Zawisza el Negro de Garbowo lo mir largo rato. Conozco a gentes diversas... respondi por fin con voz muy seria. Muchsimas son para m ms extraas que l. El amanecer era neblinoso, hmedo, las gotitas de roco colgaban como verdaderas guirnaldas de las telas de araa. El bosque estaba silencioso, pero amenazador como una bestia dormida. Los caballos miraban de reojo la neblina que se acercaba y los envolva, relinchaban, agitaban la cabeza. Detrs del bosque, en el cruce, haba una cruz de piedra. Uno de los numerosos recordatorios de un crimen que haba por toda Silesia. Y de remordimientos tardos. Aqu nos separamos dijo Reynevan. El Sulima lo mir, abstenindose de comentar nada. Aqu nos separamos repiti el muchacho. Como a vos, a m tampoco me es de gusto el mirar los campos de batalla. Como a vos, me repugna el pensamiento de la maldad y la mezquindad de espritu. Vuelvo a Adela. Puesto... No importa lo que dijo el tal Hans... Mi lugar est junto a ella. No voy a huir como un cobarde, como un picaro. Me enfrentar a lo que tenga que enfrentarme. Como vos os enfrentasteis a ello en Brod de los Alemanes. Con Dios, noble seor Zawisza. Con Dios, Reynmar de Bielau. Y cudate. Vos tambin. Quin sabe, puede que todava nos volvamos a ver. Zawisza el Negro de Garbowo lo mir largo rato. No lo creo dijo por fin.

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Captulo quinto
En el que Reynevan primero conoce en su propio pellejo cmo se siente un lobo perseguido en una selva inextricable. Luego se encuentra a Nicoletta la Rubia. Y luego navega a favor de la corriente.

Detrs del bosque, en el cruce, haba una cruz de penitencia. Uno de los numerosos recordatorios de un crimen que haba por toda Silesia. Y de remordimientos tardos. La cruz tena los brazos terminados en forma de hojas de trbol. En su base ms ancha en la parte de abajo haban esculpido un hacha, la herramienta con ayuda de la cual el penitente haba mandado al otro mundo a su prjimo. O a unos cuantos prjimos. Reynevan mir la cruz con atencin. Y lanz una maldicin bastante fea. Era exactamente aquella cruz ante la que haca ms de tres horas se haba despedido de Zawisza. La culpable era la niebla, que se enredaba desde al alba como si fuera humo por los bosques y campos, culpable era la llovizna, que golpeteaba en los ojos y que cuando se detuvo, dej que la niebla se reforzara an ms. Culpable era el propio Reynevan, su cansancio y su falta de sueo, su escasa concentracin, producida por el incesante pensar en Adela de Sterz y en los planes para su liberacin. Y al fin y al cabo, quin sabe? Puede que de verdad los culpables fueran los innumerables espritus de los bosques silesios, los mamunes, geniecillos, lesowiki, trasgos, kobolds, duendes, irrlichter y otros, especializados en hacer que uno se equivoque. Los parientes y amigos de su conocido de la noche anterior, Hans Main Igel, pero menos simpticos y menos amables? Buscar culpables, sin embargo no tena sentido y Reynevan lo saba muy bien. Haba que evaluar la situacin racionalmente, tomar una decisin y actuar acorde con ella. Baj del caballo, se apoy en la cruz penitencial y comenz a pensar con intensidad. En lugar de, al cabo de tres horas de cabalgata, estar en algn lugar a mitad de camino de Bierutw, se haba dedicado toda la maana a ir en crculo y segua en el mismo lugar del que haba salido, es decir, a una distancia de Brzeg no mayor de una milla. Y no ser, pens, que sea la fortuna quien me dirige? Me da instrucciones? No podra aprovechar y, dado que estoy cerca, allegarme a la ciudad, al hospicio del Santo Espritu donde tengo amistades, y pedir all ayuda? O mejor no perder el tiempo y, de acuerdo con mi primer plan, ir directamente hasta Bierutw, hasta Ligota? A por Adela? Al cabo de un tiempo de reflexin concluy que deba evitar la ciudad. Sus buenos y hasta amigables contactos con los monjes de Brzeg eran de todos conocidos, as que tambin de los Sterz. Adems, a travs de Brzeg conduca el camino hasta la bailia de los sanjuanistas de Mala Olesnica, el lugar al que le quera enviar el duque Conrado Kantner. Dejando a un lado las intenciones del duque, que eran al fin y al cabo buenas, dejando a un lado tambin el hecho de que Reynevan no tena en absoluto ganas de pasar unos cuantos aos haciendo penitencia con los sanjuanistas, alguien del cortejo de Kantner poda hablar demasiado o dejarse comprar y entonces era muy posible que los Sterz acecharan ya en las lindes de Brzeg. As que a por Adela, pens, voy a por Adela. A rescatar a Adela. Como Tristn a Isolda, como Lancelot a Ginebra, como Gareth a Lioness, como Guinglain a Esmeralda, como Palmern a Polinarda, como Medoro a Anglica. En una palabra, con un poco de estupidez y un poco de riesgo, por qu no decirlo, loco, directamente en las fauces del lobo. Pero en primer lugar, puede que este paso les 52

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sorprenda, puede que esto no se lo esperen. En segundo lugar, Adela est hundida en la necesidad, espera y con toda seguridad aora, no puedo permitir que espere. Su rostro resplandeci y, junto con l, como si lo hubiera tocado la vara de Merln, comenz a resplandecer el cielo. Segua estando nublado y hmedo, pero se senta el sol, ya algo all en las alturas brillaba un poquito y el omnipresente gris comenzaba a tomar color. Los pjaros que hasta entonces haban guardado un sombro silencio comenzaron ya a cantar tmidamente hasta que se lanzaron a pleno pulmn. Las gotas en las telas de araa brillaban como plata. Los caminos que iban desde el cruce, hundidos en la neblina, tenan el aspecto de un paisaje de cuento de hadas. Y tambin hay formas de no caer en un hechizo que haga perderse. Enfadado consigo mismo por haber sido demasiado confiado y no haber pensado en ello antes, Reynevan empuj con el pie las hierbas que crecan a los pies de la cruz, se fue hacia el borde del camino. Rpido y sin problemas encontr lo que buscaba. Hojas de comino silvestre, eufrasias salpicadas de florenlas rosadas, euforbio. Quit las hojas de los tallos, las puso juntas. Pas un momento hasta que se acord de qu dedos y de qu forma tena que torcer, cmo entrelazarlos, cmo realizar el nodus, el nudo. Y cul era el hechizo: Una, dos, tres, Wolfsmch, Kmmel, Zahntrost Binde zu samene Semitae eorum incurvatae sunt Y que el camino sea recto. Uno de los caminos del cruce se hizo al cabo de un momento ms claro, ms simptico, ms acogedor. Lo que era ms curioso todava, si no hubiera sido por el nudo, Reynevan jams habra pensado que precisamente aquel camino era el verdadero. Mas Reynevan saba que los nudos no mienten. Llevaba como unos tres padrenuestros cabalgando cuando escuch unos ladridos de perro y unos graznidos fuertes y excitados de ganso. Al poco tiempo le lleg un agradable olor a humo. El humo de un ahumadero en el que, fuera de toda duda, colgaba algo extraordinariamente apetitoso. Puede que jamn. Puede que tocino. O puede que medio ganso. Reynevan absorbi el olor con tanta fuerza que se olvid del resto del mundo y, sin saber siquiera cmo y cundo, se encontr al otro lado de la tapia, en el patio de una posada. Un perro le ladr, pero ms bien por obligacin, un ganso, estirando el cuello, chill por encima de los atalajes del caballo. Al olor del ahumado se uni el aroma del pan cocido, que se alzaba incluso por encima del hedor de un enorme estercolero que estaba lleno de gansos y patos. Reynevan se baj del caballo, at al rucio a un poste. El mozo de establo que se ocupaba de unos caballos estaba tan ocupado que ni siquiera le prest atencin. La atencin de Reynevan, sin embargo, la llam algo distinto: en uno de los postes de la veranda, sobre unos hilos de diversos colores colocados en bastante desorden, colgaba un amuleto de hechicera, tres ramas atadas en tringulo y cubiertas con un manojo de trboles y botones de oro marchitos. Reynevan se qued pensativo, pero no se asombr en exceso. La magia estaba por todas partes, la gente usaba artculos mgicos sin saber siquiera lo que significaban y para lo que servan de verdad. Lo importante era sin embargo el hecho de que el amuleto, que deba proteger del mal, por muy mal hecho que estuviera, poda haber hecho que se equivocara su nudo. Por eso he llegado aqu, pens. Voto al infierno. Mas, en fin, ya que ac estoy... Entr, bajando la cabeza porque el cerco de la puerta era muy bajo. 53

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Las telas en las ventanas apenas dejaban pasar la luz, en el interior reinaba una penumbra aliviada tan slo por el resplandor del fuego en la chimenea. Sobre el fuego estaba colgado un caldero del que de vez en cuando se desbordaba la espuma, a lo que el fuego responda con siseos y humaredas que aadan dificultad a la visibilidad. No haba muchos clientes, slo en una de las mesas, en el rincn, estaban sentados cuatro hombres, aldeanos con toda seguridad, era difcil comprobarlo en la oscuridad. Apenas Reynevan se sent en el banco, una muchacha con un delantal le puso un cuenco delante. Aunque no tena ms intencin que comprar pan y seguir cabalgando, no protest: los copos de harina en el cuenco exhalaban un maravilloso y delicioso olor a tocino fundido. Puso una moneda sobre la mesa, una de las pocas que Kantner le haba dado. La muchacha se inclin ligeramente y le tendi una cuchara de madera de tilo. Exhalaba un leve olor a hierbas. Has cado como la pera en la mierda murmur por lo bajo. Qudate tranquilo. Ya te han visto. Saltarn sobre ti en cuanto te muevas de la mesa. As que qudate sentado y ni te menees. Se fue en direccin al hogar, removi el caldero que salpicaba y borboteaba. Reynevan se qued sentado, tieso, mirando los pedazos de tocino en los copos. Sus ojos ya se haban acostumbrado a la oscuridad. Lo suficiente como para ver que los cuatro hombres a la mesa del rincn portaban demasiadas armas y armaduras como para ser aldeanos. Y que los cuatro lo miraban atentamente. Maldijo para adentro su estupidez. La moza volvi. Demasiado pocos de los nuestros han quedado en este mundo murmur, haciendo como que limpiaba la mesa para que dejara yo que te prendieran, hijo. Detuvo la mano y Reynevan vio en su meique un botn de oro parecido al del amuleto del poste. Llevaba el manojo atado de tal forma que la flor amarilla actuaba como si fuera la joya de un anillo. Reynevan suspir, toc instintivamente su propio nudo, su lazo de euforbio, eufrasia y comino que llevaba atado y apretado bajo los lazos del jubn. Los ojos de la muchacha ardieron en la penumbra. Mene la cabeza. Lo vi noms entraste susurr. Y supe que era justo a ti a quien buscaban. Mas no dejar que te prendan. Pocos quedamos, si no nos ayudamos los unos a los otros, nos extinguiremos. Come, sigue fingiendo. Comi muy despacio, senta escalofros en la espalda al percibir las miradas de los del rincn. La moza agit la sartn, respondi a gritos a alguien de la otra habitacin, ech lea al fuego, volvi. Con una escoba. He mandado murmur, mientras barra que lleven a tu caballo al corral, tras la zajurda. Cuando empiece todo, huye por aquella puerta, al fondo, detrs del corral. Ten cuidado cuando cruces el umbral. De esto. Mientras segua haciendo como si estuviera limpiando el suelo, alz con discrecin una larga paja e hizo al punto tres nudos. No te preocupes por m deshizo los escrpulos de l con un susurro. Nadie me presta atencin nunca. Gerda! grit el posadero. Hay que sacar el pan del horno! Muvete, cacho vaga! La moza se fue. Encorvada, gris, indeterminada. Nadie le prest atencin. Nadie excepto Reynevan, al que ella le lanz una mirada al irse que quemaba como una tea. Los cuatro de detrs de la mesa en el rincn se movieron, se levantaron. Se acercaron, haciendo tintinear sus espuelas, con el cuero chirriando, las lorigas crujiendo, las manos apretando los puos de las espadas, las dagas y los puales. Reynevan maldijo otra vez su estupidez, esta vez desde lo ms hondo. 54

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Don Reinmar Bielau. Eh, mirar, garzones, he aqu lo que de comn se da en llamar una buena caza! Rebusca con celo la pieza, extiende la red con miramiento, una pizca de ventura, y velo ah, no se queda uno sin trofeo. Ciertamente nos ha sonredo hoy la fortuna. Dos de los esbirros se pusieron a los lados, uno a la derecha, el otro a la izquierda. Un tercero ocup posicin a espaldas de Reynevan. El cuarto, el que haba hablado, que llevaba bigotes, vestido con una pesada brigantina de botones, se puso enfrente. Despus de lo cual, sin esperar a ser invitado, se sent. No irs a resistirte, a hacer bureo ni tararara alguno? Era una afirmacin ms que una pregunta. Eh? Bielau? Reynevan no contest. Mantuvo la cuchara entre la boca y el borde del cuenco, como si no supiera lo que hacer con ella. No lo hars se confirm a s mismo el tipo bigotudo de la brigantina. Puesto que sabes que tal cosa sera una completa necedad. Nosotros no habernos nada contra ti, esto es un negocio de los de a diario. Mas nosotros, qudate con ello, los negocios usuales solemos hacrnoslos livianos. Que principias a montar jarana o a arremolinarte, pues te suavizamos en un amn. Aqu, al borde de esta mesa, te quebramos un brazo. Es mtodo bien probado, luego ya no es menester ni amarrar al paciente. Algo dijiste o me lo figur? Nada he dicho venci Reynevan la resistencia de sus labios paralizados. Y bien hecho. Termina de comer. Hay sus buenas leguas hasta Sterzendorf, no hay por qu viajar hambriento. Sobre todo dijo con retintn el tipo de la derecha, un hombre con loriga y brazales de hierro en los antebrazos porque en Sterzendorf a fe ma que no te van a dar de comer al punto. Mas y si buf el de detrs, invisible, de seguro que no te dan cosa que te guste. Si me dejis ir... Os pagar... consigui decir Reynevan. Os pagar ms de lo que os dan los Sterz. Desairas a unos profesionales dijo el bigotudo de la brigantina. Me llamo Kunz Aulock, llamado Kirieleisn. A m se me compra, mas no se me unta. Traga, traga copos! Glub, glub! Reynevan comi. Los copos haban perdido su sabor. Kunz Aulock Kirieleisn introdujo en el cinturn su maza, que hasta entonces haba tenido en la mano, y se estir los guantes. No haba que haberse arrimado a mujer ajena dijo. No ha mucho sigui, sin esperar respuesta, le o a un seor cura que iba borracho referir no s qu carta, igual a los hebreos. Era algo as: todo quebrantamiento obtendr su justa paga, iustam mercedis retributionem. Lo que en cristiano quiere decir que, si se ha cometido algo, han de saberse aceptar los efectos del tal cometimiento y estar resuelto a cargar con ellos. Hay que saber afrontarlos con honor. Oh, por ejemplo, mira a la derecha. ste es el seor Stork, de Gorgowitz. Estando como t en amores, no ha mucho acometi en sociedad de algunos camaradas cierto acto con una burguesa de Opole, por el que si le aprehendieran, le pasaran por la tenaza y le quebraran en el potro. Y qu? Mira y admira cmo don Stork lleva su hado con honor, qu clara tiene la tez y la mirada. Toma de l ejemplo. Toma ejemplo carraspe don Stork, el cual, hablando entre nosotros, la tez la tena ms bien picada de viruelas y la mirada nublada. Y levanta. Hora es de ponerse en marcha. En aquel momento el hogar de la chimenea estall, y con un estruendo horrible recorrieron la habitacin un fuego, una tormenta de chispas, unas nubes de humo y de holln. El caldero vol como si lo hubieran disparado con un can, rebot por el suelo, salpic su hirviente contenido. Kirieleisn retrocedi y Reynevan empuj con fuerza la mesa sobre l. Dio una patada en la base del banco y el cuenco con los copos a medio comer fue a golpear directamente a la nariz picada del seor Stork. Y como si fuera una anguila se escurri hacia la puerta del corral. Uno de los sicarios acert a agarrarlo por el cuello, pero Reynevan, tras haber estudiado en Praga, haba sido ya agarrado por el cuello en casi todas 55

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las tascas del Casco Viejo y de Mala Strana. As que dio un quiebro, golpe con el codo hasta que algo cruji, se liber y se lanz hacia la puerta. Recordando la advertencia, evit con habilidad el atado de paja que estaba justo al otro lado del umbral. Se entiende que Kirieleisn, que lo estaba persiguiendo, no saba nada de la paja mgica, y al otro lado del umbral se cay cuan largo era, resbalando con mpetu sobre el estircol de puerco. De seguido cay en el lazo Stork de Gorgowitz y sobre l, que se haba puesto a maldecir todo lo que sobre el mundo entero hubiere, cay el tercer esbirro. Reynevan ya estaba sobre la silla del caballo que le haba estado esperando, ya lo lanzaba al galope, todo derecho, a travs del huerto, a travs de cuadros de coles, a travs de un seto de grosellas. El viento le silbaba en los odos, an escuch a sus espaldas maldiciones y gruido de cerdos. Estaba entre los sauces, junto a un ahumadero abandonado, cuando escuch por detrs el trpala de los caballos y los gritos de los perseguidores. As que en vez de rodear el estanque, galop por encima del fino dique. El corazn se le hel varias veces cuando el dique de tierra se deshizo bajo los cascos. Pero lo consigui. Sus perseguidores tambin se lanzaron por el dique. Pero no tuvieron la misma suerte. El primer caballo no haba llegado siquiera a la mitad cuando se desliz entre relinchos y se hundi hasta la barriga en el fango. Un segundo caballo se agit, sus cascos deshicieron por fin del todo el dique, resbal de culo hasta el denso barro. Los jinetes gritaban, maldecan con rabia. Reynevan comprendi que deba aprovechar las circunstancias y el tiempo que le proporcionaban. Pic espuelas a su rucio, ech a galopar subiendo la cuesta, en direccin a unas colinas arboladas detrs de las que esperaba hallar una espesura salvadora. Aunque era consciente de lo que arriesgaba, oblig a su caballo, que respiraba roncamente, a un forzado galope hacia lo alto. Tampoco dej descansar al rucio cuando lleg a la cumbre de la colina, de inmediato lo lanz a travs de los crecidos matorrales al borde del camino. Y entonces, de forma completamente inesperada, le cort el camino un jinete. Su asustado rucio se puso a dos patas, relinchando como un loco. Reynevan aguant en la silla. No ha estado mal dijo el jinete. O mejor dicho la amazona, pues era una muchacha. Bastante alta, con ropa de hombre, un prieto jubn de terciopelo de bajo el que le sobresalan por el cuello los volantes de una camisa blanca como la nieve. Llevaba una gruesa trenza rubia que le caa sobre el hombro surgiendo desde un sombrero de marta, y que adornaba con un manojito de plumas de garza y un broche de oro con un zafiro que deba de valer lo mismo que un buen alazn. Quin te persigue? grit, controlando con habilidad a su caballo, que bailoteaba inquieto. La ley? Dilo ya mismo! No soy un malhechor... Entonces por qu? Por amor. Ja! Lo pens al punto. Ves aquella fila de oscuros rboles? Por all fluye el Stobrawa. Cabalga veloz hacia all y escndete en las cinagas de la orilla izquierda. Y yo los alejar de ti. Dame tu capa. Qu es lo que vos, seora... Cmo... Dame la capa, he dicho! Cabalgas bien, pero yo cabalgo mejor. Ah, qu aventura! Ah, cmo voy a poder contarla! Elzbieta y Anka se van a morder los codos de envidia! Seora... musit Reynevan. No puedo... Qu pasar si os alcanzan? Ellos? A m? buf, frunciendo unos ojos azul turquesa. Te ests burlando!

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Su yegua, por casualidad tambin rucia, ech atrs una testa llena de gracia, bailote de nuevo. Reynevan se vio obligado a reconocer las razones de aquella extraa seora. Aquel noble corcel vala a primera vista bastante ms que el broche de oro del sombrero. Esto es una locura dijo, lanzndole su capa. Mas os lo agradezco. Os resarcir... Los gritos de los perseguidores se oyeron viniendo desde abajo. No pierdas tiempo! grit la doncella, cubrindose la cabeza con la capucha. Adelante! Al Stobrawa! Seora... Vuestro nombre... Decdmelo... Nicoletta. Mi Alcasn perseguido en nombre del Amor. Adis! Lanz la yegua al galope y era aquello ms vuelo que galope. Baj por la pendiente como un huracn, envuelta en una nube de humo, se mostr a los perseguidores y sigui por la colina con un galope tan loco que a Reynevan le desaparecieron al instante los remordimientos de conciencia. Comprendi que la amazona rubia no estaba en peligro alguno. Los pesados pencos de Kirieleisn, Stork y del resto, que llevaban encima a unos mozos de doscientas libras, no podan competir con una yegua rucia de pura sangre que para ms inri slo cargaba con una ligera muchacha y una silla ligera. Y de hecho, la doncella no se dej ni siquiera perseguir con la vista, desapareci tras la colina al instante. Pero los perseguidores la siguieron, con tozudez y sin perdn. La pueden hacer cansarse con un trote continuo, pens Reynevan con miedo. A ella y a su yegua. Pero acall su conciencia, ella tiene su comitiva en los alrededores. En tal caballo, as vestida, est claro que se trata de una muchacha de alta cuna, alguien como ella no viaja sola, pens, lanzndose al galope hacia la direccin marcada por la doncella. Y desde luego, pens, bebiendo el viento en su carrera, no se llama Nicoletta. Se burl de m, pobre Alcasn. Oculto entre los pantanos junto al Stobrawa, Reynevan respir aliviado por fin, qu digo, hasta se sinti orgulloso y altanero, un verdadero Roldan, o un Ogier, llevando al error a las hordas de moros que lo perseguan y burlndose de ellos. Sin embargo, la altanera y el orgullo lo abandonaron cuando le pas una aventura poco caballeresca, cuando le sucedi algo que, si hemos de creer a los romances, nunca le sucedi ni a Roldan, ni a Ogier, ni a Astolfo, ni a Reinaldo de Montalbn ni a Ral de Cambrai. De forma absolutamente comn y corriente, su caballo empez a cojear. Reynevan se baj en cuanto sinti el ritmo falso y quebrado del paso de su cabalgadura. Examin la pata y el casco del rucio, pero no fue capaz de encontrar nada. Y mucho menos de hacer nada. No pudo ms que seguir a pie, llevando de las riendas al cojo animal. Estupendo, pens. De mircoles a viernes, un caballo reventado, el otro cojo. Estupendo. Un buen resultado. Para colmo, desde lo alto de la orilla derecha del Stobrawa le llegaron unos silbidos, relinchos, maldiciones y gritos pronunciados por la conocida voz de Kunz Aulock, llamado Kirieleisn. Reynevan arrastr al caballo hacia unos matorrales ms densos, lo agarr de los ollares para que no relinchara. Los gritos y las maldiciones se perdieron en la lejana. Han cogido a la muchacha, pens, y el corazn le salt hasta la garganta, tanto del miedo como de los remordimientos de conciencia. La han alcanzado. No la alcanzaron, no la cogieron, le tranquiliz la razn. La siguieron como mucho hasta su comitiva, donde se dieron cuenta del engao. Donde Nicoletta se ri de ellos y se burl, segura entre sus caballeros y pajes. As que han vuelto, rebuscan, persiguen. Cazadores.

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Pas la noche entre los arbustos, con los dientes castaetendole, espantando a los mosquitos. Sin cerrar los ojos. O puede que cerrndolos, pero slo para un momentito. Debi de haberse dormido, debi de haber soado, porque, de qu otra forma habra podido ver a la muchacha de la taberna, aquella gris, a la que nadie prestaba atencin, la del anillo de botn de oro? Cmo si no en sueos pudo haber venido a l? Han quedado ya tan pocos de nosotros, dijo la muchacha, tan pocos. No te dejes prender, no dejes que te encuentren. Qu es lo que no deja huella? El pjaro en el aire, el pez en el agua? El pjaro en el aire, el pez en el agua. Quiso preguntarla quin era, de dnde conoca los nudos, qu cosa porque no haba sido plvora haba provocado la explosin de la chimenea. Quera preguntarle tantas cosas. Pero no le dio tiempo. Se despert. Se puso en camino aun antes de que llegara el alba. Se orient por el curso del ro. Haba andado como una hora, siguiendo el camino un poco ms alto, cuando a sus pies se extendi de pronto un valle con un ancho ro. Tan ancho como slo haba uno en toda Silesia. El Oder. Una pequea barca navegaba por el Oder, siguiendo la corriente, llena de gracia, deslizndose hbilmente como un somormujo por el borde de unos claros bajos. Reynevan la mir con ansia. As que as de astutos sois, pens, contemplando cmo el viento hinchaba las velas de la barca y el agua formaba espuma en la proa. Tales cazadores sois? Don Kirieleisn et consortes? Unos tales que creis que me vais a rastrear, a meter en la red? Esperad tan slo que os la voy a liar! Me voy a escapar de vuestra trampa con tanta gracia y habilidad que os vais a dar a todos los diablos antes de que encontris de nuevo mi rastro. Porque vais a tener que buscarlo en Wroclaw. El pjaro en el cielo, el pez en el agua... Tir del caballo en direccin a un muy pisoteado camino que iba hacia el Oder. Para asegurarse, sin embargo, no sigui el camino, sino que se mantuvo entre las praderas y los sauces. El camino, pensaba, marcaba la direccin hacia un embarcadero en el ro. Pens bien. Ya desde lejos escuch las voces excitadas de las gentes en el embarcadero, aunque no estaba claro si se estaban peleando o si estaban en medio de unas apasionadas negociaciones de trato o comercio. Sin embargo, resultaba fcil reconocer la lengua en la que hablaban. Estaban hablando en polaco. As que antes de que saliera de los matojos y de que viera el embarcadero desde la pendiente, Reynevan supo a quin pertenecan tanto las voces como las pequeas lanchas, barcas y gabarras que estaban atadas a los postes. Eran wasserpolen, polacos de agua, almadieros y pescadores del Oder, que estaban organizados ms en forma de clan que de gremio, una sociedad, una maszopena que, aparte de por la profesin realizada, estaba unida por su idioma y un fuerte sentimiento de diferencia nacional. Los polacos de agua tenan en su poder buena parte de la pesca en Silesia, una porcin importante del acarreo de madera y an mayor del pequeo transporte fluvial en el que competan con xito con la Hansa. La Hansa no suba por el Oder ms que hasta Wroclaw, los polacos de agua llevaban mercancas hasta Raciborz. Corriente abajo navegaban hasta Frankfurt, Lebus y Kostrzyn, incluso evitando de forma incomprensible el riguroso derecho de mercancas de Frankfurt ms abajo, hasta la misma desembocadura del Warta. Del embarcadero le lleg un olor a pescado, fango y brea.

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Reynevan condujo con dificultad al cojo caballo por la pendiente resbaladiza de barro, se acerc al embarcadero, atravesando por entre chamizos, casuchas y redes puestas a secar. Por la plataforma pateaban y chasqueaban los pies desnudos, la carga y descarga estaba en su apogeo. De una barca se descargaba, a otra se cargaba. Parte de la mercanca, que se compona principalmente de pieles curtidas y barriletes de contenido desconocido, estaba siendo transportada desde el embarcadero a unos carros, un mercader con barba vigilaba la operacin. Se llevaba a un toro a una de las barcas. El animal bramaba y pateaba, toda la plataforma temblaba. Los almadieros maldijeron en polaco. Todo se tranquiliz muy deprisa. Los carros con las pieles y los barriletes se fueron, el toro intentaba abrir con un cuerno la estrecha prisin en que lo haban metido. Los polacos de agua, de acuerdo con su costumbre, se pusieron a discutir. Reynevan saba polaco lo suficiente como para entender que se trataba de una discusin por nada. Alguno de vosotros, si se me permite preguntar, navega corriente abajo, hacia Wroclaw? Los polacos de agua interrumpieron su disputa y lanzaron a Reynevan una mirada no especialmente amable. Uno escupi al agua. Y si es as buf, qu? Seorito hidalgo? Mi caballo se ha quedado cojo. Y tengo que ir a Wroclaw. El polaco buf con rabia, carraspe, escupi otra vez. Bueno. Reynevan no renunci). Entonces qu? No llevo alemanes. No soy alemn. Soy silesio. S? S. Entonces di esto: soczewica, kolo, miele, mlyn. Soczewica, kolo, miele, mlyn. Y t di esto: stol zpowylamywanymi nogami. Stol z powy... myla... waly... Sube. Reynevan no dej que se lo repitieran dos veces, pero el almadiero enfri su acaloramiento. Espera! Adonde? En primer lugar, yo no voy ms que hasta Olawa. En segundo lugar, esto cuesta cinco scotus. Y cinco ms por el caballo. Si no los tienes se entrometi con sonrisa de zorro otro wasser-polaco al ver que Reynevan revolva en su bolsa con un gesto turbado, yo te compro el caballo. Te doy cinco... no, venga, seis scotus. Doce grosches. Tendrs lo justo para el viaje. Y en no teniendo el caballo, no tendrs que pagar por l. Una ganancia limpia. Este caballo advirti Reynevan vale por lo menos cinco marcos. Este caballo lo contradijo el polaco con frescura no vale una mierda. Porque no vas a llegar con l all adonde tanta prisa tienes. As que qu va a ser? Lo vendes? Si aads tres scotus ms por la silla y las riendas. Un scotus. Dos. Trato hecho. Dinero y caballo cambiaron de propietario. Reynevan palmoteo al rucio en el cuello para despedirse, acarici su crin y se sorbi la nariz al decirle adis a su amigo y compaero de desgracias. 59

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Luego se agarr a la cuerda y salt a cubierta. El barquero quit la soga del poste. La barca tembl, naveg con lentitud por la corriente. El toro bram, los pescados apestaban. En la plataforma, los polacos de agua contemplaban la pata del rucio y se peleaban por nada. La barca naveg corriente abajo. Hacia Olawa. El agua gris del Oder chapoteaba y lanzaba espuma sobre la borda. Seor? Qu? Reynevan se incorpor, se restreg los ojos. Qu pasa, seor barquero? Olawa est ante nosotros. Desde la desembocadura del Stobrawa en el Oder hasta Olawa hay algo menos de cinco millas. Esta distancia, recorrida a favor de la corriente, la puede vencer una barca en un tiempo no mayor que diez horas. Con la condicin de que se navegue sin grandes detenciones y no haya, excepto la navegacin, otras tareas. El wasserpolaco, barquero de la barca, tena tareas sin medida. Tampoco Reynevan poda quejarse de falta de paradas por el camino. Hablando en general, no tena motivo alguno para quejarse. Aunque en lugar de diez horas haba pasado en la barca da y medio y dos noches, estaba bastante seguro, viajaba con comodidad, se permita un descanso, dorma como es debido y coma hasta hartarse. Hasta conversaba un poco. El polaco de agua aunque no le haba dicho su nombre a Reynevan y tampoco de l lo haba requerido era en suma una persona completamente simptica y agradable en el trato. Aunque poco hablador, por no decir taciturno, no era en absoluto ceudo y destemplado. Aunque sencillo, tampoco era tonto. La barca cruzaba entre meandros y bajos, detenindose ora en un embarcadero a la orilla izquierda, ora en uno a la derecha. La tripulacin de cuatro personas remoloneaba que daba gusto, el patrn maldeca y los espoleaba. El timn lo aferraba con seguridad la mujer del wasserpolaco, una moza bastante ms joven que l. Reynevan, para no aprovecharse de la hospitalidad, evitaba si poda la vista de los poderosos muslos que sobresalan bajo su falda recogida. Volva, si le daba tiempo, la vista, cuando en las maniobras de pilotaje se le alzaba la camisa sobre unos pechos dignos de Venus. Reynevan visit con la barca paradas en el Oder de nombres como Jazica, Zagwizdzie, Kleby y Mat, fue testigo de pescas colectivas y de transacciones comerciales, as como de tratos de boda. Vio la carga y descarga de las ms diversas mercancas. Vio cosas que antes de entonces no haba acertado a ver, como un siluro que meda cinco codos y pesaba veinticinco libras. Comi lo que nunca haba comido antes, como filetes del mencionado siluro asados al fuego. Se enter de cmo haba que defenderse del ahogado, de la ninfa y del wirnik. Cul es la diferencia entre una atarraya y un chinchorro, y cul entre una represa y un dique, cul entre un banco de arena y un desnivel, entre una brema y una carpa. Escuch palabras bastante feas acerca de los seoritingos alemanes que molestaban a los polacos de agua con aduanas, aranceles e impuestos dignos de verdaderos bandidos. Y a la siguiente maana result que era domingo. Los polacos de agua y los pescadores locales no trabajaban. Rezaron largo rato ante unas figuras de la Madre de Dios y de San Pedro realizadas con bastante poca fortuna, luego celebraron una comilona, luego hicieron algo que semejaba un concejo, luego, por fin, se emborracharon y se pegaron. As que, aunque largo, el viaje no se hizo aburrido. Y ahora era el alba, o mejor dicho la maana. Y la ciudad de Olawa estaba al otro lado del recodo del ro. La mujer del wasserpolaco se apoy en el timn, la camisa se apret sobre sus pechos. En Olawa dijo el barquero, por diversos asuntos, habr de pasar uno, a lo sumo dos das. Si estis dispuesto a esperar, os llevar hasta Wroclaw, joven seor silesio. Sin pagar ms.

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Gracias. Reynevan extendi la mano, consciente de que acababa de tener el honor de haber despertado su simpata. Gracias, mas en el camino tuve tiempo de pensar ciertos asuntos. Y ahora Olawa me resulta mejor que Wroclaw. Como queris. Os depositar donde sea vuestra voluntad. En la orilla diestra o siniestra? Quisiera ir al camino de Strzelin. O sea, en la siniestra. He de entender que queris evitar el alfoz mismo de la ciudad? Querra reconoci Reynevan, asombrado de la astucia del polaco. Si no es una molestia para vos. Qu me va a molestar. Timn a la izquierda, Maryska. Junto al Dique del Tordo. Al otro lado del Dique del Tordo se extenda un amplio brazo muerto del ro, cubierto por completo con una alfombra de nenfares de doradas flores. Sobre el brazo muerto flotaba una niebla. Se escuchaban los lejanos rumores de los arrabales de Olawa, ya despiertos: el canto de los gallos, los gaidos de los perros, el golpeteo de metal sobre metal, las campanas de la iglesia. A una seal dada, Reynevan salt sobre un embarcadero que se balanceaba. La barca se apoy en un poste, cort con su proa las plantas acuticas, volvi perezosamente a la corriente. Siguiendo el dique todo el tiempo! grit el wasserpolaco. Teniendo el sol a las espaldas! Hasta la puente sobre el Olawa, luego hacia el bosque! Habr un arroyo y tras l, el camino de Strzelin. No podis equivocaros! Gracias! Id con Dios! La niebla comenz a surgir rpidamente desde el ro, la barca comenz a desaparecer. Reynevan se ech su petate al hombro. Seor silesio! le lleg desde el ro. S? Stol z powylamywanymi nogami!

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Captulo sexto
En el cual Reynevan es primero apaleado, y al poco se pone en camino hacia Strzelin en compaa de cuatro personas y un perro. El tedio del viaje lo ameniza una disputa acerca de las herejas que, a lo visto, se multiplican como la mala yerba.

Por la linde del bosque, entre las verdes centinodias, por un lecho entre meandros delimitado por una hilera de sauces, corra alegre, baado por el sol, un riachuelo. All donde comenzaba el paso y el camino penetraba en el bosque, una las orillas del riachuelo un puente de gruesas tablas, unas tablas tan negras, tan mohosas y envejecidas como si la construccin hubiera sido realizada en tiempos de Enrique el Piadoso. En el puente se hallaba un carro de viaje al que estaba engarzada una jamelga baya y escuchimizada. El carro estaba muy torcido. Se poda ver por qu. La rueda afirm Reynevan, acercndose. Es el problema, no? Ms de lo que pensis respondi, manchndose de alquitrn la frente sudorosa, una mujer joven, pelirroja y guapa, aunque un tanto rellena. El eje se ha quebrado. Ja, entonces, sin herrero no hay tu ta. Ay, ay! El otro viajero, un judo barbudo vestido con sencillas ropas pero cuidadas y para nada pobres, se agarr con ambas manos su gorrilla de zorro. Seor de Isaac! Qu desgracia! Qu mala suerte! Qu hacer entonces? Ibais hacia Strzelin? concluy Reynevan a partir de la direccin en que se encontraba el timn del carro. Lo habis adivinado, noble mancebo. Os ayudar y vos a cambio me llevis. Como veis, yo tambin voy en esa direccin. Y tambin tengo problemas. Difcil no es el darse cuenta. El judo mene la barba y los ojos le brillaron con astucia. Noble sois, joven seor, vese a la legua. Mas dnde trajina el vuestro caballo? En carro se os antojara viajar, no siendo Lanzarote? Ea pues. Bueno es teneros delante. Llamme Hiram ben Eliazar, rabino de Brzeg. De jornada a Strzelin... Y yo llamme tom alegremente la palabra la pelirroja, imitando la forma de hablar del judo Dorotea Faber. De jornada por el ancho mundo. Y vos, noble mancebo? Mi nombre es decidi Reynevan al cabo de un instante de vacilacin Reinmar Bielau. Escuchad. Obraremos de tal modo. Arrastraremos como podamos el carro fuera del puente, desengarzamos a la yegua y yo cabalgar a toda prisa hasta Olawa, a los arrabales, con el eje, al herrero. Y si falta hiciera, hasta al propio herrero traera. Pongmonos a trabajar. Result que no era tan fcil. Dorotea Faber fue de poca ayuda, el anciano rabino de ninguna en absoluto. Aunque la escuchimizada yegua clavaba con fuerza los cascos en las podridas tablas y tiraba de la collera, no movieron el carro ms que una pulgada. Reynevan no era capaz de levantar solo el vehculo. As que al fin se sentaron junto al eje roto y miraron, jadeando, a los gobios y las lampreas, que haba tantos que hasta agitaban el arenoso fondo del riachuelo. Habis dicho pregunt Reynevan a la pelirroja que vais al ancho mundo. Adonde? 62

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Adonde est el pan respondi con ligereza, limpindose la nariz con el reverso de la mano. De momento, dado que el seor judo tan solcitamente me acogiera en su carro, con l hasta Strzelin, luego, quin sabe, acaso y hasta el propio Wroclaw. En mi oficio no ha de faltarme trabajo en ningn lado, aunque querra tener de lo mejor... En vuestro... oficio? Reynevan comenz a comprender. Esto... esto significa que... Precisamente. Soy... cmo lo llamis... Eso, s... una moza del partido. Hasta no ha mucho en el lupanar brzegano La Corona. Entiendo. Reynevan mene serio la cabeza. E ibais juntos? Un rabino? Y t? Tomaste en tu carro...? Humm... A una cortesana? Y es que no iba a tomarla? El rabino Hiram abri mucho los ojos. La tom. Vaya un infame malvado habra yo sido, noble mancebo, de no haberlo hecho. Las tablas mohosas vibraron bajo unos pasos. En aprietos andis? pregunt uno de los tres hombres que haban entrado en el puente. Auxilio os hace falta? Mal no vendra reconoci Reynevan, aunque la jeta desagradable y los ojos vivarachos de quienes ofrecan la ayuda no le gustaban nada, pero que nada. Y result que, como se vio ms tarde, con toda razn. Al punto, con un simple empujn de los fuertes brazos, el carro se encontr en la pradera junto al puente. Bueno! dijo, agitando un bastn, el ms alto de los rufianes, que era peludo hasta las orejas. A trabajo hecho, paga que espera. Desengarza, judo, el caballo del carro, qutate la capa y afloja la bolsa. T, caballerete, scate el jubn y salte de las botas. Y t, guapetona, salte de todo, que a ti te toca pagar en otra manera. En pelota viva! Sus compadres se echaron a rer, mostrando sus dientes podridos. Reynevan se agach y tom el palo con el que haba sujetado el carro. Velailo lo seal con el bastn el peludo, qu caballerete ms reidor. No le ha instruido la vida que si a uno le mandan dar las botas, darlas hay. Puesto que descalzo andar se puede, mas con las rodillas quebradas no. Venga! Dadle de palos! Los truhanes retrocedieron gilmente ante el molinete silbante con el que Reynevan se protegi, uno se acerc por detrs y con una hbil patada en la rodilla tumb al muchacho en el suelo, aunque l mismo se lanz a gritar y a girar intentando proteger sus ojos de las uas de Dorotea Faber, que le haba saltado a la espalda. Reynevan recibi un golpe de bastn en las costillas, se encogi bajo una lluvia de patadas y palos y vio cmo uno de los rufianes derrumbaba a puetazos al judo, que haba intentado intervenir. Y luego vio al diablo. Los jayanes comenzaron a gritar. De un modo horrible. Lo que se haba lanzado sobre los jayanes no era, por supuesto, diablo alguno. Era un perro grande, negro como la pez, un dogo, que llevaba al pescuezo un collar erizado de pas. El perro se deslizaba por entre los jayanes como un rayo negro, pero atacaba no como un dogo, sino como un lobo. Clavaba los colmillos y soltaba la presa. Para morder enseguida a otro. En la pantorrilla. En los muslos. En la entrepierna. Y cuando cayeron, en las manos y la cara. Los gritos de las vctimas se fueron haciendo macabramente dbiles. Ponan la carne de gallina. Son un modulado y penetrante silbido. El dogo negro dej al instante a los jayanes, se sent inmvil con las orejas alzadas. Como una figura de antracita. Un jinete vino por el puente. Cubierto con una corta capa gris sujeta por un alfiler de plata, un ajustado jubn y un gorro de piel del que caa una larga cola hasta los hombros. 63

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Cuando el sol llegue a la copa de aquel pino habl con donosura el recin llegado, incorporando en la silla de un semental moro una figura que no era precisamente pequea soltar a Belceb tras vuestras huellas, bellacos. se es el tiempo que tenis, miserables. Y dado que Belceb es muy rpido, os aconsejo que corris. Y desaconsejo que hagis pausa en la carrera. A los miserables no hizo falta repetrselo dos veces. Se perdieron en el bosque, cojeando, gimiendo, lanzando de vez en cuando una asustada mirada a sus espaldas. Belceb, como si supiera con qu los iba a atemorizar ms, no los miraba a ellos, sino al sol y la copa del pino. El jinete hizo moverse un poco a su semental. Se acerc, mir desde arriba al judo, a Dorotea Faber y a Reynevan, el cual se acababa de levantar y se masajeaba las costillas y se limpiaba la sangre de la nariz. El jinete mir sobre todo a Reynevan lo que no pas inadvertido al muchacho con especial atencin. Vaya, vaya dijo por fin. Una situacin clsica. Como de un cuento. Un pantano, un puente, una rueda, problemas. Y ayuda a pedir de boca. No la llamasteis acaso? No tenis miedo de que saque del bolsillo un quirgrafo y os haga firmarlo? No dijo el rabino. A otro perro con ese geso. El jinete buf. Me llamo Urban Horn anunci, mirando todava directamente a Reynevan. Y a quin hemos ayudado yo y mi Belceb? Rabino Hiram ben Eliazar de Brzeg. Dorotea Faber. Lanzarote del Carro. Reynevan, pese a todo, no se fiaba del todo. Urban Horn volvi a bufar, se encogi de hombros. Me pienso que el camino que llevis es el de Strzelin. He franqueado en el camino a un viajero que igual meta tena. Si permits un consejo, mejor sera mendigarle que os llevara consigo antes que pelearse con la rueda rota hasta la noche. Mejor. Y ms seguro. El rabino Hiram ben Eliazar lanz una mirada nostlgica a su vehculo, mas con un mesarse la barba reconoci su razn al desconocido. Y ahora el desconocido mir al bosque, a la copa del pino, adis. Me llama el deber. Pens se atrevi Reynevan que tan slo tenais en el nimo asustarlos... El jinete lo mir a los ojos y su mirada era fra. Como el hielo. Quera asustarlos reconoci. Mas yo, Lanzarote, nunca amenazo en vano. El viajero anunciado por Urban Horn result ser un cura. Un gordezuelo de tonsura muy grande, vestido con una capa de visones, que conduca un amplio carro. El cura detuvo al caballo, escuch la historia sin bajar del pescante, mir el carro con el eje quebrado, examin atentamente a cada uno de los componentes del tro de humillados pedigeos, comprendi por fin qu era lo que los pedigeos pedan. Que qu? pregunt al fin con gran incredulidad. Hasta Strzelin? En mi carro? Los pedigeos adoptaron unos gestos todava ms humillados. Yo, Felipe Granciszek de Olawa, capelln de Nuestra Seora del Consuelo, buen cristiano y clrigo catlico, he de subir a mi carro a un judo? A una puta? Y a un vagamundo?

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Reynevan, Dorotea Faber y el rabino Hiram ben Eliazar se miraron los unos a los otros, y el gesto tenan turbado. Subid anunci por fin con sequedad el cura. Vaya un infame malvado sera yo, si no lo hiciera. No haba pasado una hora cuando, ante el robusto valaco que tiraba del sacerdotal carro, apareci Belceb, brillante de roco. Y un poco despus apareci Urban Horn en el camino, en su caballo moro. Ir con vosotros hasta Strzelin declar sin rodeos. Naturalmente, si no tenis nada en contra. Nadie tuvo nada en contra. Sobre la suerte que corrieran los truhanes nadie pregunt. Y los inteligentes ojos de Belceb no dejaban transparentar nada. O todo. Y de este modo recorrieron el camino a Strzelin por el valle del ro Olawa, ora por entre densos bosques, ora por sobre anchas praderas cubiertas de hierbas. Por delante, como si fuera un explorador, iba corriendo el dogo Belceb. El perro patrullaba el camino, a veces desapareca en el bosque, olfateaba los arbustos y hierbas. No hubo lugar a perseguir y ladrar a las liebres y las urracas espantadas, aquello estaba, al parecer, por debajo de la dignidad del negro perrato. No hubo lugar a que Urban Horn, el misterioso desconocido de los ojos fros, que cabalgaba junto al carro en su semental moro, tuviera que llamar o amonestar al perro. Dorotea Faber conduca el carro sacerdotal tirado por el robusto valaco. La pelirroja coima brzegana se lo haba pedido al clrigo y de forma bastante evidente lo trataba como una especie de pago por el viaje. Y conduca estupendamente, con mucha habilidad. De esta forma, el cura Felipe Granciszek, sentado junto a ella en el pescante, poda dormitar o discutir sin preocuparse por el vehculo. En el carro, sobre unos sacos de avena, dormitaban o discutan, dependiendo de las circunstancias, Reynevan y el rabino Hiram ben Eliazar. En la cola, atada a la escalerilla del carro, iba la escuchimizada yegua juda. De modo que se viajaba, se dormitaba, se discuta, se dejaba de hacerlo, se discuta, se dormitaba. Se coma lo uno o lo otro. Se vaci un galpago de aguardiente que sac de sus bagajes el cura Granciszek. Se vaci un segundo que se sac de bajo la capa el rabino Hiram. Muy pronto, apenas pasado Brzezmierz, sali a la luz que el clrigo y el judo iban a Strzelin con casi idntico propsito: a entrevistarse con el cannigo del captulo de la catedral de Wroclaw que estaba de visita en la ciudad y la parroquia. Sin embargo, mientras que el cura Granciszek iba, como reconoci, requerido, por no decir obligado, el rabino no tena ms que la confianza de que le concedieran audiencia. El clrigo no le daba muchas esperanzas. El excelentsimo cannigo dijo tiene muchsimo trabajo. Muchos asuntos, juicios, audiencias sin cuento. Pues malos tiempos nos ha tocado vivir, ay, malos! Como si alguno fuera bueno. Dorotea Faber tir de las riendas. Refirame a tiempos malos para la Iglesia recalc el cura Granciszek. Y para la verdadera fe. Puesto que medra, medra la mala hierba de la hereja. Te encuentras con alguno, te saluda en nombre de Dios y no sabes si es un hereje. Habis dicho algo, rabino? Ama a tu prjimo murmur Hiram ben Eliazar, no se saba si en sueos. El profeta Elias puede reflejarse en cada rostro.

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Oh. El cura Felipe agit la mano con desprecio. Filosofa judaica. Y yo digo: celo y trabajo, celo, trabajo y oracin. Puesto que la roca de Pedro tiembla y se estremece. Medra, medra alrededor la hierba de la hereja. Eso ya lo habis dicho, pater. Urban Horn detuvo al caballo para cabalgar junto al carro. Pues porque es verdad. Al cura Granciszek, por lo visto, se le haba quitado el sueo por completo. Cuantas veces quiera que lo diga, es verdad. Se extiende la hereja, crece la apostasa. Como setas despus de la lluvia crecen los falsos profetas, dispuestos a falsificar la Ley de Dios con sus falsas enseanzas. Ciertamente que decirse puede que hasta proftico escribi el apstol Pablo a Timoteo: Porque vendr tiempo cuando ni sufrirn la sana doctrina; antes, teniendo comezn de or, se amontonarn maestros conforme a sus concupiscencias. Y apartarn de la verdad el odo y se volvern a las fbulas. Y dirn, Dios se apiade, que hacen en nombre de la verdad aquello que hacen. Todo en este mundo advirti con desgana Urban Horn desarrllase bajo el lema de la lucha por la verdad. Y aunque por lo comn de muy variadas verdades se trata, una verdad se beneficia de ello. La verdadera. Hertico suena el cura frunci el ceo lo que dijerais. A m, si se me permite, en lo tocante a la verdad ms me agrada lo que el maestro Johann Nider escribiera en su Formicarius. Y en l compar a los herejes con ciertas hormigas que habitan en la India, las cuales recolectan esforzadamente en la arena granitos de oro y los conducen a su hormiguero, pese a que del tal polvillo ningn beneficio reciben, pues ni comerlo pueden, ni en manera alguna usarlo. Del mismo modo los herticos escudrian las Santas Escrituras y buscan en ella la semilla de la verdad, adempero no saben qu hacer con la tal verdad. Hermoso fue lo dicho suspir Dorotea Faber, espoleando al valaco. Lo de las hormigas, quiero decir. Oh, ciertamente, cuando escucho cosas tan sabias algo me aprieta en los bajos. El cura no prest atencin ni a ella ni a sus bajos. Los cataros departi o dicho de otro modo, los albigenses, que la mano tendida de la Iglesia, que anhelaba regresarlos a su seno, como lobos mordieron. Los valdenses y lolardos, que se atrevieron a blasfemar contra el Santo Padre y la Iglesia y a llamar a la liturgia ladridos de perro. Los repugnantes renegados de los bogomilos y de los a ellos semejantes paulicianos. Alexianos y patripasianos, que se atrevieron a negar la Santsima Trinidad. Los fratricelli de Lombarda, esos rufianes y bandoleros, que ms de un clrigo tienen en su conciencia. Sus semejantes los dulcinistas, partidarios de Fra Dolcino. tem, otros muchos cismticos: priscilianos, petrobrusianos, arnoldistas, speronistas, pasagianos, messalianos, hermanos apostlicos, pastorelos, patarenos y mauricianos. Los poplicanos y turlupinos, que la divinitas Christi negaban, rechazaban los sacramentos y se inclinaban ante el diablo. Los luciferianos, cuyo mismo nombre claramente expresa a quin rinden su blasfemo homenaje. Bueno, y por supuesto, los husitas, enemigos de la fe, de la Iglesia y del Papa... Para que sea ms gracioso introdujo con una sonrisa Urban Horn todos los por vos nombrados se consideraban a s mismos portadores de la verdad y tenan a los otros por enemigos de la fe. En cuanto a lo que se refiere al Papa, habris de reconocer, seor cura, que a veces es difcil elegir entre tantos al que sea el verdadero. Y en lo tocante a la Iglesia, todos a coro hablan de la necesidad de la reforma in capite et in membris. No os hace pensar esto, reverendo? No comprendo las vuestras palabras reconoci Felipe Granciszek. Mas si os refers a que en el mismo seno de la Iglesia la hereja prospera, entonces tenis razn. Muchos hllanse cerca del pecado de ser dbiles en la fe y en su vanidad se exceden en las devociones. Corruptio optimi pessima! Tomemos por ejemplo el casus de los por todos conocidos flagelantes! Ya en 1349 el papa Clemente VI los reconoci como herticos, los maldijo y orden penarlos, mas ayud esto? No ayud anunci Horn. Siguieron vagabundeando por todas las Alemanias avivando el regocijo de las gentes, puesto que tambin hembras en cuanta haba entre ellos y stas flagelbanse desnudas hasta la cintura, con las tetas al aire. Algunas con tetas bien hermosas, y s lo que digo pues vi 66

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yo sus procesiones en Bamberg, en Goslar y en Frstenwalde. Oh, se les meneaban aquellas tetillas, cmo se les meneaban! El ltimo concilio los conden de nuevo, mas esto de nada sirve. En cuanto venga otra peste u otra desgracia, comenzarn de nuevo las procesiones de flagelantes. Simplemente es que a ellos les gusta. Un sabio maestro de Praga se uni a la discusin un Reynevan algo sumido en ensueos demostr que es una enfermedad. Que algunas mujeres hallan gozo en castigarse desnudas a ojos de todos. Por eso hay tantas mujeres entre los flagelantes. El apoyarse en los maestros praguenses no es cosa de aconsejar en estos tiempos sugiri con aspereza el cura Felipe. Mas en cualquier caso algo hay en ello. Los hermanos predicadores afirman que mucho del mal tiene su origen en la lujuria corporal, y la de la hembra es insaciable. A las hembras mejor las dejis en paz habl de improviso Dorotea Faber. Pues vos mismo no estis sin culpa. En el jardn del paraso le contrapuso Granciszek hablle la sierpe no a Adn sino a Eva y de seguro saba lo que se haca. Tambin los dominicos saben de seguro lo que dicen. Mas no era mi intencin amonestar a las hembras, sino referir cuan mucho de las herejas de los tiempos presentes tiene por un peregrino casual su origen en la lujuria y el apetito carnal, segn una simiesca, creo, propiedad, que supone que si la Iglesia lo prohibe, pues hagmoslo a la contra. Que la Iglesia ordena circunspeccin? Pues ponemos el culo al aire! Que prescribe continencia y moderacin? Pues, venga, jodamos como los gatos en marzo! Los picardos y adamitas en Bohemia andan por completo en pelotas y fornican todos con todos, rebozados en el pecado como perros y no personas. Del mismo modo obraron los hermanos apostlicos, es decir, la secta de Segarelli. Los condormientes de Colonia, o sea los que duermen juntos, coyuntan de cuerpo sin importar gnero ni parentesco. Los paternianos, llamados as a causa de su indigno apstol, Paternus de Paphlagonia, no reconocen el sacramento del matrimonio, lo que no les estorba para entregarse a los ms diversos de los deleites, en especial a aqullos que hacen la concepcin imposible. Interesante habl Urban Horn pensativo. Reynevan enrojeci, y Dorotea buf, mostrando que la cosa no le era del todo ajena. El carro dio un trompicn tan tremendo en un bache que el rabino Hiram se despert y el cura Granciszek, que estaba a punto de lanzarse a un nuevo sermn, casi se mordi la lengua. Dorotea Faber le chasque al valaco, hizo restallar las riendas. El presbtero corrigi su posicin en el pescante. Hubo y hay tambin otros continu que pecan de la misma forma que los flagelantes, es decir, con devocin exagerada, los cuales estn a slo un paso de la desnaturalizacin y de la hereja. Como los parecidos a los flagelantes disciplinan, como los battuti, como los circumcelliones, como los bianchi, es decir, los blancos, como los humillados, los llamados hermanos de Lyon, como los joaquinitas. Y conocemos esto de los nuestros lares silesios tambin. Refirame a los begardos de Swidnica y Nysa. Aunque Reynevan tenan una opinin algo distinta de begardos y beguinas, movi afirmativamente la cabeza. Urban Horn no lo hizo. Los begardos dijo sereno llamados fratres de voluntaria paupertate, de pobreza voluntaria, podran ser ejemplo para muchos clrigos y monjes. Tambin bastantes servicios hubo para la sociedad. Basta con decir que fueron las beguinas y sus hospitales los que sofocaron la peste en el ao sesenta, sin dejar que se extendiera la epidemia. Lo que significa que miles de personas se salvaron de la muerte. Cierto que buena paga recibieron las beguinas. Una acusacin de hereja. Haba entre ellos reconoci el cura indubitablemente muchas gentes piadosas y dispuestas al sacrificio. Mas haba tambin cismticos y pecadores. Muchos de los conventos de beguinas, y a la par esos tan alabados hospicios, resultaron ser nidos de pecado, blasfemia, hereja y obscenidad impa. Muchos de los begardos vagabundos tambin se dieron al mal. 67

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Podis pensar lo que queris. Yo? refunfu Granciszek. Yo no soy ms que un clrigo de Olawa comn y corriente, qu es lo que tengo yo que pensarme? A los begardos los conden el concilio de Viena y el papa Clemente casi cien aos antes del mi nacimiento. No estaba yo en el mundo cuando en el Ao del Seor de mil trescientos treinta y dos la Inquisicin descubriera entre las beguinas y los begardos prcticas tan pavorosas como el quebrantamiento de sepulturas y la profanacin de cuerpos. No estaba yo en el mundo cuando en el setenta y dos, por gracia de nuevos edictos papales, se renov la Inquisicin en Swidnica. Las pesquisas, que demostraron la hereja de las beguinas y su relacin con las cismticas Hermandades del Libre Espritu, con la repugnancia de los picardos y los turlupinos, a consecuencia de lo cual la duquesa viuda Agnes cerr los monasterios y conventos de Swidnica, y a los begardos y beguinas... A los begardos y beguinas termin Urban Horn se los persigui y hostig por toda Silesia. Mas aqu con toda seguridad tambin te lavas las manos, clrigo de Olawa, porque sucedi antes de tu nacimiento. Sabe que tambin fue antes del mo. Lo que no me estorba para saber lo que sucedi de verdad. Que a la mayora de los begardos y beguinas que aprehendieron se los mortific en el potro. Que a los que sobrevivieron, se los quem. Y un grupo bien grande, como suele pasar, salv el pellejo denunciando a los otros, enviando a la tortura y la muerte a compaeros, amigos y hasta parientes cercanos. Algunos de los traidores abrazaron luego el hbito de los dominicos y mostraron verdadera pasin de nefito en la lucha contra la hereja. Consideris que eso es malo? El clrigo lo mir con severidad. Denunciar? Luchar contra la hereja con pasin. Consideris que es malo? Horn se dio la vuelta en la silla, su rostro haba cambiado. No intentes conmigo susurr tales juegos, pater. No seas, joder, como Bernardo de Gui. Qu es lo que ganas con ponerme una trampa con tu pregunta tendenciosa? Mira a tu alrededor. No estamos en los dominicos, sino en los bosques de Brzezmierz. Si me siento amenazado, te meto una hostia y te tiro a un barranco. Y en Strzelin digo que te moriste por el camino de una repentina calentura de la sangre, de una subida de fluidos y humores. El clrigo empalideci. Por suerte para ambos termin Horn con serenidad, no se llegar a ello, porque yo no soy ni begardo ni hertico ni sectario de la Hermandad del Libre Espritu. Mas no intentes juegos de inquisidor conmigo, clrigo de Olawa. De acuerdo? Eh? Felipe Granciszek no respondi, tan slo afirm con la cabeza varias veces. Cuando se detuvieron para estirar las piernas, Reynevan no lo resisti. En un aparte, pregunt a Urban Horn por las causas de su acerba reaccin. Al principio Horn ganas de hablar no tena, se limit a un par de insultos y a borbotar algo acerca de los malditos inquisidores de andar por casa. Viendo sin embargo que a Reynevan aquello no le bastaba, se sent en un tronco cado, llam a su perro. Todas estas sus herejas, Lanzarote comenz en voz baja me importan a m lo mismo que la nieve del ao pasado. Aunque slo un loco, y por tal no me tengo, no distinguira que esto es signum temporis y que va siendo hora de sacar conclusiones. Que puede ser necesario cambiar algo? Reformar o algo as? Yo intento entenderlo. Y puedo comprender que se solivianten cuando escuchan que Dios no existe, que se puede y se debe hacer burla del Declogo y que hay que adorar a Lucifer. Los entiendo cuando ante tales dictum aullan que es hereja. Mas qu es lo que sucede? Qu es lo que ms los enoja? No la apostasa ni el atesmo, no la negacin de los sacramentos, no la revisin de los dogmas ni la negacin de stos, no la demonolatra. Lo que ms les enrabia son las llamadas a la pobreza evanglica. A la humildad. Al sacrificio. Al servicio. A Dios y a los hombres. Enloquecen cuando alguien les exige que 68

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renuncien al poder y al dinero. Por eso se lanzaron con tanta furia sobre los bianchi, sobre los humillantes, sobre la hermandad de Gerhard Grote, sobre las beguinas y begardos, sobre Hus. Voto al diablo, milagro considero el que no quemaran a Poverello, a Francisco el de los pobres! Mas temo que a diario arde en algn lugar la hoguera y en ella algn annimo y por nadie conocido ni sabido Poverello. Reynevan asinti. Por eso me enfurezco as termin Horn. Reynevan asinti de nuevo. Urban Horn lo mir atentamente. He hablado de ms bostez. Y tales plticas pueden ser peligrosas. Ms de uno ya se ha ahorcado, como dicen, con su propia lengua... Mas yo confo en ti, Lanzarote. Y no sabes ni siquiera por qu. Claro que lo s. Reynevan sonri forzadamente. Pues si tuvieras alguna sospecha de que te voy a denunciar, me daras una hostia y en Strzelin diras que me he muerto de una repentina subida de fluidos y humores. Urban Horn sonri. Con sonrisa de lobo. Horn? S, Lanzarote? No es difcil distinguir que eres hombre de mundo y conocimiento. No sabrs por casualidad qu nobles tienen posesiones en los alrededores de Brzeg? Y por qu esa curiosidad? Los ojos de Urban Horn se entrecerraron. Tan peligrosa en los tiempos que corren? Por lo normal. Curiosidad. Por supuesto. Horn alz la comisura de la boca en una sonrisa, pero de sus ojos no desapareci en absoluto un brillo de sospecha. En fin, satisfar tu curiosidad en la medida de mis modestas posibilidades. En los alrededores de Brzeg, dices? Konradswald pertenece a los Haugwitz, Jancowice pertenece a los Bischofsheim, Hermsdorf es propiedad de los Gall... Schnau, por lo que s, es la sede del copero Bertold de Apolda... Alguno tiene una hija? Joven, rubia... Hasta ese punto lo cort Horn no llegan mis conocimientos. Y no deben. Y a ti tambin te lo aconsejo, Lanzarote. Los seores caballeros pueden soportar la curiosidad normal, pero no les gusta para nada el que alguien se interese demasiado por sus hijas. Y sus mujeres... Lo entiendo. Me alegro.

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Captulo sptimo
En el que Reynevan y sus compaeros llegan a Strzelin en la vspera de la Asuncin y, como se ve, exactement a tiempo de una quema. Luego, a los que concierne atienden a las enseanzas del cannigo de la catedral de Wroclaw. Unos con mayor y otros con menor gana.

Despus de pasar la aldea de Hckricht, cerca de Wiazw, el hasta entonces desierto camino se pobl un tanto. Aparte de carros de los campesinos y galeras de mercaderes, aparecieron tambin jinetes y caballeros armados, por lo que Reynevan reconoci necesario cubrirse la cabeza con la capucha. Despus de Hckricht el camino que discurra entre pintorescos abedules se vaci de nuevo y Reynevan respir. Un tanto prematuramente. Belceb dio muestras de nuevo de gran sabidura canina. Hasta entonces no haba ladrado ni siquiera cuando pasaban junto a ellos los mercenarios, ahora, percibiendo indefectiblemente las intenciones, con un corto pero fuerte ladrido les previno ante unos jinetes armados que surgieron inesperadamente de entre los abedules a ambos lados del camino. Gru tambin amenazadoramente cuando, al verlo, uno de los escuderos que acompaaba a los caballeros tom una ballesta que llevaba a su espalda. Eh, vosotros! Quietos! grit uno de los caballeros, joven y pecoso como un huevo de codorniz. Quietos, digo! En el acto! El escudero que iba junto al caballero meti un pie en el estribo de su ballesta, la tens hbilmente y la carg con una saeta. Urban Horn se acerc con paso lento. No te atrevas a disparar el perro, Neudeck. Mralo primero. Y llegars a la conclusin de que ya lo has visto antes. Por las cinco heridas de Cristo! El pecoso se cubri los ojos con la mano, para preservarlos del cegador golpeteo de las hojas de abedul arrastradas por el viento. Horn? Eres t de verdad? No otro. Manda al escudero que desmonte la ballesta. Claro, claro. Mas sujeta al perro. Y para colmo estamos de pesquisas. De persecucin. As que me veo obligado a preguntarte: quines son sos que van contigo? Aclaremos primero dijo Urban Horn con voz glida cierta cosa: detrs de quin van vuesas mercedes en persecucin? Porque si se trata de cuatreros de ganado, por ejemplo, nosotros no entramos en ello. Por muchas razones. Primo: no llevamos ganado. Secundo... Vale, vale. El pecoso, que ya haba tenido tiempo de echar un vistazo al rabino y al cura, agit la mano con desprecio. Slo una cosa dime: conoces a todos stos? Los conozco. Suficiente? Suficiente. Pedimos excusas, reverendo el otro caballero, que llevaba armas y armadura al completo, se inclin ligeramente ante el cura Grancisek, mas no por distraernos os incomodamos. Se cometi un crimen y nosotros hostigamos las huellas del matador. Por orden del seor Von Reideburg, el estarosta de Strzelin. sta es su merced el seor Kunad von Neudeck. Yo, por mi parte, soy Eustaquio von Rochw. Qu crimen es se? pregunt el cannigo. Por Dios! Han matado a alguien? 70

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S. No lejos de aqu. Al biennacido Albrecht Bart, seor de Karczyn. Durante algn tiempo rein el silencio. En el que se oy por fin la voz de Urban Horn. Y era sta una voz distinta. Cmo? Cmo tuvo lugar? De extraa manera tuvo lugar respondi lento Eustaquio von Rochw, al cabo de unos instantes que aprovech para contemplarlos con ojos inquisitivos. En primer lugar: al mismito medioda. En segundo: en combate. Si no fuera esto imposible, dira que en duelo. Fue un solo hombre, a caballo, armado. Matlo de un estocazo, y muy certero, que precisaba de gran habilidad. En el rostro. Entre la nariz y el ojo. Dnde? A un cuarto de milla de Strzelin. Volva don Albrecht de casa de un vecino. Solo? Sin gente? As sola cabalgar. No tena enemigos. Dale, Seor, eterno descanso murmur el cura Granciszek. Y permite la luz eterna... No tena enemigos repiti Horn, interrumpiendo la oracin. Mas, hay sospechosos? Kunad Neudeck se acerc ms al carro, contempl con evidente inters el busto de Dorotea Faber. La cortesana lo recompens con una hermosa sonrisa. Eustaquio von Rochw tambin se acerc. Y tambin ense los dientes. Reynevan se alegraba mucho. Porque a l nadie lo miraba. Sospechosos Neudeck apart la vista hay algunos. Por los contornos trajinaban ciertos personajes sospechosos. Unos que perseguan a alguien, una venganza de sangre, algo as. Hasta se ha visto por aqu a tunantes tales como Kunz Aulock, Walter de Barby y Stork de Gorgowitz. Corren hablillas de que un mozuelo le desgraci la mujer a un caballero y el tal caballero se enoj veramente con el garzn. Y lo anda persiguiendo. No se puede dejar aparte aadi Rochw que el tal garzn por un casual se diera de bruces con don Albrecht, asustrase y lo matara. Si es as Urban Horn se hurg un odo, no ser difcil prender a ese, como decs, garzn. Debe de tener ms de siete pies de estatura y cuatro de hombros. A alguien as ms bien arduo le resultar el disimularse entre la gente corriente. Cierto reconoci sombro Kunad Neudeck. Un canijo precisamente don Albrecht no era, no se habra dejado matar por cualquier flacucho... Mas pudiera ser que se usaran encantamientos o brujeras. Dcese que el tal seductor de mujeres ajenas al mismo tiempo es tambin hechicero. Mara Santsima! grit Dorotea Faber, mientras que el cura Felipe se santigu. Y al fin y al cabo termin Neudeck, ya se ver lo que se haya de ver. Porque cuando prendamos a ese garzn, le preguntaremos por los detalles. Ay, que si le preguntaremos... Y reconocerlo en cualquier caso no ser difcil. Sabemos que le gusta departir y que monta un caballo rucio. Si os encontrarais a alguien as... No dejaremos de denunciarlo prometi con tranquilidad Urban Horn. Un mozuelo hablador, un caballo rucio. No se puede pasar por alto. Ni confundirlo con nada. Adis. Saben vuesas mercedes se interes el cura Granciszek si todava est en Strzelin el cannigo de Wroclaw? Ciertamente. Imparte justicia en los dominicos. Acaso es su excelencia el notario Lichtenberg? No neg Von Rochw. Se llama Beess. Otto Beess. 71

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Otto Beess, el prepsito de San Juan Bautista murmur el cura apenas los caballeros del seor estarosta se haban puesto en camino y Dorotea Faber espoleara al valaco. Un severo varn. Muy severo. Oh, rabino, pocas esperanzas hay de que os conceda audiencia. De eso nada dijo Reynevan, quien haca unos instantes que irradiaba alegra. Se os recibir, rabino Hiram. Os lo prometo. Todos lo miraron, Reynevan tan slo sonri enigmtico. Despus, muy alegre, salt del carro y camin al lado. Se qued un tanto atrasado y Horn se acerc a l. Ahora ves cmo es esto, Reinmar de Bielau dijo en voz baja. Cuan presto puede llegar la fama. Por los contornos cabalgan esbirros a soldada, bellacos del tipo de Kirieleisn y Walter de Barby, y se mata a alguien y la primera sospecha recae sobre ti. No adviertes la irona de la fortuna? Advierto murmur Reynevan dos cosas. La primera que sabes quin soy. Seguramente desde el principio. Seguramente. Y la segunda? Que conocas al muerto. Al mencionado Albrecht Bart de Karczyn. Y me juego la testa a que precisamente vas a Karczyn. O ibas. Pero vaya lo astuto que eres dijo al cabo Horn. Y qu seguro de ti mismo. Y hasta s de dnde proviene esa seguridad. No est mal tener conocidos en puestos de importancia, eh? Entre los cannigos de Wroclaw? Al punto se siente mejor uno. Y ms seguro. Sin embargo, ilusorios son tales sentimientos, oh, ilusorios. Lo s. Reynevan afirm con la cabeza. No me olvido de la sospecha. De los humores y fluidos. Y bien est que no te olvides. El camino conduca hacia una colina sobre la que haba un cadalso en el que colgaban tres ahorcados, todos secos como bacalao. Y bajo ella se extenda ante los viajeros Strzelin, con sus multicolores arrabales, su muralla, el castillo de los tiempos de Bolek el Riguroso, la antigua rotonda del santo Gotardo y las nuevas torres de las iglesias de los conventos. Oh advirti Dorotea Faber. Algo pasa. Cae en hoy alguna fiesta? Ciertamente, en el espacio libre delante de la muralla se haba reunido una multitud bastante grande. Se vea una comitiva que proceda de la puerta de la ciudad y que se diriga hacia all. Una procesin, creo. Unos misterios, ms bien afirm Granciszek. Puesto que hoy es catorce de agosto, vigilia de la Asuncin de la Virgen Mara. Vamos, vamos, doa Dorotea. Vamos a verlo de cerca. Dorotea espole al valaco. Urban Horn llam a su dogo y le puso la cadena, sabedor al parecer de que incluso un perro tan inteligente como Belceb poda perder el control entre tanta gente. La comitiva que vena de la ciudad se acerc hasta un punto en que se pudo distinguir a algunos clrigos con mantos litrgicos, algunos dominicos blanquinegros, algunos grises franciscanos, algunos caballeros que llevaban jubones adornados con escudos herldicos, algunos burgueses con delias que les llegaban casi hasta el suelo. Y una decena de alabarderos con tnicas amarillas y capalinas que brillaban en tonos mates. El ejrcito del obispo les inform por lo bajo Urban Horn, mostrando por ensima vez lo bien informado que estaba. Y ese gran caballero, el del bayo, con pabelln ajedrezado, es Enrique von Reideburg, el estarosta de Strzelin.

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Los soldados del obispo conducan a tres personas, dos hombres y una mujer. La mujer llevaba una larga camisa blanca, uno de los hombres llevaba en la cabeza una caperuza puntiaguda de colores chillones. Dorotea Faber hizo restallar las riendas, grit al valaco y a la multitud de burgueses que no tenan muchas ganas de apartarse. Como iban bajando de la colina, los pasajeros del carro perdieron la visibilidad. Para ver algo hubieran tenido que levantarse y adems detener el vehculo. Y al fin y al cabo tampoco se poda seguir, la masa de gente se haba hecho demasiado densa. Al levantarse, Reynevan vio la cabeza y los brazos del tro de los dos , hombres y la mujer. Y los postes que se alzaban por encima y a los que estaban atados. No vea los montones de lea amontonados bajo los postes. Pero saba que estaban all. Escuch una voz, alta y fuerte, pero ininteligible, ahogada e interrumpida por el murmullo de la masa. Reconoci con esfuerzo las palabras. Crmenes contra el orden de la sociedad dirigidos... Errores husitarum... Fides haeretica... Blasfemia y sacrilegio... Crimen... En las pesquisas se demostr... Parece dijo Urban Horn, de pie sobre los estribos que ahora se va ejecutar aqu delante de nuestros ojos un resumen de nuestras disputas del viaje. A eso miro. Reynevan trag saliva. Eh, buenas gentes! A quin van a ajusticiar? Harajes explic, volvindose, un hombre con pinta de mendigo. Prendieron unos harajes. Dicen que husos o algo as... No husos, sino husonos lo corrigi un segundo, de la misma pinta y con idntico acento polaco . Los van a quemar por sacralegio. Porque les dieron la comunin a unos gansos. Ah, inorantes! coment desde el otro lado del carro un peregrino con unas conchas cosidas al capote. No saben nada! Y t sabes? S... Alabado sea Jesucristo! El peregrino distingui la tonsura del cura Granciszek. Los herejes se llaman husitas, y esto proviene del su profeta Hus y no de los gansos. Ellos dicen, o sea, los husitas, que no hay purgatorio y la comunin la toman en ambas formas, o sea, sub utraque specie. De lo cual tambin se los llama utraquistas... No nos impartas enseanzas lo interrumpi Urban Horn, porque ya estamos enseados. Aquellos tres, pregunto, por qu causa los van a quemar? Eso no lo s. Yo soy forastero. se de all se apresur a aclararles un tejero lugareo, con una camisola manchada de barro. El del caperucho de penitente es un checo, despachado por los husitas, cura hereje. Desde Tabor, disfrazado, dedicse a vagabundear, azuzando a las gentes a la revuelta, movindolas a quemar iglesias. Reconocironlo sus propios paisanos, aqullos que vinieron ac despus del diecinueve, cuando huyeron de Praga. Y el otro es Antonio Nelke, maestro de la escuela parroquial, paisano nuestro, amigo del hereje bohemio. Diole a ste amparo y junto con l difundi los escritos husitas. Y la mujer? Elisabeth Ehrlich. se es otro cantar. Slo por casualidad. A su esposo diole veneno junto con el su amante. El amante se fug, si no tambin ahora en la hoguera se hallara. Y descubrise el pastel dijo un delgado personaje con un gorrillo de fieltro que llevaba pegado al crneo. Pues era ya su segundo marido, de la tal Ehrlich, se entiende. Y tambin al primero lo haba despachado con veneno, la bruja.

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Puede que los envenenara o puede que no, a los dos se la li se adhiri a la disputa una burguesa gorda vestida con un corto sobretodo. Dicen las malas lenguas que el anterior se embriag hasta morirse. Zapatero era el hombre. Zapatero o no, lo envenen, como estrellas hay en el cielo sentenci el delgado. Debi haber all hasta algn hechizo en obra, puesto que la hicieron justicia a ella en el tribunal de los dominicos... Si lo envenen, bien empleado le est. Pues claro que s! Silencio! grit, estirando el cuello, el preboste Granciszek. Leen la sentencia ducal y no hay quien oiga nada. Y qu habr que or? se burl Urban Horn. Pues si todo est claro. sos de las hogueras son haeretici pessimi et notorii. Y la Iglesia, que se avergenza de la sangre, cede el castigo de los culpables al brachium saeculare, el brazo secular... Silencio, he dicho! Ecclesia non sitit sanguinem les lleg desde las hogueras una voz interrumpida por el viento y el murmullo sordo de la multitud. La Iglesia no desea la sangre y se abochorna de ella... Que la justicia y el castigo la ofrezcan el brachium saeculare, el brazo secular. Rquiem aeternam dona eis... La multitud bram con fuerte voz. Algo sucedi delante de las hogueras. Reynevan se levant, pero demasiado tarde. El verdugo estaba ya junto a la mujer, hizo algo a sus espaldas, como si estuviera colocando la cuerda que llevaba al cuello. La cabeza de la mujer cay sobre su hombro, blanda como una flor cortada. Le ha dado garrote suspir el preboste, como si no hubiera visto algo parecido nunca. Le rompi el cuello. Al profesor tambin. Ambos deben de haber mostrado remordimientos durante las pesquisas. Y haber chotado a alguien. Lo de siempre. La turba gritaba y aullaba, descontenta con la gracia ofrecida al profesor y a la envenenadora. Los gritos cobraron fuerza cuando una viva llama estall surgiendo de los montones de ramas, estall con violencia, abrazando en un abrir y cerrar de ojos todo el montn de lea junto con los postes y las personas a ellos atadas. El fuego crepit, se alz muy alto, la multitud, golpeada por el sofoco, retrocedi, lo que provoc que la presin se hiciera an mayor. Chapuzas! grit el tejero. Un trabajo de mierda! Tomaron lea seca, bien seca! Como paja! Cierto, una chapuza valor el delgaducho del gorrillo de fieltro. El husita no tuvo ni tiempo de gritar! No saben quemar. En mi tierra, en Franconia, el abad de Fulda, jo, jo, jo, se s que saba! l mismo cuidaba de la hoguera. Mandaba colocar la lea de tal modo que primero tostaba las piernas hasta las rodillas, luego suba hasta los gevos, y luego... Al ladrn! grit una mujer perdida en la multitud. Al ladrn! Coged al ladrn! En algn lugar por entre la marabunta lloraba un nio, alguien tocaba un salmerio, alguien blasfemaba, alguien se rea, una risa nerviosa y estpida. Las hogueras crepitaban, lanzaban fuertes oleadas de calor. El viento soplaba en direccin a los viajeros, transportando el asqueroso, asfixiante y dulzn olor de carne quemada. Reynevan se cubri la nariz con el guante. El cura Granciszek tosi, Dorotea se atragant, Urban Horn escupi, torciendo el gesto con rabia. Sin embargo, a todos les sorprendi el rabino Hiram. El judo se inclin fuera del carro y, tan violenta como abundantemente, vomit. Vomit sobre el peregrino, sobre el tejero, sobre la burguesa, sobre el franconiano, as como sobre todos aqullos que estaban en los alrededores. De inmediato se hizo ms sitio. 74

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Pido perdn... acert a balbucear el rabino entre un paroxismo y otro. Esto no es una demostracin poltica. No es ms que un devuelto comn y corriente. El cannigo Otto Beess, prepsito de San Juan Bautista, se sent cmodamente, arregl su solideo, contempl el clarete que se columpiaba en la copa. Pido que por favor dijo con su voz mordiente se cuiden de limpiar y rebuscar minuciosamente las cenizas. Todos los huesos, hasta los ms pequeos, han de ser recogidos y arrojados al ro. Puesto que se han multiplicado los casos de recoleccin de huesecillos carbonizados. Y de su adoracin como reliquias. Por favor, que los estimados concejales se cuiden de ello. Y que los hermanos lo vigilen con atencin. Los concejales de Strzelin, reunidos en la habitacin del palacio, hicieron una reverencia en silencio, los dominicos y los hermanos menores inclinaron sus tonsuras. Tanto unos como otros saban que el cannigo tena la costumbre de pedir, no de ordenar. Saban tambin que la diferencia slo estaba en la palabra. A los hermanos predicadores continu Otto Beess les pido que, de acuerdo con las recomendaciones de la bula nter cunetas, persigan con atencin toda aparicin de hereja y diligencias de los emisarios de Tabor. Y que comuniquen hasta las cosas ms pequeas y en apariencia insignificantes que estn relacionadas con tales diligencias. Cuento tambin en ello con la ayuda del brazo seglar. Ayuda que os pido a vos, noble seor Enrique. Enrique Reideburg inclin la cabeza, pero slo un tanto, despus de lo cual enderez su poderosa figura adornada con una sobrevesta ajedrezada. El estarosta de Strzelin no esconda su orgullo y afectacin, ni siquiera intentaba fingir humildad y servilismo. Se vea que toleraba la visitacin de la jerarqua eclesistica porque tena que hacerlo, pero que estaba esperando a que el cannigo se largara por fin de su terreno. Otto Beess lo saba. Os pido tambin, seor estarosta Enrique aadi, que redoblis esfuerzos en las pesquisas relacionadas con el asesinato de don Albrecht von Bart, cometido en Karczyn. El captulo est muy interesado en el descubrimiento de los autores de este crimen. El seor de Bart, pese a cierta rudeza y a sus controvertidas opiniones, era hombre noble, vir rarae dexteritatis, gran bienhechor de los cistercienses de Henrykw y Krzesw. Exigimos que a sus matadores se les imponga el merecido castigo. Ciertamente, refermonos a los verdaderos autores. El captulo no se conforma con echarles la culpa a los pjaros en mano. Puesto que no creemos que el seor de Bart muriera a manos de estos hoy quemados wiclifianos. Pudieron tener gru Reideburg los tales husitas algunos cofrades... No lo excluimos. El cannigo atraves al caballero con la mirada. No excluimos nada. Dad, caballero Enrique, ms velocidad a las pesquisas. Pedid ayuda, si fuera necesario, al estarosta de Swidnica, don Albrecht von Kolditz. Pedid ayuda a quien queris. Para que haya por fin resultados. Enrique Reideburg se inclin forzadamente. El cannigo le correspondi, pero de manera bastante desmaada. Gracias, noble caballero dijo con una voz que sonaba como la puerta oxidada de un cementerio al abrirse. No os detendr ms tiempo. Gracias os doy tambin a vosotros, seores concejales y venerables hermanos. No quiero estorbaros en vuestras obligaciones que, como imagino, sern numerosas. El estarosta, los concejales y los monjes salieron con el susurro provocado por sus chapines y sandalias.

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Los seores clrigos y diconos aadi al cabo el cannigo de la catedral de Wroclaw tambin, imagino, recuerdan sus obligaciones. As que, por favor, poneos a ello. De inmediato. El hermano secretario y el padre confesor se quedan. Tambin... Otto Beess alz la cabeza y atraves a Reynevan con la mirada. Tambin t te quedas, muchacho. Tengo cosas que hablar contigo. Mas primero recibir a los petitorios. Por favor, llamad al preboste de Olawa. El cura Granciszek, cuando entr, cambi de color, oscilando de forma inexplicable entre la palidez y el rubor. Se arrodill de inmediato. El cannigo no le orden levantarse. Tu problema, padre Felipe comenz en tono mordiente es la falta de respeto y de confianza en la autoridad. La individualidad y la opinin propia son ciertamente preciosas, a veces mucho ms de reconocer y de alabar que el servilismo torpe y necio. Mas hay asuntos tales en los que la autoridad tiene razn absoluta y es infalible. Como por ejemplo nuestro Papa Martn V en su disputa con los conciliaristas, los seguidores de Gerson y diversos polacos: los wlodkowicos, los wyszanos y laskarzes, lo cuales querran cuestionar cada decisin del Santo Padre. E interpretarlo segn la propia voluntad. Y esto no es as, no es as! Roma locuta, causa finita. Por eso tambin, querido padre Felipe, si la autoridad eclesistica te dice sobre qu ha de ser tu sermn, tienes que ser obediente. Incluso si tu individualidad protesta y grita, tienes que ser obediente. Porque se trata, con claridad, de un objetivo superior. Superior a ti, por supuesto. Y a toda tu parroquia. Veo que quieres decir algo. Habla entonces. Tres cuartos de mis parroquianos murmur el cura Granciszek son gente no especialmente despierta, dira que hasta pro mairi parte illiterati et idiotae. Mas hay an una cuarta parte. Aqulla que no quiere en mis prdicas escuchar lo que la curia me ordena. Predico, cierto, que los husitas son herejes, homicidas y criminales, Zizka y Korand verdaderos diablos, malhechores, blasfemos y sacrilegos, que los espera la condenacin eterna y el eterno sufrimiento. Mas no puedo decir que ellos comen tiernos infantes. Y que las mujeres son all del comn. Y que... No has entendido? lo interrumpi el cannigo con brusquedad. No has comprendido mis palabras, prroco? Roma locuta! Y para ti, Roma es Wroclaw. Has de predicar lo que se te ha ordenado, clrigo. Sobre mujeres comunes, infantes devorados, monjes cocidos vivos, sobre curas catlicos a los que les arrancan la lengua, sobre sodoma. Y si recibes rdenes, predicars que de comulgar en la copa de los husitas crecen pelos en el paladar y rabo de perro en el trasero. Yo no bromeo en absoluto, he visto la carta correspondiente en la cancillera del obispo. A1 fin y al cabo aadi, mirando con leve compasin al turbado Granciszek, cmo sabes que no les crecen rabos? Has estado en Praga? En Tabor? En Hradec Krlov? Has tomado la comunin sub utraque specie? No! El preboste casi se ahog en su propio aliento. Jams! Y bien est. Causa finita. La audiencia tambin. Dir en Wroclaw que bast con recordarlo, que ya no habr problemas contigo. Ahora, para que no tengas la sensacin de que tu peregrinacin fue en vano, te confesars con mi confesor. Y hars la penitencia que te imponga. Padre Feliciano! S, vuesa ilustrsima? Que yazca en cruz frente al altar principal de San Gotardo, la noche entera, de las completas a la prima. El resto a tu parescer. Dios os guarde... Amn. Quedad con salud, preboste. Otto Beess suspir, tendi la copa vaca en direccin al clrigo, el cual al punto verti en ella clarete. 76

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Hoy ya no quiero ms petitorios. Ven, Reinmar. Venerable padre... Antes de que... Os pido un favor... Dime. Me acompa en el camino y vino junto conmigo un rabino de Brzeg... Otto Beess dio una orden con un gesto. Al poco el clrigo condujo a Hiram ben Eliazar. El judo hizo una profunda reverencia, barri el suelo con su gorrillo de zorro. El cannigo lo contempl con atencin. Qu es lo que desea de m el portavoz de la aljama de Brzeg? chirri su voz. Con qu asunto ha venido hasta m? El venerable seor cura pregunta que con qu asunto? El rabino Hiram alz sus peludas cejas . Seor de Abraham! Y con qu, me pregunto, asunto puede acudir un judo al venerable seor cannigo? De qu se puede, me pregunto, tratar? Y yo respondo que de la verdad. La verdad del evangelio. La verdad del evangelio? Y no otra. Habla, rabino Hiram. No me hagas esperar. Como el venerable seor cura mande, pues ahora mismo hablar, por qu no habra yo de hablar? Hablar de tal modo: andurrean por Brzeg, por Olawa, por Grodkw y por las aldeas de derredor ciertos personajes que aguijan a pegar a los malvados matadores de Jess Cristo, a robar las sus casas y a deshonrar a sus mujeres y sus hijas. Los tales aguijadores se sustentan en los venerables seores prelados cual si tales golpeteos, tales robos y tales forzamientos voluntad fueran de los obispos y disposicin divina. Sigue hablando, amigo Hiram. Pues ves que soy paciente. Qu ms hablar aqu? Yo, rabino Hiram ben Eliazar de la aljama de Brzeg, pido al venerable seor cura que haga cuidar de los derechos evanglicos. Si ha de golpearse y robarse a los matadores de Jess Cristo, sea pues! Mas, por nuestro antepasado Moiss, atacad a los verdaderos. A aqullos que lo crucificaron. O sea, a los romanos! Otto Beess call largo rato, mirando al rabino bajo su prpados semicerrados. S... dijo por fin. Sabes, amigo Hiram, que por tales palabras se te podra encerrar? Me refiero, por supuesto, al poder terrenal. La Iglesia es comprensiva, mas el brachium saeculare puede ser duro, en lo referente a la blasfemia. No, no, no digas nada, amigo Hiram. Yo hablar. El judo se inclin. El cannigo no cambi su posicin en el silln, ni tembl siquiera. El Santo Padre Martn, quinto de ese nombre, yendo por las huellas de sus santos antecesores, se dign afirmar que los judos, pese a todas las apariencias, han sido creados a semejanza de Dios y parte de ellos, aun siendo pequea, hallar la salvacin. Por ello no es de recibo el que se los persiga, reprima, oprima y todas otras humillaciones, entre las que se cuentan el bautismo forzado. No dudars, creo yo, amigo Hiram, de que la voluntad del Papa es una orden para cada clrigo. O dudas de ello? Cmo he yo de dudar? A que lo menos es el dcimo Papa que de ello habla, creo... As que habr de ser verdad si... Si no dudas lo interrumpi el cannigo, fingiendo no or la burla, habrs de entender que el acusar a los clrigos de instigar los ataques a los israelitas es difamacin. Aado: una difamacin muy grave. El judo hizo una reverencia en silencio. 77

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Por supuesto Otto Beess entrecerr levemente los ojos, los laicos poco o nada saben de las rdenes papales. Tampoco las Sagradas Escrituras les entran con ligereza. Puesto que son, como hace bien poco alguien me comentara, pro maiori parte literati et idiotae. El rabino Hiram ni siquiera tembl. Sin embargo, tu tribu israelita, rabino sigui el cannigo, le da pretextos a la plebe con tozudez y porfa. Ora es que provocis una epidemia de peste, envenenis un pozo, ora que maltratis a una inocente moza cristiana, ora que hacis el pan con sangre de nio. Robis y desecris las hostias. Os dedicis a la ms vergonzosa usura, y al moroso que no puede pagar vuestros criminales intereses, arrancaisle vivo pedazos de carne. Y muchos otros horribles procederes realizis. Tengo entendido. Qu hay que hacer, venerable seor cura, pregunto? pregunt al cabo de un momento lleno de tensin Hiram ben Eliazar. Qu hacer para que las tales cosas no tengan lugar? Es decir, el envenenamiento de pozos, el maltrato de mozas, el derramamiento de sangre y el desecrado de hostias. Qu, pregunto, es necesario? Otto Beess guard silencio largo rato. Un da de stos dijo por fin, se anunciar un impuesto especial, nico, que afecta a todos. Para la cruzada antihusita. Cada judo habr de pagar un gulden. La comunidad de Brzeg, aparte de lo que habr de dar, dar, de propia voluntad... mil gldenes. Doscientos cincuenta grywnas. El rabino asinti. No intent regatear. Esos dineros explic sin especial nfasis el cannigo servirn al bien comn. Y a un asunto, dira, comn. Los herejes checos nos amenazan a todos nosotros. Por supuesto, sobre todo a nosotros, los verdaderos catlicos, mas tampoco vosotros, israelitas, tenis razones para amar a los husitas. De hecho, dira, todo lo contrario. Bastar con recordar marzo del ao vigsimo segundo, el sangriento pogromo en el Casco Viejo de Praga. La posterior carnicera de judos en Chomutov, en Kutna Hora y en Pisek. As, Hiram, habr al menos ocasin de unirse a la venganza gracias al donativo. La venganza es ma respondi al cabo de un instante Hiram ben Eliazar. As habla el Seor, Adonai. A nadie, dice el Seor, le pagues mal con mal. Y nuestro Seor, como manifiesta el profeta Isaas, es liberal con su perdn. Aparte de ello aadi bajito el rabino, viendo que el cannigo callaba con la mano puesta sobre la frente, los husitas matan judos tan slo desde hace seis aos. Qu son seis aos comparados con mil? Otto Beess alz la cabeza. Sus ojos eran fros como el acero. Mal acabars, amigo Hiram chirri su voz. Tengo miedo por ti. Ve en paz. Ahora dijo, cuando se cerr la puerta tras el judo, ha llegado por fin tu turno, Reinmar. Vamos a hablar. No te preocupes por el secretario y el clrigo. Son gente de confianza. Estn presentes, pero como si no lo estuvieran. Reynevan carraspe, pero el cannigo no le dej hablar. El duque Conrado Kantner lleg a Wroclaw hace cuatro das, para San Lorenzo. Con una comitiva formada por terribles cotillas. El propio duque tampoco pertenece a los discretos. As que no slo yo, sino todo Wroclaw sabe ya de los los extramatrimoniales de Adela, la mujer de Gelfrad de Sterz. Reynevan carraspe de nuevo, baj la cabeza, sin poder sostener aquella mirada taladradora. El cannigo uni los dedos como para rezar. Reinmar, Reinmar dijo con una exaltacin algo artificial. Cmo pudiste? Cmo pudiste infringir as la ley divina y la humana? Pues as se ha dicho: alabado sea el matrimonio y el lecho intactos, pues a los fornicadores y a los adlteros los juzgar Dios. Yo, por mi parte, aado que a menudo

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a los maridos engaados les parece demasiado lenta la justicia divina. Y a menudo la ejecutan de su propia mano. Y muy severamente. Reynevan carraspe an con ms fuerza y baj la cabeza an ms. Aja se imagin Otto Beess. Ya te persiguen? Me persiguen. Te pisan los talones? Me pisan los talones. Necia juventud! dijo al cabo de un rato de silencio el clrigo. Habra que en cerrarte en la Narrenturm! En la Torre de los Locos! No desentonaras con los actuales inquilinos. Reynevan sorbi por la nariz e hizo un gesto del que pensaba que le haca parecer arrepentido. El cannigo mene la cabeza, respir hondo, junt los dedos. No se poda aguantar, eh? pregunt con pinta de entender. Soabas con ella por las noches? No se poda reconoci Reynevan, enrojeciendo. Soaba con ella. Lo s, lo s. Otto Beess se pas la lengua por los labios, y los ojos le brillaron de pronto. Yo s bien que la fruta prohibida es la ms dulce, que se quiere, oh, y cmo, aferrar los pechos desconocidos. Yo s bien que la miel fluye de los labios de la desconocida y su paladar es fino como el aceite. Mas al cabo, creme, como ensean los sabios Proverbios de Salomn: ella ser amarga como la absenta y afilada como espada de dos filos, amara quasi absinthium et acuta quasi gladius bceps. Cudate, hijo, de no arder por ella como la polilla en la llama. De no dirigirte por ella a la muerte, de no caer en el Abismo. Escucha las palabras sabias de las Escrituras: ve por tu camino lejos de ella, no te acerques a su puerta, longe fac ab viam tuam et ne adpropinques foribus domas eius. No te acerques a su puerta repiti el cannigo, y en su voz, como si la apagara el viento, desapareci la exaltacin de predicador. Pon la oreja, Reinmar Bielau. Antate bien las palabras de las Escrituras y las mas. Clvalas bien en tu memoria. Escucha mi consejo: mantente lejos de la persona mencionada. No hagas lo que tienes en mente y que leo en tus ojos, hijo. Mantente lejos de ella. S, venerable padre. El asunto acabar por relajarse con el tiempo. A los Sterz se los asustar con la curia y la milicia, el honor mancillado se cubrir con veinte grywnas, la multa comn y corriente de diez grywnas se pagar tambin al magistrado de Olawa. Todo esto no costar ms que el valor de un buen caballo de raza, con la ayuda de tu hermano sers capaz de conseguir ese dinero, y si fuera necesario, yo aportar algo. Tu to, el escolstico Enrique, fue mi buen amigo. Y maestro. Gracias sean... Pero nada podr hacer si te atrapan y te estrangulan! lo interrumpi con fuerza el cannigo. Lo entiendes, tonto del haba? Tienes que sacarte de la cabeza de una vez para siempre a la mujer de Gelfrad Sterz, tienes que sacarte de la cabeza el visitarla a ella en secreto, las cartas, los mensajeros, todo. Tienes que desaparecer. Irte. Te sugiero Hungra. De inmediato, sin vacilar. Has entendido? Antes quisiera ir a Balbinw, a casa de mi hermano... No te lo permito lo cort Otto Beess. Con toda seguridad los que te persiguen lo han previsto. Del mismo modo, al fin y al cabo, que el visitarme a m. Recuerda: cuando se huye, se huye como un lobo. Jams por los caminos por los que ya se ha ido antes. Pero mi hermano... Peterlin... Si tengo que irme de verdad... Yo mismo, a travs de mensajeros de confianza, informar de todo a Peterlin. A ti sin embargo te prohibo ir all. Has entendido, loco? No te est permitido viajar por los caminos que tus enemigos 79

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conocen. No te est permitido aparecer en lugares en los que puedan estar esperando. Y en ningn caso has de ir hasta Ziebice. Reynevan suspir sonoramente y Otto Beess sonoramente maldijo. No lo sabas dijo con nfasis. No sabas que ella est en Ziebice. Y yo, viejo tonto, te lo he revelado. En fin, as ha sido. Mas no tiene importancia. Da igual donde ella est. En Ziebice, en Roma, en Constantinopla o en Egipto, da igual. No te acercars a ella. No me acercar. T mismo no sabes cunto deseara creerte. Escchame, Reinmar, y escchame con atencin. Te dar una carta, ahora mismo mandar al secretario que la escriba. No tengas miedo, la carta estar escrita de tal modo que no la entender ms que el propio destinatario. Tomars la carta y te irs como lobo perseguido. Por caminos por los que nunca has ido y por los que no te buscarn, irs hasta Strzegom, al monasterio de los carmelitas. Le dars mi carta al prior de all, l por su parte te presentar a cierta persona. A ste, cuando os quedis solos, le dirs: dieciocho de julio, ao dieciocho. l entonces te preguntar: dnde? Has de responder: Wroclaw, Ciudad Nueva. Lo recordars? Repite. Dieciocho de julio, ao dieciocho. Wroclaw, Ciudad Nueva. Y para qu todo esto? No entiendo. Si las cosas se pusieran en verdad peligrosas le explic el cannigo con serenidad, yo no podr salvarte. A no ser que te cortara el pelo como a un monje y te cerrara con los cistercienses, bajo llave y tras los muros, y esto, imagino, preferiras evitarlo. En cualquier caso no ser capaz de enviarte a Hungra. ste al que te envo ser capaz. Te proporcionar seguridad y, si fuera necesario, te proteger. Es una persona de naturaleza controvertida, a menudo desagradable en el trato, mas has de soportarlo porque, en ciertas ocasiones, es irreemplazable. As que recuerda: Strzegom, monasterio de los hermanos de la Orden de Beatissimae Virginis Mariae de Monte Carmeli, a extramuros, junto al camino de la puerta de Swidnica. Lo recordars? S, venerable padre. Te pondrs en camino sin tardanza. En Strzelin te han visto ya demasiados. Ahora mismo te darn la carta y pies en polvorosa. Reynevan suspir. Pues tena sincero deseo de charlar otra vez con Urban Horn delante de una cerveza. Horn despertaba una gran estima y admiracin en Reynevan, en pareja con su perro Belceb era a sus ojos una figura casi como el caballero Iwain con el Len. Reynevan se mora de ganas de hacerle a Horn cierta propuesta que ataa a un asunto de indudable carcter caballeresco: la liberacin conjunta de cierta damisela en apuros. Pens tambin en despedirse de Dorotea Faber. Mas, en fin, no se trata con ligereza el consejo ni las rdenes de alguien como el cannigo Otto Beess. Padre Otto? Dime. Quin es ese hombre de los carmelitas de Strzegom? Otto Beess guard silencio durante un rato. Alguien dijo al cabo para quien no hay nada imposible.

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Captulo octavo
En el cual al principio todo est muy bien. Y luego no mucho.

Reynevan estaba contento y feliz. Lo embargaba la alegra y todo a su alrededor pareca hermoso. Hermoso era el valle del alto Olawa, que se extenda en arcos sobre las verdes colinas. Hermoso era el fornido rocn bayo, regalo del cannigo Otto Beess, que trotaba por el camino que corra paralelo al ro. De maravilla cantaban los tordos, an mejor lo hacan las alondras en los campos. Zumbaban poticamente las abejas, los abejorros y las moscas. El cfiro que soplaba desde la colina traa un olor embriagador, ora a jazmn, ora a cerezos. Y a veces a mierda, pues se vean por los alrededores asentamientos humanos. Reynevan estaba contento y feliz. Tena motivos. Pese a que lo intent, no consigui ni encontrar a sus antiguos compaeros de viaje ni despedirse de ellos. Lo lamentaba. Sobre todo le decepcion mucho la enigmtica desaparicin de Urban Horn. Pero precisamente el recuerdo de Horn lo mova a actuar. Aparte del rocn bayo con una mancha blanca en la cabeza, el cannigo Otto le haba dado para el camino un bolsn, y ste mucho ms pesado que el saquete que le haba regalado una semana antes Conrado Kantner. Sopesando el bolsn en la mano, supuso, por el peso, que en su interior haba no menos de treinta grosches praguenses. Reynevan se convenci una vez ms de la superioridad del estamento del clero sobre el de la caballera. Aquel bolsn cambi su suerte. En una de las tabernas de Strzelin que visit en busca de Horn, encontr precisamente al facttum del cannigo, el padre Felician, que extraa con gula de una sartn una salchicha frita en gruesas lonchas y regaba la grasienta comida con la pesada cerveza local. Reynevan supo al punto lo que deba hacer. Y ni siquiera tuvo que esforzarse demasiado. El curilla, al ver el bolsn, se relami, y Reynevan se lo alarg sin sombra de pena. Y sin contar cunto dinero haba de verdad en l. Est claro que al instante consigui todas las informaciones que le eran necesarias. El padre Felician le cont todo, bueno, hasta estaba dispuesto a revelar como premio algunos secretos escuchados durante las confesiones, lo que Reynevan sin embargo rechaz cortesmente, puesto que los nombres de los penitentes no le decan nada y sus pecados y pecadillos no le interesaban en absoluto. Sali de Strzelin por la maana. Casi sin un ducado en el bolsillo. Pero contento y feliz. Al menos no estaba yendo adonde le haba ordenado ir el cannigo. No iba por el camino real, hacia el oeste, a travs de Debowa Gra y la falda sur del Radun, hacia Swidnica y Strzegom. Oponindose a la prohibicin categrica, Reynevan volvi las espaldas a las montaas de Radun y Sleza, cabalg hacia el sur, corriente arriba del Olawa, por el camino que llevaba a Henrykw y Ziebice. Se incorpor en la silla de montar, capturando con su olfato otro delicioso perfume transportado por el viento. Los pajarillos cantaban, el sol calentaba. Ah, qu hermoso era el mundo entero. Reynevan tena ganas de gritar de alegra. La hermosa Adela, la mujer de Gelfrad, le haba revelado el padre Felician a cambio de un bolsn que pesaba como unos treinta grosches, aunque sus cuados los Sterz crean tenerla encerrada en el convento de las monjas cistercienses de Ligota, haba podido escapar y perder a sus perseguidores. Haba huido a Ziebice, donde se haba escondido en el convento de las clarisas. Cierto, narr el curilla, lamiendo la sartn, cierto que el duque Juan de Ziebice, al enterarse, haba prohibido con rigor a las monjas entregar a la mujer de su vasallo. La puso bajo arresto domiciliario hasta en cuanto no se aclarara el 81

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asunto del supuesto adulterio. Pero, y aqu el padre Felician lanz un eructo cervecero y generoso, aunque el pecado est llamado a su castigo, la mujer est segura en Ziebice, no la amenaza de parte de los Sterz justicia por propia mano ni dao alguno. El duque Juan, aqu el padre Felician se sopl los mocos, se lo advirti a Apeczko Sterz con nfasis, hasta le amenaz con el dedo durante su encuentro. No, no conseguirn ya los Sterz hacer algo malo a la cuada. No est en su poder. Reynevan azuz al bayo a travs de una pradera amarilla de verbascos y violeta de altramuces. Tena ganas de rer y gritar de alegra. Adela, su Adela, les haba dado una leccin a los Sterz, los haba hecho quedar como necios e idiotas, los haba dejado por tontos. Pensaban que la haban acorralado en Ligota, y ella, pluff. Se escap! Ah, cmo se haban enrabietado de seguro Wittich, cmo se habra enfadado y vomitado blasfemias, impotente, Morold, cmo la sangre no habra casi ahogado a Wolfher. Y Adela, en un santiamn, en una yegua rucia, con su trenza balancendose... Espera, reflexion. Adela no lleva trenza. Tengo que controlarme, se reconvino, al tiempo que espoleaba al caballo. Nicoletta, la amazona de la trenza rubia como la paja, no significa nada para m. Cierto, me salv, distrajo a mis perseguidores, se lo agradecer en cuanto haya ocasin. Hasta me pondr de rodillas. Mas amo a Adela y slo a Adela, Adela es seora de mi corazn y mis pensamientos, pienso slo en Adela, en absoluto me embelesa esa trenza rubia, ni esa mirada celeste bajo el sombrero de marta, ni esos labios de frambuesa, ni esos muslos bien formados que abrazaban los flancos de la yegua rucia... Amo a Adela. A Adela, de la que me separan nada ms que tres millas. Si pusiera el caballo a galopar, estara a las puertas de Ziebice antes de que fuera medioda. Tranquilo, tranquilo. Sin apresuramiento. Con la cabeza fra. Primero, aprovechando la ocasin de que est por el camino, tengo que visitar a mi hermano. Cuando libere a Adela del ducal arresto en Ziebice, escaparemos ambos a Bohemia o a Hungra. Puede que no vea nunca ms a Peterlin. Tengo que despedirme de l, aclarrselo. Pedirle su bendicin fraterna. El cannigo Otto lo prohibi. El cannigo Otto orden que huyera como un lobo, que no fuera nunca por las sendas gastadas. El cannigo Otto le advirti que los perseguidores podan estar acechando por los alrededores de la casa de Peterlin... Pero tambin para ello Reynevan tena una solucin. En el Olawa desembocaba un riachuelo, un arroyo casi escondido entre los cribosos, apenas visible bajo el baldaquino de los alisos. Conoca el camino. Un camino que no conduca hasta Balbinw, donde viva Peterlin, sino hasta Powojowice, donde trabajaba. La primera seal de que ya estaba cerca de Powojowice la dio al cabo de un tiempo el propio riachuelo junto a cuya orilla cabalgaba Reynevan. La corriente comenz a apestar, al principio levemente, luego ms, luego de un modo insoportable. Al mismo tiempo el agua cambi de color, y esto radicalmente, a un rojo sucio. Reynevan sali del bosque y ya de lejos reconoci las causas: unos enormes secaderos de madera en los que colgaban piezas de lino teidas y hatos de tela. Predominaba el color rojo que ya haba sido anunciado por la produccin diaria que coloreaba el riachuelo, pero tambin haba telas celestes, azul oscuro y verdes. Reynevan conoca aquellos colores, ahora ms relacionados con Pedro von Bielau que las tintas de su escudo familiar. Al fin y al cabo l mismo tena tambin su pequea parte en aquellos colores, puesto que haba ayudado al hermano a encontrar los colorantes. El rojo profundo y vivo de las telas y linos de Peterlin procedan de una secreta mezcla de quermes, lengua viperina y granza. Todas las tonalidades de celeste las obtena Peterlin por la mezcla de zumo de boletos y glastos, los cuales uno de los pocos en toda Silesia cultivaba l mismo. Los glastos mezclados con azafrn y croco daban un verde de intensidad maravillosa. El viento soplaba en su direccin, trayndole un hedor que haca que le lloraran los ojos y se le retorcieran los pelos de la nariz. Los componentes de los colorantes, blanqueadores, lejas, cidos, 82

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potasios, arcillas, cenizas y grasas eran suficientemente apestosos, tampoco ola poco mal el suero podrido en el que segn la receta flamenca se humedeca la tela de lino en la fase final del proceso de blanqueado. Todo aquello, sin embargo, no llegaba ni a los talones al hedor de la materia bsica usada en Powojowice: orina humana sedimentada. La orina, que yaca en enormes vasijas alrededor de dos semanas, era luego usada en abundancia en el batn, para el enfurtido de la tela. El resultado era tal que el batn powojowisano y sus alrededores apestaban a meados como la perra suerte, y con vientos favorables el hedor llegaba hasta el monasterio de los cistercienses en Henrykw. Reynevan cabalgaba por la orilla del riachuelo rojizo y apestoso como una letrina. Escuchaba ya el batn un rumor incesante de ruedas motrices, el golpeteo y el chirrido de las dentadas transmisiones, sobre todo ello enseguida se aadi un pesado estampido que haca temblar el suelo: el golpeteo de las mazas que aporreaban el pao en los majaderos. El batn de Peterlin era un batn moderno. Aparte de algunos puestos dotados de mazas tradicionales, posea tambin martinetes movidos por el agua, los cuales enfurtan ms rpidamente, mejor y con mayor homogeneidad. Y con mucho mayor estruendo. Abajo, junto al riachuelo, ms all de otros secaderos e hileras de piscinas para teir, vio la fbrica, las cabanas y los tejados del batn. Haba all, como de costumbre, unos veinte carros de las ms diversas formas y tamaos. Reynevan saba que los carros pertenecan tanto a los suministradores Peterlin importaba de Polonia buena parte de su potasio como a los tejedores, que le traan el fieltro crudo para enfurtirlo. El renombre de Powojowice era tal que acudan tejedores de todos los alrededores, de Niemcza, Ziebice, Strzelin, Grodkw y hasta de Frankenstein. Vio a los maestros tejedores, que trajinaban alrededor del batn y vigilaban los trabajos, escuch sus gritos que se alzaban por encima del golpeteo de las mquinas. Como de costumbre, se estaban peleando con los bataneros sobre la forma de colocar y remover el fieltro crudo en los majaderos. Distingui entre ellos a algunos monjes con sus hbitos blancos, con sus negros escapularios, tampoco era una novedad, el monasterio cisterciense de Henrykw produca una apreciable cantidad de lino y era cliente estable de Peterlin. A quien Reynevan no vea, sin embargo, era al propio Peterlin. Su hermano, que era muy visible en Pojowowice, puesto que sola andar recorriendo todo el terreno. A caballo, para distinguirse. Pedro von Bielau era, al fin y al cabo, un caballero. Lo que era ms extrao, no se vea tampoco por ningn lado la delgada y alta figura de Nicodemus Verbruggen, un flamenco procedente de Gante, gran maestro en batanes y tintes. Recordando a tiempo las advertencias del cannigo, Reynevan entr entre los edificios a escondidas, detrs de los carros de los clientes que iban llegando. Se puso la capucha hasta la nariz, se encogi en la silla. Sin llamar la atencin de nadie, se acerc a la casa de Peterlin. El edificio, por lo comn bullicioso y lleno de gente, pareca estar completamente vaco. Nadie reaccion a sus gritos, nadie se interes por el chasquido de la puerta. No haba ni un alma ni en el largo zagun ni en la escribana. Entr en la casa. En el suelo, junto al hogar de la chimenea estaba sentado el maestro Nicodemus Verbruggen, gris, con el pelo corto como un campesino, pero vestido como un seor. El fuego de la chimenea crepitaba. El flamenco rompa hojas de papel y las echaba al fuego. Tena en las rodillas apenas unas resmas, mientras que en el fuego ennegrecan y se retorcan ya un buen montn. Seor Verbruggen! Jezus Christus... El flamenco alz la cabeza, ech al fuego otro papel. Jezus Christus, don Reinmar... Qu desgracia, seor... Qu terrible desgracia... Cul es esa desgracia, seor maestro? Dnde est mi hermano? Qu es lo que quemis aqu? Mandara mynheer Peter. Dijera que si algo pasara, haber de sacarlo del escondrijo, quemar, presto. As dijera l: Si algo pasara, Dios no lo quiera, quemar presto. Y el batn debe trabajar. As hablara mynheer Peter. En het woord is vlees geworden...

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Seor Verbruggen... Reynevan sinti cmo una terrible premonicin le pona carne de gallina . Hablad, seor Verbruggen! Qu documentos son sos? Y qu palabra se hizo carne? El flamenco encogi la cabeza entre los hombros, ech al hogar la ltima hoja. Reynevan salt, quemndose la mano la sac del fuego, la apag agitndola. En parte. Hablad! Mataron dijo con voz sorda Nicodemus Verbruggen. Reynevan vio las lgrimas que caan en meandros por las marcadas arrugas de sus mejillas. No vive el buen mynheerPeter. Matronlo. Asesinronlo. Don Reinmar... Qu desgracia, Jezus Christus, qu desgracia... Son un portazo. El flamenco mir a su alrededor y comprendi que nadie haba escuchado sus ltimas palabras. El rostro de Peterlin estaba blanco. Y poroso. Como el queso. En la comisura de los labios, pese a haber sido lavado, todava haba rastros de sangre coagulada. El mayor de los Bielau yaca en unas andas colocadas en mitad del cuarto, entre doce velas ardientes. Le haban puesto sobre los ojos dos ducados de oro hngaros, bajo la cabeza haba ramas de pino, cuyo aroma, mezclado con el olor de la cera fundida, llenaba la habitacin de un nauseabundo y repugnante olor a muerte y cementerio. Las andas estaban cubiertas con un pao rojo. Teido con el quermes de su propio tinte, pens con desesperacin Reynevan, sintiendo cmo se le venan las lgrimas a los ojos. Cmo...? extrajo del nudo que era su garganta. Cmo... pudo pasar... esto? Griselda de Der, mujer de Peterlin, lo mir. Tena el rostro rojizo e hinchado por el llanto, apretaba contra su falda a sus dos llorosos hijos, Toms y Sybille. Pero su mirada no era amistosa, sino ms bien de enfado. Tampoco lo miraban con demasiado afecto el suegro y el cuado de Peterlin, el viejo Walpot Der y su rudo hijo Christian. Nadie, ni Griselda ni los Der, se dign responder a su pregunta. Pero Reynevan no pensaba resignarse. Qu ha pasado? Me lo va a decir alguien por fin? Alguien lo mat balbuce el vecino de Peterlin, Gunther von Bischofsheim. Dios aadi el prroco de Wawolnica, Reynevan no se acordaba de su nombre. Dios los castigar por ello. Clavronle la espada dijo, con la voz ronca, Matas Wirt, un arrendatario de los alrededores. Volvi el caballo solo. Justo al medioda. Justo al medioda repiti, uniendo sus manos, el cura wawolniciano. Ab incursu et daemone meridiano libera nos, Domine... Volvi el caballo repiti Wirt, quien haba perdido el hilo a causa de la oracin con la silla y la gualdrapa baadas en sangre. Buscramoslo entonces y lo encontramos. En el bosque, cabe Balbinw... Al mismito camino. Deba de venir de Powojowice, don Peter. El suelo, all, pleno estaba de gellas de cascos. A lo visto le saltaron muchos encima... Quines? Nadie sabe se encogi de hombros Matas Wirt. Bandidos, seguro... Bandidos? Y los bandidos no se llevaron al caballo? No puede ser. Y quin sabe lo que puede ser y lo que no? se encogi de hombros Von Bischofsheim. Los criados del seor Der y los mos propios rebuscan por los bosques, igual prenden a alguien. Y tambin al

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estarosta hicimos avisar. Acudirn los hombres del estarosta, abrirn las pesquisas, buscando cui bono. Es decir, quin tuviera motivo para darle muerte y hubiera provecho de ello. No habr sido habl con voz venenosa Walpot von Der algn usurero en resarcimiento por una usura no pagada? O puede que algn compadre del tinte, gozoso de librarse de la competencia? O algn cliente, al que le burlaran tres miserables grosches? S, as es, as se termina cuando se olvida el nacimiento y compadrea uno con la bellaquera. Si se juega a ser mercader. Si con alguien bebes vino, su mismo camino. Tate, tate! Dite a un caballero como esposa, hija, y agora eres viuda de un... Se call de pronto y Reynevan comprendi que era a causa de su mirada. La desesperacin y la rabia luchaban con fiereza en su interior, unas veces una ganaba, otras la otra. Con un ltimo esfuerzo de voluntad consigui controlarse, pero le temblaban las manos. La voz tambin. No se vio acaso por los alrededores a cuatro jinetes? extrajo de s. Armados? Uno alto, con bigotes, vestido con una brigantina... Uno pequeo, con granos en la jeta... Se vieron dijo inesperadamente el prroco. Ayer, en Wawolnica, cabe la iglesia. Justito cuando doblaban al ngelus... Oh, qu bizarro aspecto los bellacos tenan. Cuatro. Verdaderamente, los Jinetes del Apocalipsis. Lo supe! grit Griselda con una voz ronca y gastada del llanto, clavando en Reynevan una mirada digna de un basilisco. Lo supe noms te viera, granuja! Fue por ti! Por tus pecados y malas obras! Otro Von Bielau. Walpot Der hizo nfasis en el ttulo. Tambin noble. ste, para variar, de sanguijuelas y lavativas. Granuja, sinvergenza! grit Griselda cada vez ms fuerte. Quien fuera que matara al padre de estos nios, por tus huellas vena! La desgracia es culpa tuya! A tu hermano no trajiste sino vergenza y embarazo! Qu buscas aqu? Te huele acaso ya la herencia, cuervo? Vete de aqu! Vete de mi casa! Reynevan contuvo a duras penas el temblor de sus manos. Pero no alz la voz. Arda por dentro de rabia y furia, lo ahogaba el deseo de gritarles a los Der a la cara lo que pensaba de toda su familia, que podan jugar a ser seores slo gracias al dinero que ganaba el batn de Peterlin. Pero se contuvo. Peterlin ya no viva. Yaca all muerto, con ducados hngaros en los ojos, en el saln de su propia casa, entre velas ardientes, sobre unas andas, sobre un pao rojo. Peterlin no viva. Era indigno, repugnante, pelearse y reir delante de su cuerpo, el solo pensamiento lo repela. Adems, Reynevan tena miedo de que en cuanto abriera la boca se fuera a echar a llorar. Sali sin decir palabra. El luto y la afliccin flotaban en toda la casa de Balbinw. Todo estaba vaco y silencioso, los criados se haban escondido en algn lugar, sabedores de que era mejor no ponerse a mano de los doloridos amos sumidos en su pena. Ni siquiera los perros ladraban. De hecho, no se vea a ningn perro. Excepto... Se limpi los ojos an llenos de lgrimas. El dogo sentado entre el establo y los baos no era un fantasma. No tena ninguna intencin de desaparecer. Con fuerte paso, Reynevan atraves el patio, entr en el edificio por el lado de los tinglados. Pas a lo largo del corredor de las vacas el edificio era al mismo tiempo vaqueriza y cochiquera, lleg al cobertizo de los caballos. En un rincn de aquel cobertizo donde por lo general sola estar el caballo de Peterlin, hurgando con un pual en el barro de la pared, estaba, arrodillado entre la paja limpia de grano, Urban Horn. Lo que ests buscando no est aqu dijo Reynevan, asombrado l mismo de su serenidad. Horn, curiosamente, no pareca estar sorprendido en absoluto. Lo mir a los ojos sin levantarse. Lo que buscas estaba oculto en otro escondrijo. Pero ya no existe. Se quem. 85

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Cierto? Cierto. Reynevan sac de su bolsillo el fragmento de papel requemado, lo arroj con torpeza sobre el suelo. Horn segua sin levantarse. Quin mat a Peterlin? Reynevan dio un paso. Kunz Aulock y su banda por orden de los Sterz? Y mataron tambin al seor Bart von Karczyn? Qu tienes t que ver con esto, Horn? Por qu ests aqu, en Balbinw, slo medio da despus de la muerte de mi hermano? Por qu conoces su escondrijo? Por qu buscas en l los documentos que se quemaron en Powojowice? Y qu documentos eran sos? Huye de aqu, Reinmar dijo Urban Horn, alargando las palabras. Huye de aqu, si quieres seguir viviendo. No esperes siquiera al entierro de tu hermano. Primero me responders a mis preguntas. Comienza por lo ms importante: qu es lo que te une con el asesinato? Qu te une con Kunz Aulock? Y no se te ocurra mentir! No tengo intencin ni de mentir, ni de responder. Para tu bien, al fin y al cabo. Puede que esto te sorprenda, pero sta es precisamente la verdad. Te obligar a que me respondas. Reynevan dio un paso y tom el pual. Te obligar, Horn. Si hace falta, por la fuerza. El que Horn acababa de silbar slo lo atestiguaba el fruncimiento de sus labios, porque no se escuch sonido alguno. Al menos para Reynevan. Puesto que al instante algo lo golpe con terrible fuerza en el pecho. Cay al suelo. Asfixiado por el peso, abri los ojos y se encontr con el morro lleno de ristras de dientes del dogo Belceb junto a su cara. La saliva del perro le goteaba sobre el rostro, el hedor le provocaba nuseas. Unos ladridos feroces y roncos lo paralizaron de miedo. Urban Horn apareci en su campo visual, sujetando bajo su axila el papel requemado. No me puedes obligar a nada, muchacho. Horn se coloc su chapirn en la cabeza. Pero escuchars sin embargo lo que te dir de buena voluntad. Bueno, hasta por amistad. Belceb, no te muevas. Belceb no se movi. Aunque estaba claro que tena muchas ganas. Por amistad repiti Horn te aconsejo entonces, Reinmar: huye. Desaparece. Haz caso al consejo del cannigo Beess. Porque me juego el cuello a que te aconsej, te dio instrucciones, de cmo salir de este lo en el que te has metido. No se desprecian, muchacho, las instrucciones y rdenes de personas como el cannigo Beess. Belceb, no te muevas. Siento infinitamente lo de tu hermano dijo Urban Horn. No sabes siquiera cunto. Adis. Y cudate. Cuando Reynevan abri los ojos, que haba tenido cerrados bajo el morro de Belceb que casi le tocaba la cara, en el establo ya no quedaba nadie. Ni el perro, ni Horn. Encorvado sobre la tumba de su hermano, Reynevan se encogi y tembl de miedo. Verti a su alrededor sal mezclada con cenizas de avellano y con voz temblorosa repiti el encantamiento. Creyendo cada vez menos en su eficacia. Wirfe saltze, wirfe saltze Non timebis a timore nocturno Ni a la pestilencia, ni al husped de las tinieblas 86

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Ni al demonio, Wirfe saltze, wirfe saltze Los monstruos acechaban y metan jaleo en la oscuridad. Aunque era consciente del riesgo y del tiempo perdido, Reynevan esper al entierro del hermano. No consinti, pese a los esfuerzos de la cuada y de su familia, que le impidieran velar el cadver, tom parte en las exequias, asisti a la misa. Estuvo all cuando, en presencia de la sollozante Griselda, el prroco y una pequea comitiva, enterraron a Peterlin en el cementerio que haba a espaldas de la antiqusima iglesia de Wawolnica. Slo entonces se march. Es decir, fingi marcharse. Cuando cay la noche, Reynevan se apresur a ir al cementerio. Despleg sobre la nueva tumba su instrumental de hechicera, que consigui completar, curiosamente, sin demasiados problemas. La parte ms antigua de la necrpolis wawolnicana se hallaba pegada a una cueva regada por el ro, el suelo estaba un tanto ms bajo all, lo que le permiti sin mayores problemas llegarse hasta las tumbas ms antiguas. As que en el arsenal mgico de Reynevan haba hasta un clavo de fretro y un dedo de cadver. Sin embargo, no ayud ni el dedo de muerto, ni el tojo, la salvia y el crisantemo que haba arrancado junto a la tapia del cementerio, ni el hechizo murmurado junto al ideograma grabado en la tumba con el torcido clavo de fretro. El espritu de Peterlin, en contra de lo que aseguraban los libros mgicos, no se alz de la tumba en forma etrea. No habl. No hizo seales. Si tuviera aqu mis libros, pens Reynevan, desesperado y cansado de los numerosos intentos. Si tuviera el Lemegeton o el Necronomicon... Un cristal de venecia... Algo de mandragora... Si tuviera acceso a mi alambique y pudiera destilar un elixir... Si pudiera... Pero por desgracia, los grimorios, el cristal, la mandragora y el alambique estaban lejos, en Olesnica, en el monasterio de los agustinos. O, lo que era ms probable, en manos de la Inquisicin. Una tormenta vena acercndose con rapidez desde el horizonte. El retumbar de los truenos que acompaaba a los relmpagos en el cielo cobraba cada vez mayor fuerza. El viento se detuvo por completo, el aire se volvi muerto y pesado como un sudario. Deba de ser casi la medianoche. Y entonces comenz. Otro rayo ilumin la iglesia. Reynevan contempl con aprensin cmo todo el campanario estaba completamente cubierto de seres parecidos a araas, que se arrastraban hacia arriba y hacia abajo. Ante sus ojos algunas cruces del cementerio se agitaron y se inclinaron a un lado, una de las tumbas ms lejanas se removi con fuerza. De la oscuridad de la cueva le lleg el crujido de lpidas que se rompan, luego se escuch un ruidoso chasquido. Y luego aullidos. Cuando derram sal a su alrededor, las manos se le agitaban como si tuviera un ataque de fiebre y los labios apenas se dejaron obligar a balbucear la frmula de un hechizo. El mayor movimiento se concentraba hacia la cueva, en la parte ms antigua y cubierta de alisos del cementerio. Por suerte, Reynevan no vea lo que estaba pasando all, ni siquiera los rayos eran capaces de extraer de las tinieblas algo ms que unas formas y siluetas imprecisas. El odo, sin embargo, reciba poderosas sensaciones: los personajes que se arremolinaban por entre las viejas tumbas pateaban, gritaban, aullaban, silbaban, maldecan, y adems palmeaban y chasqueaban los dientes. Wirfe saltze, wirfe saltze... Una mujer se rea con voz aguda y espasmdica. Una voz de bartono parodiaba con malignidad la liturgia de la misa, lo que era acompaado por las locas carcajadas de los dems. Alguien tocaba un tambor. 87

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Un esqueleto surgi de las tinieblas. Anduvo un poco de ac para all, por fin se sent en una tumba, de tal modo que se sujetaba el crneo con sus dos manos huesudas, cado. Junto a l se sent al cabo de un rato un ser peludo de largos pies. El ser ste se rascaba los pies con saa, jadeando y suspirando. El pensativo esqueleto no le prestaba atencin. Una seta con pies de araa pas por all, detrs de ella vino andando como un pato algo que pareca verdaderamente un pelcano, pero que en lugar de plumas tena escamas y un pico lleno de agudos colmillos. De la tumba vecina salt una enorme rana. Y haba all tambin algo. Algo que, Reynevan podra haberlo jurado, lo observaba constantemente sin perderlo de vista. Algo que estaba del todo oculto en la oscuridad, invisible incluso ante el brillo de los relmpagos. Mas una atenta mirada le permiti advertir unos ojos brillantes como fuegos fatuos. Y largos dientes. Wirfe saltze. Disip ante s la ltima sal que le quedaba. Wirfe saltze... De pronto atrajo su vista una mancha clara que se mova con lentitud. La sigui, esperando el prximo relmpago. Cuando brill, contempl para su asombro a una muchacha vestida con un manto blanco, que arrancaba unas enormes y profusas ortigas de cementerio y las meta en una cesta. La muchacha tambin lo vio. Al cabo de un instante de vacilacin, dej la cesta en el suelo. No prest la mnima atencin ni al extrao esqueleto ni al ser peludo, que se rascaba entre los dedos de sus grandes pies. Por placer? pregunt la muchacha. O por necesidad? Eeeh... Por necesidad... Reynevan control su miedo, comprendi lo que estaba preguntando . Un hermano... Un hermano me mataron. Est aqu enterrado... Aja. Se retir los cabellos de la frente. Y yo, como ves, recojo ortigas. Para tejer una camisa. l respir al cabo, adivinando. Para unos hermanos transformados en cisne por un hechizo? Ella guard silencio largo rato. Qu raro eres dijo al fin. Las ortigas son para tela, cierto. Para una camisa. Mas no para mis hermanos. No tengo hermanos. Y si los tuviera no les dejara jams que se pusieran esa camisa. Ri con ganas al ver su gesto. Y para qu andas platicando, Elisa? habl la cosa dentada, invisible en la oscuridad. No es regar el mar? Al alba llover, deshar esa sal suya. Entonces se le roer la cabeza. Eso no est bien dijo, sin alzar la calavera, el extrao esqueleto. Eso no est bien. Por supuesto que no estuvo de acuerdo con l la muchacha que haba sido llamada Elisa. Pues si es Toledo. Uno de los nuestros. Y quedamos tan pocos de nosotros ya. Quera hablar con un difunto anunci, como surgiendo de bajo la tierra, un enano con unos dientes superiores enormes. Era rechoncho como una calabaza, la desnuda barriga brillaba por debajo de un chaleco destrozado y demasiado pequeo para l. Quera hablar con un difunto repiti. Con un hermano, que descansa enterrado aqu. Quera respuestas a las preguntas. Mas no las obtuvo. Entonces hay que ayudarle dijo Elisa. Por supuesto dijo el esqueleto. Claro, croa, croa dijo la rana. Brillaba el relmpago, retumbaba el trueno. Se alz el viento, susurraba en las ramas, haca girar el polvo y las hojas secas a su alrededor. Elisa cruz sin vacilar la sal del suelo, le dio un fuerte empujn a 88

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Reynevan en el pecho. ste cay sobre la tumba, se golpe la espalda con la cruz. Ante sus ojos relampague un brillo, luego se oscureci y por fin volvi a brillar, aunque esta vez era un relmpago. La tierra temblaba bajo su espalda. Y se remova. A su alrededor se retorcan las sombras, bailaban las siluetas, dos crculos giraban alternativamente alrededor de la tumba de Peterlin. Barbelo, Hcate, Holda! Magna Mater! Eia! El suelo bajo l se bambole y se inclin con tanta pendiente que Reynevan se sujet frenticamente con ambas manos para no resbalar y caer. Las piernas buscaron sujecin en vano. Sin embargo, no cay. Cnticos y sonidos le taladraban los odos. Los ojos le estallaban en chispas. Veni, veni, venias, Ne me mori, ne me mori, facias! Hyrca! Hyrca! Nazaza! Trillirivos! Trillirivos! Trillirivos! Adsumus, dice Parsifal, arrodillndose sobre el Grial. Adsumus, repite Moiss, doblado bajo el peso de las tablas de piedra que est bajando del monte Sina. Adsumus, dice Jess, cayendo bajo la cruz. Adsumus, repiten a coro los caballeros reunidos a la mesa. Adsumus! Adsumus! Aqu estamos, Seor, reunidos en tu nombre. El eco atraviesa el castillo como un trueno, como el sonido de una batalla lejana, como el golpe del ariete sobre la puerta de la fortaleza. Y desaparece poco a poco entre los oscuros corredores. Se acerca el Viator, el Vagabundo, dice la joven muchacha del rostro de zorro y los ojos hundidos, adornada con una corona de verbena y trbol. Alguien se va, alguien viene. Apage! Flumen immundissimum, draco maleficus... No preguntes su nombre, es un secreto. De aquello que devora sale aquello que se alimenta, y del fuerte sale el dulce. Y quin es culpable? Aqul que la verdad la habla. Sern reunidos, apresados en una mazmorra; sern en cerrados en una prisin y al cabo de muchos aos sern castigados. Gurdate del Treparnscos, gurdate del murcilago, gurdate del demonio que arrasa el sur, y gurdate de aquello que anda en la oscuridad. Amor, dice Hans Mein Igel, el amor salvar tu vida. Lo lamentas, pregunta la muchacha que huele a menta y coro. Lo lamentas? La muchacha est desnuda, desnuda con la desnudez de la inocencia, nuditas virtualis. Apenas se la ve en la oscuridad. Pero est tan cerca que se siente su calor. Un sol, una serpiente y un pez. Serpiente, pez, sol metidos en un tringulo. Se derrumba la Narrenturm, cae en ruinas la turris fulgurata, la torre herida por el rayo. El pobre loco cae de ella, vuela hacia abajo, hacia el abismo. Yo soy ese loco, le pasa a Reynevan por la cabeza, loco y trastornado, yo soy quien est cayendo, hundindose en el precipicio, en el fondo. Un hombre, envuelto en llamas, corriendo y gritando por una nieve nueva. Una iglesia ardiendo. Agit la cabeza para expulsar la visin. Y entonces, a la luz de otro relmpago, vio a Peterlin. El fantasma, inmvil como una estatua, brill de pronto con una luz innatural. Reynevan vio que la luz, como si fueran los rayos de sol a travs de las paredes agujereadas de una choza, surga por las mltiples heridas en el pecho, el cuello y la barriga.

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Dios, Peterlin... gimi. Qu horrible... Pagarn por ello, te lo juro! Te vengar... Te vengar, hermano... Lo juro... La aparicin realiz un brusco gesto. A todas luces negando, prohibiendo. S, aquel era Peterlin, nadie aparte de padre gesticulaba as cuando negaba algo o prohiba algo, cuando castigaba al pequeo Reynevan por sus travesuras o locos pensamientos. Peterlin... Hermano... El mismo gesto, todava ms brusco, ms violento, ms apremiante. Sin dejar lugar a dudas. La mano sealaba hacia el sur. Vete habl la aparicin con la voz de Elisa, la de las ortigas. Huye, pequeo. Lejos. Lo ms lejos posible. Al otro lado de los bosques. Antes de que te trague la mazmorra de la Narrenturm. Huye, corre a travs de las montaas, salta sobre las colinas, saliens in montibus, transiliens colles. La tierra se agit rabiosa. Y todo termin. Se hundi en la oscuridad. La lluvia lo despert al alba. Yaca sobre la tumba del hermano, de espaldas, inmvil y entumecido, las gotas le caan sobre el rostro. Permteme, mozuelo dijo Otto Beess, cannigo de San Juan Bautista, prepsito del captulo de Wroclaw. Permite que recapitule en pocas palabras lo que me acabas de contar y que ha provocado que haya dejado de creer a mis propios odos. As que Conrado, obispo de Wroclaw, teniendo la ocasin de darles para el pelo a los Sterz, que lo odian con pasin y a los que l odia, no va a hacer nada. Teniendo pruebas casi irrefutables de que los Sterz estn mezclados en una venganza de familia y en un asesinato, el obispo Konrad no va a actuar de forma alguna. No es as? Exactamente as repuso Guibert Bancz, secretario del obispo de Wroclaw, un joven clrigo de hermosos rasgos, limpio cutis y suaves ojos de terciopelo. As se ha decidido. Ninguna accin en contra de la familia de los Sterz. Ni siquiera una amonestacin. Ni una audiencia. Decidilo el obispo en presencia de su excelencia el sufragneo Tylman. Y con la aquiescencia del caballero al que le fueron confiadas las pesquisas. El que lleg hoy por la maana a Wroclaw. El caballero repiti el cannigo, con la vista fija en un cuadro que mostraba el martirio de San Bartolom, la nica decoracin de las severas paredes de la habitacin, aparte de las estanteras sobre las que haba un candelabro y un crucifijo. El caballero que lleg hoy por la maana a Wroclaw. Guibert Bancz trag saliva. La situacin, para qu decir otra cosa, no era para l precisamente cmoda. Nunca lo era. Y nada apuntaba a que fuera a cambiar. Precisamente. Otto Beess tamborile con los dedos en la mesa, parecera que concentrado nicamente en el santo atormentado por los armenios. Precisamente. Quin es ese caballero, hijo? Nombre? Familia? Escudo? Ejem. El clrigo carraspe. No se mencion ni su nombre ni su familia... Y no llevaba escudo, iba vestido todo de negro. Mas yo ya le vi algotra vez en casa del obispo. Qu aspecto tena entonces? No te hagas de rogar. No era viejo. Alto, delgado... Los cabellos negros hasta los hombros. Nariz larga, como un pico... Tandem mirada casi... de pjaro... Inquisitivo... In summa, no se puede decir que sea guapo... Pero s masculino... Guibert Bancz se interrumpi de improviso. El cannigo no volvi la cabeza, ni siquiera dej de tamborilear con los dedos. Conoca los ocultos gustos erticos del clrigo. Y el que los conociera le permita hacer de l su informante. 90

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Sigue hablando. El tal caballero recin llegado, el cual, hablando en plata, no mostr en presencia del obispo ni humildad ni siquiera embarazo, dio relacin de las pesquisas acerca de las muertes de los seores Bart de Karczyn y Peter von Bielau. Y la tal relacin fue tal que su excelencia el sufragneo no aguant en cierto momento y comenz a rerse... Otto Beess alz las cejas sin decir palabra. Dijo el tal caballero que culpables son los judos, puesto que en las cercanas del lugar de ambos crmenes poda olerse el foetor judaicus, el verdadero hedor de los judos... Como de todos es sabido, para librarse de ese tufo beben los hebreos sangre cristiana. El crimen, continu el caballero, sin importarle que el venerable Tylman casi estallaba de la risa, lleva pues toda las trazas de ser un crimen ritual y los culpables han de ser buscados en las aljamas ms cercanas, sobre todo en la de Brzeg. puesto que al rabino de Brzeg se lo vio en los alrededores de Strzelin, y adems en compaa del joven Reinmar de Bielau... Lo que ya sabe vuestra excelencia... Lo s. Sigue hablando. Ante tal dictum el venerable sufragneo Tylman declar que eso era un cuento, que ambas personas murieron a causa de espada. Que el seor Albrecht von Bart fortachn era y espadachn consumado. Que ningn rabino de Brzeg o de cualquiera otro lugar podra con el seor de Bart ni siquiera si se hubieran pegado por el Talmud. Y volvi a rerse hasta que se le saltaron las lgrimas. Y el caballero? Dijo que si no haban sido los judos los que haban matado a los dos buenos seores Bart y Pedro de Bielau, entonces lo habra hecho el diablo. Lo que en suma era lo mismo. Y qu dijo a ello el obispo Conrado? Su seora respondi el clrigo atraves con la mirada al venerable Tylman, enfadado, como se vea a todas luces, de su regocijo. Y habl al punto. Muy severo, serio y oficial, me orden escribirlo... Congel las pesquisas lo adelant el cannigo, pronunciando muy lentamente las palabras. Simplemente congel las pesquisas. Como si hubierais estado delante. Y el venerable sufragneo Tylman se qued sentado y no dijo ni palabra, mas el gesto lo tena extrao. El obispo Conrado se dio cuenta y dijo, con furia, que la razn estaba de su parte, que la historia lo corroborara y que esto era ad maiorem Dei gloriam. As dijo? Con estas palabras. Por eso no vayis con este asunto al obispo, venerable padre. No arreglaris las cosas. Y aparte de ello... Aparte de ello qu? Dijo al obispo el tal caballero que l exiga ser informado si alguien, en lo tocante a los dos crmenes, invocara, realizara peticiones o pidiera que continuaran las pesquisas. l exige repiti Otto Beess. Y que dijo a esto el obispo? Asinti con la cabeza. Asinti con la cabeza repiti el cannigo, asintiendo a su vez con la cabeza. Vaya, vaya. Conrado, un Piasta de Olesnica, asinti con la cabeza. Lo hizo, venerable padre. Otto Beess mir de nuevo el cuadro, al martirizado Bartolom, del que los armenios arrancaban largas tiras de piel con ayuda de enormes tenazas. Si haba que creer La leyenda urea de Jacob da Vorgine, pens, en el lugar del martirio se alz un maravilloso olor a rosas. Seguro. Las torturas apestan. 91

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En los lugares de tortura hay hedor, tufo, fetidez. En todos los lugares de tortura y ejecucin. Tambin en el Glgota. All tambin, me juego la cabeza, no hubo rosas. Hubo, qu acertado, foetor judaicus. Por favor, muchacho. Toma. El clrigo, como de costumbre, primero tom la bolsa, luego retir la mano bruscamente, como si lo que el cannigo le ofreciera fuera un escorpin. Venerable padre... balbucee). Yo no... No por un puado de oro... Sino por... Toma, hijo, toma lo interrumpi el cannico con una sonrisa protectora. Te he dicho ya en otras ocasiones que un informador ha de tener su recompensa. Cudate sobre todo de aqullos que informan gratis. Por la idea. Por el miedo. Por el odio y la envidia. Ya te lo he dicho antes: ms que por la traicin, a Judas se lo desprecia porque traicion barato. La tarde era soleada y clida, una agradable variacin despus de algunos das de lluvia. Brillaba al sol la torre de la iglesia de Mara Magdalena, brillaban los tejados de las casas. Guibert Bancz se estir. Se haba quedado helado en casa del cannigo. La habitacin era oscura, las paredes exudaban fro. Aparte de la sede en la casa capitular de la Isla de la Catedral, el prepsito Otto Beess tena otra casa en Wroclaw, en la calle de los Zapateros, no lejos de la plaza del mercado, all sola recibir a aqullos cuyas visitas no deban ser conocidas, entre ellos, por supuesto, a Guibert Bancz. As que Guibert Bancz se propuso aprovechar la ocasin. No le apeteca volver a la Isla, era poco probable que el obispo lo necesitara antes de las vsperas. Y desde la calle de los Zapateros no haba ms que un paso hasta cierta taberna conocida del clrigo en el Mercado de los Pollos. En aquella taberna se poda gastar algo del dinero recibido del cannigo. Guibert Bancz crea a pie firme que librndose del dinero se libraba del pecado. Mordisqueando una rosquilla que compr en un puesto callejero, se meti en un oscuro callejn con la intencin de acortar el camino. Reinaba el silencio y no haba nadie, tanto que sus pies espantaron a las ratas asombradas de la aparicin del ser humano. Escuch el susurro de unas plumas y un aleteo. Se dio la vuelta y vio un enorme treparriscos que se apoyaba desmaadamente en un friso sobre una ventana tapiada. Dej caer la rosquilla, retrocedi bruscamente, dio un salto atrs. Ante sus ojos el pjaro se desliz pared abajo, sujetndose con las garras. Pareci disolverse. Creci. Y cambi su forma. Bancz quiso gritar, pero no acert a extraer ni un sonido de su encogida garganta. All donde haca un momento haba habido un treparriscos, ahora estaba el caballero conocido del clrigo. Alto, delgado, de cabello moreno, vestido de negro, con penetrante mirada de pjaro. Bancz abri de nuevo la boca y de nuevo no consigui extraer de ella nada excepto un chirrido. El caballero Treparriscos se acerc con ligereza. Cuando estuvo muy cerca sonri, encogi los labios, enviando al clrigo un beso muy ertico. Antes de que el clrigo comprendiera lo que estaba pasando, capt con el ojo el brillo de un filo, recibi un pinchazo en el vientre, la sangre fluy por el muslo. Recibi un segundo pinchazo, en el costado, el pual cruji contra las costillas. Su espalda se dio contra el muro, la tercera punzada casi lo clav a la pared. Ahora hubiera podido por fin gritar y lo hubiera hecho, pero no pudo. El treparriscos se acerc y, de un largo tajo, le cort la garganta. Unos mendigos hallaron el cadver que yaca en un charco negro. Antes de que apareciera la guardia de la villa acudieron tambin los mercaderes y comerciantes del Mercado de los Pollos.

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El espanto flotaba sobre el lugar del crimen. Un espanto horroroso, que aplastaba, que revolva las tripas. Un espanto terrible. Tan terrible, que hasta el momento en que lleg la guardia, nadie se atrevi a robar la bolsa de dinero que le asomaba al muerto de la boca rajada y hecha ms grande con el cuchillo. Gloria in excelsis Deo enton el cannigo Otto Beess, bajando las manos unidas e inclinando la cabeza ante el altar. Et in trra pax hominibus bonae uoluntatis... Los diconos estaban de pie a ambos costados, se unieron al cntico con voz contenida. Otto Beess, prepsito del captulo de Wroclaw, continuaba celebrando la misa. Continuaba de forma mecnica, rutinaria. Con los pensamientos en otro lugar. Laudamus te, benedicimus te, adoramus te, glorificamus te, gradas agimus tibi... Haban matado al clrigo Guibert Bancz. A pleno da, en el centro de Wroclaw. Y el obispo Conrado, que congel las pesquisas sobre el asesinato de Peterlin von Bielau, tambin con toda seguridad congelar las investigaciones sobre el asunto de su secretario. No s que est pasando. Mas hay que cuidar de la propia seguridad. Nunca, en ningn caso, dar pretexto ni ocasin. Ni dejarse sorprender. El cntico se elevaba hasta los altos techos de la catedral de Wroclaw. Agnus Dei, Filius Patris, qui tollis peccata mundi, miserere nobis; qui tollis peccata mundi, suscipe deprecationem nostram... Otto Beess se arrodill ante el altar. Espero, pens, mientras haca la seal de la cruz, espero que Reynevan tuviera tiempo... Que est ya en lugar seguro. Lo espero de verdad... Miserere nobis... La misa continuaba. Cuatro jinetes galopaban por la carretera, junto a una cruz de piedra, una de las muchas que en Silesia servan de recordatorio de crimen y arrepentimiento. El viento arreciaba, la lluvia golpeaba, el barro salpicaba bajo los cascos. Kunz Aulock, llamado Kirieleisn, maldijo, limpindose el agua del rostro con un guante mojado. Stork de Gorgowitz lo imit debajo de su capucha, por la que todava flua el agua con ms fuerza. Walter de Barby y Sybko de Kobelau ya no tenan ganas ni de maldecir. Al galope, pensaban, cuanto antes bajo algn techo, a alguna posada, al calor, lugar seco y cerveza caliente. El barro salpic desde sus cascos manchando a una figura que ya de por s estaba suficientemente manchada, encogida junto a la cruz y cubierta con una capa. Ninguno de los jinetes prest atencin a la figura. Tampoco Reynevan alz siquiera la cabeza.

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Captulo noveno
En el que aparece Scharley.

El prior del monasterio de los carmelitas de Strzegom era delgado como un esqueleto; su complexin, su seco cutis, su barba desmaadamente afeitada y su larga nariz lo hacan parecido a una garza desplumada. Cuando mir a Reynevan, entrecerr los ojos, cuando volvi a leer la carta de Otto Beess, alz el papel hasta una distancia de dos pulgadas de la nariz. Las manos huesudas y grises le temblaban constantemente, la boca se torca cada dos por tres a causa del dolor. Sin embargo, el prior no era viejo. Se trataba de una enfermedad que Reynevan conoca y haba visto, una enfermedad que carcoma como la lepra, slo que invisible, desde el interior. Una enfermedad contra la que eran intiles todos los medicamentos y hierbas, contra la que slo la magia ms potente produca resultados. Aunque, qu ms daba el que produjera resultados? Incluso si alguien saba cmo curar, no iba a curar a nadie, porque los tiempos eran tales que el enfermo recin sanado poda llegar a denunciar al mdico. El prior lo arranc de sus pensamientos con un carraspeo. Y no ms que para tal cosa, mozuelo alz la carta del cannigo de Wroclaw, anduviste esperando mi regreso? Cuatro das enteros? Sabiendo que el padre guardin quedaba como plenipotenciario en tanto el tiempo de mi ausencia? Reynevan se limit a asentir con la cabeza. Referirse a la exigencia de entregar la carta al propio prior en persona era algo tan evidente que no mereca ser mencionado. Y si se trataba de los cuatro das transcurridos en la aldea junto a Strzegom, tampoco vala la pena hablar de ello, pues haban pasado sin saber cmo. A la manera de sueos. Desde la tragedia de Balbinw, Reynevan se senta todava como en sueos. Embotado, confuso y apenas medio consciente. Estuviste esperando afirm el hecho el prior para darme la carta en propia mano. Y sabes qu, mozuelo? Que muy bien que esperaras. Reynevan no contest nada tampoco. El prior volvi a la carta, acercndosela casi hasta la misma nariz. S... dijo por fin, alargando las palabras, alzando la vista y guiando los ojos. Saba que habra de llegar el da en que el venerable cannigo me recordara mi deuda. Y se acordara del pago. Con un inters de usurero. El cual, hablando claro, la Iglesia prohibe cobrar. Pues bien lo dice el Evangelio de Lucas: prestad sin esperar a nada. Crees sin paliativos en lo que manda creer la Santa Madre Iglesia, mozuelo? S, reverendo padre. sa es una virtud digna de alabanza. Sobre todo en los tiempos que corren. Sabes dnde ests? Sabes qu es este lugar? Aparte de monasterio? No lo sabes supuso el prior a partir de su silencio. O finges hbilmente que no lo sabes. Esto es una casa de demritos. Seguro que tampoco sabes lo que sea una casa de demritos o finges no saberlo con la misma habilidad. Te lo dir: es una crcel. El prior guard silencio, junt las manos, mir a su interlocutor. Reynevan, se entiende, haca ya mucho que haba adivinado de lo que se trataba, pero no quera revelarlo. No quera quitarle al carmelita el placer que era evidente que le produca el conducir la conversacin de aquella manera. Sabes continu el monje al cabo qu es lo que se permite pedirme en esta carta su excelencia el cannigo? 94

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No, reverendo padre. Ese desconocimiento te disculpa en cierto modo. Pero puesto que yo s, a m no me puede disculpar nada. Por eso, si rechazo su peticin, mi accin ser disculpada. Qu dices a eso? Acaso mi lgica no es digna de un Aristteles? Reynevan no contest. El prior guard silencio. Durante mucho tiempo. Luego prendi la carta del cannigo al fuego de una vela, le dio la vuelta de tal modo que las llamas estallaron y la tir al suelo. Reynevan vio cmo el papel se retorca, se ennegreca y se desintegraba. Ah, convirtindose en cenizas, est mi esperanza. Tarda, al fin y al cabo, sin sentido, vana. Puede que sea mejor as. Que suceda lo que haya de suceder. El prior se levant. Ve al hermano dispensador dijo corto y seco. Que te d de comer y de beber. Luego te metes en nuestra iglesia. All encontrars a quien tienes que encontrar. Se darn las rdenes precisas, podris abandonar el monasterio sin obstculos. El cannigo Beess en su carta remarc que ambos os disponis a comenzar un viaje a tierras lejanas. Por mi parte aado que est bien que sean lejanas. Se cometera un terrible error si fueran demasiado cercanas. Y se volviera demasiado pronto. Os lo agradezco, excelencia. No agradezcas. Si acaso a alguno de vosotros os asaltara el pensamiento de pedirme que os bendiga para el camino antes de iros, olvidadlo. La pitanza en el monasterio de los carmelitas de Strzegom era, ciertamente, propia de una crcel. Reynevan, sin embargo, estaba demasiado decado y aptico como para degustar nada. Y adems, para qu hablar, se encontraba demasiado hambriento como para hacerle ascos al arenque salado, a unas gachas sin grasa y a una cerveza que slo se diferenciaba del agua por el color, y esto no mucho. O es que estaban precisamente en tiempo de ayuno? No lo recordaba. As que comi con viveza y aplicacin, cosa que el viejo dispensador contempl con evidente gusto, sin duda acostumbrado a encontrarse con mucho menor entusiasmo por parte de sus huspedes. Apenas Reynevan haba dado cuenta de un arenque, el sonriente monje le regal con otro sacado directamente del barril. Reynevan decidi aprovechar aquel acto de amistad. Vuestro monasterio es una verdadera fortaleza habl con la boca llena. Y no es de asombrarse, puesto que s para lo que sirve. Mas guardia armada no tenis. De los que aqu andan penitenciando, no huy ninguno nunca? Ay, hijo, hijo. El dispensador mene la cabeza ante su inocente estupidez. Huir? Y para qu? No olvides quin penitencia aqu. A cada uno dellos algn da se le acabar la penitencia. Y aunque ciertamente ninguno dellos penitencia aqu pro nihilo, el fin de la penitencia borra la culpa. Nullum crimen, todo vuelve a la norma. Y un huido? Estara poniendo el punto final a sus das. Entiendo. Eso est bien, porque no me est permitido hablar acerca dello. Ms gachas? Con gusto. Y los tales penitentes, por curiosidad, por qu cosa penitencian? Por qu pecados? No me est permitido hablar dello. No de personas concretas pregunto. Slo as, en general. El dispensador tosi y mir a su alrededor temeroso, sin duda, de los testigos, puesto que en una casa de demritos hasta las sartenes y las ristras de ajos colgadas de las paredes de la cocina podan tener odos.

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Ay dijo en voz baja, limpindose en el hbito las manos manchadas de grasa de los arenques . Por diversas cosas penitencian, hijo, por diversas. Ms que nada curas pecaminosos. Y monjes. A los que los votos se les hicieron demasiado pesados. T mismo te lo imaginas: voto de obediencia, de humildad, de pobreza... Tambin de abstinencia y moderacin... Como se dicen, plus bibere, quam orare. Tambin, por desgracia, del voto de pureza... Femina adivin Reynevan instrumentum diaboli? Si slo fueran fminas... suspir el dispensador, alzando los ojos. Ah, ah... Una inmensidad de pecado, una inmensidad... No se puede negar... Mas hay aqu asuntos ms serios... Ay, ms serios... Pero hablar de ello no me est permitido. Has terminado de comer, hijo? Termin. Gracias. Estaba muy rico. Pasa por aqu cuantas veces quieras. El interior de la iglesia estaba extraordinariamente oscuro, el brillo de las velas y la luz de las delgadas ventanas alcanzaba slo al mismo altar, al tabernculo, al crucifijo y al trptico que representaba una Depositio Christi. El resto del presbiterio, toda la nave, los emporios de madera y la sillera estaban hundidos en una turbia semioscuridad. Puede que sea a propsito, se le ocurri a Reynevan, puede que sea para que durante las oraciones los demritos no se vean el rostro los unos a los otros, para que no intenten adivinar los pecados y errores de los otros. Y compararlos con los propios. Estoy aqu. Una voz sonora y profunda, que le lleg de una parte cubierta entre la sillera, en ella se apreciaban, era difcil librarse de aquella impresin, la gravedad y la dignidad. Pero con toda seguridad esto era obra del eco, resonando contra los artesonados del techo que se columpiaban entre las paredes de piedra. Reynevan se acerc. La parte superior de un confesionario que exhalaba un dbil olor a incienso y a aceite de lino la coronaba una imagen de la santa Ana con Mara en una rodilla y Jess en la otra. Reynevan vea la imagen porque haba un candil encendido. Como slo iluminaba la imagen, el candil suma los alrededores en unas tinieblas todava ms negras, por ello Reynevan slo perciba los contornos del hombre que estaba dentro del confesionario. As que a ti dijo el hombre, despertando un nuevo eco he de agradecer la oportunidad de recuperar mi libertad de movimientos, no? Gracias entonces. Aunque me da a m que ms bien debiera agradecrselo a cierto cannigo de Wroclaw, no es verdad? Y a los acontecimientos que tuvieron lugar... Venga, di, para que las cosas lleven su orden. Para que yo pueda estar seguro del todo de que hablo con la persona adecuada. Y de que esto no es un sueo. Dieciocho de julio, ao dieciocho. Dnde? Wroclaw. Ciudad Nueva... Por supuesto confirm al cabo el hombre. Por supuesto que en Wroclaw. Dnde podra ser, si no all? Vale. Acrcate. Y adopta la posicin adecuada. Qu? Arrodllate. Me han matado a un hermano dijo Reynevan, sin moverse del sitio. A m mismo me amenaza la muerte. Me persiguen, tengo que huir. Y antes tengo que resolver algunos asuntos. Y algunas cuentas pendientes. El padre Otto me asegur que t podras ayudarme. Precisamente t, quienquiera que seas. Pero no tengo intenciones de arrodillarme ante ti... Cmo he de llamarte? Padre? Hermano? 96

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Llmame como quieras. Incluso to. Me es completamente igual. No estoy para risas. Te dije, me mataron a un hermano. El prior dice que podemos irnos de aqu. Vaymonos entonces, dejemos este triste lugar, pongmonos en camino. Y en el camino te contar lo que sea preciso. Y tan slo lo que sea preciso. Te ped el eco de la voz del hombre reson con aun mayor gravedad que te arrodillaras. Y yo te dije: no pienso confesarme. Seas quien seas dijo el hombre, tienes dos caminos para elegir. Uno hacia m, de rodillas. El otro por la puerta del monasterio. Sin m, ha de entenderse. No soy un mercenario, muchacho, ni un esbirro a sueldo para solucionar tus asuntillos y venganzas. Soy yo, mtetelo en la cabeza, quien decide qu es preciso saber y de qu forma. Al fin y al cabo, el problema est en la confianza mutua. T no confias en m, as que, cmo voy a confiar yo en ti? El que salgas de la crcel me lo puedes agradecer a m, precisamente le respondi con descaro . Y al padre Otto. Mtete esto en la cabeza y no intentes hacerte el importante. Y poner condiciones. Porque no soy yo, sino t, el que tiene que elegir. O vienes conmigo o te sigues pudriendo aqu. La decisin... El hombre lo interrumpi golpeando sonoramente con los nudillos en la madera del confesionario. Has de saber dijo al cabo que las decisiones difciles no son una novedad para m. Pecas de orgullo al suponer que ello me da miedo. Esta maana ni siquiera saba de tu existencia; esta tarde, si fuera necesario, podra olvidarme de que existes. Te lo repito por ltima vez: o una confesin como muestra de confianza o adis. Date prisa con tu eleccin, no queda mucho tiempo para la sexta. Y aqu se observa con rigor la liturgia de las horas. Reynevan apret los puos, luchando con unas terribles ganas de darse la vuelta y salir, salir al sol, al aire fresco, al verde y al espacio. Por fin, se contuvo. La razn venci. Ni siquiera s consigui decir, mientras se arrodillaba sobre la pulida madera si eres sacerdote. Eso no importa en la voz del hombre del confesionario resonaba algo que pareca burla. A m slo me interesa la confesin. No esperes la absolucin. Ni siquiera s cmo llamarte. Tengo muchos nombres le lleg desde el otro lado de la rejilla, bajito, pero muy claro. El mundo me conoce por diferentes nombres. Ahora que tengo la oportunidad de volver al mundo... habr que elegir alguno... Wilibald von Hirsau? Quizs, humm... Benignus de Aix? Pawel de Tinz? Cornelius van Heemskerck? O puede... puede... Maestro Scharley? Qu te parece, muchacho, maestro Scharley? Va, venga, no pongas esa cara. Simplemente Scharley. Te parece? S. Vayamos al grano. Scharley. Apenas los imponentes portones dignos de una fortaleza del monasterio carmelita de Strzegom se cerraron tras ellos con estruendo, apenas ambos se alejaron de los mendigos y pedigeos aposentados junto a la entrada, apenas estuvieron a la sombra de los lamos del camino, Scharley dej estupefacto a Reynevan total y completamente. El hasta hacia poco demrito y prisionero, todava un minuto antes sumido en un silencio fascinante, enigmtico, amargo y lleno de dignidad, rompi de pronto en una risa homrica, dio saltos de cabra, se tir de espaldas sobre la hierba y se arrastr por ella como un gusano, gritando y rindose alternativamente. Por fin, ante los ojos del asombrado Reynevan, su reciente confesor dio una voltereta, se levant e hizo en direccin a la puerta un gesto enormemente obsceno con el brazo doblado. Y apoy este gesto con una larga letana de insultos e injurias extraordinariamente indecentes. Algunos iban 97

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dirigidos al prior en persona, otros al castillo de Strzegom, otros a la orden de los carmelitas como un todo y algunos eran de carcter general. No juzgaba Reynevan tranquiliz al caballo, que se haba asustado por la actuacin que hubiera sido tan terrible para ti. No juzguis y no seris juzgados. Scharley se limpi la ropa. Eso en primer lugar. En segundo, abstente piadosamente de hacer cualquier comentario. Por lo menos de momento. En tercero, apresurmonos a ir a la ciudad. A la ciudad? Y para qu? Pensaba... No pienses. Reynevan se encogi de hombros, espole al caballo por el camino. Fingi volver la cabeza, pero no pudo evitar el observar disimuladamente al hombre que iba andando junto al caballo. Scharley no era muy alto, incluso un poquito ms bajo que Reynevan, pero este detalle careca de importancia porque el hasta haca poco demrito era ancho de hombros, de robusta constitucin y seguramente fuerte, lo que se poda concluir por los recios y musculosos antebrazos que le salan de unos guantes demasiado pequeos. Scharley no haba estado dispuesto a dejar el carmelo vestido con hbito, y la ropa que le haban dado era un tanto rara. El rostro del demrito posea unos rasgos bastante toscos, por no decir bastos. Eran sin embargo unos rasgos vivos, que cambiaban sin tregua, que adoptaban toda la gama de expresiones. Una nariz torcida y virilmente grande portaba signos de haber sido quebrada alguna vez, la punta de la barbilla llevaba huellas de una cicatriz an visible. Los ojos de Scharley, verdes como el cristal de las botellas, eran muy extraos. Cuando se los miraba, la mano se aseguraba maquinalmente de que el monedero estaba en su sitio y los anillos en sus dedos. El pensamiento se iba con desasosiego a las mujeres e hijas que se haban dejado en casa, y la fe en la virtud femenina quedaba reducida a la ingenuidad que de por s era. De pronto se perda toda esperanza de recuperar el dinero prestado, la aparicin de cinco ases en la baraja dejaba de asombrar, el sello autntico al pie de un documento comenzaba a tener un aspecto de inmunda falsedad y se comenzaba a or un sospechoso ruido en los pulmones del caballo comprado a peso de oro. Esto era lo que se senta cuando se miraba a los ojos de color verde botella de Scharley. En su mirada haba decididamente mucho ms de Hermes que de Apolo. Pasaron junto a una gran superficie de huertos en los arrabales, luego junto a la capilla y el hospital de San Nicols. Reynevan saba que el hospicio lo regentaban los sanjuanistas, saba tambin que la orden tena una baila en Strzegom. Al punto record al duque Kantner y su orden de dirigirse a Mala Olesnica. Y comenz a preocuparse. Pues poda ser que se relacionase aquella va con los sanjuanistas, por lo que aquel camino por el que iba no era el camino de un lobo perseguido. Dudaba que el cannigo Otto Beess alabara su eleccin. En aquel momento Scharley dio seal por vez primera de su agudeza. O tambin de su rara habilidad para leer el pensamiento. No hay motivo para preocuparse dijo vivaracho y alegre. Strzegom tiene ms de dos mil habitantes, desapareceremos entre ellos como un pedo en una tormenta de nieve. Aparte de ello, ests bajo mi proteccin. Al fin y al cabo me he comprometido a ello. Todo el tiempo respondi Reynevan al cabo del largo rato que necesit para salir de su asombro. Todo el tiempo me estoy preguntando cunto significa para ti ese compromiso. Scharley sonri, mostrando sus blancos dientes a las recogedoras de lino que marchaban en direccin contraria. Eran stas gallardas rapazas con camisas sobradamente desabrochadas que dejaban contemplar mucho de sus sudorosos y polvorientos encantos. Las rapazas eran ms de una docena, pero Scharley les sonri a todas una tras otra, con lo que Reynevan perdi la esperanza de escuchar una respuesta.

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La pregunta era de naturaleza filosfica lo asombr el demrito, apartando la vista del redondo culito de la ltima de las recogedoras que suba y bajaba bajo la falda baada en sudor. A tales no acostumbro a contestar estando sobrio. Mas te lo prometo: te contestar antes de que se ponga el sol. No s si lo aguantar. Igual estallo antes, de curiosidad. Scharley no respondi, en vez de ello apresur el paso de tal modo que Reynevan tuvo que obligar al caballo a un ligero trote. De este modo se encontraron rpidamente junto a la puerta de Swidnica. Al otro lado de ella, detrs de una banda de sucios peregrinos mascando a la sombra y de pordioseros cubiertos de pulgas, estaba ya Strzegom con sus calles estrechas, embarradas y apestosas llenas de gente. Adondequiera que les dirigiera aquel camino y con el objetivo que fuera que lo estuvieran recorriendo, lo cierto era que Scharley lo conoca, puesto que los conduca seguro y sin vacilacin. Atravesaron una callecilla en la que chasqueaban tantos telares que de seguro que era la calle de los Tejedores o de los Paeros. Al poco se encontraron en una placita sobre la que se alzaba la torre de una iglesia. Por la placita se poda ver y oler no haca mucho que haba pasado una manada de vacas. Mira dijo Scharley detenindose. Una iglesia, una taberna, un burdel y en el medio, entre ellos, un montn de mierda. He aqu una parbola de la vida humana. Y decas Reynevan hasta sonri que no filosofabas estando sobrio. Despus de tan largo periodo de abstinencia Scharley dirigi inequvocamente sus pasos hacia un callejn, en direccin a un puesto lleno de barriletes y jarras hasta el mismo olor de una buena cerveza sirve para embriagarme. Eh, buen hombre! Rubia de Strzegom, por favor! Del stano! Si no te importa pagar, muchacho, puesto que yo, como dicen las Escrituras, argentum et aurum non est mihi. Reynevan buf, pero ech sobre la tabla unos cuantos halleres. Me voy a enterar por fin de qu asunto fue el que te trajo hasta aqu? Te enterars. Mas slo cuando haya bebido por lo menos tres de estos asuntos. Y luego? Reynevan frunci el ceo. A la recin mencionada manceba? No lo excluyo. Scharley alz la jarra. No lo excluyo, muchacho. Y qu ms? Tres das de libaciones para celebrar la libertad recuperada? Scharley no respondi, pues estaba bebiendo. Sin embargo, antes de que levantara la jarra, le lanz una mirada con los ojos fruncidos y aquel fruncimiento poda significar cualquier cosa. En verdad fue un error coment Reynevan serio, con la mirada clavada en la nuez del demrito, que se mova segn iba tragando. Puede que fuera un error del cannigo. O puede que mo, por haberle hecho caso. Por haberme juntado contigo. Scharley beba sin hacerle caso. Por suerte sigui Reynevan, se puede acabar fcilmente con todo esto. Y poner punto final. Scharley retir la jarra de los labios, suspir, se lami la espuma del labio superior. Quieres decirme algo adivin. Habla, pues. Nosotros dos dijo Reynevan fro simplemente no tenemos nada que ver el uno con el otro. El demrito hizo un gesto para que le sirvieran otra cerveza, por un momento aparent no estar interesado ms que en la jarra. Ciertamente, somos un poco diferentes reconoci, y dio un trago. Yo, por ejemplo, no acostumbro a joder hembras ajenas. Si buscamos bien, seguro que encontramos todava una o dos diferencias ms. Eso es normal. Nos crearon a imagen y semejanza, pero el Creador se cuid de que tuviramos caractersticas individuales. Y alabado sea por ello. 99

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Reynevan agit las manos, cada vez ms enfadado. Estoy pensando estalle) si no despedirme en nombre del Creador. Aqu, ahora mismo. Para que nos furamos cada uno por su lado. Porque la verdad es que no s en qu me puedes venir bien. Temo que en nada. Scharley lo mir por encima de la jarra. Venir bien? repiti). En qu? Fcil es saberlo. Grita: Ayuda, Scharley! y la ayuda te ser dada. Reynevan se encogi de hombros y se dio la vuelta con intencin de irse. Choc con alguien. Ese alguien golpe con tanta fuerza a su caballo que el caballo recul, lo empuj a un lado y cay sobre el estircol. Cmo andas con esa pinta, belitre? Adonde vas con ese jamelgo? Esto es una villa y no tu puta aldegela! El que lo haba empujado e insultado era uno de tres jvenes hombres de ricos vestidos, a la moda y con elegancia. Los tres eran extraordinariamente parecidos: cada uno llevaba un fez de fantasa sobre unos cabellos peinados con plancha y unos jubones guateados, con unos calados tan densos que sus mangas parecan enormes orugas. Iban vestidos tambin con unos modernos y ajustados pantalones parisinos llamados miparti, que llevaban las perneras en colores contrastados. Cada uno de ellos portaba un bastn torneado con pomo. Jess, Mara y todos los santos dijo el galn, haciendo un molinete con el bastn. Qu villanos andurrean por esta Silesia, qu salvajes incultos! No habr quien les ensee algo de cultura? Habremos de tomarnos nosotros mismos ese trabajo dijo el otro, con idntico acento galo. Y conducirlos a Europa. Cierto lo sigui el tercer chulillo, vestido con miparti de color celeste y rojo. Para principiar, como introduccin, le vamos a ondular la piel a la europea a este paleto. Venga, seores, a los palos! Y que nadie haga el vago! Hola! grit el propietario del puesto de cerveza. Nada de peleas, seores mercaderes! Que llamo a la guardia! Cierra el pico, borrico silesio, o te damos a ti tambin. Reynevan intent levantarse, pero no lo consigui. Un palo le acert en el hombro, el segundo le asest un fuerte golpe en la espalda, el tercero se dirigi a las nalgas. Decidi que no haba por qu esperar a ms golpes. Ayuda! grit. Scharley! Ayuda! Scharley, que estaba contemplado el incidente con mediano inters, solt su jarra y se acerc sin apresuramiento. Muy divertido. Los galanes lo miraron y, como a una orden, estallaron en risas. Ciertamente, Reynevan tena que reconocer que, con sus ropajes rabicortos y bizarros, el demrito no tena precisamente un aspecto imponente. Cristo Jess buf el primer galn, al parecer bastante piadoso. Pero qu graciosas figuras se encuentra uno en este confn del mundo! ste debe de ser el tonto del pueblo valor el segundo. Se ve por lo raro de sus ropas. No es el hbito el que hace al monje le respondi fro Scharley. Idos de aqu, si hacis el favor. Y deprisa. 100

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Qu? Aljense los seores, por favor repiti Scharley. Es decir, idos bien lejos. No tiene que ser a Pars. Basta con la otra punta del pueblo. Qu...? Sean tan amables los seores de irse de aqu repiti Scharley despacio, con paciencia y claridad, como si hablara con nios. Y de dedicarse a lo que sea que suelan dedicarse. A la sodoma, por ejemplo. Porque en caso contrario los seores sern golpeados y ello concienzudamente. Y antes de que ninguno de los seores alcance a decir credo in Deum patrem omnipotentem. El primer chulillo mene el bastn. Scharley evit el golpe hbilmente, agarr el palo y lo gir, el chulillo dio una voltereta y cay sobre el barro. Con el bastn, que le haba quedado en la mano, el demrito atiz un golpe en la cabeza al otro galn, mandndolo contra el mostrador del cervecero y con un palo rpido como el rayo le dio en la mano al tercero. En aquel momento se levant el primero y se lanz contra Scharley, bramando como un bisonte herido. El demrito, sin visible esfuerzo, detuvo la carga con un golpe que hizo doblarse al galn por la mitad. Al mismo tiempo, Scharley lo golpe con fuerza con el codo en los rones y una vez cado le dio una patada en la oreja, se dira que sin ganas. Pero el golpeado se retorci como un gusano y ya no se levant. Los dos restantes se miraron el uno al otro y como a una orden sacaron los puales. Scharley los amenaz con un dedo. No lo aconsejo dijo. Los cuchillos cortan! Los chulillos no obedecieron su recomendacin. A Reynevan le pareca que observaba el incidente con atencin. Sin embargo, debi de haber algo que no advirtiera, porque no comprendi cmo haba pasado lo que pas. Al contrario que los galanes, que se lanzaban a por l agitando los brazos como molinos, Scharley pareca estar casi inmvil. Sin embargo, los movimientos que realiz cuando lo alcanzaron eran tan rpidos que escapaban a la vista. Uno de los chulillos cay de rodillas, inclin la cabeza casi hasta el suelo y uno tras otro fue escupiendo los dientes en el barro. El otro se sent y grit. ; Abriendo la boca todo lo que poda, gritaba y lloraba, agudo, modulado, incansable, exactamente como un beb hambriento. Segua teniendo su pual en la mano, pero el cuchillo de su amigo estaba clavado en su muslo, profundamente, hasta la empuadura dorada. Scharley mir al cielo, extendi las manos como si quisiera decir no lo haba advertido?. Se quit su ridculo y ajustado jubn. Se j acerc al que escupa los dientes. Con habilidad lo agarr del codo, lo j hizo incorporarse, lo agarr de la manga y con unas cuantas patadas muy precisas sac al galn de su jubn guateado. Despus de lo cual se lo puso l mismo. No es el hbito el que hace al monje dijo, lento y con deleite, sino la humana dignidad. Pero slo un hombre bien vestido se siente verdaderamente digno. Luego se inclin y le arranc al chulillo la bolsa de dinero que llevaba cosida al cinturn. Rica ciudad, la de Strzegom dijo. Rica ciudad. El dinero, vedlo vosotros mismos, est tirado por las calles. En vuestro lugar... dijo, con voz un tanto temblorosa, el propietario del puesto de cerveza. En vuestro lugar yo huira, seor. stos son ricos mercaderes, huspedes del poderoso seor Guncelin von Laasan. Bien est lo que les ha pasado, por las rias que de continuo provocan... Mas mejor es que huyis, porque don Guncelin... ... gobierna la villa termin Scharley, quitndole el saquete al ltimo de los galanes. Gracias por la cerveza, buen hombre. Vamos, Reinmar.

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Se fueron. El galn del cuchillo en el muslo los despidi con su chillido desesperado, incansable, de beb. Uaa-uaa! Uaa-uaa! Uaa-uaa! Uaa-uaa!

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Captulo dcimo
En el que tanto Reynevan como los lectores tienen ocasin de conocer mejor a Scharley, lo que tiene lugar tanto gracias a la comn jornada como a los disparejos acaecimientos que la acompaan. Al final aparecen tres brujas, totalmente clsicas, totalmente cannicas y totalmente anacrnicas.

Habindose sentado cmodamente en un mocho de rbol cubierto de liquen, Scharley contempl las monedas que acababa de derramar sobre la gorra, sacndolas de la bolsa. No esconda su desagrado. A tenor de la ropa y sus formas refunfu, se hubiera dicho que eran pudientes nuevos ricos. Mas en la bolsa, mira t mismo, muchacho, vaya mugre. Un cubo de basura! Dos cus, unos cuantos sueldos parisinos recortados, catorce grosches, mediogrosches, pfenniges de Magdeburgo, scotus y chelines prusianos, denarios y taleros, ms finos que una hostia, no s qu otra mierda que ni siquiera consigo reconocer, lo ms seguro que falsos. Que me lleven los diablos si no vale ms este saquete, cosido con hilos de plata y perlas. No obstante, un saquete no es dinero contante y sonante, dnde lo voy a empear? Y estas monedas no alcanzan ni siquiera para un mal caballo. As los coma la lepra, la ropa de esos bellacos tambin vala ms. Tena que haberlos dejado en pelotas. Entonces advirti Reynevan bastante agriamente en vez de mandar a doce en nuestra persecucin el seor Von Laasan habra mandado con toda seguridad a cien. Y no por uno, sino por todos los caminos. Mas mand a doce, as que no divaguemos. Ciertamente, poco ms de media hora despus de que ambos dejaran Strzegom por la puerta de Jawor, salieron galopando por el camino una docena de jinetes con los colores de Guncelin von Laasan, noble, seor del castillo de Strzegom y seor de hecho de la villa. Scharley, sin embargo, demostrando una vez ms su perspicacia, orden a Reynevan poco despus de salir que se metieran en el bosque y se escondieran en la espesura. Ahora estaban esperando para asegurarse de que los perseguidores no volvan. Reynevan suspir y se sent junto a Scharley. El resultado de haber trabado conocimiento contigo dijo es que si esta maana me perseguan tan slo los Sterz y los esbirros que ellos haban contratado, ahora por la tarde me pisan los talones adems Von Laasan y una mesnada de Strzegom. De miedo pensar en lo que vaya a pasar de aqu en adelante. T fuiste quien pidi ayuda. El demrito se encogi de hombros. Y yo al fin y al cabo me haba comprometido a cuidarte y protegerte. Ya lo haba dicho, mas t sin embargo no quisiste recordarlo, incrdulo Toms. Acaso la prueba de la vista no te convenci? O tienes que tocar tambin la herida? Si hubiera venido antes la guardia dijo Reynevan con enojo o los compadres de los apaleados, ciertamente, habra habido qu tocar. O estara colgando a esta hora. Y t, mi protector y defensor, estaras colgando a mi lado. En la soga de al lado. Scharley no respondi, tan slo se encogi otra vez de hombros y separ las manos. Reynevan sonri pese a su voluntad. Segua sin confiar en el extrao demrito y segua sin entender de dnde sala la confianza que tena en l el cannigo Otto Beess. No slo segua sin acercarse a Adela, sino que, al contrario, se alejaba de ella. A la lista de lugares a los que no poda volver se haba aadido Strzegom. Sin embargo, Scharley, para qu decir ms, le impresionaba un poco. Reynevan, con los ojos del alma, 103

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vea ya cmo Wolfher Sterz se arrodillaba y escupa los dientes uno tras otro. Cmo Morold, que en Olesnica haba agarrado de los cabellos a Adela, se sentaba y gritaba: Uaaua-uaaua. Dnde aprendiste a luchar as? En el monasterio? En el monasterio confirm Scharley sereno. Creme, muchacho, los monasterios estn llenos de profesores. Casi toda persona que est all sabe hacer algo. Basta con tener ganas de aprenderlo. Con los demritos, en el Carmelo, era parecido? An mejor, en lo que se refiere a las ciencias, claro. Tenamos mucho tiempo con el que no sabamos qu hacer. Sobre todo si a uno no le gustaba el hermano Bernab. El hermano Bernab, cisterciense, aunque guapo y suave como una moza, moza no era, hecho que a algunos de nosotros nos estorbaba un tanto. Ahrrame los detalles, por favor. Y qu hacemos ahora? Siguiendo el ejemplo de los hijos de Aymon Scharley se levant y se desperez, nos vamos a subir los dos a tu bayo Bayard. Y nos dirigiremos hacia el sur, hacia Swidnica. Campo a travs. Por qu? Pese a habernos hecho con tres bolsas, seguimos teniendo carencia de argentum et aurum. En Swidnica hallar un antidotum contra esto. Preguntaba que por qu campo a travs. A Strzegom llegaste por el camino de Swidnica. Hay muchas posibilidades de que nos encontremos all cara a cara con los que te estn buscando. Los he perdido. Estoy seguro... Ellos cuentan con esa seguridad lo cort el demrito. De tu relato se puede colegir que quienes te persiguen son profesionales. No es fcil perderlos. En camino, Reynevan. Ser mejor que antes de que caiga la noche nos encontremos lo ms lejos posible de Strzegom y del seor Von Laasan. De acuerdo. Ser mejor. La noche los alcanz entre los bosques, la oscuridad los sorprendi en los alrededores de cierto poblado, el humo se retorca all sobre la paja de los tejados y se desenvolva por los alrededores, mezclndose con la niebla que suba desde los prados. Al principio tenan intencin de pernoctar en el pajar de la ms cercana de las chozas, enterrados en el clido heno, pero los perros los sintieron y comenzaron a ladrar de forma tan rabiosa que renunciaron a sus propsitos. Ya casi a ciegas encontraron al borde del bosque un chozo de pastor medio derruido. En el bosque haba todo el tiempo algo que susurraba, algo que piaba, algo que chillaba y grua, de vez en cuando se encendan en las tinieblas los plidos fanales de unos ojos. Seguramente eran los de alguna marta o algn tejn, pero Reynevan, para ms seguridad, ech al fuego el ltimo acnito recogido en el cementerio de Wawolnica y aadi algo de pampajarito que haba recogido antes de que se hiciera de noche, murmurando al mismo tiempo un hechizo en voz baja. De que aqul hechizo fuera el adecuado o de que lo recordara bien, no estaba completamente seguro. Scharley lo mir con curiosidad. Sigue hablando dijo. Cuntame, Reinmar. Reynevan ya le haba contado a Scharley todos sus problemas durante la confesin en el monasterio carmelita, tambin all le haba narrado a grandes rasgos sus planes e intenciones. Por

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entonces el demrito no haba dicho nada. Por esa razn todava lo sorprendi ms su reaccin ahora, cuando comenzaron a hablar de los detalles. No querra dijo, removiendo el fuego con un palito que el mismo principio de nuestra agradable amistad se viera empaado por la falta de claridad y la insinceridad. Sinceramente y sin rodeos te dir, Reinmar, que tu plan para lo nico que vale es para metrselo a un perro en el culo. Qu? A un perro en el culo repiti Scharley, modulando la voz como un predicador. Para eso sirve el plan que me has presentado hace un instante. Siendo un joven avispado e instruido no puedes no saberlo t mismo. No puedes tampoco contar con que yo vaya a tomar parte en algo as. El cannigo Otto Beess y yo te sacamos de detrs de las rejas. Reynevan, aunque estaba ardiendo de rabia, control su voz. No por amistad, desde luego, sino slo para que tomaras parte. Siendo un demrito avispado no podas no saberlo, all en el monasterio. Y sin embargo, es ahora cuando me comunicas que no vas a tomar parte. As que yo tambin te lo digo sinceramente y sin rodeos: vulvete a la prisin de los carmelitas. Yo sigo estando en la prisin de los carmelitas. Al menos oficialmente. Mas creo que t eso no lo entiendes. Lo entiendo. Reynevan record de pronto la conversacin con el carmelita dispensador de arenques. Comprendo perfectamente tambin que necesitas la penitencia, porque tras la penitencia nullum crimen, recuperas la gracia y los privilegios. Mas tambin entiendo que el cannigo Otto te tiene en su mano. Basta con que anuncie que escapaste de los carmelitas y entonces sers un fugitivo para el resto de tu vida. No podrs regresar a tu orden y a tu bonito monasterio. Por cierto, qu orden es y qu monasterio? Puede saberse? No se puede. En esencia, querido Reynevan, has comprendido de qu se trata. Cierto, me dejaron salir de los carmelitas un tanto extraoficialmente, de modo que la penitencia an contina. Y es verdad que gracias al cannigo Beess la estoy cumpliendo en libertad, por lo que hay que alabar al cannigo, puesto que yo amo la libertad. Por qu iba el piadoso cannigo a arrebatarme lo que me haba dado? Al fin y al cabo estoy cumpliendo con mi compromiso. Reynevan abri los labios, pero Scharley lo interrumpi de inmediato, y adems con nfasis. Tu cuentecillo de amor y crimen, aunque conmovedor, digno ciertamente de un Chrtien de Troyes, a m no me ha conseguido conmover. No me vas a convencer, muchacho, de que el cannigo Otto Beess te enviara a m para que te ayudara a liberar de su opresin a doncellas en apuros y como cofrade en una venganza de familia. Yo conozco al cannigo. Es un hombre sabio. Te envi a m para que te salvara. Y no para que ambos pusiramos la cabeza bajo el hacha. As que cumplir lo que el cannigo espera de m. Te salvar de tus perseguidores. Y te llevar seguro hasta Hungra. No me ir de Silesia sin Adela. Y sin vengar a mi hermano. No oculto que me vendra bien ayuda, que contaba con ella. Contigo. Mas si no es as, qu se le va a hacer. Ya me las apaar solo. T, en tu lugar, haz lo que desees. Vete a Hungra, a la Rus, a Palestina, a donde quieras. Algrate de esa libertad que tanto amas. Gracias por la sugerencia respondi Scharley con voz fra. Pero no la voy a seguir. Ah. Y por qu? Porque est claro que t solo no eres capaz. Perderas la cabeza. Y entonces el cannigo se acordara de la ma. Ja. Entonces, si lo que te importa es tu cabeza, no tienes salida. Scharley call largo rato. Reynevan, sin embargo, ya lo iba conociendo y no contaba con que aquello fuera el final. 105

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En lo que se refiere a tu hermano habl por fin el hasta no haca mucho prisionero del Carmelo , voy a mantenerme en mis trece. Aunque no fuera ms que por la razn de que no ests seguro de quin lo matara. No me interrumpas! Una venganza de familia es cosa seria. Y t, como me has reconocido, no tienes ni testigos ni pruebas. Lo nico de que disponemos son suposiciones y posibilidades. Te he pedido que no me interrumpas! Escucha. Cabalgaremos, esperaremos, reuniremos informacin, conseguiremos pruebas, acumularemos medios. Entonces formaremos una partida. Te ayudar. Si me escuchas, te prometo que saborears la venganza como se debe saborear. En fro. Mas... An no he terminado. En lo que se refiere a tu elegida, Adela, tu plan sigue siendo para el culo de un perro, mas en fin, yendo hasta Ziebice no damos mucha vuelta. Y all se aclararn muchas cosas. Qu es lo que quieres decir con esto? Adela me ama! Acaso alguien ha dicho lo contrario? Scharley? Dime. Por qu tanto el cannigo como t os empeis en que vaya a Hungra? Porque est muy lejos. Y por qu no a Bohemia? Tambin est lejos. Y yo conozco Praga, tengo amigos all... Qu te pasa, qu no vas a la iglesia? No escuchas los sermones? Praga y la Bohemia entera es un caldero con pez hirviendo, se puede hacer uno una buena quemadura. Y dentro de algn tiempo puede ponerse todava ms divertido. La insolencia de los husitas ha rebasado todas las fronteras, una hereja tan descarada no la aguantan ni el Papa, ni el Luxemburgus, ni el elector de Sajonia, ni los landgraves de Meissen y Turingia, buff, a toda la Europa le sienta como sal en los ojos el cisma husita. Y a no tardar habr de lanzarse toda la Europa hacia Bohemia en una cruzada. Ya ha habido cruzadas antihusitas advirti cido Reynevan. Ya se lanz contra Bohemia toda la Europa. Y los husitas le dieron una buena. De cmo le dieron me cont no hace mucho un testigo. Fidedigno? Se puede decir que hasta proverbial. Y qu ms da? Le dieron y de ello extrajo consecuencias. Ahora se preparar mejor. Te repito: el mundo catlico no aguantar a los husitas. Es slo cuestin de tiempo. Lo soportan ya desde hace siete aos. Porque se ven obligados. Los albigenses duraron cien aos. Y dnde estn ahora? Slo es una cuestin de tiempo, Reinmar. Bohemia se ahogar en sangre de husita como en sangre de ctaro se ahog el Languedoc. Y con el mtodo ya probado en el Languedoc, tambin en Bohemia se los matar a todos por igual, dejando a Dios el reconocer a los inocentes y a los justos. Por eso no vamos a Bohemia, sino a Hungra. All como mucho nos pueden amenazar los turcos. Prefiero a los turcos antes que a los cruzados. Los turcos, si se trata de matar, no les llegan a los cruzados ni a los talones. El bosque estaba silencioso, nada haba ya que susurrara ni que piara, los seres o bien se haban asustado por el hechizo o, lo que era ms seguro, simplemente se haban aburrido. Para ms seguridad, Reynevan arroj al fuego las ltimas hierbas. Maana pregunt llegaremos ya, espero, a Swidnica? Absolutamente. 106

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El cabalgar campo a travs tena, como result, su parte negativa. Cuando por fin se sala a un camino, resultaba muy difcil descubrir de dnde y a dnde se diriga aquel camino. Scharley se inclin sobre las huellas impresas en la arena, las contempl, maldiciendo en voz baja. Reynevan dej al caballo pastar de las hierbas del margen del camino y mir al cielo. El oriente arriesg est por all. As que ms bien nos convendra esta direccin. No peques de agudo lo cort Scharley. Precisamente ando examinando las huellas para saber en qu direccin se desenvuelve el trfico principal. Y afirmo que tenemos que ir... por all. Reynevan suspir, puesto que Scharley seal exactamente hacia el mismo lado que l haba dicho. Tir del caballo y anduvo siguiendo al demrito, que marchaba vivaracho en la direccin elegida. Al cabo de un rato llegaron a una encrucijada. Cuatro caminos que tenan exactamente el mismo aspecto conducan a los cuatro puntos cardinales. Scharley gru rabioso y se inclin de nuevo sobre las huellas de cascos. Reynevan suspir y comenz a buscar hierbas, puesto que pareca que sin un nudo mgico no iban a poder seguir. Los arbustos crepitaron, el caballo relinch y Reynevan dio un salto. De la espesura sali, subindose los pantalones, un viejecillo, clsico representante del folklore local. Uno de esos ancianos vagabundos y pedigeos que deambulaban a cientos por los caminos, mendigaban en las puertas y portadas, pidiendo limosna en conventos de monjas y comida en ventas y labranzas. Alabado sea Jesucristo! Por los siglos de los siglos, amn. El viejo, se entiende, tena el tpico aspecto de viejo. Su avo de campesino estaba cubierto de manchas de diversos colores, las alpargatas y su torcido cayado mostraban reminiscencias de muchos caminos. Por bajo su gastada gorra, cuyos materiales provenan sobre todo de liebres y gatos, despuntaba una nariz roja y una barba desgreada. El viejo llevaba al hombro un hato que alcanzaba el suelo y colgada al cuello, atada con una cuerda, una perolilla de cinc. Que sus resguarden San Wenceslao y San Vicente, la santa Petronella y la santa Eduvigis, patrona... Adonde van estos caminos? interrumpi Scharley la letana. Abuelo, cul es el que va a Swidnica? Eeeeh? El viejo se puso la mano en la oreja. Cmo decs? Adonde llevan los caminos! Aaa... los caminos... aja... Lo s! Aqueste va a Olesnica... Y aqueste a Swiebodzice... Y aqueste... La reputa... M'olvidao... No importa. Scharley movi la mano. Ya s todo. Si aqul va a Swiebodzice, en la direccin contraria est Stanowice, en el camino a Strzegom. Por su parte, hacia Swidnica y Jaworowa Gra debe de conducir este camino de aqu. Salud, abuelo! Que sus resguarden San Wenceslao... Y si acaso esta vez lo interrumpi Reynevan, si acaso alguien preguntara por nosotros... Vos no habis visto nada. Entendido? Cmo no habra de entenderlo. Que sus resguarde Santa... Y para que recordis bien lo que se os ha pedido Scharley rebusc en su bolso, aqu tenis, abuelo, una moneda. 107

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Alabado sea el Criador! Gracias! Que sus resguarden...! Y a vos tambin. Mira. Scharley se dio la vuelta apenas llevaban un trecho. Mira Reinmar, cmo se alegra, cmo toca y huele con alegra la moneda, regocijndose de su tamao y peso. Ciertamente, una vista tal es la verdadera recompensa del dadivoso. Reynevan no contest, estaba ocupado observando una bandada de pjaros que de pronto se haba elevado por encima del bosque. Ciertamente sigui hablando Scharley con aspecto serio, andando junto al caballo, no se debe ser indiferente y falto de espritu con respecto a la necesidad humana. Nunca debe uno dar la espalda a los indigentes. Sobre todo porque el indigente puede darle a uno con el cayado un trompazo por detrs de la cabeza. Me ests escuchando, Reinmar? No. Miro a esos pjaros. Qu pjaros? Ay, su puta madre! Al bosque! Al bosque, presto! Scharley le asest al caballo un fuerte golpe en las ancas, mientras l mismo se ech a correr a tal paso que el animal, que del susto se haba puesto al galope, no lo alcanz hasta llegar a la lnea de rboles. En el bosque Reynevan salt de la silla, meti al rocn en la espesura, luego se uni al demrito, que observaba el camino desde los arbustos. Durante un instante no pas nada, todo estaba silencioso y tranquilo, de tal modo que Reynevan estaba ya a punto de empezar a burlarse de Scharley y de su exagerada precaucin. No le dio tiempo. Cuatro jinetes salieron al camino, rodearon al viejecillo entre el ruido de los cascos y el relincho de los caballos. No son los de Strzegom murmur Scharley. As que deben de ser... Reinmar? S confirm ste con voz seca. Son ellos. Kirieleisn se inclin en la silla, pregunt algo en voz alta al viejo, Stork von Gorgowitz lo empuj con el caballo. El viejo agit la cabeza, junt las manos, sin duda desendoles que los ayudara la santa Petronella. Kunz Aulock Scharley, para sorpresa de Reynevan, los conoca, llamado Kirieleisn. Un pedazo de rufin, aunque caballero de conocida familia. Stork de Gorgowitz y Sybko de Kobelau, bravucones de cuidado. Y se de la gorra de marta es Walter de Barby. El obispo lo maldijo por el ataque a la labranza de Ocice, que pertenece a las dominicas de Raciborz. No mencionaste, Reinmar, que tales celebridades andan tras tus pasos. El viejo cay de rodillas, con las manos an unidas, rogando, gritando y dndose en el pecho. Kirieleisn se inclin y le dio con el asta de su chuzo, tambin hicieron uso de sus palos Stork y los otros, ante lo cual se mont un rifirrafe en el que todos se estorbaban a todos y los caballos comenzaron a asustarse y a tirar. Stork y el de la maldicin saltaron de sus monturas y comenzaron a darle al viejecillo con los puos y cuando cay, principiaron con las patadas. El viejo gema y gritaba que daba pena. Reynevan lanz una maldicin, dio con el puo en la tierra. Scharley lo mir de reojo. No, Reinmar dijo con voz fra. No se puede hacer nada. stos no son las muecas francesas de Strzegom. stos son cuatro endurecidos rufianes y matadores armados hasta los dientes. ste es Kunz Aulock, del que creo que ni siquiera yo sera capaz de dar cuenta enfrentndonos el uno al otro. As que olvdate de cualquier idea estpida y de cualquier esperanza. Estaremos aqu agazapados como el ratn bajo la escoba. Y vamos a contemplar cmo matan a un completo inocente.

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Cierto le repuso al cabo el demrito, sin bajar la vista. Puesto que si he de elegir, ms preciada me es mi vida. Y yo, Dios sea loado, le debo dinero a algunas personas. No sera muy tico el privarles de la posibilidad de recuperar la deuda a causa de un riesgo estpido. Al fin y al cabo en vano hablamos. Ya ha acabado todo. Se han aburrido. Ciertamente, De Barby y Stork le atizaron al viejo unas cuantas patadas de despedida, le escupieron, se subieron al caballo y al cabo los cuatro galopaban, repiqueteando y alzando polvo, en direccin a Jaworowa Gra y Swidnica. No nos ha delatado suspir Reynevan. Lo golpearon y lo patearon y no nos ha delatado. Pese a tus burlas, nos ha salvado la limosna dada a un pobre. La misericordia y la generosidad... Si Kirieleisn, en vez de tirar del palo, le hubiera dado un scotus, el abuelo nos habra delatado en un santiamn coment Scharley con voz glida. Vamos. Por desgracia, otra vez cruzando los ms incultos campos. Por lo que recuerdo, alguien aqu se vanagloriaba no ha mucho de haber perdido a los perseguidores y haber borrado las huellas. Y no sera lo justo Reyneval dej pasar el sarcasmo, mir cmo el viejo buscaba la gorra a cuatro patas, no sera lo justo agradecrselo? Darle algo de propina? Dispones de algunos grosches producto de un robo, Scharley. Muestra algo ms de misericordia. No puedo. En los ojos de botella del demrito se encendi una chispa de burla. Y precisamente de misericordia se trata. Le di al viejo una moneda falsa. Si intenta gastar una, tan slo le darn de palos. Si lo atrapan con algunas ms, lo colgarn. As que misericordiosamente le ahorrar tal destino. Al bosque, Reinmar, al bosque. No perdamos tiempo. Cay una lluvia corta y clida, y cuando termin, el hmedo bosque comenz a sumirse en la niebla. Los pjaros no cantaban. Reinaba el silencio. Como en la iglesia. Ese silencio de tumba tuyo habl por fin Scharley, que iba andando junto al caballo parece sealar algo. Desaprobacin, quiz. Djame que adivine... Se trata del viejecillo? Cierto, de l. Tu proceder no fue correcto. Poco tico, para hablar delicadamente. Ja. Alguien que acostumbra a joder mujeres ajenas comienza a hablar de moralidad. No compares, haz el favor, son cosas que no son comparables. Eso te parece a ti, que no se pueden comparar. Aparte de ello, mi en tu opinin incorrecto proceder fue dictado nicamente por mi preocupacin por ti. Ciertamente, es difcil entenderlo. Te lo aclarar cuando haya ocasin. Scharley se contuvo. Por ahora, sin embargo, propondra concentrarse en cosas un tanto ms importantes. No tengo ni pajolera idea de dnde estamos. Me he perdido en esta puetera niebla. Reynevan se dio la vuelta, mir al cielo. De hecho, el plido brillo del sol, que haca un momento era visible a travs de la niebla y que les estaba mostrando la direccin, ahora haba desaparecido por completo. El denso vaho de la niebla colgaba tan bajo que desaparecan en l hasta las puntas de los rboles ms altos. Junto a la tierra, la niebla anegaba los lugares de tal modo que los juncos y los arbustos parecan surgir de un ocano de leche. En vez de quebrarte los sesos con la suerte de pobres viejos habl de nuevo el demrito y emocionarte con dilemas morales, debieras utilizar tus talentos para encontrar el camino. Cmo? Ahrrame el gesto de cordero degollado. Sabes de sobra de qu estoy hablando.

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Reynevan tambin consideraba que iban a ser necesarios los nudos, sin embargo no se baj del caballo, vacil. Estaba molesto con el demrito y quera que se diera cuenta. El caballo buf, ronque, mene la cabeza, pate con el casco delantero, el eco de sus pasos se perdi sordo en la espesura cubierta de niebla. Percibo humo afirm de pronto Scharley. Por aqu, en algn lugar, hay un fuego. Leadores o carboneros. Les preguntaremos el camino. Y tus nudos mgicos los dejaremos para mejor ocasin. Tus demostraciones tambin. Se movi a paso vivo. Reynevan apenas pudo ir tras l, el caballo segua remoloneando, se negaba a moverse, bufaba intranquilo, aplastaba con sus cascos championes y rsulas. El suelo, cubierto con una gruesa alfombra de hojas podridas, comenz de pronto a hundirse, sin saber cmo se encontraron en un profundo barranco. Las paredes del barranco estaba cubiertas de rboles torcidos, inclinados, cubiertos de musgo, sus races al aire, liberadas por la tierra cada, tenan el aspecto de monstruosos tentculos. Reynevan sinti un escalofro en la espalda, se encogi en la silla. El caballo buf. Escuch una maldicin de Scharley por delante de l, en la niebla. El demrito estaba en un lugar en el que el barranco se divida en dos direcciones. Por aqu dijo al cabo, con convencimiento, iniciando la marcha. El barranco se volva a dividir, se encontraban en un laberinto de caadas, mientras que el olor del humo, le pareca a Reynevan, llegaba desde todos lados a la vez. Scharley, sin embargo, sigui avanzando derecho y seguro, acelerando el paso sin miedo, hasta comenz a silbar. Y dej de hacerlo tan pronto como haba empezado. Reynevan entendi por qu. En el mismo momento en que bajo los cascos del caballo hubo un crujido de huesos. El caballo relinch como un loco, Reynevan baj de un salto, agarr las riendas con las dos manos, justo a tiempo; el bayo, relinchando por el pnico, lo mir con ojos llenos de miedo, retrocedi, pisando con sus pesados cascos, destrozando crneos, pelvis y tibias. Los pies de Reynevan se enredaron entre las destrozadas costillas de una caja torcica humana, la destroz a base de rabiosos pisotones. Temblaba de asco. Y de miedo. La Muerte Negra dijo Scharley junto a l. La peste de mil trescientos ochenta. Entonces moran aldeas enteras, la gente hua a los bosques, mas all tambin los alcanzaba la epidemia. A los difuntos se los enterraba en los barrancos, como aqu. Luego alguna fiera desenterrara los cuerpos y desparramara los huesos... Volvamos... carraspe Reynevan. Volvamos lo ms deprisa posible. No me gusta este sitio. No me gusta esta niebla. Ni el olor de este humo. Miedoso eres como moza se burl Scharley. Los muertos... No termin. Se escuch un pitido, un silbido y unas risas, tales que hasta cayeron de rodillas. Por encima del barranco, arrastrando consigo chispas y trenzas de humo, pas volando una calavera. Antes de que se recuperasen, pas volando otra, silbando an ms horriblemente. Volvamos dijo Scharley con voz sorda. Lo ms deprisa posible. No me gusta este sitio. Reynevan estaba completamente seguro de que volvan por sus propias huellas, por el mismo camino por el que haban llegado. Y sin embargo, al cabo se dieron de bruces con la vertical pared del barranco. Scharley, sin decir palabra, se dio la vuelta, dobl por un segundo barranco. A los pocos pasos tambin all los detuvo una pared vertical, cubierta de una maraa de races. Voto al diablo dijo Scharley, dndose la vuelta. No entiendo... Y yo gimi Reynevan me temo que s...

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No hay salida bram el demrito, cuando de nuevo se toparon con un callejn cerrado. Hemos de volver y atravesar el cementerio. Deprisa, Reinmar. Una, dos. Espera. Reynevan se inclin, mir, buscando hierbas. Hay otra forma... Ahora? lo interrumpi Scharley en alta voz. Slo ahora? Ahora no hay tiempo! Sobre el bosque pas volando con un silbido otra cometa de calavera y Reynevan estuvo al punto de acuerdo con el demrito. Pasaron por el osario. El caballo relinch, tir de la testa, se asust. El olor del humo era cada vez ms fuerte. Ya se poda percibir el perfume de las hierbas que haba en l. Y algo ms, algo inaprensible, nauseabundo. Atemorizador. Y luego vieron la hoguera. La hoguera arda junto a un rbol cado, entre sus enormes races. Sobre el fuego haba un caldero negro de holln y que vomitaba nubes de vapor. A su lado haba un montn de calaveras. Sobre las calaveras estaba tendido un gato negro. En una posicin perezosa, tpica de gato. Reynevan y Scharley se quedaron de pie como paralizados. Hasta el caballo dej de relinchar. Junto al fuego estaban sentadas tres mujeres. A dos las escondan el humo y el vapor que salan del caldero. La tercera, que estaba a la izquierda, pareca bastante mayor. Ciertamente, sus oscuros cabellos estaban atravesados por el gris, pero su rostro, quemado por el sol y el aire, engaaba mucho. La mujer poda lo mismo tener cuarenta que ochenta aos. Estaba sentada en una posicin desmayada, agitando y retorciendo la cabeza innaturalmente. Bienvenido! dijo con voz chirriante, despus de lo cual emiti un largo y potente eructo. Bienvenido, Thane of Glamis! Deja de decir tonteras, Jagna dijo la otra mujer, la que estaba sentada en el centro. Joder, te has emborrachado nuevamente. Un golpe de viento dispers un tanto el humo y el vapor, ahora pudieron contemplar la escena con mayor detalle. La mujer sentada en el medio era alta y de fuerte constitucin, de bajo un negro sombrero le caa sobre los hombros un cabello ondulado de color rojo fuego. Tena unos pmulos salientes y muy coloreados, labios hermosos y ojos muy claros. Alrededor del cuello tena enrollado un pauelo de sucio color verde. Las medias estaban tejidas del mismo material: la mujer estaba sentada en una posicin bastante cmoda y tena la falda bastante hacia arriba, lo que permita admirar no slo sus medias y muslos sino bastantes otras cosas en verdad dignas de admiracin. La tercera, sentada a su derecha, era la ms joven, apenas una muchacha. Tena unos ojos brillantes, con grandes ojeras y un rostro delgado, casi de zorro, de cutis plido y no muy sano. Sus claros cabellos estaban adornados por una corona de verbena y trbol. Vaya, vaya dijo la pelirroja, rascndose el muslo bajo una media verde. No haba qu echar a la sartn y mira, la comida sola ha venido. La de tez oscura llamada Jagna eruct, el gato negro maull. Los ojos febriles de la mozuela de la corona ardieron con un fuego maligno. Os pedimos disculpas por la desazn. Scharley hizo una reverencia. Estaba plido, pero no se controlaba mal. Rogamos a vuesas nobles mercedes que nos perdonis. No os molestamos ms. Ninguna impertinencia. Nosotros, slo por casualidad. Sin comerlo ni beberlo. Y ya nos vamos. Ya no estamos aqu. Si vuesas mercedes permiten... La pelirroja tom una calavera del montn, la alz muy alta, grit muy alto un hechizo. A Reynevan le pareci que reconoca en l palabras del caldeo y el arameo. La calavera movi la mandbula, sali disparada hacia arriba y con un silbido vol por encima de las copas de los pinos.

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Comida repiti la pelirroja sin emocin. Y encima que habla. Podremos platicar un poco antes de la comida. Scharley blasfem en voz baja. La mujer se pas sugestivamente la lengua por los labios y clav la vista en l. No se poda vacilar ms. Reynevan respir profundamente. Se toc con una mano la coronilla. Dobl la pierna derecha por la rodilla, la alz y la cruz con la izquierda por detrs, con la mano izquierda aferr la punta de la bota. Aunque no haba hecho esto antes ms que dos veces, le sali extraordinariamente bien. Bast un instante de concentracin y murmurar el hechizo. Scharley volvi a blasfemar. Jagna eruct. Los ojos de la pelirroja se abrieron. Y Reynevan, como estaba, en aquella pose, poco a poco se elev sobre el suelo. No muy alto, tres o cuatro palmos. Y apenas unos instantes. Pero fue suficiente. La pelirroja levant una damajuana de barro, bebi de ella un largo trago, luego otro. A las muchachas no les ofreci, a Jagna, que extendi la mano con ansia, le impidi coger el recipiente, mantenindolo lejos del alcance de sus dedos de largas uas. No apart los ojos de Reynevan, y las pupilas de sus claros ojos eran como dos puntitos negros. Vaya, vaya dijo. Quin se lo iba a esperar. Magos, verdaderos magos, del gremio de primera, Toledo. Aqu, en mi casa, en la casa de una humilde bruja. Qu honor. Acercaos, acercaos. Sin recelos! No os habris tomado en serio mis burlillas acerca de la comida y el canibalismo? Eh? No lo habris credo? No, por supuesto que no afirm Scharley solcito, tan solcito que estaba claro que menta. La pelirroja buf. As que pregunt, qu es lo que los seores hechiceros buscan en aqueste mi pobre rincn? Qu desean? O no ser... Se detuvo, sonri. O no ser que los seores hechiceros se hayan descaminado comnmente? Que hayan confundido el camino? Desdeando la magia con masculino orgullo? Y que ahora ese mismo orgullo no les permita reconocerlo, especialmente ante unas mujeres? Scharley haba recuperado su apostura. La agudeza de vuesa merced corre pareja con su belleza hizo una reverencia cortesana. Mirailo, mirailo, hermanillas relucieron los dientes de la bruja, vaya un cortesano caballero que nos hemos topado, de qu forma ms amena sabe hacer cumplidos. Sabe cmo agradar a una mujer, se dira que un trovador. O que un obispo. Ciertamente, es una pena que tan poco... Porque mozas y mujeres a menudo arrostran los peligros del bosque y del cementerio, mi fama alcanza bien lejos, pocas hay que tan bien sepan pinchar las tripas, tan gallardamente, con tanta seguridad y tan poco dolor como yo. Mas los hombres... En fin, acuden por estos lares muy escasamente... escasamente. Y es una pena... una pena... Jagna ri con fuerza, la rapaza sorbi la nariz. Scharley se cubri de rubor, pero ms bien de gana que de embarazo. Reynevan, por su parte, tambin se haba recuperado. Ya haba conseguido columbrar lo necesario entre el vapor del bullente caldero, as como ver los hatos de yerbas colgados, tanto secos como frescos. La agudeza y la belleza de vuesas mercedes corren parejas con su modestia. Se estir, con cierta altivez, pero consciente de que se haca de notar. Porque estoy seguro de que muchos huspedes acuden aqu, y no slo a causa de los servicios medicinales. Pues veo fresnillo blanco y all, no es acaso triguillo de espinas, es decir estramonio, datura? Y all albarrana, all de nuevo altamisa, la hierba de

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los augurios. Y aqu, mira, beleo negro, herba Apollinas, y pie de grifo, helleborus, ambos provocan visiones profticas. As que hay demanda de augurios y profecas, me equivoco? Jagna eruct. La rapaza lo atraves con la mirada. La pelirroja se sonri enigmticamente. No yerras, compadre buen conocedor de yerbas dijo sta por fin. Grande es la demanda de augurios y profecas. Se acerca un tiempo de cambios y mudanzas, muchos quieren saber qu es lo que habr de traer tal tiempo. Y vosotros tambin lo queris. Enterarse de lo que os deparar la fortuna. Me equivoco? La pelirroja ech al caldero las hierbas y removi. La profeca, sin embargo, iba a hacerla la rapaza de rostro de zorro y ojos ardientes de fiebre. Poco despus de haber bebido el elixir, sus ojos se embotaron, la seca piel de sus mejillas se puso en tensin, el labio inferior dej los dientes al descubierto. Columna veli aurei dijo de pronto con no demasiada claridad. La columna del velo de oro. Nacida en Genazzano, en Roma termina su vida. En seis aos. El lugar vaco lo ocupar la loba. En domingo Oculi. En seis aos. El silencio, tan slo turbado por el chasquido del fuego y el ronroneo del gato, rein durante tanto tiempo que Reynevan dud. Sin razn. Antes de que pasen dos das dijo la muchacha, estirando un tembloroso dedo en su direccin . Antes de que pasen dos das devendr l famoso poeta. Famoso ante todos su nombre ser. Scharley se agit un poco al ahogar la risa, se tranquiliz al punto ante la mirada furiosa de la pelirroja. Se acerca el vagabundo. La adivina suspir algunas veces con fuerza. Se acerca el Viator, el Vagabundo, desde la parte del sol. Vendr el cambio. Alguno de los nuestros se va, a nosotros vendr el Vagabundo. El Vagabundo dice: ego sum qui sum. No preguntes al Vagabundo por su nombre, es un secreto. Porque hay algo que acertar esto: de aquello que come sali lo que se usa y del fuerte saldr lo dulce. El len muerto, las abejas y la miel, pens Reynevan, la adivinanza que Sansn les puso a los filisteos. Sansn y la miel... Qu significa esto? Qu simboliza? Quin es el tal Vagabundo? Te llama tu hermano. La voz suave de la mdium lo electriz. Tu hermano te llama: ve y vuelve. Ve, salta por encima de la montaa. No pierdas tiempo. Se volvi todo odos. Dice Isaas: reunidos, presos en la mazmorra, encerrados en la crcel. El amuleto... y la rata... El amuleto y la rata. Yin y Yang, Keter y Malkut. Sol, serpiente y pez. Se abren, se abre la puerta del infierno, en ese momento se derrumba la torre, la turris fulgurata se viene abajo, la torre herida por el rayo. La Narrenturm se deshace en polvo, entierra al loco bajo sus escombros. Narrenturm, repiti para s Reynevan. La Torre de los Locos! Dios mo! Adsumus, adsumus, adsumus! grit de pronto la muchacha, estirndose con fuerza. Estamos! De la saeta que vuela por el da, sagitta volante in die, gurdate, gurdate! Gurdate del miedo de la noche, gurdate de los seres que habitan en la noche, gurdate del demonio que destruye al sur! Y que grita: Adsumus! Gurdate del Treparriscos! Teme a los pjaros nocturnos, teme a los mudos murcilagos! Aprovechando la distraccin de la pelirroja, Jagna se acerc con cuidado a la damajuana, bebi unos grandes tragos. Tosi y carraspe. Guardaos tambin grit del bosque de Birnam. La pelirroja la hizo callar de un codazo.

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Mas los hombres la adivinadora lanz un fuerte suspiro ardern, se quemarn en el paso de fuego. Por error. A causa de un parecido en el nombre. Reynevan se inclin hacia ella. Quin mat...? pregunt en voz baja. Quin tiene la culpa de la muerte de mi hermano? La pelirroja sise con rabia, advirtiendo, lo amenaz con el puo. Reynevan saba que estaba haciendo lo que no se deba hacer, que se arriesgaba a interrumpir el trance sin retorno posible. Pero repiti la pregunta. Obtuvo respuesta de inmediato. La culpa la tiene el mentiroso. La voz de la muchacha cambi de tono a otro ms bajo y ronco . El mentiroso o el que dice la verdad. Dice la verdad. Miente o dice la verdad. Y esto dependiendo de qu opinin tenga de ello. Chamuscado, requemado, abrasado. No abrasado, porque muerto. Muerto enterrado. En poco tiempo desenterrado. Antes de que pasen tres aos. Expulsado de la tumba. Buried at Lutterworth, remains taken up and cast out... Navega, navega por un ro de cenizas de huesos quemados... De Avon en el Severn, de Severn al mar, del mar al ocano... Huid, huid, salvad la vida. Quedan tan pocos de los nuestros. Un caballo introdujo de pronto Scharley sin vergenza alguna. Para huir necesito un caballo. Me gustara... Reynevan lo hizo callar con un gesto. La muchacha lo mir con ojos ciegos. l dud de que fuera a contestar. Se equivocaba. Un bayo... buf. Un bayo ser. Y yo todava querra... intent Reynevan, pero se detuvo, viendo que ya era el final. Los ojos de la muchacha se cerraron, la cabeza le cay sin fuerza. La pelirroja la sujet, la deposit delicadamente en el suelo. No os retendr ms dijo al caho. Id por el barranco, doblando slo a la izquierda, siempre a la izquierda. Encontraris un bosque de robles, luego una pradera, en ella una cruz de piedra. Frente a la cruz comienza un sendero. Os llevar hasta el camino a Swidnica. Gracias, hermana. Cuidaos. Quedan tan pocos de los nuestros.

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Captulo undcimo
En el que las raras profecas comienzan a cumplirse de formas no menos raras, y Scharley se encuentra con una antigua conocida. Y revela nuevos y hasta ahora ocultos talentos.

Al otro lado del robledal, junto al cruce del camino con el sendero, se elevaba entre altas hierbas una ptrea cruz penitencial, uno de los muchos recuerdos de un crimen que haba en Silesia. A juzgar por las seales de erosin y de vandalismo, un crimen antiguo, muy antiguo, puede que ms antiguo que el poblado cuyos restos se vean no lejos de all, en forma de colinas y hondonadas densamente cubiertas de hierba. Una penitencia muy tarda coment Scharley desde detrs de Reynevan. Que dur generaciones. Hasta hereditaria, dira yo. El tallar una cruz as lleva la tira de tiempo, as que al final la suele instalar ya el hijo, por lo general, dndole vueltas en la cabeza a quin sera el individuo al que el difunto se cargara y qu fue lo que le movi a ste a arrepentirse en su vejez. Verdad, Reinmar? Qu piensas? Yo no pienso. Sigues estando enfadado conmigo? No lo estoy. Ja, entonces vayamos. Nuestras nuevas amistades no mintieron. La trocha frente a la cruz, aunque con toda seguridad recuerda los tiempos de Bolek el Bravo, nos llevar sin duda alguna hasta el camino de Swidnica. Reynevan espole al caballo. Segua callado, pero esto no estorbaba a Scharley. Reconozco que me has impresionado, Reinmar de Bielau. Con las brujas, quiero decir. Echar al fuego un puado de yerbajos, balbucear chorradas y hechizos, trenzar ramos puede hacerlo, seamos sinceros, cualquier charlatn y cualquier vieja curandera. Pero tu levitacin, vaya, no es moco de pavo. Reconcelo, dnde estudiaste en Praga, en la Universidad Carolingia o con los hechiceros bohemios? Lo uno Reynevan sonri al recordar no quita lo otro. Entiendo. Y todos all levitaban durante las lecciones? Sin esperar respuesta, el demrito corrigi su posicin sobre las ancas del caballo. Sin embargo, no puedo evitar asombrarme continu de que ests huyendo, escondindote de tus perseguidores de forma ms propia de una liebre que de un mago. Los magos, incluso si han de huir, lo hacen con mayor clase. Medea, por ejemplo, huy de Corinto en una carroza de la que tiraba un dragn. Atlantes volaba en un hipogrifo. Morgana creaba espejismos. Viviana... No recuerdo lo que haca Viviana. Reynevan no dijo nada. Y tampoco l se acordaba. No tienes que responder retom Scharley con un tono an mayor de burla en su voz. Comprendo. Demasiado poco conocimiento y experiencia, no eres ms que un simple estudiante de las ciencias ocultas, un simple aprendiz de brujo. Un pollito sin plumas de la magia del que sin embargo surgir alguna vez un guila blanca, un Merln, Alberich o Mauris. Y entonces, pobres de...

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Se detuvo al ver en el camino lo mismo que Reynevan. Nuestras amigas las brujas susurr no mintieron, ciertamente. No te muevas. En mitad de la trocha, con la cabeza baja y mordisqueando hierba, haba un caballo. Un gallardo animal de monta, un ligero palefrois de finas cuartillas. De capa de color marrn oscuro, con cola y crines an ms oscuras. No te muevas repiti Scharley, descabalgando con cuidado. Puede que no se repita una ocasin as. Ese caballo dijo Reynevan con nfasis es propiedad de alguien. Pertenece a alguien. Cierto. A m. Si no lo espantas. As que no lo espantes. A la vista del demrito, que se acercaba despacito, el caballo alz mucho la cabeza, mene las crines, lanz un agudo relincho, sin asustarse sin embargo, permiti que le agarrara de la brida que llevaba. Scharley le acarici los ollares. Es propiedad de otra persona repiti Reynevan. De otra, Scharley. Habr que devolvrselo a su propietario. Seor, seor... murmur bajito Scharley. Eh, eh... De quin es este caballo? Dnde est el propietario? Ves, Reinmar? Nadie ha dicho nada. Y por tanto res nullis cedit occupanti Scharley... Vale, vale, tranquilzate, no tortures a tu delicada conciencia. Devolveremos el caballo a su legtimo propietario. Con la condicin de que lo encontremos. De lo cual, ojal, espero que nos guarden los dioses. Su deseo evidentemente no lleg a sus destinatarios o no fue escuchado, porque la trocha se llen de pronto de hombres que llegaron a pie y jadeando y sealaban con el dedo al caballo... A vosotros se os ha escapado el bayo? sonri Scharley con buenos modos. Lo estis buscando? Pues tenis suerte. Galopaba hacia el norte con todas sus fuerzas. Apenas alcanc a detenerlo. Uno de los recin llegados, un hombre grande y con barbas, lo contempl con sospecha. A juzgar por sus ropas destrozadas y su desastrosa apariencia era, como el resto, un aldeano. Y como el resto, iba armado con un grueso palo. Sujetraislo dijo, arrancndole a Scharley las riendas, sus se agradece. Y agora versus con Dios. Los otros se acercaron, rodendoles en un prieto crculo perfumado por los asfixiantes e insoportables hedores tpicos de la agricultura. No eran siervos, sino pobres de aldea: pecheros, renteros y pastores a cuenta ajena. Discutir con ellos acerca del hallazgo no tena sentido, Scharley lo comprendi al punto. Sin decir palabra se abri paso por entre la gente. Reynevan lo sigui. Eh. Un pastor rechoncho y que ola muy mal agarr de pronto al demrito de la manga. Compadre Gamrat! Y as los sortais? Sin preguntar quin carajo son? Y no sern por un casual los huidos? Los dos que buscan los de Strzegom? Y que por prenderlos dan dineros? No sern stos? Los aldeanos murmuraron. El compadre Gamrat se acerc, lgubre como la maana de Todos los Santos, apoyndose en una vara de fresno. Igual lo son buf con enfado. Igual no lo son... No lo son, no lo son asegur Scharley con una sonrisa. No lo sabis? A aqullos ya los atraparon. Y pagaron la recompensa. Me paece que ments. Suelta la manga, paisano. 116

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Y si no, qu? El demrito lo mir por un instante a los ojos. Luego, con un brusco tirn, le hizo perder el equilibrio y dando una media vuelta lo golpe en la espinilla, justo bajo la rodilla. El pastor cay con fuerza y Scharley, de un corto golpe desde arriba, le rompi la nariz. El hombre se agarr el rostro, la sangre brotaba abundante entre sus dedos, llenando de manchas escarlatas la parte delantera de su jubn. Antes de que los aldeanos pudieran reaccionar, Scharley le arranc la vara al compadre Gamrat y lo golpe con ella en la sien. El compadre Gamrat puso los ojos en blanco y cay en brazos del mozo que estaba a su lado, al tiempo que el demrito golpeaba tambin a ste. Gir como un abejorro, atizando con el bastn a diestro y siniestro. Huye, Reinmar! grit. Pies en polvorosa! Reynevan espole al caballo, dividi a la multitud, pero no acert a huir. Los aldeanos saltaron como perros, por los dos costados, colgndose de las riendas. l golpe como un loco con los puos, pero lo arrancaron de la silla. Golpe cuanto pudo y dio patadas como una mua, pero tambin llovieron los golpes sobre l. Oa los gritos rabiosos de Scharley y el seco crujido de los crneos sobre los que caan los golpes de la vara de fresno. Lo arrojaron al suelo, lo sujetaron all y lo aplastaron. La situacin era desesperada. Aquello con lo que intentaba luchar no era ya una banda de campesinos, sino un monstruoso ser de muchas cabezas, una hidra de cien pies y cien puos, resbaladiza por la suciedad, que apestaba a estircol, orina y leche cortada. Por encima del gritero de la turba y del zumbido de la sangre en sus odos escuch de pronto gritos de guerra, el galopar y el relinchar de caballos, y el suelo tembl bajo los cascos. Chasquearon los chuzos, se escucharon gritos de dolor y el monstruo de muchas manos que lo asfixiaba se deshizo en los elementos que lo componan. Los hasta un momento antes agresivos aldeanos conocan ahora en su propio pellejo lo que era la agresin. Los jinetes que cabalgaban por la trocha los rodeaban con sus caballos y los apaleaban sin piedad, con tanta fuerza que las zamarras volaban hechas pedazos. Quien pudo huy al bosque, pero ninguno de ellos se escap sin probarlo. Al cabo se hizo algo el silencio. Los jinetes tranquilizaron a sus caballos, que rebufaban, trotaron por el campo de batalla, buscando a quien dar de palos todava. Se trataba de una banda bastante pintoresca, gentes con las que haba que contar y no se deba bromear, se vea a primer golpe de vista, tanto por la ropa y los atalajes como por sus jetas, las cuales clasificarlas como de proscritas y bandidescas no hubiera causado problema alguno ni siquiera a un fisonomista poco avezado. Reynevan se levant. Y se encontr frente a frente con el morro de una yegua de color manzana sobre la que, flanqueada por dos jinetes, iba una robusta, redonda y simptica mujer vestida con un jubn de hombre y con una boina sobre unos cabellos rubio claro. De bajo un haz de plumas de abejaruco que adornaban la boina lo miraban unos ojos avellanados, duros, penetrantes e inteligentes. Scharley, el cual pareca no haber sufrido mayores lesiones, estaba de pie a un lado y tir los restos de la vara de fresno. Por las nimas benditas dijo. No creo a mis ojos. Y sin embargo no es esto espejismo, no es ilusin. Su merced Dzierzka von Skalka en persona. Bien dice el refrn: el mundo es un paizuelo... La yegua color manzana agit la cabeza, tintinearon los anillos de la boquilla. La mujer la palme el cuello, guardaba silencio, contemplando al demrito con una mirada penetrante de sus ojos avellanados. Desmejorado ests dijo por fin. Y un tanto se te encanecieron los cabellos, Scharley. Hola. Y ahora, vaymonos. Ests desmejorado, Scharley. Estaban sentados a una mesa en un blanco y amplio cuarto lateral de la posada. Una ventana daba al jardn, a torcidos perales, arbustos de endrinas y colmenas rodeadas de abejas. Por la otra ventana se vea 117

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un cercado donde haban conducido a los caballos y formado una manada. Entre ms de cien rocines predominaban los pesados dextrarii silesios, corceles para jinetes armados de pesada armadura. Haba tambin castellanos, sementales de sangre espaola, haba caballos granpolacos para lanceros, haba tambin caballos de trabajo y de tiro. Entre el bureo de los cascos y de los relinchos, se oan de vez en cuando los gritos y maldiciones del palafrenero, los caballerizos y la escolta de las jetas proscritas. Ests desmejorado repiti la mujer de ojos avellanados. Y algo como nieve te ha cubierto la testa. Qu le vamos a hacer respondi Scharley con una sonrisa. Tacitisque senescimus anni Aunque a vos, Dzierzka von Skalka, parece que los aos os incrementan la belleza y el encanto. No me martirices. Y no me titules, que hars que me sienta un vejestorio. Y ya no soy Von Skalka. Cuando la di Von Skalka retom mi apellido de doncella. Dzierzka de Wirsing. Cierto, cierto. Scharley movi la cabeza. As que Zbylut von Skalka, el Seor lo tenga en su gloria, se despidi del mundo. Qu tiempo hace de ello, Dzierzka? Para los Inocentes har dos aos. Cierto, cierto. Yo por mi parte, en ese tiempo... Lo s lo cort ella, lanz una mirada penetrante a Reynevan. An no me has presentado a tu compaa. Soy... Reynevan dud por un instante, decidiendo por fin que Lanzarote de la Carreta podra ser, con respecto a Dzierzka de Wirsing, tan poco educado como peligroso. Soy Reinmar de Bielau. La mujer guard un instante de silencio, atravesndolo con la mirada. Ciertamente concedi con nfasis al fin. El mundo es un paizuelo... Queris comer biermousse? Aqu tienen uno excelente. Cuantas veces me detengo aqu, lo como. Queris probarlo? Por supuesto. Los ojos de Scharley brillaron. Por supuesto. Gracias, Dzierzka. Dzierzka de Wirsing dio una palmada, al punto aparecieron los servidores y se pusieron a trajinar. La tratante de caballos deba de ser all una persona conocida y apreciada, pens Reinmar, con toda seguridad deba de haberse hospedado con su manada ms de una vez, ms de un gulden deba de haber dejado en aquella posada no lejos del camino de Swidnica, junto a una aldea cuyo nombre no recordaba. Y que no tena tiempo de recordar puesto que acababan de servir la comida. Durante un rato Scharley y l sorbieron la sopa, pescaron cuadradlos de queso blanco y trabajaron arduo con las cucharas de madera de tilo, deprisa pero con ritmo, para evitar entrechocarse en el cazuelo. Dzierzka se mantuvo en un silencio lleno de tacto, los miraba, acariciando su jarra llena de fra cerveza. Reynevan respir hondo. No haba comido nada caliente desde la comida con el cannigo Otto en Strzelin. Scharley, por su parte, clav los ojos tan significativamente en la jarra de Dzierzka que al poco le trajeron tambin a l una jarra derramando espuma. Adonde os lleva el Seor, Scharley? habl por fin la mujer. Y por qu andas dndote de palos con unos pecheros por los bosques? Vamos en peregrinacin a Bardo minti con descaro el demrito. A Santa Mara de Bardo, a rezar por la intencin de que se arregle el mundo. Y nos atacaron sin dar razn alguna. Ciertamente est el mundo lleno de indignidad y por los caminos y los bosques ms fcil es encontrarse picaros que priores. Los tales plebeyos nos atacaron, repito, sin motivo, llevados de una pulsin pecaminosa de hacer el mal. Mas nosotros perdonamos a nuestros deudores... A los campesinos Dzierzka interrumpi su torrente de palabras los contrat yo para que nos ayudaran a buscar al alazn que haba huido. Que gente son de mala condicin, lo concedo. Mas luego chamullearon algo de unos huidos y no s qu de unas recompensas...

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Fantasas de cabezas huecas y blandos sesos suspir el demrito. Quin ser capaz de adivinar... Anduviste encerrado en la penitencia monacal, verdad? Verdad. Y qu? Y nada. El rostro de Scharley ni tembl. Un aburrimiento. Cada da igual que el anterior. En crculo. Matutinum, laudes, prima, tercia, luego Barnabs, sexta, nona, luego Barnabs, vspera, collationes, completas, Barnabs... Deja de dar esquinazo. Dzierzka lo interrumpi de nuevo. Bien sabes de qu hablo, di pues: fugstete? Te persiguen? Precio han puesto a tu cabeza? Dios nos guarde! Scharley adopt un gesto como de indignado por la suposicin. Me dejaron libre. Nadie me persigue, nadie me acosa. Soy un hombre libre. Cmo pude olvidarlo respondi ella con nfasis. Mas en fin, sea, habr de creerlo. Y si lo creo... entonces la consecuencia de ello est clara. Scharley alz las cejas por encima de la cuchara que estaba lamiendo, mostrando su curiosidad. Reynevan se removi intranquilo en el banco. Como result, con razn. La consecuencia de ello est clara repiti, mirndolo, Dzierzka de Wirsing. Entonces es el joven seor Reinmar de Bielau quien es objeto de persecucin y acoso. Que no lo acertara al punto, rapaz, es cosa de que en tales menesteres pocas veces yerras si apuestas por Scharley. Ay, ay, encontr el zapato su horma... Se levant de pronto, se acerc a la ventana. Eh, t! grit. S, t! Arrapiezo de mierda! Metepatas con escrfulas! Polla torcida! Si aporreas otra vez al caballo, mandar que te arrastren por la plaza! Volvi a la mesa, uni los brazos por bajo su bamboleante busto. Perdonad. Mas de todo he de cuidar yo misma. No ms aparto el ojo, ya estn lindola, los caganos stos. Dnde estbamos? Ah, s. Que os habis juntado dos buenas piezas. As que lo sabes. Por supuesto. Corren rumores por doquier. Kirieleisn y Walter de Barby rondan por los caminos. Wolfher Sterz cabalga por Silesia junto con seis hombres, busca, pregunta, amenaza... No es menester cargar los hombros, Scharley, y t te inquietas sin razn, muchacho. Conmigo estis seguros. Nada me importan los escndalos de amores ni las disputas de familia, los Sterz no me son ni parientes ni amigos. Al contrario que t, Reinmar Bielau. Puesto que t y yo, quiz esto te maraville, estamos emparentados. No abras tanto la boca. En fin, yo soy de domo Wirsing, de los Wirsing de Reichwalde. Y los Wirsing de Reichwalde estn emparentados a travs de los Zedlitz con los Nostitz. Y tu abuela era una Nostitz. Eso es cierto. Reynevan venci su asombro. En verdad, seora, estis puesta en parentescos... Alguna cosilla s lo cort la mujer. A tu hermano, Peter, lo conoca bien. Amigo era de Zbylut, el mi esposo. No una sino muchas veces fue husped nuestro en Skalka. Acostumbraba a montar caballos de las cuadras de Skalka. Hablis en tiempo pasado. Reynevan se entristeci. Entonces, sabis ya... Lo s. El silencio que rein durante un instante lo quebr Dzierzka de Wirsing. 119

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Lo lamento sinceramente dijo, y su serio rostro confirm su sinceridad. Lo que acaeci en Balbinw es tambin para m una tragedia. Conoca y amaba a tu hermano. Siempre lo valor por su cordura, su mirada serena, porque nunca hizo de s un noble credo. Qu ms hay que decir que, gracias al ejemplo de Peterlin, mi Zbylut cobr algo de razn. Baj al suelo la nariz que antes, en gesto de seoritingo, tena mirando al cielo, y vio cmo tena los pies. Y principi a criar caballos. As fue? Ciertamente. Antes Zbylut de Skalka era un seor, un noble, de una familia de la Pequea Polonia bien conocida, hasta al parecer parientes lejanos de los mismos Melsztynski. Caballero con escudo propio, de sos que ya conocis: en el pecho las armas de Leliwa y bajo la Leliwa, los pantalones remendados. Y he aqu que Peter de Bielau, otro miles mediocris, orgulloso mas pobre, mtese en negocios, construye el tinte y el batn y hace venir a maestros de Gante y de Ypres. Sin ataerle lo que digan otros caballeros, gana dinero. Y qu? Al poco es un verdadero noble, poderoso y rico, y los gentilhombres que de l se burlaban inclnanse ahora ante l y babean sonrientes para que les haga la merced de prestarles algunos cuartos... Peterlin. Los ojos de Reynevan lanzaron destellos. Peterlin prestaba dinero? S lo que te sospechas. Dzierzka lo mir con expresin sagaz. Mas lo dudo. Tu hermano slo prestaba a gentes por l bien conocidas y de confianza. Por la usura se las puede ver uno con la Iglesia. Peterlin cobraba intereses pequeos, hasta incluso la mitad de lo que cobran los judos. Mas no es fcil defenderse de una acusacin. Y en lo que respecta a tus sospechas... Ja, ciertamente no faltan quienes, por no poder o no querer satisfacer una deuda, prestos estn a matar. Mas las gentes a las que tu hermano prestaba no se cuentan entre ellos. As que sta es una pista falsa, pariente. Sin lugar a dudas. Reynevan apret los labios. No hay porqu multiplicar las sospechas. Yo s quin y por qu mat a Peterlin. En lo que a ello respecta no albergo duda alguna. Ests pues en minora dijo la mujer con voz glida. Pues la mayora las tiene. De nuevo Dzierzka de Wirsing interrumpi el silencio. Corren rumores repiti. Mas sera gran locura, una estupidez incluso, lanzarse a la venganza y el desquite fundamentndose en tales tontunas. Digo esto para el caso de que por albur no albergarais intencin alguna de encaminaros a Nuestra Seora de Bardo sino que tuvierais intenciones y planes bien distintos. Reynevan hizo como si su atencin estuviera completamente absorbida por una mancha de agua en el suelo. Scharley tena un gesto inocente como el de un nio. Dzierzka no apart de ambos sus ojos almendrados. En lo tocante a la muerte de Peterlin sigui al cabo, bajando la voz, dudas hay. Y bastante serias. Porque habis de saber que una extraa epidemia se extiende por la Silesia. Una rara peste ha cado sobre patronos y mercaderes, que tampoco respeta a las nobles cabezas. Mueren las personas de enigmtica muerte... El seor Bart murmur Reynevan. Don Bart de Karczyn... El seor Von Bart. Ella haba escuchado el nombre y asinti. Y anteriormente don Czambor de Heissenstein. Y antes que l dos plateros de Otmuchw, he olvidado los sus nombres. Thomas Gernrode, maestro del gremio de los talabarteros de Nysa. Don Fabin Pfefferkorn de la sociedad mercantil de Niemodlin, mercader de plomo. Y ltimamente, no hace ni una semana, Nicols Neumarkt, mercator de paos de Swidnica. Una verdadera peste... Dejadme que lo adivine habl Scharley. Ninguno de los mentados muri de viruela. Ni de vejez. Lo adivinaste. 120

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Seguir adivinando: no llevas una escolta ms numerosa de lo habitual por casualidad. No por casualidad est compuesta por bandidos armados hasta los dientes. Adonde te diriges, has dicho? No lo he dicho cort. He trado a colacin el tal asunto para que comprendierais cuan importante es. Para que comprendierais que lo que est pasando en la Silesia no es culpa, ni an querindolo, de los Sterz. Ni se le puede cargar con ello a Kunz Aulock. Puesto que comenz mucho antes de que prendieran al joven seor de Bielau en la cama de la seora de Sterz. Merece la pena que lo recordis. Yo ya no tengo ms que decir. Demasiado has dicho para no terminar. Scharley no baj los ojos. Quin mata a los mercaderes silesios? Si lo supiramos los ojos de Dzierzka de Wirsing ardieron con amenaza, ya no matara. Mas no temis, lo sabremos. Vosotros manteneos lejos de esto. Os dice algo introdujo Reynevan el nombre de Horn? Urban Horn? No respondi, y al punto Reynevan supo que menta. Scharley lo mir y en sus ojos Reynevan ley la recomendacin de no seguir preguntando. Manteneos lejos repiti Dzierzka. No es cosa segura. Y vosotros tenis, de creer los rumores, suficientes apuros propios. Las gentes dicen que los Sterz estn harto emperrados en prenderos. Que Kirieleisn y Stork rondan como lobos, que estn ya tras la pista. En fin, que don Guncelin von Laasan puso precio a dos picaros... Rumores la interrumpi Scharley. Habladuras. Puede ser. Pese a ello, ms de uno ha acabado en el cadalso. As que aconsejara mantenerse bien lejos de los caminos reales. Y en vez de ir a Bardo, adonde al parecer os encaminis, aconsejara tambin alguna otra villa, ms lejana. Por ejemplo, Bratislava. O Esztergom. Buda, en fin. Scharley hizo una atenta reverencia. Valioso consejo dijo. Se agradece. Mas la Hungra esta lejos, je... Y yo voy a pie... Sin caballo... No mendigues, Scharley. No va contigo... Joder! Otra vez se levant, se acerc a la ventana, otra vez lanz improperios contra alguien que trataba con descuido a los caballos. Salgamos dijo, colocndose el pelo, el busto ondulando. Como no aguaite yo misma, los hideputas me despeazan a los caballos. Bonita manada apreci Scharley cuando salieron. Hasta para los establos de Skalka. No pocos dineros te aguardan. Si los vendes. No hay de qu preocuparse. Dzierzka de Wirsing mir a sus rocines con agrado. Hay demanda de castellanos, itera de animales de trabajo. En tratndose de caballos, los seores caballeros se olvidan de cerrar la bolsa. Sabis cmo es eso: en la aceifa todos quieren alardear de su caballo propio y su propia mesnada. Qu aceifa? Dzierzka carraspe, mir a su alrededor. Luego frunci los labios. Por las intenciones del arreglo de este mundo. Ah adivin Scharley. Los bohemios. De ello mejor no hablar en voz alta. La tratante de caballos. torci los labios an ms. Al parecer el obispo de Wroclaw se ha echado con ganas sobre los herejes locales. En el camino, de cada villa que pasamos, cargadas estaban las horcas bajo el peso de los ahorcados. Y de cenizas las hogueras. 121

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Mas nosotros no somos herejes. Qu hemos de temer? Cuando se castran caballos dijo Dzierzka con conocimiento del asunto, no estorba cuidar los propios gevos. Scharley no dijo nada. Estaba ocupado en observar a unos cuantos hombres armados que estaban sacando de una choza un carro cubierto con una lona negra de pez. Engancharon dos caballos al carro. Luego, espoleados por un gordo sargento, los hombres sacaron y cargaron bajo la lona un gran cofre cerrado con candado. Por fin, sali de la taberna un individuo alto con una gorra de castor y una capa con cuello de castor. Quin es? se interes Scharley. Un inquisidor? Cerca has estado respondi Dzierzka de Wirsing a media voz. Es el alcabalero. Recauda el impuesto. Qu impuesto? Especial, de una vez. Para la guerra. Contra los herejes. Los bohemios? Es que hay otros? Dzierzka volvi a torcer el morro. Mas el impuesto lo acordaron los seores en las cortes de Frankfurt. Las fortunas mayores de dos mil gldenes han de pagar un gulden, las menores, medio. Todo escudero de familia noble ha de dar tres gldenes, un caballero cinco, un barn diez... Todos los sacerdotes han de dar cinco de cada cien de sus ingresos anuales, los que no tengan ingresos, dos grosches... Scharley mostr sus blancos dientes en una sonrisa. Con toda seguridad habrn declarado falta de ingresos todos los sacerdotes. Con el mencionado obispo vratislaviano a la cabeza. Y sin embargo cuatro fuertes mozos fueron precisos para alzar la cajilla. Por su parte, cont slo ocho de escolta. Extraa que tan serio peso lo vigile tan poca gente. La escolta se cambia le aclar Dzierzka. En todo el recorrido. El caballero al que pertenezca el seoro ha de poner los infantes. Por eso ahora hay tan pocos. Esto es, Scharley, como con el paso de los judos por el mar Rojo. Los judos han pasado, los egipcios todava no han llegado... Y el mar ya se ha apartado. Scharley tambin conoca el chiste. Entiendo, en fin, Dzierzka, hay que despedirse. Gracias muchas por todo. Luego me lo agradecers. Porque ahora har que te preparen un caballejo. Para que no tengas que mortificarte los pies. Y para que tengas alguna posibilidad cuando te alcancen los perseguidores. Ni se te ocurra pensar que lo hago por misericordia y bondad de corazn. Me devolvers el dinero cuando puedas. Cuarenta gldenes renanos. No pongas esa cara. Es un precio como de hermana! Agradecido debieras estar. Y lo estoy. El demrito sonri. Lo estoy, Dzierzka. Muchsimas gracias. Siempre se puede contar contigo. Y para que no se piense que soy un aprovechado, he aqu un regalo para ti. Unas bolsitas. Dzierzka afirm el hecho con voz glida. No son feas. Cosidas con hilo de plata. Y con perlas. Y hasta son bonitas. Aunque falsas. Mas, por qu razn me das tres? Porque soy generoso. Y eso no es todo. Scharley baj la voz, mir alrededor. Has de saber, Dzierzka, que el aqu presente Reinmar tiene ciertas... hummm... habilidades. Poco comunes, por no decir... mgicas. Eh? Scharley exagera. Reynevan se enfureci. Soy mdico, no mago... Justo le quit la palabra el demrito. Si necesitaras algn elixir o filtro... De amor, pongamos... Un afrodisiaco... Algo para la potencia... 122

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Para la potencia repiti ella pensativa. Humm... Podra venir bien... Pues mira. No lo dije? ... para los sementales termin Dzierzka de Wirsing. Yo, para el amor, me basto sola. Y an me las pinto bien gallardamente sin nigromancias. Por favor, dadme recado de escribir dijo Reynevan al cabo de un momento de silencio. Escribir una receta. El preparado caballejo result ser aquel gallardo bayo palefrois, el mismo que haban hallado en la trocha. Reynevan, el cual al principio ms bien haba dudado de las profecas de las brujas del bosque, ahora se qued pensativo. Scharley salt al caballo y galop por el corral. El demrito mostr un talento ms: guiado por mano firme y fuertes rodillas, el bayo trot como un reloj, alzando las patas bellamente y manteniendo la cabeza alta, mientras que en la elegante y relajada posicin de Scharley el mayor conocedor y maestro de la hpica no hubiera hallado nada que criticar. Los mozos de establo y la soldadesca de la escolta aplaudieron. Hasta la bien controlada Dzierzka de Wirsing chasque la lengua. No saba que tan buen cabalgador era murmur. Ciertamente, no le faltan talentos. Cierto. Por tu parte, pariente se dio la vuelta, ten cuidado. Persiste la caza de emisarios husitas. Ahora se mira con ms atencin a forasteros y viajeros y a quienes se mira se los delata al punto. Puesto que quien no delata, l mismo cae bajo sospecha. Y t no slo eres forastero y viajero, sino que adems tu nombre y apellido se hicieron tan famosos en la Silesia que cada vez ms gente tiene los odos prestos a or Bielau. Invntate algo. Llmate... Humm... Para que tu nombre al menos quede y no te equivoques por un casual... Que sea entonces... Reinmar von Hagenau. Pero si as se llam un famoso poeta... sonri Reynevan. No refunfues. Y al cabo, tiempos son stos difciles. Quin en tales tiempos podr recordar el apellido de un poeta? Scharley termin su demostracin con un galope corto pero muy enrgico, y luego sujet al caballo de tal forma que hasta salt la grava. Cabalg, obligando al bayo a un paso tan bailn que de nuevo le aplaudieron. Una bestia gallarda dijo, palmeando al rocn en el cuello. Y brava. Una vez ms, Dzierzka, gracias. Adis. Adis. Y que Dios os guarde. Hasta la vista. Hasta la vista. Ojal que en mejores tiempos.

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Captulo duodcimo
En el cual, en la vigilia de San Gil, que cae en viernes, Reynevan y Sckarley comen el almuerzo del tiempo de ayuno en un monasterio de benedictinos. Tras la colacin exorcizan a un diablo. Con consecuencias completamente inesperadas.

Oyeron el monasterio antes de verlo porque, escondido en el bosque, resonaron de pronto profundas y melodiosas sus campanas. Antes de que se disipara el sonido de las campanas, aparecieron entre las hojas de los alisos y los ojaranzos los tejados de un edificio rodeado por un muro, que se reflejaba en el agua de unos estanques, poblados de lentejas e isoetes, pero serenos como espejos, apenas agitados a veces por unos crculos concntricos causados por el movimiento de grandes peces al alimentarse. En los juncales croaban las ranas, graznaban los patos, chillaban y chapoteaban las pollas de agua. Los caballos iban al paso por un camino flanqueado de rboles que coronaba un dique reforzado. All seal Scharley, de pie sobre los estribos. All tenemos un monasterio. Me gustara saber de qu regla. Dice el conocido versillo: Bernardus valles, montes Benedictus amabat, Oppida Franciscus, celebres Dominicus urbes. Mas aqu parece que alguien ama los pantanos, los estanques y los diques. Aunque con toda seguridad no es amor a los estanques y los diques, sino ms bien a las carpas. Qu piensas, Reinmar? Yo no pienso. Pero una carpa te comeras? O una tenca? Hoy es viernes y los monjes han tocado a nonas. No irn a comer alguna cosilla? Lo dudo. Por qu y qu cosa? Reynevan no respondi. Mir el portn semiabierto del monasterio, del que sali un caballo po con un monje en la silla. El monje lanz al caballo a un fuerte galope nada ms cruzar el portn, lo que termin mal. Aunque el caballo po distaba de ser un andaluz o el dextrarius de un lancero, result ser fogoso y resabiado, y el monje benedictino, como se vea por su hbito no pecaba al menos de habilidad como jinete. Para colmo se haba subido al po calzado con unas sandalias que ni a tiros se queran quedar en los estribos. Habiendo circulado como un cuarto de legua, el caballo se dobl y el monje vol de la silla y dio volteretas junto a un sauce, mostrando sus muslos al desnudo. El po retoz, relinch, satisfecho de s mismo, tras lo cual, a paso ligero, corri por el dique en direccin a los dos viajeros. Al pasar a su lado, Scharley lo cogi de las riendas. Mira no ms a este centauro! dijo. Bridas de soga, una gualdrapa por silla y las cinchas de harapos. No s si acaso las reglas de San Benito de Nursia permiten el montar a caballo o no. Mas algo as debiera estar prohibido. Tena prisa. Se vea claramente. Eso no es excusa. 124

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Al monje, como antes al monasterio, lo escucharon antes de verlo. Estaba sentado entre las bardanas y, con la cabeza apoyada en las rodillas, lloraba amargamente, sollozaba de tal modo que parta el corazn. Vaya, vaya habl Scharley desde lo alto de su montura. No hay por qu derramar lgrimas, hermano. No se perdi nada. El caballejo no ha huido, aqu lo tenemos. Y ya aprender el hermano a montar a caballo. Tiempo, por lo que veo, tendris muchsimo. Ciertamente, Scharley tena razn. El monje era un monjillo. Un novicio. Un chavalillo al que le temblaban las manos, los labios y el resto de la cara a causa de los sollozos. El hermano... Deodato... gimi. El hermano... Deodato... Va a morir... Por mi culpa... Qu? Por mi culpa... Va a morir... Fall... Fall... Ibas a por el galeno? se imagin Reynevan al punto. Para un enfermo? El hermano... solloz el muchacho. Deodato... Por mi culpa... Habla ms claro, hermano! Un mal espritu grit el monjillo, alzando sus ojos enrojecidos ha entrado en el hermano Deodato! Y lo posey! Y el abad me mand que con la lengua fuera... que corriera presto con la lengua fuera a Swidnica, a los hermanos cannigos... a por un exorcista! No haba en el monasterio mejor jinete? No haba... Puesto que yo soy el ms joven... Ay de m, infortunado! Ms bien afortunado dijo Scharley con gesto serio. Cierto, ms bien afortunado. Busca, muchacho, entre la hierba tus sandalias y corre al monasterio. Anuncale al abad la buena nueva. Que vuestro monasterio est protegido por la gracia de Dios. Que te encontraste en el dique al maestro Benignus, conocido exorcista al que de seguro un ngel lo envi en esta direccin. Vos, buen seor? Sois vos... Corre, he dicho. Ve al abad con la lengua fuera. Annciale que llego. Dime que he odo mal, Scharley. Dime que te equivocaste al hablar. Que no dijiste en absoluto lo que dijiste hace un instante. O sea, el qu? Que voy a exorcizar al hermano Deodato? Pues lo voy exorcizar, por supuesto. Con tu ayuda, muchacho. Oh, no, eso no. Conmigo no cuentes. Yo ya tengo sin ello problemas de sobra. No necesito nuevos. Yo tampoco. En vez de ello me son necesarios comida y dinero. Comida lo mejor ahora mismo. Es la idea ms tonta de todas las ideas tontas posibles afirm Reynevan, pasando la mirada por el huerto del monasterio baado por el sol. Eres consciente de lo que haces? Sabes cul es el castigo para quien se hace pasar por clrigo? Por exorcista? Por algn maldito magister Benignus? Qu es eso de hacerme pasar? Soy clrigo. Y exorcista. Es una cuestin de fe y yo creo. Creo en que lo voy a conseguir. Te ests burlando de m. Para nada. Comienza a prepararte espiritualmente para la tarea. No voy a tomar parte en algo as. 125

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Y por qu? Eres mdico, no? Hay que ayudar al que sufre. A l. Reynevan seal en direccin a la enfermera de la que acababan de salir y en la que yaca el hermano Deodato. A l no se le puede ayudar. Es un letargo. El monje est aletargado. En coma. No has odo que los monjes han dicho que lo intentaron despertar pinchndolo en el taln con un cuchillo al rojo? As que se trata de algo parecido al grana mal, la gran enfermedad. Tocado por el mal est aqu el cerebro, spiritus animalis. He ledo sobre ello en el Canon medicinae, de Avicena, tambin en Razes y Averroes... Y s que no se puede curar. No se puede ms que esperar... Cierto, se puede esperar lo interrumpi Scharley. Mas por qu con las manos cruzadas? Sobre todo si se puede actuar? Y ganar dinero con ello? Sin perjuicio para nadie? Sin perjuicio? Y la tica? No acostumbro a hablar de filosofa con la tripa vaca. Scharley se encogi de hombros. Hoy por la tarde, sin embargo, cuando est saciado y embriagado, te elucidar los principia de mi tica. Y te asombrar con su sencillez. Esto puede acabar mal. Reynevan. Scharley se dio la vuelta con brusquedad. Voto al diablo, piensa positivamente. Precisamente eso hago. Pienso que va a acabar mal. Pues piensa lo que quieras. Mas ahora haz la merced de cerrar el pico, que se acercan. Ciertamente, el abad se estaba acercado, asistido de algunos monjes. El abad era bajito, redondo y rechoncho, sin embargo su aspecto bonachn y honesto lo destrua una boca deformada en una mueca y unos ojos astutos. Los cuales saltaban giles de Scharley a Reynevan. Y de vuelta. Y qu decs? pregunt, guardando las manos bajo el escapulario. Qu le pasa al hermano Deodato? Tocado por el mal anunci Scharley, abriendo los labios con orgullo est el spiritus animalis. Es algo parecido al grana mal, la gran enfermedad, descrita por Avicena, hablando pronto y mal: el Toju Va Boju. Habis de saber, reverende pater, que la cosa no tiene buen aspecto. Pero se intentar. Qu se intentar? Expulsar del posedo al mal espritu. Tan seguro estis el abad torci el cuello de que es una posesin? Seguro la voz de Scharley era muy fra que no se trata de una cagalera. La cagalera tiene otros sntomas. Mas vosotros la voz del abad segua manteniendo una nota de sospecha no sois clrigos. Lo somos. Scharley no movi ni una pestaa. Ya se lo expliqu al hermano de la enfermera. Y que llevamos ropas de seglar, es un camuflaje. Para burlar al diablo. Para pillarlo por detrs, por as decirlo. El abad los escudri con ojos astutos. Ay, qu mal, qu mal, pens Reynevan, tonto no es. Esto puede terminar verdaderamente mal. De modo que el abad no apartaba la vista de Reynevan, sondendole, cmo vais a proceder? Siguiendo a Avicena? O quiz segn las recomendaciones de San Isidoro de Sevilla contenidas en su famosa obra cuyo ttulo...? Oh, no me acuerdo... Mas vos, ilustrado exorcista, con toda seguridad lo sabis... Etymologiae. Tampoco esta vez a Scharley le temblaron los prpados. Ciertamente, usar de la ciencia contenida en ellas. Del mismo modo que del De natura rerum, del mismo autor. Y del Dialogus 126

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magnas visionum atque miraculorum de Cesar de Heisterbach. Y del De universo de Rbano Mauro, el arzobispo de Maguncia. La mirada del abad se suaviz un tanto, pero se vea que no lo haba abandonado del todo la sospecha. Que entendis de letras es difcil de negar dijo, con retintn. Habis sabido demostrarlo. Y ahora qu? Pediris pitanza por delante? Y bebida? Y la paga por adelantado? De paga no se ha de hablar. Scharley se incorpor tan orgullosamente que a Reynevan lo embarg una verdadera admiracin. No se ha de hablar de grosches, puesto que yo no soy mercader ni usurero. Me contentar con una limosna, alguna ddiva modesta, y no por adelantado, sino una vez terminada la tarea. En lo que se refiere a la pitanza y la bebida, os recordar, reverendo padre, las palabras del evangelio: los malos espritus se expulsan slo con oracin y ayuno. El rostro del abad se ilumin y la dureza hostil desapareci de sus ojos. Ciertamente dijo, veo que hemos topado con cristianos derechos y temerosos de Dios. Y ciertamente os digo: el evangelio es el evangelio pero, con perdn, no se mete uno en faena con las tripas vacas. Os invito al prandium. A un modesto prandium pascual puesto que hoy es feria sexta, viernes. Hay aleta de castor en salsa... Vos primero, venerable padre abad. Scharley trag saliva con sonoridad. Vos primero. Reynevan se limpi la boca y ahog un eructo. La aleta de castor, o sea, la cola, cocida en salsa de rbano result ser, servida con grano de alforfn, una verdadera delicia. Reynevan haba odo hablar de aquella especialidad, saba que en algunos monasterios se coma durante el ayuno pascual, puesto que por causas desconocidas y perdidas en la oscuridad de los siglos se la consideraba algo parecido al pescado. Era sin embargo una delicatessen bastante rara, no todas las abadas tenan en sus alrededores colas de castor ni todas disponan del privilegio de su captura. Sin embargo, el gran gozo de la degustacin del riqusimo plato haba quedado deslucido por el pensamiento lleno de desasosiego de la tarea que les estaba esperando. Mas, pens, mientras arrebaaba escrupulosamente la escudilla con un pedazo de pan, lo que me he comido, eso ya no me lo quita nadie. Scharley, quien en un abrir y cerrar de ojos haba dado cuenta de una porcin bastante pequea puesto que era tiempo de ayuno, peroraba poniendo gesto de gran ilustrado. En lo que se refiere a la posesin diablica relataba, diversas son las opiniones de las autoridades en la materia. Las ms importantes, de las que no me atrevo a dudar, las conocen tambin vuesas mercedes, son los santos padres y doctores de la Iglesia: sobre todo Basilio, Isidoro de Sevilla, Gregorio de Nazianz, Cirilo de Jerusaln y Efram el Sirio. Con toda seguridad os son conocidas las obras de Tertuliano, Orgenes y Lactancio. Cierto? Algunos de los benedictinos presentes en el refectorio asintieron con entusiasmo, otros bajaron la cabeza. Son stas sin embargo fuentes de general conocimiento y por ello un exorcista que se precie no puede limitar a ellas su ciencia. Los monjes asintieron de nuevo, mientras coman con aplicacin los ltimos restos de alforfn y de salsa que quedaban en las escudillas. Scharley se incorpor, carraspe. Yo anunci, no sin orgullo conozco los Dialogus de energa et operatione daemonum de Michael Psellos. Conozco fragmentos del Exorcisandis obsessis a daemonio, obra del Papa Len III, ciertamente hay provecho cuando los sucesores de Pedro toman la pluma. Le repetidas veces el Picatrix, traducido del rabe por Alfonso el Sabio, el ilustrado rey de Len y Castilla. Conozco las Orationes contra daemoniacum y Flagellum daemonum. Conozco tambin el Libro de los secretos de Enoch, mas en esto no hay de lo que alabarse puesto que todos lo conocen. Por su parte mi asistente, el bravo maestro 127

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Reinmar, ha profundizado incluso en los libros sarracenos, aunque consciente era del peligro que conlleva el contacto con la necromancia pagana. Reynevan enrojeci. El abad sonri amistosamente, tomndolo como una prueba de modestia. Ciertamente! proclam. Vemos que son vuesas mercedes varones letrados y versados exorcistas. Curioso estoy por saber qu nmero de diablos tenis en vuestro haber. En verdad Scharley baj los ojos, modesto como una novicia que no puede medrseme con records. El mayor nmero de diablos que me fuera dado expulsar de una tacada ha sido de nueve. Cierto el abad se ensombreci visiblemente que no es mucho. O hablar que los dominicos... Yo tambin lo o lo interrumpi Scharley. Mas no lo viera. Aparte de ello, he hablado yo de diablos de primera clase, y es bien conocido que todo diablo de primera clase tiene a su servicio a por lo menos trescientos diablejos menores. stos, sin embargo, un exorcista que se precie no los cuenta, puesto que si se expulsa al caudillo tambin huyen los vasallos. Mas si se hubieran de contar todos con los mtodos de los hermanos predicadores, pudiera muy bien resultar que sin esfuerzo estuviera yo en parangn con ellos. Pudiera ser reconoci el abad, pero no muy seguro. Por desgracia aadi Scharley con voz fra y un poco como a desgana, tampoco puedo dar garantas por escrito. Pido que tengis esto en cuenta para que despus no me vengis con quejas. Qu? San Martn de Tours tampoco ahora le temblaron los prpados a Scharley tomaba de cada diablo exorcizado un documento firmado con su propio nombre diablico, comprometindose a que el citado demonio ya no se iba a atrever a poseer a la citada persona nunca ms. Muchos santos y obispos de claro nombre consiguieron despus lo mismo, mas yo, modesto exorcista, no soy capaz de arrancar tal documento. Y puede que sea mejor! El abad se persign, los otros hermanos tambin. Madre de Dios, reina del Cielo! Un pergamino firmado por la mano del Malo? Qu abominacin! Y pecado! No lo queremos, no lo queremos... Y bien que no lo queris lo cort Scharley. Mas primero el deber y luego el placer. Est ya el paciente en la capilla? Con toda seguridad. Y de qu modo habl de pronto uno de los hermanos benedictinos ms jvenes, que haca largo rato que no apartaba la vista de Scharley podis explicar, maestro, que el hermano Deodato yace como un tronco, apenas respira y no menea ni un dedo, cuando sin embargo todos casi de los doctos libros por vos citados dicen que el posedo suele de extraordinaria manera agitar las extremidades y que el diablo platica y grita a travs suyo sin pausa? No sea acaso esto una contradiccin? Toda enfermedad Scharley mir al monje desde arriba, y entre ellas la posesin, es obra de Satn, destructor de la obra divina. Toda enfermedad est causada por alguno de los cuatro ngeles Negros del Mal: Mahazel, Azazel, Azrael o Samael. El que el posedo no vomite, no grite, sino que yazca como un muerto atestigua precisamente que lo posey alguno de los demonios vasallos de Samael. Cristo Jess! se persign el abad. Mas yo conozco remedio para los tales demonios aadi Scharley. Vuelan ellos por el aire y poseen al hombre en silencio y a escondidas, por el aliento, es decir la insufflatio. Por ese mismo camino, esto es, a travs de la exsufflatio, mandar al diablo salir del enfermo. Y cmo es esto posible? El joven monje no cejaba. Un diablo en una abada, donde hay campanas, misa, breviario y santidad? Posee a un monje? Cmo es posible? 128

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Scharley se veng con una dura mirada. Como nos ensea San Gregorio Magno, doctor de la Iglesia dijo severo y con mpetu, una monja trag una vez al diablo junto con una hoja de lechuga del huerto conventual. Puesto que menospreci la obligacin de la oracin y de la seal de la cruz antes de consumirla. No le sucedera por un casual parecida peripecia al hermano Deodato? Los benedictinos bajaron la cabeza, el abad carraspe. Pudiera ser murmur. El hermano Deodato poda ser muy mundano, muy mundano y poco consciente del deber. Por ello mismo pudo haberse convertido con facilidad en botn para el Malo concluy Scharley con sequedad. Conducidnos a la capilla, reverendo. Qu os ser necesario, maestro? Agua bendita? Una cruz? Cuadros de santos? El Benediccional? Slo agua bendita y una Biblia. La capilla emita fro y estaba sumida en una semitiniebla, apenas iluminada por la resplandeciente aureola de una vela y la oblicua columna de luz coloreada que atravesaba la vidriera. En aquella luz, sobre un catafalco cubierto con un lienzo, yaca el hermano Deodato. Tena idntico aspecto que haca una hora en la enfermera del convento, cuando Reynevan y Scharley lo haban visto por vez primera. Tena el rostro cerleo y agarrotado, amarillento como un hueso del ttanos cocido, nacidas las mejillas y los labios, ojos cerrados y su aliento era tan leve que casi no se adverta. Lo haban colocado de tal modo que sobre el pecho tena cruzadas las manos, que estaban marcadas con las heridas de las sangras, y entrelazados en los dedos inmviles, un rosario y una estola violeta. A algunos pasos del catafalco, apoyando la espalda en la pared, estaba sentado en el suelo un hombre enorme, con el pelo cortado al cero, de ojos nublados y rostro de nio poco desarrollado. El gigante aqul tena dos dedos de la mano derecha en la boca mientras que con la izquierda apretaba contra su barriga una perolilla de barro. Cada cierto tiempo, el fortachn se sorba los mocos de forma asquerosa, alzaba la sucia y pegajosa perolilla de su no menos sucia y pegajosa tnica, se limpiaba los dedos en la tripa, los meta en la perolilla, arrancaba un poco de miel y se la llevaba a la boca. Tras lo cual el ritual volva a repetirse. Es un hurfano. El abad se adelant a sus preguntas, al contemplar el gesto de desagrado de Scharley. Un expsito. Lo bautizamos con el nombre de Sansn, que le cuadra a su porte y fortaleza. Es el servidor del monasterio, un tanto retrasado... Mas mucho quiere al hermano Deodato, va tras l como un perrillo... No se aleja ni un paso... As que hemos pensado... Est bien, est bien lo interrumpi Scharley. Que se quede donde est, pero en silencio. Comencemos. Maestro Reinmar... Reynevan, imitando a Scharley, se puso una estola al cuello, junt las manos, inclin la cabeza. No saba si Scharley estaba fingiendo o no, pero l por su parte rezaba con pasin y sinceridad. Estaba, para qu decir ms, asustadsimo. Scharley, sin embargo, pareca completamente seguro de s mismo, se mostraba tan en su papel que pareca emanar de l la autoridad. Rezad les orden a los benedictinos. Recitad el Domine snete. l se puso junto al catafalco, se persign, hizo la seal de la cruz sobre el hermano Deodato. Dio una seal, Reynevan reg al posedo con agua bendita. El posedo, se entiende, no reaccion. Domine snete, Pater omnipotens el murmullo de la oracin de los monjes vibraba con el eco multiplicado por la bveda estrellada, aeterne Deus, propter tuam largitatem et Filii tui... Scharley se limpi la garganta con un fuerte carraspeo. 129

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Offer nostras preces in conspectu Altissimi recit en alta voz, despertando an mayores ecos ut cito antiapent nos misericordiae Domini, et apprehendas draconem, serpentem antiquum, qui est diabolus et satans, ac ligatum mutas in abyssum, ut non seducat amplius gentes. Hinc tuo confisi praesidio ac tutela, sacri ministerii nostri auctoritate, ad infestationes diabolicae fraudis repellendas in nomine Iesu Christi Dei et Domini nostri fidentes et securi aggredimur. Domine a una seal, Reynevan se uni a l exaud orationem meam. Et clamor meus ad te veniat. Amn. Princeps gloriosissime caelestis militiae, snete Michael Archangele, defende nos in praelio et colluctatione. Satans! Ecce Crucem Domini, fugue partes adversad Apage! Apage! Apage! Amn! El hermano Deodato no dio seales de vida en el catafalco. Scharley se limpi la frente discretamente con la punta de la estola. En fin no baj los ojos ante las interrogantes miradas de los benedictinos, ya hemos superado el prlogo. Y una cosa sabemos: que no tenemos que vernos aqu con un vasallo diablico cualquiera, puesto que uno as ya habra huido. Habr que usar bombardas de mayor calibre. El abad frunci el ceo y se removi intranquilo. El gigante Sansn, sentado en el suelo, se rasc la sien, sorbi los mocos, carraspe, se tir un pedo, despeg con esfuerzo de su barriga la perolilla de miel y mir dentro para comprobar cunta quedaba. Scharley pas por los monjes una mirada que en su propia opinin era inteligente y apasionada al mismo tiempo. Como nos ensean las Escrituras dijo, al satn lo caracteriza el orgullo. No otra cosa sino el inmensurable orgullo condujo a Lucifer a rebelarse contra el Seor, por el orgullo fue castigado con su encierro en las calderas infernales. Y el diablo sigue siendo orgulloso! El primer mandamiento del exorcista es, por ello, el herir al diablo en su orgullo, vanidad y amor propio. En pocas palabras: insultarlo como es debido, maldecirlo, denigrarlo, humillarlo. Ha de abochornrselo y entonces se escabullir corrido. Los monjes esperaron, seguros de que aquello no era todava el final. Y tenan razn. De modo que ahora comenzaremos a humillar al diablo sigui Scharley. Si alguno de los hermanos es de delicado natural ante palabras gruesas, que se aleje presto. Acrcate, maestro Reinmar, recita las palabras del Evangelio de Mateo. Vosotros por vuestra parte, hermanos, orad. Entonces Jess reprendi al demonio y lo hizo salir del muchacho, que qued sano desde aquel momento. Despus los discpulos hablaron aparte con Jess, y le preguntaron: Por qu no pudimos nosotros expulsar al demonio? recit Reynevan. Porque sois hombres de poca fe.... El murmullo de la oracin recitada por los benedictinos se mezclaba con la recitacin. Por su parte, Scharley arregl la estola en su cuello, se puso al lado del inmvil y exnime hermano Deodato y extendi las manos. Diablo repugnante! grit de tal modo que Reynevan tartamude y el abad dio un respingo. Te ordeno que salgas de inmediato de este cuerpo, fuerza impura! Fuera de este cristiano, t, sucio, gordo y seboso cerdo, bestia entre todas las bestias la ms bestial, vergenza del Trtaro, vmito del Sheol! Yo te expulso, mugriento gorrino judo, a tu estercolero del infierno donde ojal te ahogues en mierda! Sancta Virgo virginem susurr el abad ora pro nobis... Ab insidiis diaboli le contestaron los monjes libera nos... 130

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T, viejo cocodrilo! gritaba Scharley, enrojeciendo. Basilisco moribundo, macaco de mierda! Sapo hinchado, asno cojo de culo hendido, tarntula enredada en su propia tela! Camello escupido! T, miserable gusano aferrado a una carroa apestosa en el mismo fondo del Gehenna, t, repugnante escarabajo escondido en las boigas! Escucha cmo te llamo por tu verdadero nombre: scrofa stercorata et paedicosa, cerda impura y piojosa, oh t malvado entre los malvados, tonto entre los tontos, stultus stultorwn rexl T, obtuso carbonero! T, zapatero borracho! T, cabrn de huevos hueros! El hermano Deodato en su camastro ni siquiera tembl. Aunque Reynevan lo reg de agua bendita con pasin, las gotas fluan impotentes por la tez paralizada del anciano. Los msculos de las mandbulas de Scharley temblaron con fuerza. Se acerca la culminacin, pens Reynevan. No se equivoc. Sal de este cuerpo! grit Scharley. T, catamito jodido por el culo! Uno de los hermanos benedictinos ms jvenes huy, tapndose las orejas, tomando el nombre del Seor en vano. Otros estaban o muy plidos o muy rojos. El fortachn pelado tosi y gimi intentando meter en la perolilla de la miel la mano entera. Era aquella empresa imposible, la mano era dos veces mayor que la perolilla. El gigante alz la vasija a gran altura, ech la cabeza para atrs y abri la boca, pero la miel no fluy, haba demasiado poca. Y qu hay del hermano Deodato, maestro? se atrevi a balbucear el abad. Qu hay del mal espritu? Acaso ya saliera? Scharley se inclin sobre el exorcizado, apoy casi la oreja en sus plidos labios. Est ya casi en la cima valor. Ahora mismo lo echamos. Hemos, sin embargo, de espolearlo con hedores. Al diablo lo afecta el hedor. Venga, hermanos, traed un cubo de estircol, una sartn y una lamparilla de aceite. Vamos a embadurnarle al posedo estircol reciente bajo la nariz. De hecho, todo lo que huela mal sirve. Azufre, cal, asaftida... Y lo mejor de todo, pescado podrido. Puesto que ya lo dice el libro de Tobas: incens iecore pisas fugabitur daemonium. Algunos hermanos corrieron a realizar el pedido. El fortachn sentado junto a la pared se hurg con el dedo en la nariz, se mir el dedo, lo limpi en la pernera. Despus de lo cual volvi a su tarea de arrebaar los restos de miel de la perolilla. Con el mismo dedo. Reynevan sinti cmo la cola de castor que haban comido se le acercaba a la garganta impulsada por una deliciosa ola de salsa de rbano. Maestro Reinmar la fuerte voz de Scharley le hizo volver en s. No cejemos en nuestro empeo. El Evangelio de San Marcos, por favor, en el pargrafo correspondiente. Rezad, hermanos. Y haba en la sinagoga de ellos un hombre con espritu inmundo, el cual dio voces, diciendo: Ah!, qu tienes con nosotros, Jess Nazareno? Has venido a destruirnos? S quin eres, el Santo de Dios. Y Jess le ri, diciendo: Enmudece, y sal de l. Y el espritu inmundo, hacindole pedazos, y clamando a gran voz, sali de l... ley Reynevan, obediente. Surde et mute spiritus ego tibi praecipio repiti Scharley con voz amenazadora y autoritaria, inclinado sobre el hermano Deodato exi ab eol Imperet tibi dominus per angelum et leonem! Per deum vivum! Justitia eius in saecula saeculorum! Que su poder te expulse y te obligue a salir junto con toda tu banda! Ego te exorciso per caracterum et verborum sanctum! Impero tibi per clavem salomonis et nomen magnum, tetragrammaton! El fortachn devorador de miel tosi de pronto, se llen de babas y le salieron los mocos. Scharley se limpi el sudor de la frente. Difcil y arduo es este casus explic, evitando la mirada del abad, que cada vez estaba ms llena de sospecha. Habr que usar argumentos an ms fuertes. Durante un instante rein un silencio tal que se poda or el desesperado zumbar de una mosca a la que una araa haba atrapado en su tela en el rincn de una ventana . 131

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Por el Apocalipsis se escuch en el silencio la voz de bartono de Scharley, ya un tanto ronca por el que el Seor revel los hechos que habrn de acaecer y confirm los tales hechos por boca de un ngel enviado por l, te conjuro, satn! Exorciso te, flumen immundissimum, draco maleficus, spiritum mendacii! Por los siete candelabros de oro y por el candelabro que se yergue en medio de los siete! Por la voz que es la voz entre muchas que dice: yo soy aqul que muri y aqul que resucit, aqul que vive y que vivir eternamente, el que guarda la llave de la muerte y del infierno, te ordeno, sal, espritu impuro que conoces el castigo de la condenacin eterna! Tampoco ahora hubo resultado alguno. En los rostros de los benedictinos se dibujaban sentimientos diversos, muy diversos. Scharley inspir profundamente. Que te venza Agyos como venci a Egipto! Que te lapiden, como Israel lapid a Achan! Que te pateen con sus pies y te cuelguen en sus bieldos como colgaron a los cinco reyes amorianos! Que te asiente el Seor un clavo en la frente y te clave el tal clavo con el martillo, como le hizo la mujer Jael a Sisera! Que te sean arrancadas la cabeza y ambas manos como al maldito Dagon! Que te corten el rabo junto a tu mismsimo culo diablico! Ay, pens Reynevan, esto va a acabar mal. Esto va a acabar mal. Espritu infernal! Scharley extendi las manos con un brusco movimiento sobre el hermano Deodato, que segua sin dar seales de vida. Yo te conjuro por Acharan, Ehey, Homus, Athanatos, Ischiros, Aecodes y Almanach! Te conjuro por Arathon, Bethor, Phalego y Ogo, por Pophiel y por Phul! Te conjuro por los poderosos nombres de Shmiel y Shmul! Te conjuro por el ms terrible de los nombres: el nombre del poderossimo y horroroso Semaphor! Semaphor no funcion mejor que Phul ni Shmul. No se poda disimular aquello. Tambin Scharley lo vea. Jobsa, hopsa, afia, alma! grit como un loco. Meloch, Berot, Not, Berib et vos omnesl Hemen etan! Hemen etan! Hau! Hau! Hau! Se ha vuelto loco, pens Reynevan. Y ahora nos van a comenzar a pegar. Ahora se van a dar cuenta de que todo esto no es ms que tontera y parodia, no pueden ser tan tontos. Ahora se va a terminar todo con una paliza de aupa. Scharley, sudando de la leche y ronco de narices, atrap su mirada y murmur una clara peticin de ayuda, apoyando la peticin con un gesto bastante brusco aunque a hurtadillas. Reynevan alz los ojos al techo. Cualquier cosa, pens, intentando recordar los viejos libros y las conversaciones con brujos amigos, cualquier cosa es mejor que ese hau, hau, hau. Hax, pax, max! aull, agitando las manos. Aberor super aberer! Aie Saraye! Aie Saraye! Albedo rubedo, nigredo! Scharley, respirando pesadamente, le agradeci con la mirada, con un gesto le orden continuar. Reynevan respir hondo. Tumor, rubor, calor, dolor! Peripsum, et cum ipso, et in ipso! Jobsa, hopsa, et vos omnesl Et cum spiritu tuol Melach, Malach, Molach! Ahora nos van a pegar, pens febrilmente, y puede que hasta a dar de patadas. Ahora, enseguida, en un instante. No hay solucin. Hay que ir a por todas. En rabe. Aydame, Averroes. Slvame, Avicena. Kullu-al-shaitanu-alradyim! grit. Fa-ana-sajum Tarish! Qasura al-Zoba! A-ahmar, Baraqan al-Abayad! Al-shaitan! Khar-al-Sus! Al ouar! Mochen al relil! El feurdsh! El feurdsh! La ltima palabra, como recordaba nebulosamente, significaba cono y no tena demasiado que ver con el exorcismo. Era consciente de la enorme estupidez que estaba cometiendo. Por ello le sorprendi an ms el resultado. 132

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Le embarg de pronto la sensacin de que el mundo se haba congelado por un instante. Y entonces, en el ms absoluto silencio, en aquel congelado tableau de benedictinos con sus oscuros hbitos y el fondo de las grises paredes, algo comenz de pronto a temblar, algo sucedi, algo interrumpi la mortecina calma con movimiento y sonido. El gigante de ojos torpes sentado junto a la pared arroj con brusquedad, asco y repugnancia la sucia y pegajosa perolilla de la miel. La perolilla golpe contra el suelo pero no se rompi, sino que sigui rodando, llenando el silencio de un sordo pero estruendoso golpeteo. El gigante se puso ante los ojos los dedos, pegajosos de la miel. Los contempl durante un instante y en su faz baada por la luna se dibuj primero la incredulidad y luego el miedo. Reynevan lo mir, respirando pesadamente. Sinti sobre s la mirada apremiante de Scharley, pero ya no se senta capaz de expulsar de s ni una palabra. Es el fin, pens. El fin. El fortachn, an mirando sus dedos, solloz. Desgarradoramente. Y entonces, el hermano Deodato, tendido en su camastro, gimi, tosi, carraspe y agit los pies. Despus de lo cual maldijo de forma bastante mundana. Santa Eufrasia... clam el abad, ponindose de rodillas. Los otros monjes siguieron su ejemplo. Scharley abri los labios, pero los cerr conscientemente al punto. Reynevan se puso las manos en las sienes, sin saber si rezar o huir. Joder... cro el hermano Deodato, sentndose. Cuidado que tengo seco el gaznate... Qu pasa? Me he perdido la cena? Me cago en vosotros, hermanos... Pues si no quera ms que echarme un sueecillo... Pero si os ped que al poco me despertarais... Milagro! grit uno de los monjes arrodillados. El Reino de Dios ha llegado! Otro se tumb con los brazos en cruz sobre el suelo. Igitur pervenit in nos regnum Dei! Alleluia! El hermano Deodato, sentado en el camastro, pasaba la vista a su alrededor, de sus arrodillados confrteres a Scharley con la estola al cuello, de Reynevan al gigante Sansn, que segua contemplando sus manos y tripa, del abad, que estaba orando, a los monjes que en aquel momento estaban entrando con un cubo de mierda y una sartn de cobre. Pero es que nadie pregunt el hasta haca poco posedo me va a explicar qu es lo que est pasando?

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Captulo decimotercero
En el que, tras dejar el monasterio benedictino, Scharley instruye a Reynevan en los principios de su filosofa existencial, que se resume en la tesis simplificada de que basta con tener los pantalones bajados y un instante de descuido para que alguien te d por el culo. Al poco la vida confirma esta mxima en toda su extensin y con todo detalle. De la desgracia le salva a Scharley alguien a quien el lector ya conoce, o mejor dicho, piensa que conoce.

El exorcismo en los benedictinos aunque en suma coronado por el xito reforz an ms la falta de aprecio de Reynevan por Scharley, una falta de aprecio surgida, por as decirlo, a primera vista, y que haba ganado peso despus del incidente con el anciano pedigeo. Reynevan ya haba llegado a entender que dependa del demrito y que sin l estaba perdido. Sobre todo, la operacin liberadora de su amada Adela no tena ninguna posibilidad de llegar a buen puerto en solitario. Entendiendo lo que se quisiera y dependiendo lo que se dependiera, el caso es que el desagrado exista, lo exasperaba y le haca enfadarse como una ua rota, como un diente quebrado, como una astilla bajo la ua. Y la actitud y la conversacin de Scharley no hacan ms que acrecentarlo. La pelea o mejor dicho, la disputa comenz la tarde despus de haber dejado el monasterio, a una distancia escasa, por lo que dijo el demrito, de Swidnica. Paradjicamente, Reynevan mencion los picarescos exorcismos de Scharley y se los recrimin mientras estaban consumiendo las ddivas que haban conseguido gracias a dicha picaresca. En el momento de la partida, los agradecidos benedictinos les dieron un grueso paquete que contena, como se vio luego, pan de centeno, una docena de manzanas, algunos huevos duros, un hato de salchichas ahumadas al enebro y una gruesa morcilla de sangre de Polonia. En un lugar donde un paredn en parte destrozado embalsaba y desviaba el ro, en un llano seco al borde del bosque, los viajeros se sentaron y comieron, contemplando cmo el sol bajaba cada vez ms hacia las copas de los pinos. Y disputando. Reynevan se exalt un tanto excesivamente alabando las normas ticas y reprendiendo la picaresca. Scharley lo puso de inmediato en su lugar. No acepto anunci, al tiempo que escupa la cascara de un huevo mal pelado lecciones de moralidad de alguien que acostumbra a joder mujeres ajenas. Cuntas veces me hars repetirte se enfad Reynevan que no es lo mismo? Que no se puede comparar? Se puede, Reinmar, se puede. Me gustara verlo. Scharley apoy el pan sobre la barriga y cort otra rebanada. Nos separa comenz al cabo, con la boca llena, como es fcil de apreciar, la experiencia y el conocimiento de la vida. Por eso, lo que t haces instintivamente, llevado slo por una tendencia sencilla y hasta infantil de satisfacer tus impulsos, yo lo llevo a cabo de modo consciente y planificado. Mas en la base yace lo mismo. La conviccin, completamente acertada por otra parte, de que lo que cuenta es mi bien y mi satisfaccin, mientras que a todo lo dems, en tanto en cuanto no afecte a mis intereses ni a mi bien, lo puede partir un rayo, puesto que qu me puede importar a m si no me sirve. No me interrumpas. Los encantos de tu amada Adela eran para ti como un caramelo para un nio. Para poder lamer y chupar, te olvidaste de todo, no contaba ms que tu propio y exclusivo placer. No, no intentes venirme aqu con 134

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amores, citar a Petrarca y a Wolfram von Eschenbach. El amor tambin es placer, y adems, uno de los ms egostas que conozco. No quiero or esto. In summa continu impertrrito Scharley, nuestros programas existenciales no se diferencian en nada, puesto que se apoyan en el siguiente principium: todo lo que hago me tiene que servir a m. Mi propio bien, mi propia dicha, comodidad y felicidad son lo nico importante, el resto que se lo lleve el diablo. Lo que nos diferencia, sin embargo... Hay diferencia entonces? ... es la capacidad de pensar con perspectiva. Yo, pese a la tentacin constante, me abstengo en la medida de lo posible de joder mujeres ajenas, puesto que mi capacidad de pensar con perspectiva me dice que no slo no me traer provecho, sino que lo contrario: me meter en problemas. A los pobres como al viejecillo de anteayer no los malcro con regalos no por causa de la avaricia, sino porque tal generosidad no da nada, sino que hasta perjudica... Las perras se pierden y se gana uno fama de tonto y de primo. Y como que de primos y de tontos infinitus est numerus, yo saco lo que se puede. Y sin hacerles rebaja a los benedictinos. Ni a otras rdenes. Entendido? Lo que entiendo Reynevan dio un mordisco a la manzana es por qu estabas en la trena. No has entendido nada. Pero no es tiempo de enseanzas, largo es el camino hasta Hungra. Y voy a llegar all? Entero? Qu quieres decir con eso? Pues que te escucho y te escucho y cada vez ms me voy sintiendo como un primo. El cual puede resultar en cualquier momento ofrecido como vctima en el altar de tu propia comodidad. Como parte de ese resto que se puede llevar el diablo. Mira, mira se alegr Scharley, as que vas haciendo progresos. Comienzas a razonar razonablemente. Dejando a un lado el sarcasmo inmotivado, comienzas ya a entender la regla bsica de la vida: la regla de la confianza limitada. Que te ensea que el mundo est constantemente acechando, que nunca deja pasar ocasin de causarte humillacin, dolor o perjuicio. Que slo est esperando que te bajes los pantalones para darte por culo. Reynevan buf. De lo cual no se dej arredrar el demrito se extraen dos conclusiones. Primo: no confies nunca en nadie y nunca creas en intenciones honradas. Secundo: si t mismo has causado a alguien dolor o perjuicio, no te lamentes. Simplemente fuiste ms rpido, actuaste preventivamente... Cllate! Qu significa cllate? Digo la verdad ms absoluta y reconozco el derecho de la libertad de palabra. La libertad... Que te calles, joder! He odo algo. Alguien anda por aqu... Seguro que un lobizonlo! Scharley estall en risas. Un horrible hombre lobo, terror de los alrededores! Cuando haban dejado el monasterio, los atentos monjes les haban advertido y pedido que tuvieran cuidado. En los alrededores, dijeron, especialmente durante los periodos de luna llena, andurreaba desde haca algn tiempo un peligroso lykanthropos, o sea hombre lobo, o sea lobizn, o sea un hombre transformado por una fuerza demoniaca en un monstruo parecido a un lobo. Las advertencias divirtieron extraordinariamente a Scharley, quien durante unas cuantas buenas leguas se haba redo hasta reventar y se haba burlado de los supersticiosos monjes. Reynevan tampoco crea demasiado en hombres lobo o lobizones, pero no se rea. 135

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Escucho dijo, poniendo la oreja los pasos de alguien. Alguien se est acercando, sin duda alguna. Un arrendajo chill alarmado entre los arbustos. Los caballos relincharon. Las ramas crepitaron. Scharley se hizo sombra a los ojos con la mano, el sol poniente cegaba con su brillo. Que el diablo... murmur por lo bajo. Esto es lo que nos faltaba, ciertamente. Mira quin nos est dando la bienvenida. Podra... tartamude Reynevan. Es... El gigante de los benedictinos Scharley le confirm su sospecha. El coloso monacal, el Beowulf comedor de miel. El rebaador de perolas de bblico nombre. Cmo era? Goliat? Sansn. Sansn, cierto. No le prestes atencin. Qu hace aqu? No le prestes atencin. Puede que se vaya. Por su camino, cualquiera que ste sea. No daba la sensacin, sin embargo, de que Sansn tuviera intencin de irse. Antes al contrario, pareca como si hubiera puesto punto final a su camino, se haba sentado en un tronco que estaba a tres pasos. Y as sentado, volva hacia ellos su apretada y obtusa faz. Sin embargo, tena la faz limpia, mucho ms limpia que la ltima vez que lo vieran, tambin haban desaparecido los mocos secos de debajo de su nariz. Tambin el hbito que llevaba era nuevo y pulcro. Pese a ello, el gigante segua difundiendo un leve aroma a miel. En fin Reynevan carraspe, la cortesa obliga... Lo saba lo cort Scharley y suspir. Saba que lo ibas a decir. Eh, t! Sansn! Matador de filisteos! Tienes hambre? Tienes hambre? Scharley, sin esperar a su reaccin, agit en direccin al coloso un pedazo de morcilla, exactamente como si estuviera azuzando a un perro o un gato. Eh! Me entiendes? Eh, aqu, eh, aqu! Michi-michi! am, am! Quieres comer? Gracias dijo de pronto el gigante, con voz inesperadamente clara y consciente. Pero no lo necesito. No tengo hambre. Raro es este asunto murmur Scharley, inclinndose sobre la oreja de Reynevan. De dnde ha salido? Vino detrs de nosotros? Pero si al parecer anda siempre con el hermano Deodato, nuestro reciente enfermo... Estamos a ms de una milla del monasterio, para llegar aqu tiene que haberse puesto en marcha nada ms irnos. Y andar a buen paso. Con qu objetivo? Pregntaselo. Se lo preguntar. Cuando llegue el momento. Por ahora, para mayor seguridad, hablemos en latn. Bene. El sol fue bajando cada vez ms sobre el oscuro bosque, las grullas que volaban hacia el sur se chillaron unas a otras su llamada, las ranas comenzaron su ruidoso concierto en los pantanales junto al ro. Y en un claro seco al borde del bosque, como si fuera el aula de una universidad, se escucharon las palabras de Virgilio. Reynevan, por no se sabe qu vez ya, aunque ciertamente por primera vez en latn, contaba su reciente historia y describa sus peripecias. Scharley escuchaba, o finga escuchar. El coloso monacal,

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Sansn, contemplaba con mirada torva no se sabe qu cosa, y su obtusa fisonoma segua sin mostrar emocin de importancia. La historia de Reynevan era, ha de entenderse, tan slo introduccin para algo ms relevante: un nuevo intento de engatusar a Scharley en una accin ofensiva contra los Sterz. Cosa clara, no sirvi de nada. Tampoco cuando Reynevan comenz a tentar al demrito con la perspectiva de ganancias monetarias, sin tener por otro lado ni idea de dnde habra de sacar aquellos dineros. El problema tena sin embargo un carcter puramente acadmico, ya que Scharley rechaz la oferta. Comenz as una disputa en la que ambos oponentes usaron con liberalidad de citas de los clsicos, desde Tcito hasta el Eclesiasts. Vanitas vanitatum, Reinmar! Todo es vanidad y nada ms que vanidad! No seas tan loco, la clera habita en el pecho de los tontos! Recuerda: melior est canis vivus leone mortuo, ms vale perro vivo que len muerto. Lo qu? Si no abandonas tus estpidos planes de venganza, estars muerto, porque esos planes representan para ti la muerte segura. Y a m, incluso si no me matan, me metern de nuevo en la crcel. Mas esta vez no con los carmelitas y no temporalmente, sino en la mazmorra, ad carcerem perpetuum. O, lo que creen ser una merced, largos aos in pace en un monasterio. Sabes t, Reinmar, qu es in pace? Es un enterramiento en vida. En el stano, en una celda estrecha y tan baja que no se puede nada ms que estar sentado, y segn van creciendo los excrementos hay que ir encogindose cada vez ms para no golpearse en la oscuridad con el techo. Se te ha salido un tornillo si piensas que voy a arriesgarme a algo as por tu causa. Una causa necia, por no decir apestosa. Qu es lo que te apesta tanto? pregunt Reinevan con enojo. La trgica muerte de mi hermano? Las circunstancias que la acompaaron. Reynevan se mordi la lengua y gir la cabeza. Por un instante mir a Sansn el gigante, sentado sobre su tronco. Tiene un aspecto algo distinto, pens. Todava tiene, cierto, el fsico de un cretino, pero algo en l ha cambiado. El qu? En las circunstancias de la muerte de Peterlin sigui no hay nada oscuro. Lo mat Kirieleisn. Kunz Aulock et suos cmplices. Ex subordinatione y por el dinero de los Sterz. Se debiera colgar a los Sterz de... No oste lo interrumpi Scharley lo que dijo Dzierzka, tu pariente? Lo o. Pero no le di valor alguno. Scharley sac una garrafa de entre los avos y le quit el corcho, un olor a aguardiente se extendi por el aire. La garrafa, fuera de toda duda, no estaba entre los regalos de despedida de los benedictinos. Reynevan no tena ni idea de cundo y de qu forma el demrito haba llegado a su posesin. Pero se sospechaba lo peor. Eso es un tremendo error. Scharley dio un trago a la garrafa, se la alarg a Reynevan. Es un error no hacer caso a Dzierzka, ella, por lo general, sabe de qu habla. Las circunstancias de la muerte de tu hermano, muchacho, no estn claras. Con toda seguridad, no hasta el punto de embarcarse en una sangrienta venganza. No tienes ninguna prueba de que los Sterz sean los culpables. Tndem, tampoco tienes pruebas de que la culpa sea de Kirieleisn. Bah, in hoc casu faltan hasta los motivos y las razones. Pero qu...? Reynevan se atragant con el licor. Pero qu cono dices? A Aulock y a su banda los vieron en los alrededores de Balbinw. Como prueba es non sufficit. Tenan motivo. 137

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Cul? He escuchado atentamente tu relato, Reinmar. A Kirieleisn lo contrataron los Sterz, la familia poltica de tu amada. Para atraparte vivo. Solamente vivo. Lo sucedido en la taberna de Brzeg lo prueba sin posibilidad de duda. Kunz Aulock, Stork y De Barby son profesionales, slo hacen aquello para lo que les pagan. Les pagaron por ti, no por tu hermano. Por qu tenan que dejar en el camino un muerto? Un cadver dejado as, a su paso, es un problema para un profesional: es una amenaza de persecucin, justicia, venganza... No, Reinmar. En todo ello no hay ni pizca de lgica. Entonces quin, segn t, mat a Peterlin? Quin? Cui bono? Precisamente. Merece la pena, de verdad la merece, el reflexionar acerca de ello. Tienes que contarme ms acerca de tu hermano. Durante el viaje a Hungra, se entiende. Pasando por Swidnica, Frankenstein, Nysa y Opava. Te has olvidado de Ziebice. Cierto. Mas t no te has olvidado. Y no te olvidars, me temo. Siento curiosidad por saber cundo se va a dar cuenta. Quin? Qu? Sansn Mieles, el de los benedictinos. En el tronco en el que est sentado hay un nido de avispas. El gigante se alz bruscamente. Y se volvi a sentar otra vez, al darse cuenta de que haba cado en una trampa. Lo sospechaba. Scharley mostr los dientes. Entiendes latn, hermano. Ante la mirada infinitamente asombrada de Reynevan, el gigante les respondi con una sonrisa. Mea culpa respondi, con un acento que engaara al mismsimo Cicern. Mas al cabo no es pecado. Y si lo fuera, quin sine peccato est? Yo no tendra por virtud Scharley separ mucho los labios el escuchar conversaciones ajenas fingiendo no entender la lengua. Razn hay en ello. Sansn hizo una leve inclinacin de cabeza. Y ya he reconocido que era mi culpa. Y para no acrecentar mis culpas, me apresuro a advertir que el pasar a la lengua de los francos tampoco os habr de asegurar la discrecin. S francs. Ah. La voz de Scharley era fra como el hielo. Est-ce vra? De verdad? Ciertamente. On le dit, et c'est la vent. Durante un tiempo rein el silencio. Por fin, Scharley carraspe con fuerza. La lengua de los ingleses arriesg tambin, no dudo, la hablas igual de bien. Ywis le respondi sin tartamudear el gigante. Herkneth, this is the point, to speken short and plain. That ye han said is right enough. Namore ofthis, basta. Porque incluso si hablara con todas las lenguas de los hombres y de los ngeles, sera aqu como un cmbalo tronante. En vez de alardear de elocuencia, vayamos al grano, porque el tiempo apremia. No os he seguido por diversin, sino llevado de una apurada necesidad. Cierto? Y en qu reside, si se puede saber, la tal dir necessitas? Miradme atentamente y respondedme con la mano en el corazn: os gustara tener este aspecto? No nos gustara respondi Scharley con una desarmante sinceridad. Sin embargo, compadre, traes tus pretensiones a parte equivocada. Tu aspecto se lo debes directamente a tu padre y tu madre. E indirectamente al Creador, aunque parezca que haya mucho en contra de esta tesis. Mi aspecto Sansn pas por alto la burla os lo debo a vosotros. A vuestros exorcismos idiotas. La habis liado, muchachos, y adems, bien buena. Es hora de mirar a la verdad a los ojos y 138

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comenzar a meditar en qu forma vais a remediar lo que habis engendrado. Y se debera pensar en recompensar a quien le habis causado problemas. No tengo ni idea de lo que ests hablando afirm Scharley. Hablas, amigo, muchas de las lenguas de los hombres y de los ngeles, mas todas incomprensibles. Repito: no tengo ni idea de lo que quieres. Te lo juro por aqullo que me es ms sagrado, es decir, por mi vieja polla. Je jure ga sur mes couilles. Tanta elocuencia, tanta labia coment el gigante. Y no tiene ni pizca de cerebro. De verdad no entiendes lo que sucedi a causa de vuestros putos hechizos? Yo... Reynevan se atragant. Yo lo entiendo... Durante los exorcismos... algo sali. He aqu el coloso lo mir cmo triunfan la juventud y los estudios universitarios, a tenor de los coloquialismos, seguramente Praga. S, s, jovencito. Los encantamientos y los hechizos pueden tener consecuencias colaterales. Dicen las Escrituras: la oracin del humilde atraviesa las nubes. Las ha atravesado. Nuestros exorcismos... susurr Reynevan. Lo sent. Sent un repentino fluir de Fuerza. Mas acaso sea posible... sea posible... Cees. No seas cro, Reinmar, no te dejes embaucar dijo Scharley tranquilamente. No dejes que te engae. Se est burlando de nosotros. Finge. Se hace como si fuera un diablo invocado casualmente por la fuerza de nuestros exorcismos. Un demonio llamado del trasmundo y aprisionado en la envoltura corporal de Sansn Comemieles, idiota monacal. Finge ser el incls que nuestros hechizos liberaran de la joya, el djinn liberado de su lmpara. Qu ms me he olvidado de mencionar, recin llegado? Qu eres? Quin eres? El rey Arturo volviendo de Avaln? Ogier, el dans? Barbarroja llegando de Kyffhausen? El Judo Errante? Por qu te has parado? Sansn cruz sus poderosos antebrazos sobre el pecho. Al fin y al cabo t, en tu inmensa sabidura, sabes quin soy. Certes. Scharley se tom la revancha en cuestin de acentos. Lo s. Mas t fuiste, hermano, quien vino a nuestro vivaque y no al revs. Por eso t eres quien ha de presentarse. Sin esperar a que te desenmascaren. Scharley. Reynevan, muy serio, se entrometi. Creo que dice la verdad. Lo invocamos con nuestros exorcismos. Por qu no admites lo que es evidente? Por qu no ves lo que est a la vista? Por qu...? Porque lo interrumpi el demrito, al contrario que t, no soy un ingenuo. Y s perfectamente quin es l, cmo acab en los benedictinos y lo que quiere de nosotros. Entonces quin soy? sonri el gigante con una sonrisa que en absoluto era estpida. Revlamelo. Deprisa. Antes de que estalle de curiosidad. Eres un prfugo, Sansn el Mieles. Un fugitivo. A tenor de los coloquialismos, con toda seguridad, un cura desertor. Te escondiste en el monasterio para escapar de la persecucin, fingiendo ser un idiota, en lo que, con perdn, bastante te ayud tu apariencia. Idiota evidentemente no eres, al punto te diste cuenta de quines ramos... o ms bien de quin era yo. No pusiste tu oreja en vano. Queras huir a Hungra, sabas que en solitario sera difcil. Nuestra compaa, compaa de gentes hbiles y con mundo, es para ti un regalo del Cielo. Deseas unirte a nosotros. Me equivoco? S, y mucho adems. Y de hecho, en cada detalle. Excepto en uno: efectivamente me di cuenta enseguida de quin eras. Aja. Scharley tambin se levant. As que yo me equivoco y t dices la verdad. En fin, sigamos, demustralo. Eres un ser sobrenatural, habitante del trasmundo, desde donde sin quererlo te 139

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trajimos con los exorcismos. As que demustranos tu poder. Que tiemble la tierra. Que retumbe el trueno y brillen los relmpagos. Haz que el sol que se acaba de poner vuelva a salir. Que las ranas del pantano, en vez de croar, canten a coro el Lauda Sion Salvatorem. No puedo hacerlo. E incluso si pudiera, me creeras? No reconoci Scharley. No soy crdulo por naturaleza. Y adems dicen las Escrituras: no creis a cualquier espritu. Puesto que muchos falsos profetas ha habido sobre la faz de la tierra. En pocas palabras, un mentiroso le dijo a otro: que me mientes! No me gusta respondi el gigante con voz serena y delicada que me llamen mentiroso. Oh, de verdad? El demrito baj los brazos, se inclin un tanto hacia delante. Y qu vas a hacer entonces? A m, por ejemplo, no me gusta que nadie me mienta a la cara. Hasta tal punto, que alguna vez hube de romperle las narices al mentiroso. No lo intentes. Aunque Scharley era ms de una cabeza ms bajo que Sansn, Reynevan no tuvo dudas de lo que iba a pasar. Lo saba ya. Una patada en la espinilla, justo bajo la rodilla, al caer de rodillas le golpea desde arriba en la nariz, el hueso estalla con un crujido, la sangre riega sus ropas. Reynevan estaba tan seguro de aquel escenario, que su sorpresa no tuvo lmites. Si Scharley era rpido como una cobra, el gran Sansn era como una pitn que se mova con una agilidad asombrosa. Con una rapidsima contrapatada par la patada, hbilmente bloque con el antebrazo los golpes de los puos. Y retrocedi. Scharley retrocedi tambin, le brillaban los dientes bajo el labio superior. Reynevan, sin saber l mismo por qu lo haca, se interpuso entre ellos. Paz! extendi los brazos. Pax! Seores! No os da vergenza? Comportaos como personas civilizadas! Peleas... Scharley enderez la figura. Peleas como un dominico. Mas esto tan slo confirma mi teora. Y siguen sin gustarme los mentirosos. Puede apunt Reynevan que diga la verdad, Scharley. La verdad? La verdad. Ya ha habido antes casos as. Existen seres paralelos, invisibles... Seres astrales... Se puede comunicar con ellos, ha habido tambin... humm... casos de visitas. Qu ests delirando, oh, esperanza de las casadas? No deliro. Lo enseaban en Praga! Se menciona en el Zokar, escribe acerca de ello Rbano Mauro en su De Universo. Tambin Duns Scoto demuestra la existencia de un mundo espiritual paralelo. Segn Duns Scoto, la materia prima puede existir sin forma fsica. El cuerpo humano sin espritu no es ms que la forma corporeitatis, forma imperfecta, que... Djalo, Reinmar lo interrumpi Scharley con un gesto de impaciencia. Frena tu fervor. Pierdes a tu pblico. Por lo menos a uno. Parto pues, para, antes del sueo, aliviar mi vejiga entre los matojos. Ser sta, dicho sea de paso, actividad mil veces ms provechosa que aqulla en la que estamos perdiendo el tiempo aqu. Se ha ido a aliviar coment el gigante al cabo. Duns Scoto se estar revolviendo en su tumba, del mismo modo que Rbano Mauro y Moiss de Len junto con el resto de los cabalistas. Si tales autoridades no lo convencen, qu posibilidades tengo yo? Pocas reconoci Reynevan. Porque ciertamente tampoco has conseguido despejar mis dudas. Y no mucho haces por ello. Quin eres? De dnde has venido?

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Quien yo sea respondi el coloso con serenidad, no lo comprenderas. Ni de dnde vengo. Por su parte, el cmo me he encontrado precisamente aqu no lo comprendo yo mismo. Como dice el poeta: no s cmo he llegado hasta estas tierras. Io non so ben ridir com'i' v'intrai, Tant'era pien di sonno a quel punto Che la verace via abbandonai. Para ser un visitante de otro mundo Reynevan control su asombro, no conoces mal las lenguas de los hombres. Y la poesa de Dante. Soy... dijo Sansn al cabo de un instante de silencio. Soy un vagabundo, Reinmar. Y los vagabundos saben mucho. Esto se llama: la sabidura de los caminos recorridos, de los lugares visitados. No te puedo decir ms. A cambio te dir quin es culpable de la muerte de tu hermano. Qu? Qu es lo que sabes? Habla! No ahora, tengo que reflexionar otra vez sobre ello. Escuch tu relato. Y tengo ciertas sospechas. Habla, por Dios! El secreto de la muerte de tu hermano est oculto en el documento quemado, aqul que sacaste del fuego. Intenta recordar qu haba all, fragmentos de frases, palabras, letras, cualquier cosa. Descifra el documento y yo te sealar al culpable. Tmate esto como un servicio. Y por qu me prestas este servicio? Y qu esperas a cambio? Que me lo recompenses. Influyendo en Scharley. De qu forma? Para deshacer lo que pas, para poder volver a mi propia forma y a mi propio mundo, hay que repetir, tan preciso como sea posible, todo el exorcismo. Todo el proceder... Lo interrumpi un salvaje aullido de lobo que surgi de la broza. Y el grito desesperado del demrito. Ambos echaron a correr de inmediato, Sansn, pese a su tamao, no se dejaba adelantar. Cayeron en la oscuridad de la espesura, orientndose por los gritos y el crujido de las ramas rotas. Y luego lo vieron. Scharley estaba luchando con un monstruo. Enorme, humanoide, pero cubierto por una espesa pelambrera negra, el engendro deba de haber atacado inesperadamente por detrs, agarrando a Scharley en la presa horrible de unas garras peludas y afiladas. Como tena el cuello doblado de tal forma que la barbilla se le clavaba en el pecho, el demrito no gritaba ya, slo gema, intentando alejar la cabeza del alcance de unas mandbulas dentadas y babeantes. Luchaba, pero sin resultado: el monstruo lo sujetaba con un abrazo como de mantis religiosa, inmovilizndole del todo un brazo y limitando mucho el movimiento del otro. Peso a ello, Scharley se retorci como un hurn y golpe a ciegas con el codo en el morro de lobo, intent pisarle, darle patadas, pero todos estos intentos los impedan los pantalones que llevaba bajados por debajo de las rodillas. Reynevan se qued como un poste, paralizado de terror e indecisin. Sin embargo, Sansn se lanz a la lucha sin dudarlo. El gigante, como se vio de nuevo, saba moverse con la rapidez de una pitn y la gracia de un tigre. En tres saltos se plant junto a los luchadores, con precisin pero tambin con fuerza lo golpe al monstruo con el puo directamente en sus morros de lobo, agarr al asombrado engendro por sus orejas 141

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peludas, lo apart de Scharley, lo hizo girar, le asest una patada que lo lanz contra el tronco de un pino, en el que el monstruo estrell la testa con un sordo estampido de tal modo que hasta llovieron las agujas. El crneo de un ser humano habra estallado como un huevo con un golpe tal, mas el lobizn se incorpor de inmediato, aull y se lanz hacia Sansn. No atac, como se poda esperar, con las garras y las mandbulas, sino que reg al gigante con una lluvia de rapidsimos golpes y patadas que hasta escapaban a la vista. Sansn par y rechaz todos, con una rapidez y una agilidad increbles para alguien de su estatura. Pelea... jade Scharley, al que Reynevan estaba intentando levantar. Pelea... como un dominico. Habiendo rechazado una serie de golpes y hallando el momento oportuno, Sansn pas al contraataque. El lobizn aull, un golpe le haba alcanzado directamente en la nariz, se tambale a causa de una patada en la rodilla, de un trompazo en el pecho vol hacia el tronco del pino. Hubo un sordo estampido, pero tambin esta vez el crneo resisti. El monstruo bram y avanz, inclinando la testa, embisti como si fuera un toro, con intencin de derribar al gigante del propio impulso. El intento no tuvo xito, Sansn ni tembl ante la acometida, abraz al lobizn, estuvieron un instante tal y como Teseo y el Minotauro, jadeando, empujndose y hollando la hojarasca con sus pies. Por fin, Sansn pudo ms. Derrib al monstruo y lo aporre con el puo, y su puo era como un ariete. Hubo un estampido sordo, porque el pino segua todava all donde estaba. Ahora Sansn no dio tiempo al monstruo para que atacara. Salt sobre l, lanzando unos cuantos puetazos precisos y potentes, despus de los cuales el lobizn cay a cuatro patas. Pero Sansn ya se encontraba detrs de l. Las nalgas del ser, peladas y rojas, constituan un blanco ideal, no se las poda fallar, y las botas de Sansn eran pesadas. El lobizn, pateado, aull y vol, estrellndose ya por cuarta vez contra el tronco del desgraciado pino. Sansn slo le permiti incorporarse hasta que de nuevo las nalgas se pusieron a tiro. Y le volvi a dar una patada, dotando a su golpe de an mayor impulso. El lobizn rod por la pendiente, cay con un chufido al ro, sali de l como un ciervo, chapote por el pantano, atraves unas matas con un chasquido y se perdi en el bosque. Slo aull una vez, desde lejos. Ms bien patticamente. Scharley se levant. Estaba plido. Le temblaban las manos y las piernas. Pero se domin con rapidez. Comenz a maldecir por lo bajini, tocndose y masajendose el cuello. Sansn se le acerc. Ests entero? pregunt. Intacto? A traicin me acometi ese hideputa se defendi el demrito. Por detrs me sali... Las costillas me las ha afectado un tanto... Mas as y todo habra podido con l. Si no hubiera sido por estos pantalones... habra podido... Reflexion ante la significativa mirada de los otros. Mal me iba reconoci. A poco no me quebr el cuello... Gracias por la ayuda, compadre. Salvaste mi vida. Pude, por qu no decirlo, haber perdido la vida. La vida igual no la hubieras perdido lo interrumpi Sansn, mas el culo, entero no lo habras sacado. Por aqu se conoce a este licntropo, toda la regin lo conoce. Ya como hombre tena gusto por las perversiones, en figura de lobo tambin se le quedaron. Ahora acecha a los que se bajan los pantalones y descubren sus partes dbiles. Acostumbra, el cabrn, a venir por detrs, privar de movimiento... Y luego... Entiendes, creo... Scharley entendi sin duda, porque se estremeci visiblemente. Y luego sonri y le tendi la diestra al gigante. La luna llena brillaba con hermosura, el riachuelo que corra por el fondo de la caada reluca bajo su luz como el mercurio en el alambique de un alquimista. El fuego arda con fuerza, lanzaba ascuas, crepitaban los leos y las ramas. 142

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Scharley no emiti ni una burla, ni una palabra de desaprobacin. Se limit a agitar la cabeza y a dar un par de suspiros con los que algunas veces expres sus reservas en torno a la empresa. Mas no neg su participacin. Reynevan tom parte en ella con entusiasmo. Y optimismo. Prematuro. A peticin del extrao gigante repitieron todo el ritual de exorcismos de los benedictinos, puesto que segn Sansn no se poda excluir que de este modo se consiguiera una nueva transformacin, es decir, que l volviera a su ser y el idiota monacal de nuevo a su enorme cuerpo. As que repitieron el exorcismo, intentando no olvidar nada. Ni citas del evangelio, ni de la oracin de San Miguel Arcngel, ni del Picatrix, traducido por el sabio rey de Castilla y de Len. Ni de Isidoro de Sevilla, ni de Cesar de Heisterbach. Ni de Rbano Mauro, ni de Michail Psellos. No se olvidaron de repetir las invocaciones, a Acharon, Ehey y Homus, y las de Phalego, Ogo, Pophiel y el terrible Semaphor. Intenta ron todo, sin ahorrar el jobsa, hopsa, ni el hax, pax, max ni el hau-hau-hau. Reynevan, con tremendo esfuerzo, record tambin y repiti las sentencias arbigas o pseudoarbigas arrancadas de Averroes, Avicena y Abu Bekr Mohamed ibn Zacariah al-Razi, conoci do en el mundo occidental como Razes. Todo para nada. No se poda sentir ningn temblor ni movimiento de Fuerza. No pas nada ni nada sucedi, a no ser los graznidos de los pjaros del bosque y los relinchos de los caballos, espantados por los gritos de los exorcistas. El extrao segua siendo Sansn, gigante de los benedictinos. Incluso si se aceptaba que, en lo relativo a los mundos invisibles, a los cosmos y seres paralelos, no se hubieran equivocado Duns Scoto, Rbano Mauro ni Moiss de Len junto con el resto de los cabalistas, no se pudo llegar a parecida transformacin. Curiosamente, el menos desilusionado pareca ser el propio interesado. Se confirma la tesis dijo de que en los hechizos de magia la importancia de las palabras y en general de los sonidos es escasa. Lo decisivo es la predisposicin espiritual, la determinacin, el esfuerzo de voluntad. Me parece que... Se detuvo como esperando una pregunta o un comentario. No lo hubo. No tengo otra salida termin que seguir con vosotros. Os tendr que acompaar. Esperando que se repita otra vez lo que alguno de vosotros, o ambos, consigui por casualidad en la capilla del monasterio. Reynevan mir con desasosiego a Scharley, pero el demrito guardaba silencio. Estuvo callado largo tiempo, colocndose el vendaje de hojas de zaragatona que Reynevan le haba puesto alrededor de su araado y magullado cuello. En fin dijo al cabo, te debo algo. Dejando a un lado las dudas que, compadre, no has conseguido limpiar del todo, si quieres acompaarnos en nuestra jornada, no me opondr. Quin seas me importa un pito. Pero has sabido demostrar que en el camino ms sers de utilidad que no un estorbo. El gigante se inclin en silencio. Debiramos pues poder viajar bien y alegremente en compaa sigui el demrito. Naturalmente, si quisieras abstenerte en la ostentacin exagerada de glosar en pblico tu proveniencia extraterrestre. De hecho debieras, perdona la sinceridad, abstenerte de glosar absolutamente nada. Puesto que tus expresiones colisionan de forma bastante embarazosa con tu apariencia. El coloso volvi a inclinarse. Quin de verdad seas, repito, en suma me es igual, no espero confesiones ni confidencias ni las exijo. Mas me gustara saber cmo llamarte. Por qu preguntas por mi nombre: es un secreto cit Reynevan por lo bajo, recordando a las tres brujas del bosque y su profeca. 143

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Ciertamente sonri el gigante. Nomen meum, quod est mirabile... Una coincidencia curiosa y con toda seguridad nada casual. Al fin y al cabo es el Libro de los Jueces. Las palabras de la respuesta que obtuvo a sus preguntas Manoch... padre de Sansn. As que quedmonos con Sansn, es un nombre como cualquier otro. Y el apellido, en fin, el apellido puedo debrselo a tu propia inventiva y fantasa, Scharley... Aunque reconozco que me dan arcadas slo de pensar en la miel... Cuando me acuerdo del despertar, all, en la capilla, con la pegajosa cazuela en las manos... Mas lo acepto. Sansn Mieles, para serviros.

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Captulo decimocuarto
En el que se describen acontecimientos que tienen lugar la misma tarde que el captulo precedente, mas en otro lugar: en una gran ciudad, a unas ocho millas a vuelo de pjaro en direccin nororiental. Un vistazo a un mapa de Silesia, a lo que el autor cordialmente invita al lector, aclarar de qu ciudad se trata.

El treparriscos que estaba posado sobre el campanario de la iglesia espant a las chovas. Los negros pajarillos se echaron a volar, graznando con fuerza, se lanzaron hacia abajo, hacia los tejados de las casas, girando como cenizas producidas por un incendio. Las chovas tenan ventaja numrica y no se dejaban expulsar fcilmente de la torre. Nunca habran capitulado ante un treparriscos comn y corriente. Pero aqul no era un treparriscos comn y corriente, las chovas lo reconocieron en el acto. Un fuerte viento soplaba sobre Wroclaw, arrastraba oscuras nubes desde la zona del Sleza, se arrugaban ante su mpetu las aguas azul grisceo del Oder, se balanceaban las ramas de los sauces de la isla Slodowa, ondulaban los arbustos que separaban los brazos muertos del ro. El treparriscos estir las alas, chill retador a las chovas que giraban sobre los tejados, se lanz al aire, gir alrededor de la torre y se pos sobre una cornisa. Se introdujo por la abertura de una ventana, entr en el oscuro abismo del campanario, baj volando hacia abajo, en una espiral imposible, siguiendo los escalones de madera. Aterriz, se sent, agitando las alas y estirando las plumas, sobre el pavimento de la nave de la iglesia, casi al instante cambi de apariencia, transformndose en un hombre de cabellos morenos y vestido de negro. Desde el altar se acerc, seguido por el golpeteo de sus sandalias y murmurando para s, el ostiario, un viejecillo de tez plida como un pergamino. Treparriscos se enderez con orgullo. El ostiario, al verlo, palideci an ms, se santigu, baj la cabeza y retrocedi rpido hacia la sacrista. Sin embargo, el golpeteo de sus sandalias haba alarmado a aqul al que Treparriscos quera ver. De bajo unas arqueras que cubran una capilla surgi sin hacer ruido un alto caballero con una corta barba puntiaguda, envuelto en una capa con el signo de una cruz roja y una estrella. La iglesia vratislaviense de San Martn perteneca a los hospitalarios cum Cruce et Stella, su hospicio se encontraba junto a la iglesia. Adsumus salud Treparriscos a media voz. Adsumus respondi despacio el Cruzado de la Estrella, cruzando los brazos. En nombre del Seor. En nombre del Seor. Treparriscos, en inconsciente talante de ave, encogi la cabeza y los hombros. En nombre del Seor, hermano. Cmo van las cosas? Estamos de continuo en alerta habl en voz baja el hospitalario. Sigue viniendo gente. Anotamos concienzudamente todas sus denuncias. Y la Inquisicin? No sospechan nada. Acaban de abrir precisamente cuatro nuevos lugares de denunciacin, en cuatro iglesias: en San Adalberto, San Vicente, San Lzaro y en Nuestra Seora de la Arena, no se han dado cuenta de que existen tambin los nuestros. En esos mismos das y horas, los lunes, jueves y domingos, desde las... S cundo lo interrumpi con brusquedad Treparriscos. He venido entonces en el momento adecuado. Selame el confesionario, hermano. Me sentar, escuchar, me enterar de lo que se oye por entre el populacho. 145

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No haban pasado ni tres padrenuestros cuando ya se arrodillaba el primer cliente delante del ventanuco. ... y el hermano Tito no tiene respeto por la autoridad... Una vez, Dios le perdone, le grit al mismo prior que cantaba la misa en estado de embriaguez, y el prior noms que un traguillo se haba echado al coleto, pues qu es si no un cuartillo para tres. Pero el hermano Tito no tiene respeto... Entonces el prior orden que se le tuviera un ojo encima... Y en secreto, Dios le perdone, mand revisar su celda... Y se encontraron libros y panfletos, los cuales bajo la cama tena guardados. No es fcil creerlo... Trialogus de Wiclif... De ecclesia de Hus... Las obras de los lolardos y los valdenses... Y amas la Postilla apocalypsim, escrita por Pedro de Oliva, aquel maldito hertico, apstol de los begardos y los joaquinitas, que quien lo tiene y lo lee de seguro que es begardo a escondidas. Y puesto que la autoridad manda que se denuncie a los begardos... pues yo lo denuncio... Dios me perdone... Con sumisin denuncio que Gastn de Vaudenay, trovador, que se ha ganado la gracia del conde de Glogw, es un borrachuzo, putero, cabrn, hereje y ateo. Con sus mseros versos alienta el peor de los gustos de la plebe, no se sabe qu es lo que en l ven, por qu prefieren sus ritmos primitivos a los mos... quiero decir, a los de nuestra tierra. A este vagabundo se lo debiera expulsar, que se vuelva a su Provenza, aqu no necesitamos modelos culturales forneos! ... l haba encubierto que un hermano tena en el extranjero, en Bohemia. Y ciertamente es algo que ha de encubrirse, puesto que su hermano, que antes del ao diecinueve era dicono en San Esteban en Praga, sigue ahora siendo sacerdote, mas en Tabor, junto al Prokop, barbas lleva, la santa misa en mitad de un campo y sin alba ni ornato canta y empero imparte la comunin en ambas especies. Acaso un buen cristiano, pregunto, encubre el tener tal hermano? Acaso puede ser buen cristiano alguien con un hermano as? ...y gritaba que antes vera el vicario su propia oreja que un diezmo de su parte, y que a estos bestiales curas bien se los poda llevar la peste y que hacen falta husitas contra ellos y que vinieran de Bohemia lo ms presto posible. As gritaba, maldiciendo sobre todas las reliquias. Y an dir que hasta ladrn es, que me robara mi cabra... Dice que no es verdad, que es su cabra, mas yo bien conozco a mi cabra, porque, fijarsus, tiene una mancha negra en la punta de la oreja... Yo, vuesa merced, acuso a Magda... mi cuada, se entiende. Porque es un putn redomado... A la noche, cuando su hombre se le sube en la cama, aqu jadea, gime, suspira, grita, maulla como gato. Y si no ms fuera a la noche! Que tambin pasa de da, en el tajo, cuando piensa que nadie nada ve... Tira la hoz, se encorva, se sujeta a una cerca, y su hombre le sube los faldones hasta los lomos y la jode como un morrueco... Una vergenza... Y a mi hombre, que yo lo veo, se le hacen los ojos chiribitas y se relame... Entonces voy y le digo, guarda la compostura, so perra, no andes trastornando a maridos ajenos. Y ella va y dice: dale a tu mozo lo que nesecita y no andar mirando a otros ni poniendo la oreja cuando otros escardan la lana. Y an dijo que no piensa joder en silencio, que tal cosa la solaza y cuando algo la solaza pues grita y gime. Y si el cura en la iglesia dijo en el sermn que esto es pecado, pues entonces l o bien es tonto o se ha vuelto tarumba, pues no puede ser pecado el deleite, puesto que Dios Nuestro Seor crelo. Cuando le cont esto a la vecina, me dijo sta que tales razones no son otra cosa que jeresas, y que haba de denunciar al putn. As que aqu estoy... ...y deca que en la iglesia, all, en el altar, pues que no puede estar el cuerpo de Cristo en absoluto, pues y aunque Jess fuera tan grande como, con perdn, una catedral, pues el cuerpo suyo no 146

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bastara para todas las misas sas, y que todo ello pues ya hara tiempo que los mismos curas se lo habran trasegado. As platicaba, con estas las mismas palabras, que me muera si miento, as Dios y la Santa Cruz me ayuden. Y si lo ponen en la hoguera y lo queman, con humildad pido que esas dos fanegas suyas cabe el ro, pues que me las dieran a m... Pues dcese que los servicios sern recompensados... ... Dzierzka, viuda de Zbylut de Skalka, quien tras la muerte de su consorte se cambiara el apellido a De Wirsing, hzose cargo de las cuadras del difunto y anda tratando en caballos. Es acaso honesto que una hembra se ocupe en tratos y mercaderas? Que la competencia nos haga, es decir, a los honrados catlicos? Por qu a ella le va tan bien, eh? Cuando a otros no? Porque vende a los husitas de Bohemia! A los herticos! ... no ha mucho en el Concilio de Siena aprobse, y confirmronlo luego los edictos reales, que todo comercio con los husitas bohemios est prohibido, que quien con los husitas mercadee ha de ser castigado en el cuerpo y en la hacienda. Hasta ese pagano polaco, Jagiello, castiga con infamia, destierro, prdida de dignidades y privilegios a quien se las componga con los herejes y les despache plomo, armas, sal o viandas. Y aqu en la Silesia? Los orgullosos seores mercaderes brlanse de las prohibiciones. Dicen que la ganancia es lo importante y que por la ganancia hasta con el diablo se las entenderan. Queris nombres? Helos aqu: Tomasz Gernrode de Nysa. Nicols Neumarkt de Swidnica. Hanusz Throst de Raciborz. El susodicho Throst, agrego, amas de ello, maldijo a los curas querellndolos de disolutos, muchos ha de haber testigos de ello, puesto que el hecho tuvo lugar en el lugar de Wroclaw, en la posada La Cabeza del Dauco, en la plaza de la Sal, vicsima prima MU, a horas tardas. Aja, que no lo olvide. Tambin con los bohemios mercadea un tal Fabin Pfefferkorn de Niemodlin... aunque igual est ya muerto. ... se dice: Urban Horn. Es bien conocido buscapleitos y peleador, hereje sin bautizar. Un valdense! Un begardo! Su madre era una begina, la quemaron en Swidnica, y antes de ello confes en el potro sus sucias prcticas. Era ella Roth, Margarita Roth. Al tal Roth alias Horn lo vi yo en Strzelin con mis propios ojos. Llamaba a la revuelta y del mismo Papa se burlaba. Con l iba ese Reinmar von Bielau, sobrino de un tal Otto Beess, cannigo de San Juan Bautista. El uno monta tanto como el otro, slo rebautizados y herticos... Anocheca ya cuando el ltimo cliente abandonaba la iglesia de San Mateo. Treparriscos sali del confesionario, se persign, le dio al barbado Cruzado de la Estrella un papel escrito. El prior Dobeneck no se ha recompuesto todava? pregunt. Todava no le confirm el hospitalario. Contina tendido por los sus males. De modo que, en la prctica, inquisidor a Sede Apostlica es Gregorio Hejncze. Tambin dominico. El hospitalario torci levemente los labios, como si apreciara en ellos un sabor desagradable. Treparriscos lo percibi. El hospitalario percibi que Treparriscos lo haba percibido. Jovenzuelo es, el tal Hejncze aclar con cierta vacilacin. Formalista. Exige pruebas para cualquier cosa, no manda dar tormento a menudo. Muchas veces encuentra inocente al acusado y lo deja ir. Blando es de conducta. Vi huellas de hogueras en el paredn de San Adalberto. No ms que dos hogueras. El hospitalario se encogi de hombros. En las ltimas tres semanas. En tiempos del hermano Schwenckefeld, habra habido veinte. Ciertamente, a poco que esperemos, arder una tercera. Su seora atrap a un hechicero. Parece ser que totalmente dado al diablo. Precisamente ahora est siendo sometido a doloroso tormento. 147

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En los dominicos? En el ayuntamiento. Hejncze tambin est all? Para variar el Cruzado form una fea sonrisa, s. Quin es ese hechicero? Zacaras Voigt, boticario. Dices que en el ayuntamiento, hermano? En el ayuntamiento. Gregorio Hejncze, en la prctica inquisitora Sede Apostlica specialitater deputatus en la dicesis de Wroclaw, era, ciertamente, un hombre muy joven. Treparriscos no le calculaba ms de treinta aos, lo que quera decir que eran coetneos. Cuando Treparriscos entr en el stano del ayuntamiento, el inquisidor estaba aforrndose. Con las mangas bien subidas, se servia con ganas directamente de una cazuela de gachas con tocino. A la luz de antorchas y velas la escena tena un aspecto pintoresco y vistoso: el techo surcado por bvedas, las severas paredes, la mesa de roble, el crucifijo, las velas rodeadas de festones de cera, la mancha blanca del hbito del dominico, el toque de color de la vajilla de barro, la falda y el manto de la muchacha del servicio. Todo compona una especie de miniatura de libro litrgico, no faltaba ms que el coloreado. Sin embargo, estropeaban la atmsfera unos chillidos penetrantes y unos aullidos de dolor que surgan a intervalos regulares desde el ms profundo subterrneo, cuya entrada, como si fuera la boca del infierno, estaba iluminada por el centelleo rojizo del fuego. Treparriscos se detuvo ante las escaleras, esper. El inquisidor coma. No se apresur. Comi todo, hasta el fondo, rasc incluso con la cuchara lo que estaba requemado. Slo entonces alz la cabeza. Las cejas angulares, severas, peludas, sobre unos ojos astutos, le daban un aspecto de seriedad que haca que pareciera mayor de lo que era. Del obispo Conrado, cierto? le reconoci. Vuestra gracia es... Von Grellenort le record Treparriscos. Por supuesto. Con un lento movimiento de los dedos, Gregorio Hejncze apremi a la muchacha para que limpiara la mesa. Birkart von Grellenort, hombre de confianza y consejero del obispo. Sentaos, por favor. El torturado aullaba en el stano, gritaba feroz e inarticuladamente. Treparriscos se sent. El inquisidor se limpi unos restos de grasa de la barbilla. El obispo comenz al cabo ha dejado, por lo que parece, Wroclaw, no? Se ha ido? Vos lo habis dicho. A Nysa, con toda seguridad? A visitar a doa Agnieszka Salzwedel? Su eminencia no suele informarme de tales detalles. Treparriscos no reaccion ni siquiera con un pestaeo al escuchar el nombre de la nueva amante del obispo, algo mantenido en el ms profundo de los secretos. Tampoco yo lo espero. Quien mete la nariz en asuntos de infulados, se arriesga a perderla. Y a m me gusta mi nariz. No lo dudo. Mas yo no busco sensaciones, sino que me inquieta la salud de su eminencia. El obispo Conrado no est, al cabo, en su primera juventud, debiera evitar los excesos de turbaciones y calenturas... Y no ms que una semana transcurriera desde que honrara con su visita a Ulrique von Rhein.

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Aparte de la inspeccin a las benedictinas... Os asombris, seor caballero? Oficio del inquisidor es el saber cosas. Un grito surgi del stano. Entrecortado, convirtindose en un carraspeo. Oficio del inquisidor es saber repiti Gregorio Henjcze. De modo que tambin s que el obispo Conrado viaja por la Silesia no slo para visitar a casadas, viudas jvenes y monjas. El obispo Conrado anda preparando un nuevo ataque a Boumovsko. Intenta convencer a Przemek de Opava y a don Albrecht von Kolditz para que le socorran. Intenta conseguir apoyo armado del seor Puta de Czastolovice, estarosta de Klodz. Treparriscos no dijo nada ni baj los ojos. Resulta que al obispo Conrado continu el inquisidor parece no molestarle que el rey Segismundo y los prncipes del Imperio hayan dispuesto otra cosa. Que no se deben repetir los errores de las anteriores cruzadas. Que hay que actuar con seso y sin euforia. Que hay que prepararse. Cerrar pactos y alianzas, reunir medios. Atraer a nuestro lado a los nobles moravos. Y hasta entonces, abstenerse de iniciar aventuras militares. Su eminencia el obispo Conrado interrumpi Treparriscos su silencio no tiene que mirar a los prncipes del Imperio puesto que en la Silesia les es igual... si no de mayor altura. Por su parte, el rey Segismundo anda bastante ocupado... Como baluarte de la cristiandad, enfrenta sus armas con los turcos en el Danubio. Se pide un nuevo Nikopol. O puede que intente olvidar los palos que le dieran los husitas en Brod de los Alemanes, puede que intente olvidar cmo saliera huyendo de all. Ms bien me parece que se sigue acordando, puesto que no parece que tenga prisa en comenzar nuevas expediciones a Bohemia. De modo que, Dios lo sabe, es sobre el obispo Conrado sobre quien recae la obligacin de sembrar el terror entre los herejes. Pues bien conoce vuesa merced: si ms pacem, para bellum. S tambin el inquisidor aguant la mirada sin esfuerzo que nemo sapiens, nisi patiens. Mas dejmoslo. Tena algunos asuntos para el obispo. Algunas preguntas. Mas dado que ha partido... Difcil empresa. Porque con que vos, seor Grellenort, contestis a las preguntas, no puedo contar, verdad? Depende de las preguntas que vuesa merced quiera realizar. El inquisidor call durante un instante, pareca que estaba esperando a que el torturado del stano volviera a gritar. Se trata dijo cuando son de nuevo el aullido de ciertos extraos casos de muerte, de unos crmenes enigmticos... Don Albrecht von Bart, asesinado en Strzelin. Don Peter de Bielau, muerto cerca de Henrykw. Don Czambor du Heissenstein, apualado por la espalda en Sobtka. El mercader Neumarkt, asaltado y muerto en el camino real de Swidnica. El mercader Fabin Pfefferkorn, muerto en el mismsimo umbral de la colegiata de Niemodlin. Extraas, misteriosas, enigmticas muertes, asesinatos inexplicables tienen lugar en los ltimos tiempos en Silesia. No es posible que el obispo no haya odo de ellas. Ni vos. Algo de ello, no he de negar, nos ha llegado a los odos reconoci Treparriscos con indiferencia. Mas no anduvimos de quebrarnos la cabeza con ello especialmente, ni el obispo ni yo. Desde cundo es el asesinato un acontecimiento? Un da s y otro tambin alguien mata a alguien. En lugar de amar al prjimo, los hombres se odian y estn dispuestos a mandar al otro mundo a alguien por una cominera. Todos tienen enemigos y motivos a nadie le faltan. Leis mis pensamientos afirm Hejncze con la misma indiferencia. Y me quitis las palabras de la boca. Lo mismo alcanza, en apariencia, a los tales misteriosos asesinatos. En apariencia, no faltan ni motivo ni enemigo sobre el que presto recaen las sospechas. Ora son los de vecinos, ora cuestiones de cuernos, ora venganzas de familia, se tiene a los culpables, se dira, al alcance de la mano. Mas si miras con atencin el asunto... pues nada est claro. Y esto es precisamente lo que es un acontecimiento en los dichos asesinatos. Slo eso? 149

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No slo. Ha de sumarse la sorprendente y yo dira que hasta increble destreza del asesino... o asesinos. En todos los casos los ataques tuvieron lugar de improviso, como verdaderos rayos cados del claro cielo. Literalmente del claro cielo. Puesto que los asesinatos tuvieron lugar al medioda. Casi exactamente al medioda. Interesante. Eso es precisamente lo que tena en mente. Interesante repiti Treparriscos es otra cosa. El que no reconozcis las palabras del salmo. Nada os dicen las palabras sagitta volans in die? La flecha que cae como un rayo desde el cielo y porta la muerte? No os recuerda para nada al demonio que destruye a medioda? Me asombris, ciertamente. As que un demonio. El inquisidor acerc las manos unidas a sus labios, pero no consigui esconder del todo una sonrisa sarcstica. Un demonio recorre Silesia y comete crmenes. Un demonio y una flecha demoniaca, sagitta volans in die. Vaya, vaya. Increble. Haeresis est mxima, opera daemonum non credere le repuso al instante Treparriscos. Acaso, yo, comn mortal, habr de recordrselo a un inquisidor papal? No habris. La mirada del inquisidor se endureci, una nota de amenaza reson en su voz. No habris en ningn caso, seor Von Grellenort. No me recordis ya nada ms, por favor. Concentraos mejor en responder a mis preguntas. Un grito lleno de dolor surgido del stano contrapunte bastante significativamente sus palabras. Pero Treparriscos ni se inmut. No estoy en condiciones de ayudar a vuesa excelencia anunci con voz fra. Aunque, como dijera, los rumores acerca de los asesinatos me han llegado, los nombres de las citadas vctimas no me dicen nada. Jams haba odo hablar de tales gentes, el saber acerca de su suerte es novedad para m. No me parece que merezca la pena preguntar a su eminencia el obispo. Responder lo mismo que yo. Y aadir una pregunta que yo no me atrevera a hacer. Mas atreveros. Nada os amenaza. El obispo preguntara: por qu los arriba mencionados, el tal Von Bielau, el tal Pfefferkorn, el tal, no me acuerdo, Czambor o Bambor, han merecido la atencin del Santo Oficio? El obispo respondi Hejncze al punto habra recibido respuesta. El Santo Oficio albergaba hacia los mencionados arriba suspicio de kaeresi Sospecha de simpatas prohusitas. De estar bajo el influjo de los herejes. De contacto con los disidentes bohemios. Ja. Esos indignos. De modo que, si han resultado muertos, no ha la Inquisicin motivos para llorarlos. El obispo, por lo que le conozco, sin duda dira que ello es para alegrarse. Que alguien le tom la delantera al Oficio. Al Oficio no le gusta cuanto le toman la delantera. As le respondera al obispo. El obispo habra respondido que en tal caso el Oficio debiera haber actuado con mayor rapidez y destreza. De nuevo surgi un grito del stano, esta vez mucho ms fuerte, desesperado, ms agudo y de mayor duracin. Los delgados labios de Treparriscos se torcieron en la parodia de una sonrisa. Oh, oh. Seal con un movimiento de cabeza. El hierro al rojo. Hasta ahora no haba habido ms que un strappado normal y corriente y tenazas en los dedos de pies y manos, verdad? Es un pecador contumaz respondi Hejncze con desgana. Haereticus pertinax... Mas no nos salgamos del tema, caballero. Sed tan amable de comunicarle al obispo Conrado que la Santa Inquisicin observa con creciente disgusto cmo mueren misteriosamente personas sobre las que hay una delacin. Personas sospechosas de hereja, de concilibulos y conspiraciones con los herejes. Estas personas 150

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mueren como si alguien quisiera borrar las huellas. Y a aqul que borra las huellas de la hereja le ser difcil l mismo defenderse ante las acusaciones de hereja. Se lo repetir al obispo palabra por palabra. Treparriscos sonri burln. Mas dudo de que albergue temor alguno. No es de los miedosos. Como todos los Piastas. Despus del grito anterior, pareciera que el torturado ya no poda gritar ms fuerte ni ms desesperadamente. Pero slo lo pareca. Si ahora no confiesa, ya no lo har nunca dijo Treparriscos. Parece que tenis experiencia. No prctica, Dios me guarde. Treparriscos sonri amenazadoramente. Mas se ha ledo uno a los prcticos. Bernardo de Gui, Nicols Eymerich. Y a vuestros grandes predecesores silesios: Peregrino de Opole, Johann Schwenckefeld. El ltimo os lo recomendara especialmente a vuesa excelencia. De verdad? No otra cosa. Puesto que el hermano Johann Schwenckefeld se alegraba y regocijaba cuantas veces alguna mano misteriosa despachaba a un bellaco, un hereje o un partidario de herejes. El hermano Johann agradeca en espritu a la dicha mano misteriosa y murmuraba un padrenuestro por sus intenciones. Simplemente, haba un bellaco menos, el hermano Johann tena gracias a ello ms tiempo para otros bellacos. El hermano Johann crea provechoso y acertado el que los pecadores vivieran en tensin. Para que, como ensea el Deuteronomio, el pecador tiemble da y noche a causa del miedo, no estando seguro de su vida. Para que por la maana cavilara: que alguien haga que llegue la tarde; y por la tarde: que alguien haga que llegue el amanecer. Decs palabras interesantes, seor. Podis estar seguro de que reflexionar sobre ellas. Comprobaris dijo Treparriscos al cabo, y este parecer ha sido ya sancionado por muchos Papas y doctores de la Iglesia, que los hechiceros y los herejes son una gran secta, que no acta desordenadamente sino siguiendo un gran plan, trazado por el propio Satans. Comprobaris a vuestro pesar que la hereja y el maleficium es una y la misma organizacin, potente en su nmero, integrada, perfectamente coordinada, dirigida por el diablo. Una organizacin que en lucha acerba y encarnizada realiza con consecuencia su plan de derribar a Dios y tomar el poder sobre el mundo. Por eso, por qu expulsis fuera de vos con tanta fuerza la idea de que en este conflicto tambin la otra parte... ha trado a la vida... su propia... organizacin secreta? Por qu no queris creerlo? Quiz porque repuso con tranquilidad el inquisidor una idea tal no ha sido sancionada por Papa ni por doctor de la Iglesia alguno. Porque, aado, Dios no precisa de organizaciones secretas cuando nos tiene a nosotros, el Santo Oficio. Porque, aado todava, ya he visto demasiados idelogos que se tienen por herramienta divina, actuando como enviados de Dios y en nombre de la Providencia. Demasiados he visto ya que dicen haber odo voces. Envidiable. El haber visto tanto. Quin lo habra sospechado, teniendo en cuenta vuestra juventud. De modo que Hejncze no tuvo en cuenta la burla cuando por fin caiga en mis manos la tal sagitta vlans, el autonombrado demonio y herramienta divina... Terminar no en el tormento con el que l con toda seguridad cuenta, sino encerrado a cal y canto en la Narrenturm. Pues la Torre de los Locos es el lugar adecuado para el loco y el perturbado. El sonido de unos pies lleg desde las escaleras del stano, desde el que haca ya largo rato que no salan gritos. Al poco entr a la sala un delgado dominico. Se acerc a la mesa, hizo una reverencia, mostrando una calva cubierta de manchas marrones en el estrecho hueco de su tonsura. Y? pregunt Hejncze con abierta desgana. Hermano Arnulfo? Ha confesado por fin? 151

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Ha confesado. Bene. Porque ya me estaba empezando a aburrir. El monje alz los ojos. No haba en ellos desgana. Ni aburrimiento. Era evidente que el proceder que se estaba llevando a cabo en el stano del ayuntamiento no le aburra ni le disgustaba. Antes al contrario. Era evidente que hubiera comenzado de nuevo con gusto. Treparriscos le sonri a un alma gemela. El dominico no correspondi a la sonrisa. Y qu? le apremi el inquisidor. La confesin est escrita. Lo dijo todo. Empezando por la invocacin y la llamada al demonio, pasando por la teurgia y la conjura hasta llegar a la tetragramtica y la demonomagia. Tambin ha confesado el contenido y la ceremonia de la firma del quirgrafo. Describi a las personas a las que vea durante los sabbats y las misas negras... Sin embargo, no ha confesado, aunque lo hemos intentado, el lugar donde ocultan los libros mgicos y los grimorios... Pero lo obligamos a darnos el nombre de las personas para las que prepar amuletos, incluyendo amuletos mortales. Reconoci tambin que con ayuda diablica, usando urim y thurim, sedujo a una virgen y la oblig a satisfacerlo... Qu me ests cotorreando, hermano? grit Hejncze. Qu me cuentas de demonios y vrgenes? Contactos con los bohemios! Los nombres de los espas de Tabor y de sus emisarios! Sus puntos de contacto! Los lugares donde esconden las armas y las propaganda! Los nombres de los implicados! Los nombres de los simpatizantes de los husitas! Acerca de estas cosas el monje tartamude, no confes nada. Entonces Hejncze se alz maana volveris a empezar otra vez. Seor Von Grellenort... Permitidme un instante ms. Treparriscos seal con los ojos al delgado fraile. El inquisidor despidi al monje con un gesto impaciente. Treparriscos esper hasta que se fue. Me gustara mostrar mi buena voluntad dijo. Contando con que se mantendr el secreto, en lo tocante a estos asesinatos misteriosos me gustara, si me es dado, aconsejar a vuesa excelencia... Solamente, por favor, no me digis una cosa. Hejncze, sin alzar la vista, tablete con los dedos en la mesa. No me digis que los culpables son los judos. Usando urim y thurim. Aconsejara apresar... e interrogar a conciencia... a dos personas. Los nombres. Urban Horn. Reinmar de Bielau. El hermano del asesinado? Gregorio Hajncze frunci las cejas, mas aquello dur slo un segundo. Ja. Sin comentario, sin comentario, don Birkart. Porque de nuevo estarais dispuesto a acusarme de falta de conocimiento de las Escrituras, esta vez de la historia de Can y Abel. As que esos dos. Dais vuestra palabra? La doy. Durante un instante se estuvieron midiendo con penetrantes miradas. Los hallar a los dos, pensaba el inquisidor. Y antes de lo que te piensas. Me apuesto la cabeza. Y yo me apuesto a que no los hallars vivos, pens Treparriscos. Adis, seor Von Grellenort. Dios sea con vos. Amn, vuesa excelencia. El boticario Zacaras Voigt jadeaba y gema. El carcelero del ayuntamiento lo haba arrojado al fondo de la celda, en un hueco en el que se acumulaba toda la humedad que goteaba de los muros. All, la paja estaba podrida y mojada. Sin embargo, el boticario no poda cambiar de lugar, apenas pudo cambiar 152

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un poco de posicin: tena los codos doblados, los hombros descoyuntados, rotos los meniscos, quebrados los dedos de las manos, y adems de ello unos dolores terribles y ardientes producidos por las quemaduras en los costados y los pies. As que estaba tendido panza arriba, jadeaba, gema, guiaba sus pestaas cubiertas de sangre coagulada. Y deliraba. Exactamente desde la pared, exactamente desde el muro cubierto de manchas de hongos, exactamente, pareca, de la juntura entre dos ladrillos, surgi un pjaro. Y al instante se transform en un hombre de cabellos negros y vestido de negro. Es decir, en una figura parecida a un hombre. Pues Zacaras Voigt saba bien que no era un hombre. Oh, mi seor... gimi, retorcindose en la paja. Oh, prncipe de las tinieblas... Maestro amado... Has venido! No has abandonado en la necesidad a este tu fiel sirviente... Me veo obligado a defraudarte dijo el de los cabellos negros, inclinndose sobre l. No soy un diablo. Ni un enviado del diablo. Poco se interesa el diablo por la suerte de un individuo. Zacaras Voigt abri la boca como para gritar, pero no consigui ms que gemir. El de los cabellos negros lo agarr por la frente. El lugar donde se esconden los tratados y grimorios dijo. Lo siento, pero tengo que sacrtelo. A ti ya no te van a ser de mucho provecho. Mientras que a m no me van a venir mal. De paso te librar de ms torturas y del fuego de la hoguera. No me des las gracias. Si no eres un diablo... Los ojos del hechicero, que estaba perdiendo el control sobre s mismo, se abrieron de terror. Entonces te enva... el otro? Oh, Dios mo... Otra vez tengo que defraudarte sonri Treparriscos. se se interesa an menos por la suerte de los individuos.

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Captulo decimoquinto
En el que resulta que aunque los conceptos de arte que merece la pena y el negocio del arte en absoluto tienen que significar contradictio in adiecto, no es fcil sin embargo en el campo de la cultura hallar patrocinadores ni siquiera para descubrimientos que hagan poca.

Como toda ciudad de cierto tamao en Silesia, Swidnica castigaba a todo aqul que arrojara basura o porquera a la calle con una multa en efectivo. Sin embargo, no pareca que se ejecutara la tal prohibicin con excesiva severidad, antes al contrario, se vea que a nadie le importaba. Un chaparrn maanero, corto pero fuerte, humedeci todo el suelo de la villa y los cascos de los caballos y las pezuas de los bueyes lo removieron muy pronto hasta convertirlo en una masa de mierda, barro y paja. De aquella masa se alzaban, como islas encantadas surgiendo del ocano, unos montones de basura ricamente decorados con los ms diversos ejemplares, a veces muy vistosos, de carroas. En el estircol algo ms slido chapoteaban los gansos, en el ms fluido nadaban los patos. Los villanos avanzaban por aceras de tablas de madera y ripias con harta dificultad, a veces se caan de ellas. Aunque los bandos del magistrado amenazaban con multa tambin a aqul que dejara libre por las calles al ganado, bandadas de gruones puercos transitaban las calles en ambas direcciones. Los puercos daban la sensacin de estar locos, corran de ac para all como sus antepasados bblicos de Gadara, haciendo tropezar a los peatones y espantando a los caballos. Pasaron la calle de los Tejedores, luego la calle de los Toneleros, inundada por los sonoros golpes de los martillos, por fin la calle Alta, al otro lado de la cual estaba ya la plaza del mercado. Reynevan tena unas ganas enormes de echar un vistazo a la cercana y famosa farmacia de El Lindwurm Dorado, puesto que conoca bien al boticario, el seor Cristbal Eschenloer, con el que haba estudiado haca tiempo las bases de la alquimia y la magia blanca. Desech sin embargo su deseo, las tres ltimas semanas le haban enseado muchsimo acerca de las reglas de la conspiracin. Adems, Scharley le apremiaba. No aojo el paso ni siquiera al cruzar junto a alguna de las bodegas en las que se escanciaba la Swidnica de marzo, una cerveza de renombre mundial. Atravesaron deprisa todo lo que permita la multitud el mercado de verduras que estaba en los soportales frente al ayuntamiento, continuaron por la calleja de Kraszewice, estrecha a causa de los carromatos que haba en ella. Siguiendo a Scharley, entraron por debajo de un bajo arco de piedra en el negro tnel de un portal que apestaba como si desde el principio de los siglos hubieran estado haciendo all sus necesidades las antiguas tribus de los silesios y dedosanos. Salieron del portal a un patio. El estrecho espacio estaba inundado de todo tipo de basura y de chatarra y haba tantos gatos que no se hubiera avergonzado de ellos el templo de la diosa Bastet en la ciudad egipcia de Bubastis. El final del patio estaba marcado por una galera en forma de herradura. Junto a las empinadas escaleras que conducan haca arriba haba una escultura de madera con huellas de plidos y antiqusimos colores y dorados. Un santo? San Lucas Evangelista le explic Scharley, entrando en la chirriante escalera. El patrn de los artistas pintores. Y a cuento de qu hemos venido aqu, a los artistas pintores? A por diverso equipamiento. 154

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Prdida de tiempo dijo Reynevan impaciente y lleno de nostalgia por su amada. Perdemos tiempo! Qu equipamientos? No entiendo... Para ti lo interrumpi Scharley vamos a encontrar unos nuevos peales. Creme, te son precisos con premura. Y nosotros podremos respirar por fin, cuando te libres de los viejos. Los gatos, que ganduleaban en las escaleras, les abran paso con disgusto. Scharley toc con los nudillos, una masiva puerta se abri y en ella apareci un personaje bajo, flacucho, despeinado, de nariz griscea, vestido con un guardapolvo que estaba cubierto de una multitud de manchas de distintos colores. El maestro Justus Schottel no est en casa anunci, al tiempo que haca unos cmicos guios . Acudid ms tarde, buenas... Por Dios! No creo a mis ojos! Noble seor...! Scharley le precedi presto el demrito. No me hagis estar de pie en el umbral, seor Unger. Por supuesto, por supuesto... Pasad, pasad... En el interior haba un fuerte olor a pintura, a aceite de lino y a resina, reinaba un ambiente de trabajo. Algunos jovencitos con mandiles grasientos y ennegrecidos se arremolinaban junto a dos extraas mquinas. Las mquinas estaban provistas de unas manivelas y recordaban a unas prensas. Y ciertamente, se trataba de prensas. Ante los ojos de Reynevan se sac de bajo un pistn que era sostenido por un tornillo de madera una hoja de papel en la que se vea a la Virgen con el Nio. Interesante. Eh? El seor Unger de grises narices arranc sus ojos de Sansn Mieles. Qu decs, joven seor? Que es interesante. Esto lo es ms. Scharley alz el pliego que estaba bajo la otra mquina. En el pliego se vean algunos rectngulos situados regularmente. Eran cartas para el piquet, el as, la alta y la baja, modernas, hechas segn el modelo francs, en colores pique y trfle. Una baraja entera se enorgulleci Unger, es decir, treinta y seis cartas, las hacemos en cuatro jornadas. En Leipzig le respondi Scharley las hacen en dos. Vaya unas chapuzas de serie! se enfad con orgullo el de las narices grises. Con unos grabados de madera de andar por casa, mal pintadas, de torcido corte. Las nuestras, no hay ms que verlas, cuan claras son de dibujo, en cuanto se las coloree sern obras maestras. Con las nuestras se juega en castillos y alczares, buff, hasta en catedrales y colegiatas, mientras que las de Leipzig las manosean tahres en tabernas y burdeles... Vale, vale. Cunto llevis por una baraja? Un cuarto y medio de grosche comprado loco en el taller. Si franco al cliente, hay que sumar el transporte. Conducidnos por favor a la trastienda, don Simn. All esperaremos al maestro Schottel. La otra habitacin por la que pasaron era silenciosa y tranquila. Tres artistas estaban de pie ante sus caballetes. Se encontraban tan sumidos en su trabajo que ni siquiera volvieron la cabeza. En la tabla del primer artista slo haba el color base y un esbozo, as que no se poda adivinar qu es lo que iba a representar la pintura. La obra del segundo pintor estaba bastante ms avanzada, se vea en ella a Salom con la cabeza de Juan el Bautista en una bandeja. Salom llevaba puestos unos ropajes de redecilla absolutamente transparentes, el artista se haba ocupado de que se vieran todos los detalles. Sansn Mieles buf por lo bajo, Reynevan suspir. Mir a la tercera tabla. Y suspir an ms fuerte. 155

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La pintura estaba casi por completo acabada y mostraba a San Sebastin. El Sebastin de la tabla se diferenciaba significativamente de las imgenes acostumbradas del mrtir. Por supuesto, estaba atado al poste, por supuesto tambin tena una sonrisa arrebatada pese a las numerosas flechas clavadas en la barriga y el torso del efebo. Y aqu se acababan los parecidos. Puesto que aquel Sebastin estaba completamente desnudo. Estaba all con un aparato tan poderoso y colgante que ante aquella vista cualquier hombre no poda menos que sentirse perplejo. Un encargo especial les explic Simn Unger. Para el convento de las clarisas de Trzebnica. Por favor, pasen vuesas mercedes a la trastienda. Un estruendo de golpes y tintineos llegaba desde la cercana calle de los Caldereros. stos seal con un ademn de cabeza Scharley, quien desde haca un rato estaba ocupado en escribir algo en una hoja de papel. stos al parecer tienen muchos encargos. Florece el negocio de los caldereros. Y el vuestro, don Simn? Parado anda respondi Unger bastante sombro. Cierto, encargos los hay. Mas, qu importa? Cuando no hay forma humana de repartir la mercanca? Andas un cuarto de milla y ya te retienen, qu de dnde, por qu, adonde, preguntan, a qu asunto, te remiran las alforjas y los bales... Quin? La Inquisicin? O Kolditz? Tanto los unos como los otros. Los curas inquisidores residen en los dominicos, a un tiro de piedra de aqu. Y en el seor estarosta Kolditz ni que hubiera entrado el diablo. Y todo esto porque aprehendieran no ha mucho a unos emisarios bohemios con papeles y manifiestos de herejes. stos, cuando el maestro de tenazas los churrasc un poco, cantaron con quin se juntaban, quin les ayudaba. Aqu, mas tambin en Jawor, en Rychbach, hasta por las aldeas, en Kleczkow, en Wire... Slo aqu, en Swidnica, se quem a ocho en la pradera junto a la Puerta Baja. Mas lo peor lleg hace una semana, cuando en el da del apstol Bartolom, al mismsimo medioda, en el camino de Wroclaw, alguien dio muerte a un rico mercader, don Nicols Neumarkt. Extrao, extrao asunto ste... Extrao? se interes Reynevan al punto. Por qu? Pues, joven seor, por aquello de que nadie pudo concebir quin y por qu diera muerte al seor Neumarkt. Unos dijeron que caballeros de rapia fueron, igual Hayn von Czirne o Buko Krossig. Otros hablaron que fue Kunz Aulock, esbirro de cuidado. Aulock, se cuenta, persigue a no s qu mancebuelo huido por toda la Silesia, puesto que el tal mancebuelo deshonr a la mujer de no s quin con violencias y hechiceras. Otros dicen que a todas luces fue precisamente este mancebuelo perseguido quien lo matara. Todava hubo quien dijo que los asesinos son los husitas con quienes el seor Neumarkt se enemistara de alguna forma. Qu pas en realidad no hay quien lo sepa, mas el seor estarosta Kolditz se enfureci. Jur que como prendiera al matador del seor Neumarkt, lo iba a despellejar vivo. Y el fruto de ello es que nadie puede transportar la mercanca, dado que los unos y los otros controlan acrrimamente, si no la Inquisicin, entonces el estarosta... S, s... S, s... Reynevan, el cual desde haca largo rato estaba entretenido en emborronar el papel con un carbn, alz de pronto la cabeza, le dio a Sansn Mieles con el codo. Publicus super omnes dijo en voz baja, mostrndole el papel. Annis de sanctimonia. Positione hominis. Voluntas vitae. Lo qu? Voluntas vitae. O mejor potestas vitae? Estoy intentando reconstruir lo que estaba escrito en el papel quemado de Peterlin. El que saqu del fuego en Powojowice. Lo has olvidado? T dijiste que era importante. Que deba recordar lo que estaba escrito. As que lo estoy recordando. 156

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Ah, cierto. Humm... Potestas vitae? Lo siento. No me dice nada. Y del maestro Justus habl Unger para s, ni las trazas. Como si hubiera pronunciado un conjuro, las puertas se abrieron y en ellas apareci un personaje vestido con una amplia delia, negra, rellena de piel, con unas mangas muy amplias. No tena aspecto de artista. Pareca un alcalde. Hola, Justus. Por los huesos de San Wolfgang! Pablo? Eres t? En libertad? Ya lo ests viendo. Mas ahora me llamo Scharley. Scharley, humm... Y tus... humm... compaeros? Tambin estn en libertad. El maestro Schottel acarici al gato que haba aparecido no se sabe de dnde, y que se le estaba restregando a la pierna. Luego se sent a la mesa, junt las manos sobre la barriga. Contempl atentamente a Reynevan. Durante mucho rato, mucho, no apart la vista de Sansn Mieles. Has venido a por dinero adivin por fin, sombro. He de advertirte... Que los negocios van mal lo cort Scharley sin ceremonias. Lo s. He odo hablar de ello. Aqu hay una lista. La estuve escribiendo mientras te esperaba, por aburrimiento. Todo lo que figura en ella he de tenerlo maana. El gato salt al regazo de Schottel, el grabador lo acarici pensativo. Ley largo rato. Luego por fin alz la vista. Trasmaana. Ya que maana es domingo. Cierto, lo olvid. Scharley afirm con la cabeza. En fin, tambien nosotros habremos de festejar el da del Seor. No s cundo he de volver a Swidnica, pecado sera el no visitar aqu una o dos frescas bodegas para comprobar si este ao la cerveza de marzo ha salido buena. Mas trasmaana, maestro, quiere decir trasmaana. El lunes, ni un da ms. Lo entiendes? El maestro Schottel, con un ademn de cabeza, le confirm que s. No te pregunto continu Scharley al cabo acerca del estado de mis cuentas porque no pienso disolver nuestra sociedad ni retirar mi participacin en ella. Asegrame sin embargo que cuidas de la sociedad. Que no menosprecias los buenos consejos que te di en algn momento. Ni las ideas que pueden traer ganancias para la empresa. Sabes de qu estoy hablando? Lo s. Justus Schottel sac de su talega una llave enorme. Y ahora mismo te cerciorar de que me tomo en serio tus ideas y consejos. Don Simn, por favor, sacad del armario y traednos las pruebas de las xilografas. sas de la serie bblica. Unger lo resolvi en un pispas. He aqu. Schottel extendi unos pliegos sobre la mesa. Todo de mi propia mano, no se lo di a los aprendices. Algunas ya estn listas para la prensa, en otras an ando trabajando. Tengo fe en que tu idea sea buena. En que la gente la va a comprar. Nuestra serie bblica. Mira, mira, comprueba. Comprueben, seores. Todos se inclinaron sobre la mesa. Qu... Reynevan, rojo, seal a uno de los pliegos que mostraba a una pareja desnuda en una posicin y situacin que no eran para nada ambiguas. Qu es esto? Adn y Eva. Pero si est claro. Eso en lo que Eva se est apoyando es el rbol del Bien y del Mal. 157

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Aja. Por su parte, aqu, miren, por favor sigui demostrando el abridor de lminas, lleno de orgullo por su obra, Moiss y Hagar. Aqu Sansn y Dalila. Aqu Amnn y Tamar. Me han salido muy bien, verdad? Aqu... Por mi nima... Qu ha de ser esto? Este revoltijo? Jacob, Lea y Raquel. Y esto... tartamude Reynevan, sintiendo que la sangre estaba a punto de quemarle las mejillas . Qu es... esto... David y Jonatan aclar impasible Justus Schottel. Mas ste todava he de arreglarlo. Rehacer... Rehazlo lo interrumpi Scharley con frialdad en un David con Betsab. Joder, no faltan ms que Balaam y la burra. Conten un poco tu imaginacin, Justus. Su uso excesivo perjudica, de la misma forma que el exceso de sal en la sopa. Y eso es malo para los negocios. Generalmente, sin embargo aadi, para apaciguar al artista que estaba un tanto picado, bene, bene, benissime, maestro. Lo dir en pocas palabras: mejor de lo que esperaba. A Justus Schottel se le ilumin el rostro, orgulloso como todo artista y gustoso de halagos. As que ves, Scharley, que no me duermo en los laureles, que cuido de la empresa. Y an te dir ms, que trab unos interesantes contactos que bien pudieran resultar de lo ms provechoso para nuestra sociedad. Has pues de saber que en la taberna El Buey y el Borro conoc a un mozo extraordinario, un inventor de talento... Ah, para qu hablar, t mismo lo vers y escuchars. Puesto que lo he invitado. No ms que lo veas. Te lo prometo, en cuanto que lo conozcas... No lo conocer lo interrumpi Scharley. No quisiera que el tal mozo extraordinario me viera. Ni a m ni a mis compaeros. Entiendo le asegur Schottel al cabo de un rato de silencio. De nuevo te has metido en algn gatuperio. Se lo puede llamar as. Criminal o poltico? Depende del punto de vista. En fin suspir Schottel, as son los tiempos. Que no quieras que te vean ac, lo entiendo. Mas en este caso tus objeciones son infundadas. El jovenzuelo del que hablo es un alemn, cuya patria es Maguncia, bachiller en Erfurt. En Swidnica est slo de paso. No conoce a nadie aqu. Y no lo va a conocer, puesto que pronto se va. Merece la pena, Scharley, merece la pena trabar conocencia con l, merece la pena reflexionar sobre su invento. Extraordinario es, espritu iluminado, visionario, dira. Ciertamente, vir mirabilis. T mismo lo vers. Las campanas de la iglesia parroquial repicaron graves y sonoras, su llamada a la oracin del ngelus la retomaron los campanarios de los otros cuatro templos de Swidnica. Las campanadas daban por finalizada la jornada de trabajo: enmudecieron por fin hasta los laboriosos y ruidosos talleres de la calle de los Caldereros. Ya haca tambin mucho que se haban ido a casa los artistas y aprendices del obrador del maestro Justus Schottel, de modo que cuando por fin apareci el anunciado husped, el tal merecedor de conocencia visionario y espritu iluminado, en la habitacin de las prensas lo recibieron tan slo el propio maestro, Simn Unger, Scharley, Reynevan y Sansn Mieles.

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El husped era, ciertamente, un hombre joven, coetneo de Reynevan. El escolar reconoci al punto a otro escolar: durante los saludos el joven tuvo para Reynevan una reverencia algo menos formal y una sonrisa algo ms sincera. El recin llegado llevaba unas altas botas de cordobn, una laxa boina de terciopelo y una corta capa sobre un jubn de cuero abrochado con mltiples botones de hojalata. Llevaba al hombro una gran bolsa de viaje. En resumen: tena un aspecto ms de trovador vagabundo que de escolar, lo nico que apuntaba a sus lazos con la academia era su ancho estilete de Nremberg, arma popular en todas las universidades de Europa, tanto entre los estudiantes como entre los profesores. Soy comenz el recin llegado sin esperar a que lo presentara Schottel bachiller de la universidad de Erfurt, me llamo Juan Gensneisch von Sulgeloch zum Gutenberg. S que esto es demasiado largo, por ello acostumbro a dejarlo en Gutenberg. Juan Gutenberg. Ello os honra respondi Scharley. Y dado que yo soy tambin partidario de acortar las cosas innecesariamente largas, vayamos sin vacilaciones al grano. De qu trata vuestro invento, seor Juan Gutenberg? De la impresin. Ms exactamente, de la impresin de textos. Scharley hoje desganado las xilografas que yacan sobre la mesa, extrajo una y se la ense. Bajo el smbolo de la Santa Trinidad se vea el letrero: BENEDICITE POPULI DEO NOSTRO. Lo s... Gutenberg enrojeci levemente. S, seor, lo que dais a entender. Llamarme queris la atencin acerca de que para inscribir el texto en vuestra xilografa, para realizar este letrero, no excesivamente largo, habris de reconocer, el grabador hubo de quebrarse la espalda sobre la madera unos dos das. Y si se equivocara siquiera en una sola letra, todo el trabajo habra sido en vano, habra debido comenzar de nuevo. Y si debiera ejecutar una xilografa para, pongamos, todo el salmo sesenta y cinco, cuan largo debera trabajar? Y si quisiera imprimir todos los salmos? Y toda la Biblia? Cunto...? La eternidad, por lo menos lo interrumpi Scharley. Por lo que sospecho, vuesa merced, ese vuestro hallazgo liquida los problemas del trabajo en la madera. En gran medida. Interesante. Si me permits, os lo demostrar. Lo permito. Juan Gensfleisch von Sulgeloch zum Gutenberg abri su bolsa, derram su contenido sobre la mesa. Y principi la demostracin, describiendo sus actos con palabras. Ejecut dijo y mostr unos cubos de duro metal con las letras. Las letras en los cubos son, como veis, salientes, as que la nombr patriz. Al apretar tal patriz en cobre blando, consegu... Una matriz adivin Scharley. Eso est claro. Una saliente encaja en una forma hueca como el padre en la madre. Os escucho, seor Von Gutenberg. En las matrices huecas mostr el bachiller puedo con ayuda del arte de fundidor formar tantos caracteres, o sea letras, como quiera. Oh, he aqu, mirad. Las letras, cuyos cubos encajan los unos con los otros idealmente, las coloco... en el orden apropiado... en este marco... El marco es pequeo, slo para demostraciones, mas por lo general, veis, es del tamao de la pgina del futuro libro. Como veis, decido la longitud de la lnea. Coloco unas cuas para conseguir unos mrgenes regulares. Aprieto el marco con unas varas de hierro para que no se me desbarate todo... Lo embadurno de tinta, de la misma que usis aqu... Podis ayudarme, seor Unger? Lo coloco todo bajo la prensa... Sobre ello una hoja de papel... Seor Unger, el tornillo... Y he aqu, listo. Sobre el papel, exactamente en el centro, impreso con claridad y limpieza, se vea: 159

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IUBILATE DEO OMNIS TERRA PSALMUM DICITE NOMINI EUIS El salmo sesenta y cinco. Justus Schottel dio una palmada. Como vivo! Estoy impresionado reconoci Scharley. Muy impresionado, seor Gutenberg. Y an lo estara ms si no fuera por el hecho de que debiera ser dicite nomini eius en vez de euis. Ja, ja! Al bachiller se le ilumin el rostro de la misma forma que a un colegial al que le ha salido una broma. A propsito lo hice! Comet a conciencia un error de cajista, es decir, de composicin. Para demostrar, mirad si no, con qu facilidad se pueden ejecutar correcciones. Saco la letra falsamente colocada... La coloco en su lugar adecuado... El tornillo, seor Unger... Y he aqu el texto corregido. Bravo dijo Sansn Mieles. Bravo, bravissimo. Ciertamente, es impresionante. No slo Gutenberg, sino tambin Schottel y Unger se quedaron con la boca abierta. Estaba claro que se habran asombrado menos si hubiera hablado de pronto el gato, la estatua de San Lucas que haba en el patio o el pintado Sebastin de enorme zurriago. Las apariencias Scharley explic, carraspeando a veces engaan. No sois los primeros. Y con toda seguridad, tampoco los ltimos aadi Reynevan. Perdn. El gigante extendi las manos. No pude evitar caer en la tentacin... Siendo, lo queramos o no, testigos de un hallazgo que cambiar la faz de la poca. Ja! El rostro de Gutenberg se ilumin, como todo artista gustoso del halago, aunque fuera emitido por un ogro de aspecto idiota cuya cabeza alcanzaba el techo. As ser precisamente! Y no de otro modo! Porque imaginaos, nobles seores, libros doctos a decenas, y puede que alguna vez, por mucho que hoy suene ridculo, hasta en centenas! Sin tener que copiarlos cansinamente y durante largos aos! La sabidura humana impresa y accesible! S, s! Y si vos, nobles seores, apoyis mi hallazgo, os prometo que precisamente vuestra villa, la hermosa Swidnica, ser famosa por todos los siglos de los siglos como el lugar en el que se encendi la lmpara de la ciencia. Como lugar desde el que la ciencia se extendi a todo el mundo. Ciertamente enunci al cabo Sansn Mieles con su voz amable y tranquila. Lo veo con los ojos del espritu. Una produccin masiva de papel densamente cubierto de letras. Cada papel en cientos, y algn da, por muy ridculo que hoy suene esto, puede que hasta en miles de ejemplares. Todo reproducido multitud de veces y de fcil acceso. Mentiras, habladuras, calumnias, pasquines, denuncias, falsa propaganda y demagogia halagando al populacho. Toda maldad ennoblecida, toda nimiedad oficializada, toda mentira hecha verdad. Toda porquera, virtud; todo innoble extremo, revolucin progresista; todo ocioso eslogan, sabidura; toda bagatela, valores. Toda estupidez, reconocida; todo idiota, coronado. Porque todo estar impreso. Est en el papel, as que tiene poder, as que es de obligado cumplimiento. Fcil ser comenzar esto, seor Gutenberg. Y desarrollarlo. Mas detenerlo? Dudo que exista la necesidad intervino Scharley con seriedad. Siendo como soy ms realista que t, Sansn, no le auguro tanta popularidad al invento. E incluso si se llegara de hecho al resultado por ti profetizado, habr cmo detenerlo. De modo simple como un cubo. De la forma ms comn y corriente, se crear un ndice de libros prohibidos. Gutenberg, quien no haca mucho estaba radiante, se apag. Tanto que a Reynevan le dio pena. No le auguris entonces a mi hallazgo futuro alguno afirm al cabo con voz de ultratumba. Con verdadero entusiasmo de inquisidor perseguisteis su lado ms oscuro. E igualmente como inquisidores menospreciasteis sus ms claras virtudes. Luminosas. Las ms luminosas. Puesto que 160

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tambin se podr imprimir y de este modo propagar con amplitud la Palabra de Dios. Qu respondis a ello? Respondemos los labios de Scharley se torcieron en una sonrisilla burlona como los inquisidores. Como los padres conciliares. Qu, seor Gutenberg, que no sabis qu es lo que proclamaron en lo tocante a esto los padres conciliares? La sacra pagina ha de ser privilegio de los clrigos, puesto que slo ellos son capaces de entenderla. Fuera de ella las zarpas de los seglares. Os burlis. Reynevan tambin pensaba lo mismo. Porque Scharley, al seguir hablando, no escondi ni su sonrisa burlona ni su tono irnico. A los seglares, incluso a aqullos que muestran un punto de razn, les basta con los sermones, las lecciones, el evangelio del domingo, las citas, cuentos y moralidades. Y aqullos completamente pobres de espritu habrn de conocer las Escrituras con teatrillos, milagros, pasiones y va crucis, cantando laudes y mirando las imgenes y las esculturas de las iglesias. Y vos queris imprimir las Sagradas Escrituras y drselas al vulgo? Y puede incluso que hasta traducida del latn a la lengua vulgar? Para que todo el mundo pueda leerla e interpretarla a su modo? Querrais que se llegara a ello? No tengo que quererlo en absoluto respondi Gutenberg con serenidad. Porque a ello ya se ha llegado. Y no muy lejos de aqu. En Bohemia. Y sea como sea como vaya discurriendo la historia, nada cambiar ya el hecho ni sus consecuencias. Lo queris o no, estamos a las puertas de una reforma. Cay el silencio. A Reynevan le pareca como si estuviera fluyendo una corriente fra. Desde el otro lado de la ventana, desde el monasterio de los dominicos situado a un tiro de piedra, donde resida la Inquisicin. Cuando quemaron a Hus en Constanza Unger se atrevi a romper el largo silencio, se dice, vieron volar desde el humo y las cenizas a una paloma. Se dice: presagio. Viene un nuevo profeta... Y porque estos tiempos son estall de pronto Justus Schottel en que cualquiera puede coger, escribir no s qu tesis y clavarlas, su puta madre, a las puertas de alguna iglesia. Sope, Lutero, sope, fuera de la mesa, gato sinvergenza. Volvi a reinar un silencio en el que slo se oan los ronroneos llenos de satisfaccin del gato Lutero. Scharley quebr el silencio. Me cago en los dogmas, doctrinas y reformas dijo, mas afirmo que una cosa me gusta, una idea me alegra enormemente. Si vuesa merced imprime libros con su invento, al poco las gentes comenzarn a aprender a leer sabiendo que hay qu leer. Puesto que no slo la demanda crea la oferta sino tambin trice versa. Al principio ciertamente fue la palabra, in principio erat verbum. La precondicin es clarsima: que la palabra, o sea, el libro, fuera ms barato, no ya que una baraja de cartas, sino que una garrafa de vodka, puesto que es una cuestin de eleccin. Resumiendo: sabis qu, seor Gutenberg? Dejando a un lado sus desventajas, tras una profunda reflexin llego a la conclusin de que al fin y al cabo este invento vuestro puede hacer poca. Me lo has quitado de los labios, Scharley dijo Sansn Mieles. Me lo has quitado de los labios. Entonces el rostro del bachiller se ilumin de nuevo no querrais patrocinar... No lo cort Scharley. No quiero. poca puede hacer cuanta quiera, mas yo aqu, seor Gutenberg, llevo un negocio.

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Captulo decimosexto
En el que Reynevan, noble como Perceval e igual de tonto, se lanza al rescate y se planta en defensa de alguien. Como resultado, toda la compaa se ve obligada a escapar. Y muy deprisa.

Basilicus super omnes dijo Reynevan. Annus cyclicus. Voluptas? S, voluptas, seguro. Voluptas papillae. De sanctimonia et... Expeditione hominis. Sansn! S? Expeditione hominis. O positione hominis. En el papel quemado. El de Powojowice. Te dice algo? Voluptas papillae... Oh, Reinmar, Reinmar. Te he preguntado que si te dice algo! No. Por desgracia. Mas estoy pensando en ello todo el tiempo. Reynevan no dijo nada, aunque pese a su aseveracin Sansn Mieles pareca menos pensar que dormitar en la silla de su espigado valaco de color gris rata, un caballo que le haba conseguido Justus Schottel, el swidnicano maestro del grabado, siguiendo la lista de Scharley. Reynevan suspir. Completar los pertrechos requeridos haba costado ms de lo previsto. En vez de tres, hubieron de pasar cuatro largos das en Swidnica. El demrito y Sansn no se quejaron, antes al contrario, estaban verdaderamente contentos de poder andurrear por las famosas bodegas de la ciudad y de poder investigar concienzudamente la calidad de la cerveza de marzo de aquel ao. Reynevan, sin embargo, al que por causa de la conspiracin se le haba desaconsejado el andar por las tabernas, se aburra en el taller en compaa del aburrido Simn Unger, se enfadaba, se impacientaba, amaba y echaba de menos. Contaba meticulosamente los das separado de Adela y por nada en el mundo le salan menos de veintiocho. Veintiocho das! Casi un mes! Recapacitaba acerca de si Adela sera capaz de resistirlo y de qu forma. Al quinto da por la maana la espera lleg a su fin. Despidindose de los xilografistas, los tres peregrinos dejaron Swidnica, junto a la Puerta Baja se unieron a una larga columna de otros viajeros que iban a caballo, a pie, cargados, empaquetados, conduciendo vacas y ovejas, tirando de carros, empujando carretillas, montados en vehculos de los ms diversos tipos y aspectos. Sobre la columna se elevaba tanto un apestoso mal olor como el espritu de empresa. A la lista de pertrechos de Scharley, Justus Schottel haba aadido por propia iniciativa un buen montn de ropas, muy distintas, aunque a todas luces caticamente recogidas. De este modo los tres tuvieron oportunidad de cambiarse de vestido. Scharley aprovech la ocasin de inmediato y ahora se presentaba con dignidad, es ms, hasta con aspecto castrense, vestido con un haqueton de piqu que llevaba unas marcas de armadura oxidadas y que imponan respeto. La digna ropa transform tambin de forma casi mgica al propio Scharley: al librarse del excntrico ropaje de demrito, se libr tambin de sus excntricas maneras y sus salidas de tono. Ahora estaba sentado bien derecho sobre su hermoso caballo, apoyaba el puo en la cadera y contemplaba a los mercaderes que iban pasando con una mueca marcial, digna si no de un Gawain, al menos de un Gareth. Sansn Mieles tambin haba transformado su aspecto, aunque en los paquetes despachados por Schottel no fue fcil encontrar algo que le viniera bien al gigante. Por fin consiguieron sustituir la 162

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monacal tnica de tela de saco por una jornea corta y una capucha cortada en dientecillos a la moda. Eran unos ropajes tan populares que Sansn dej, dentro de lo que era posible, de resaltar entre la multitud. Ahora, en el grupo de otros viajeros, todo el que los miraba no vea nada ms que a un noble en compaa de un bachiller y de su servicio. Al menos sa era la esperanza de Reynevan. Contaba tambin con que Kirieleisn y su banda, incluso si se haban enterado de que le acompaaba Scharley, preguntaran por dos viajeros y no por tres. El propio Reynevan, al librarse de sus ropas destrozadas y no demasiado limpias, haba escogido dentro de la oferta de Schottel unos estrechos pantalones y un jubn de lino con una parte delantera guateada a la moda, lo que le daba una silueta un tanto de pjaro. El conjunto estaba completado por una boina como la que solan llevar los estudiantes, como por ejemplo su reciente conocido Juan von Gutenberg. Resultaba curioso que Gutenberg se convirtiera en causa de una discusin, la cual, sorprendentemente, no giraba en torno al hallazgo de la imprenta. La carretera de la Puerta Baja, que discurra desde Rychbach por el valle del ro Pilawa, era parte de la importante ruta comercial NysaDresde, y como tal era muy frecuentada. Tanto, que el hecho comenz a molestar la sensible nariz de Scharley. Los seores inventores mascull el demrito, al tiempo que espantaba las moscas, como el seor Gutenberg et consortes, ya podrian por fin hallar algo prctico. Algo como, pongamos, otros medios de transporte. Algn perpetuum mobile, algo que se mueva por s mismo, sin necesidad de depender de caballos y bueyes, como stos de aqu, que nos estn demostrando sin pausa las enormes capacidades de sus tripas. Ah, en verdad os digo, sueo con algo que se mueva por s mismo sin ensuciar al mismo tiempo el medio ambiente. Qu, Reinmar? Sansn? Eh? Qu dices t a esto, filsofo venido del otro mundo? Algo que viaje solo y no apeste. Sansn Mieles reflexion. Que se mueva solo y no ensucie los caminos ni envenene el ambiente. Ja, ciertamente, no es fcil dilema. La experiencia me dicta que los inventores lo resolvern. Mas slo en parte. Puede que Scharley tuviera intenciones de preguntar al gigante por el sentido de sus palabras, sin embargo se lo impidi un jinete, un zarrapastroso que iba sin silla sobre una delgada yegua, el cual galop a toda velocidad hacia la cabeza de la columna, dejndolos atrs. Scharley sujet a su caballo, que se haba espantado, amenaz al zarrapastroso con el puo y le escupi una serie de invectivas. Sansn se puso de pie en los estribos, mir hacia atrs, hacia el lugar del que provena el zarrapastroso. Reynevan, que ya haba acumulado suficiente experiencia, saba lo que iba a ver. Al ladrn se le quema el culo adivin. Alguien ha espantado a ese fugitivo. Alguien que viene desde la ciudad... ...y est examinando con atencin a todos los viajeros termin Sansn. Cinco... no, seis hombres armados. Algunos tienen un escudo en las almillas. Un pjaro negro con las alas extendidas... Conozco ese escudo... Yo tambin! grit Scharley, tirando de las riendas. Dadles a los caballos! Detrs de la yegua! Aprisa! A reventar! Cuando estuvieron ya cerca de la cabeza de la columna, en el lugar donde el camino se introduca en un oscuro hayedo, doblaron hacia el bosque, al cabo de un rato se escondieron entre los arbustos. Y vieron cmo a ambos lados del camino, observando a todos, examinando escrupulosamente los carros y bajo las lonas de los furgones, venan cabalgando seis jinetes. Stefan Rotkirch. Dieter Haxt. Jens von Kobelsdorf, llamado el Buho. Adems de Wittich, Morold y Wolfher Sterz. S... dijo Scharley alargando las slabas. S, Reinmar. Te creas que eras un sabio y que el resto del mundo estaba poblado por tontos. Te informo con pesar de que era una suposicin errnea. Porque el mundo entero te conoce ya a ti y tus intenciones, tan fciles de prever. Sabe que te diriges a Ziebice, donde est tu amorcito. As que si comienzas a albergar dudas, si comienzas a buscarle el sentido 163

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a tu viaje a Ziebice, no te fatigues pensando. Yo te lo dir: no lo tiene. Ninguno. Tu plan es... Permteme que busque la palabra adecuada... Humm... Scharley... Ya la tengo! Absurdo. La disputa fue corta, agria y sin resultado ninguno. Reynevan sigui sordo ante la lgica de Scharley. A Scharley no le conmovieron las nostalgias amorosas de Reynevan. Sansn Mieles se abstuvo de tomar partido. Reynevan, cuyo pensamiento se hallaba obnubilado completamente por el calculo de los das de alejamiento de su amada, presion, por supuesto, para que continuaran el viaje a Ziebice, o bien siguiendo a los Sterz o bien haciendo intentos para adelantarlos, por ejemplo, cuando se pararan a aprovisionarse, lo ms seguro en los alrededores de Rychbach o incluso en la propia poblacin. Scharley estaba decididamente en contra. La muestra de ostentacin dada por los Sterz, afirm, slo poda atestiguar una cosa. Ellos explic tienen por tarea precisamente el espantarte en direccin a Rychbach y Frankenstein. Y all ya estn esperando Kirieleisn y De Barby. Creme, muchacho, sa es la forma normal de capturar a un fugitivo. Entonces cul es tu propuesta? Mis propuestas Scharley seal a su alrededor con un amplio gesto las limita la geografa. Aquella cosa grande, cubierta de nubes, a oriente, es, como sabes el monte Sleza. Por su parte, lo que se alza all son las Gry Sowie, las Montaas de la Lechuza, aqulla grande es el monte llamado la Lechuza Grande. Junto a la Lechuza Grande hay dos pasos, Walimska y Jugowska, desde all nos pondramos en un abrir y cerrar de ojos en Bohemia, en Broumovo. Bohemia, como ya dijiste, es peligrosa. En este momento Scharley le respondi con voz fra, el mayor riesgo eres t. Y los perseguidores que te siguen los talones. Reconozco que lo que ms me gustara ahora sera ir precisamente a Bohemia. Desde Broumovo ira a Klodzko, de Klodzko a Moravia y a Hungra. Mas t, sospecho, no vas a renunciar a Ziebice. Bien sospechas. En fin, tendremos que renunciar a las seguridades que nos proporcionaran los pasos. sa sera intervino inesperadamente Sansn Mieles una seguridad bastante relativa. Y difcil de alcanzar. Eso es un hecho se mostr de acuerdo el demrito con serenidad. No es que se trate de la zona ms segura del mundo. En fin, entonces nos dirigiremos a Frankenstein. Mas no por la carretera, sino a los pies del monte, por los lmites de los bosques del paso de Silesia. Alargamos el camino, vagabundearemos un tanto por despoblado, mas qu es lo que nos queda si no? Caminar por la carretera! estall Reynevan. Detrs de los Sterz! Llegarse a ellos y... Ni t mismo lo cort con fuerza Scharley te crees lo que hablas, muchacho. Porque no quieres caer en sus zarpas. De ninguna manera. As que cabalgaron, al principio a travs de hayedos y robledales, luego por sendas, luego por fin por caminos que se retorcan entre las colinas. Scharley y Sansn platicaban en voz baja. Reynevan guardaba silencio y reflexionaba sobre las ltimas palabras del demrito.

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Scharley demostr de nuevo que saba, si no leer los pensamientos, al menos adivinar sin errores lo que se pensaba partiendo del contexto conocido. Ciertamente, la vista de los Sterz despert en Reynevan de inmediato una rabia y una salvaje sed de venganza, estaba dispuesto a lanzarse casi de inmediato tras ellos, esperar a la noche, emboscarse y rajarles la garganta estando dormidos. Lo detenan sin embargo no slo la razn, sino tambin un miedo paralizante. Algunas veces se haba despertado baado en fro sudor, arrancado de un sueo en el que lo atrapaban y lo arrastraban a la sala de torturas de la mazmorra de los Sterz. En lo que se refiere a las herramientas all reunidas, el sueo era aterradoramente concreto. Cuando Reynevan recordaba aquellas herramientas, le sobrevenan alternativamente olas de calor y de fro. Ahora tambin le recorran la espalda unos espasmos y el corazn se le detena todas las veces que a los bordes del camino aparecan oscuras siluetas que slo despus de una mirada ms atenta resultaban ser no los Sterz, sino unos enebros. El asunto empeor an ms cuando Scharley y Sansn cambiaron de tema de conversacin y comenzaron a disertar acerca de la historia de la literatura. Cuando el trovador Guillermo de Cabestaing dijo Scharley, mirando significativamente a Reynevan sedujo a la mujer del seor de Chteau-Rousillon, dicho caballero orden matar al poeta, lo descuartiz, mand al cocinero que friera el corazn y se lo dio a comer a la esposa infiel. Ella, despus, se tir de la torre. Eso es por lo menos lo que cuenta la leyenda respondi Sansn Mieles con un aire erudito que, conjuntado con su aspecto de imbcil, dejaba perplejo. No siempre se puede dar crdito a los seores trovadores, puesto que sus estrofas acerca de xitos amorosos con damas casadas a menudo son muestra de sus deseos y sueos, y slo ms raramente escenifican hechos reales. Un ejemplo es digamos Marcabr, al cual, pese a clarsimas sugerencias, con toda seguridad nada le una a Leonor de Aquitania. Tambin muy exagerados son, en mi opinin, los amoros de Bernardo de Ventadorn con la seora Alaiz de Montpellier y los de Ral de Coucy de Champaa cuando se enorgullece de Blanca de Castilla. Y tambin Arnold de Mareil, segn sus propias palabras, amante de Adelaida de Bziers, favorita del rey de Aragn. Aqu puede ser concedi Scharley que el trovador fantaseara, puesto que la cosa termin en que lo expulsaron del palacio. Si hubiera habido en la poesa una pizca de verdad, el asunto habra podido tener un final ms triste. O si el rey hubiera sido ms apasionado. Como el seor de Saint Giles. ste, por una canzone ambigua a su mujer, orden que le cortaran la lengua al trovador Pedro de Vidal. Segn la leyenda. Y el trovador Giraud de Corbeilh, arrojado desde lo alto de la muralla de Carcassonne, es tambin una leyenda? Y Gaucelm de Pons, envenenado por causa de cierta hermosa casada? Di lo que quieras, Sansn, mas con mucho no ha sido todo cornudo tan majadero como el marqus de Montferrat, el cual, hallando en su jardn a su mujer durmiendo en brazos del trovador Raimbaut de Vaqueyras, los cubri a ambos con su capa para que no se enfriaran. Era su hermana, no su mujer. Pero lo dems es cierto. Y lo que le sucedi a Daniel Carret por ponerle los cuernos al barn de Faux? El barn lo mat por medio de unos esbirros a sueldo, mand hacer una copa con su calavera y ahora bebe en ella. Todo es verdad. Sansn Mieles asinti. Slo que no era un barn, sino un conde. Y no lo mand matar, sino emprisionar. Y se hizo no una copa, sino una bolsita decorada. Para su sello y para el dinero suelto. Una... Reynevan trag saliva... bolsita? Una bolsita. Por qu te has puesto tan blanco de pronto, Reinmar? Scharley fingi preocuparse por l. Qu te pasa, ests enfermo? Al cabo, siempre dijiste que un gran amor exige sacrificio. Se le dice a la 165

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elegida: te quiero ms que a los reinos, a los cetros, ms que a la salud, ms que a una larga vida... Y una bolsita? Una bolsita es una nimiedad. Precisamente en el momento en que procedente de una pequea iglesia que no estaba muy lejos por lo que dijo Scharley, en una aldea llamada Lutomia les llegaba el sonido de una campana, Reynevan, que iba en cabeza, se detuvo, alz la mano. Habis odo? Estaban en un cruce, delante de una cruz torcida y de una figurilla a la que la lluvia haba alterado hasta convertirla en un dolo deforme. Son los vagantes afirm Scharley. Estn cantando. Reynevan neg. Los sonidos que les llegaban desde una garganta que se perda en un bosque no recordaban en absoluto ni a Tempus est iocundum, ni a Amor tenet omnia, ni a In taberna quando sumus, ni a ninguna otra de las populares canciones de los goliardos. Las voces que escuchaban no recordaban en nada a las voces de los vagantes que les haban adelantado no haca mucho. Ms bien recordaban... Acarici con la mano el arriaz de su espada, otro de los regalos que haban obtenido en Swidnica. Y luego se inclin en la silla y espole al caballo. Al trote. Y luego al galope. Adonde vas? grit Scharley tras l. Detente! Detente, diablos! Nos vas a meter en un lo, idiota! Reynevan no le hizo caso. Se introdujo en la encaada. Y al otro lado de la encaada, en una pradera, se estaba desarrollando una lucha. All haba un tiro, dos potentes caballos y un furgn cubierto con un lienzo negro y alquitranado. Junto al furgn haba como unos diez hombres a pie vestidos con brigantinas, almfares de malla y capelinas y provistos con armas de madera, los cuales estaban atacando a dos caballeros con un encarnizamiento propio de perros. Los caballeros se defendan. Encarnizadamente. Como jabals acorralados. Uno de los gentilhombres, a caballo, estaba completamente cubierto con una armadura de placas, inmerso en acero de los pies a la cabeza, es decir, desde el crestn de la celada hasta los puntiagudos zapatos herrados. Los picos de las lanzas y azagayas barreaban por encima de su peto, tintineaban sobre sus quijotes y grebas, sin introducirse en ninguna juntura. Como no podan hacerle nada al jinete, los asaltantes la emprendieron con el caballo. No lo pincharon, intentaron no herirlo, al fin y al cabo un caballo costaba mucho dinero, pero le golpeaban con las maderas donde podan, contando con que el animal, al encabritarse, echara a tierra al caballero. Efectivamente, el caballo se encabrit, agit la testa, relinch y mordi su freno, rebosante de espuma. Enseado como estaba a luchar, mientras haca sto se retorca y daba coces, dificultando el acceso a su amo y a l mismo. El caballero, sin embargo, se balanceaba tan enrgicamente sobre la silla que era de maravillarse el que siguiera sentado en ella. Los peones haban conseguido desmontar al otro caballero, quien tambin iba completamente armado. Ahora se estaba defendiendo con saa, apoyado en el furgn negro. No llevaba yelmo y bajo la capucha, que se haba deslizado, se agitaban unos cabellos claros, largos, manchados de sangre. Bajo unos bigotes igualmente rubios rebrillaban sus dientes. A los que lo estaban atacando los repela con los golpes de un chafarote que sujetaba con las dos manos. La espada, tan larga como pesada, se mova en las manos del caballero como si fuera el espadn de adorno de algn cortesano. El arma no slo tena un aspecto terrible: la embestida de los atacantes era entorpecida por tres heridos que yacan ya en el suelo, aullando de dolor e intentando echarse a un lado. El resto de los atacantes mostraba respeto, sin acercarse, e intentaban picar al caballero desde una distancia segura. Sin embargo, incluso si sus punzadas acertaban, si no eran repelidas por la pesada hoja del chafarote, sus filos resbalaban por la coraza. La observacin de estos acontecimientos, cuya descripcin nos ha obligado a emplear estas cuantas lneas, a Reynevan no le ocup ms de un segundo. Tuvo ante sus ojos lo que todo el mundo hubiera visto: dos caballeros andantes en apuros, asaltados por una horda de golfines. O bien: dos leones acosados 166

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por las hienas. O bien: Roldan y Florismarte plantando batalla al moro superior en nmero. De modo que Reynevan se sinti en un instante como Oliver. Gritando, desembanast su espada, atiz al caballo con los talones y se lanz al rescate sin hacer caso en absoluto a los gritos de advertencia ni a las maldiciones de Scharley. Por muy loco que estuviera, la ayuda no lleg ni un segundo demasiado pronto. El atacado caballero se haba cado del caballo con un estampido como si hubieran lanzado un cazuela de cobre desde lo alto de un campanario. Por su parte, el rubio del chafarote, que era mantenido junto al carro por las armas de los atacantes, no poda ayudarle ms que con unas terribles blasfemias con las que reg a stos generosamente. Y a esto que apareci Reynevan. Con su caballo espant y tumb a los que rodeaban al jinete derribado. A uno, de grises bigotes, que no se dejaba abatir, le asest un tajo, su espada tintine sobre la capelina. La capelina cay y el de los bigotes grises se dio la vuelta, frunci el ceo en una mueca amenazadora y, tomando impulso, golpe a Reynevan con la alabarda, de cerca, aunque por suerte slo con el asta. Mas Reynevan cay igualmente del caballo. El de los bigotes grises salt hacia l, se ech encima, lo agarr del cuello. Y ech a volar. En sentido literal. Pues tanta haba sido la fuerza con que el puo de Sansn Mieles le haba golpeado en la sien. Al punto se echaron otros sobre Sansn, el gigante se encontr rodeado. Tom del suelo la alabarda, al primer atacante lo golpe de plano en la capelina de tal modo que el gorro de hierro sali planeando y el hombre cay como de travs. Sansn agit el arma, la hizo girar en molinetes como si fuera una caa, abriendo un espacio a su alrededor, en torno a Reynevan y el caballero cado. El caballero haba perdido la celada al caer, de la gola que le cubra el cuello surga un rostro joven, ruboroso, una nariz como una patata y unos ojos verdes. Esperad, gorrinos inmundos! grit con una extraa voz de soprano. Os voy a ensear, comemierdas! Por el crneo de Santa Sabina! Os vais a acordar de m! En socorro del blondo que estaba en situacin desesperada, defendindose junto al carro, acudi Scharley. El demrito, con un estilo verdaderamente acrobtico, a pleno galope, alz la espada arrojada por alguien, expuls a los de a pie dando tajos a diestro y siniestro con una maestra digna de admiracin. El blondo, al que en el acoso junto al carro le haba quitado de las manos el chafarote, no perdi el tiempo buscndolo por el suelo, se lanz al remolino de la lucha con los puos. Pareciera que la inesperada ayuda hubiera hecho inclinarse la balanza al lado de los atacados, cuando tronaron los cascos de unos caballos y en el campo entraron a pleno galope cuatro jinetes con armaduras pesadas. Incluso si Reynevan tuvo dudas por un instante, los gritos triunfales de los soldados las disolvieron, lanzndose con renovada fuerza a la lucha al ver la llegada de los refuerzos. Cogedlos vivos! grit desde detrs de su visera el jefe de los de las armaduras, quien llevaba en el escudo tres peces de plata. Quiero vivos a esos bellacos! La primera victima de los recin llegados fue Scharley. Ciertamente el demrito evit con destreza los golpes de un hacha de guerra saltando de la silla, mas en la tierra lo dominaron los peones por la fuerza de su nmero. Sansn Mieles se apresur a ir en su ayuda, atizando a diestro y siniestro con su alabarda. El gigante no se apart del caballero que se llegaba a l con un hacha, golpe a su rocn en la testera que le cubra la cabeza, con tanta fuerza que la alabarda se quebr con un chasquido. Pero el caballo lanz un chillido y cay de rodillas, al jinete lo arranc de la silla el blondo. Ambos comenzaron a forcejear, abrazados como dos osos. Reynevan y el jovenzuelo cado del caballo estaban ofreciendo una resistencia encarnizada a los otros hombres de armadura, dndose nimos con fuertes gritos, maldiciones e invocaciones a los santos. Sin embargo, resultaba evidente que la situacin era desesperada. Nada apuntaba a que los atacantes, en su fervor, recordaran las rdenes de aprehenderlos vivos. A incluso si as fuera, Reynevan ya se vea en el cadalso. Mas la fortuna les fue aquel da benigna.

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Atacad, en nombre de Dios! Matad, los que en Dios creis! Entre el trpala y los piadosos gritos de batalla se acercaron nuevas fuerzas a la lucha: tres pesados jinetes ms, completamente armados y con yelmos de picuda visera del tipo llamado hundsgugeln, capucha de perro. No caba preguntar de qu parte estaban. Uno tras otro, los tajos de las largas espadas dejaban tendidos en la arena regada de sangre a los peones con sus capelinas. El caballero de los peces en el escudo, habiendo recibido un potente tajo, se tambale en su silla. El segundo lo cubri con su escudo, lo sujet, aferr al caballo por las riendas, los dos se lanzaron al galope, huyendo. El tercero tambin quiso huir, pero recibi un golpe de espada en la cabeza y cay bajo los cascos del caballo. Los peones ms valientes intentaban defenderse con sus lanzas, pero cada dos por tres alguno soltaba el arma y se perda en el bosque. Para entonces el blondo ya haba derribado a su contrincante con un potente golpe del puo envuelto en su guantelete metlico. Cuando el otro intentaba levantarse, lo sujet ponindole un pie sobre el hombro, cuando consigui sentarse pesadamente, el blondo mir a su alrededor buscando algo con que aporrearlo. Cgelo! le grit uno de los caballeros armados. Cgelo, Rymbaba! El blondo llamado Rymbaba agarr al vuelo el martillo de combate que le haban lanzado, un pavoroso martel de fer, golpe al que intentaba incorporarse con una fuerza que hasta son un estampido, una vez, dos veces, luego una tercera. La cabeza de la vctima cay, la sangre que sala de bajo la chapa se derram abundante sobre el aventa.il, el gorjal y el peto. El blondo se puso de pie con las piernas abiertas sobre el herido y golpe otra vez. Dios! resopl. Cmo me gusta este trabajo... El jovencito de la nariz de patata carraspe, escupi sangre. Luego se enderez, sonri con los labios ensangrentados y le tendi la mano a Reynevan. Gracias por el socorro, joven seor. Por la tibia de San Afrodisio que no olvidar esto! Me llamo Kuno von Wittram. Y a m el blondo tendi la derecha a Scharley que me despellejen los diablos del Trtaro si olvidara la asistencia de vuesa merced. Soy Paszko Pakoslawic Rymbaba. Preparaos orden uno de los acorazados, mostrando bajo su visera abierta un rostro tostado y unas mejillas grises por el afeitado. Rymbaba, Wittram, coged a los caballos! Apriesa, por Satans! Oh, bah. Rymbaba se inclin y se limpi los mocos con los dedos. Fuyeron todos! Tornarn al poco anunci uno de los que haba llegado en auxilio, sealando al escudo con los tres peces. Acaso os habis embriagado ambos dos de beleo para asaltar viajeros precisamente aqu? Scharley, que estaba acaricindole los ollares a su castao, le regal a Reynevan una mirada que era muy, pero que muy significativa. Precisamente aqu repiti el caballero. En las heredades de los Seidlitz! No lo perdonarn... No lo perdonarn confirm el tercero. A caballo, todos! Unos gritos, relinchos, el sonido de unos cascos les llegaron por el camino y el bosque. Entre helchos y tocones aparecieron corriendo unos alabarderos, por el camino venan a toda prisa unos cuantos jinetes, caballeros con armadura y ballesteros. Pies en polvorosa! grit Rymbaba. Pies en polvorosa, si le tenis estima a vuestros cuellos! Se lanzaron al galope, perseguidos por los gritos y los silbidos de los primeros virotes de las ballestas.

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No los persiguieron demasiado tiempo. Cuando los soldados de a pie se quedaron atrs, los caballeros aminoraron la marcha, no muy seguros a todas luces de su ventaja. Los ballesteros lanzaron una salva ms tras de los fugitivos y as se acab la persecucin. Para estar ms seguros galoparon todava un par de leguas, cambiaron de direccin, mirando a todos lados constantemente, entre colinas y bosques de arces. Nadie, sin embargo, los persegua. Para dejar descansar a los caballos, se detuvieron en las inmediaciones de una aldea, junto a la ltima choza. Los lugareos, sin esperar a que les saquearan las casas y los corrales, les trajeron ellos mismos una cazuela de pieroguis y una tina de suero de leche. Los caballeros de rapia, los raubritter, se sentaron en la valla. Comieron y bebieron en silencio. El ms mayor, que se haba presentado a s mismo antes como Notker von Weyrach, mir largo rato a Scharley. S... dijo por fin, lamindose los bigotes que se le haban manchado de suero. Gente digna y brava sois, seor Scharley, y t, joven seor Von Hagenau. Por cierto, no seris acaso descendiente del celebrrimo vate? No. Aja. De qu andaba yo...? Ah, de que bravos y bizarros sois. Y vuestro criado, mas que a primer vista cretino pareciera, valiente y esforzado es hasta el pasmo. S... Os apresurasteis en favor de mis muchachos. Y a causa dello vosotros mismos os habis metido en apuros, no os libraris de embarazo. Os las habis tenido con los Seidlitz, y ellos son vengativos. Cierto confirm otro caballero, con largos cabellos y bigotes como un siluro que se haba presentado como Woldan de Osin. Los Seidlitz son hideputas de especial cuidado. Todos los suyos. Es decir, lo mismo los Laasan. Y los Kurzbach. Todos ellos son rufianes rencorosos y bellacos infames... Eh, Witram, eh, Rymbaba, cuidado que habis jodido la cosa, as os lleve el demonio! Hay que pensar les aleccion Weyrach. Lo mismo el uno que el otro, pensar! Pues si pens mascull Kuno Wittram. Aconteci as: miro, y veo un carro. Pienso a la sazn: por qu no lo desplumamos? Una cosa lleva a la otra... Puff, por la soga de San Dimas! Vos mismo sabis cmo es esto. Lo sabemos. Mas se ha de pensar. Y tambin haber cuidado con la escolta! aadi Woldan de Osin. No haba escolta. Noms que el carrero, un mozo de cola y uno a caballo con un bonete de castor, de seguro que el mercader. Salieron rielando. De modo que pensamos: los avos son nuestros. Y al punto: como de debajo de la tierra asoman quince mastuerzos con alabardas... Lo dicho. Hay que pensar. Y es que tales tiempos corren! Paszko Pakoslawic Rymbaba se enerv. A lo que hemos llegado! Un carro de mierda, mercancas por bajo la lona que valen lo ms tres groshes y van y lo defienden como si fuera, con perdn, como si fuera el Santo Grial. Antao tal no era asinti el tercer caballero, que llevaba una melena negra cortada al estilo caballeresco, el del rostro tostado, no mucho mayor que Rymbaba y Wittram, llamado Tassilo de Tresckow. Antao, si se gritaba: Quieto y suelta la bolsa, pues la soltaban. Y hogao se defienden, lidian como diablos, como condotieros venecianos. Todo ha ido a peor! Cmo puede uno, en tales circunstancias, ejercer su profesin? No se puede concluy Weyrach. Cada vez es ms difcil nuestro exercitium, cada vez vida ms dura, la de caballero de fortuna. Hey! Hey! lo secundaron en un triste coro los caballeros de rapia. Heeeey! Por el estercolero advirti y seal Kuno Wittram anda hozando un puerco. Lo apiolamos y nos lo llevamos? 169

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No decidi al cabo Weyrach. No perdamos tiempo. Se levant. Don Scharley dijo. Ciertamente indigno sera el dejaros solos en este trance. Los Seidlitz son rencorosos, de seguro que ya han puesto patrullas y controlan los caminos. De modo que os pido que vengis con nosotros. A Kromolin, nuestra sede. All estn nuestros escuderos y muchos de los nuestros tambin. Nadie all os amenazar ni burlar. Y que lo intenten! Rymbaba se acarici sus rubios bigotes. Venid con nosotros, don Scharley, venid. Porque en verdad os digo que me ayudasteis extraordinariamente. Tal y como a m el joven seor Reinmar. Kuno Wittram palme a Reynevan en la espalda. Lo juro por el barril de San Ruperto de Salzburgo! Venid entonces con nosotros a Kromolin. Don Scharley? De acuerdo? De acuerdo. Entonces Notker von Weyrach se desperez, en marcha, comitiva. Cuando se estaba formando la columna, Scharley se qued al final, llam discretamente a Reynevan y a Sansn Mieles. El mencionado Kromolin dijo en voz baja, mientras palmeaba a su castao en el cuello est cerca de Srebrna Gra, el Monte de la Plata, y de Stoszowica, junto a la llamada Sciezka Czeska, la Senda Bohemia, una ruta que lleva desde Bohemia a travs del Przelecz Srebrne, el Puerto de la Plata, hasta Frankenstein, al camino de Wroclaw. As que nos viene bien el ir con ellos. Y es ms seguro. Nos mantendremos a su lado. Cerrando los ojos a su proceder. En la desgracia no se puede elegir. Aconsejo mantener la prudencia y no hablar demasiado. Sansn? Callo y me hago el tonto. Pro bono commune. Estupendo. Reinmar, acrcate. Tengo algo que decirte. Reynevan, que ya estaba sobre el caballo, se acerc, sospechando lo que le esperaba y lo que iba a escuchar. No se equivoc. Escchame atentamente, idiota sin remedio. El mero hecho de tu existencia ya constituye una amenaza mortal para m. No permitir que acrecientes esta amenaza con tu estpido comportamiento y tus heroicidades de cretino. No voy a comentar el hecho de que, al intentar ser caballeresco, resultaste ser un idiota, que te lanzaste a ayudar a unos ladrones y les auxiliaste en su lucha contra las fuerzas del orden. No voy a burlarme, Dios mediante, de que hayas aprendido algo de todo esto. Mas te prevengo: si otra vez haces algo parecido, te abandonar a tu suerte, de una vez y para siempre. Recurdalo, borrico, antatelo, zopenco: nadie se va a lanzar a ayudarte a ti, pues slo un idiota se lanza a ayudar a otros. Si alguien pide socorro, lo que hay que hacer es darse la vuelta y poner tierra por medio. Te prevengo: si en el futuro siquiera vuelves la cabeza en direccin a un pobre, una doncella en apuros, un nio maltratado o un perro apaleado, nos separamos. Juega luego al Perceval por tu propia cuenta y riesgo. Scharley... Silencio. Ests prevenido. Yo no bromeo. Cabalgaban por unas praderas en medio del bosque, entre hierbas y flores que les llegaban hasta los estribos. El cielo al oeste, cubierto por retazos de nubes, arda con estras de un ardiente prpura. Se divisaba la oscura pared de las montaas y los negros bosques del puerto de Silesia.

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Notker von Weyrach y Woldan de Osin, que iban a la vanguardia, cantaban himnos con aire serio y concentrado. De vez en cuando alzaban al cielo los ojos desde sus hundsgugeln, que llevaban alzados. Su cntico, aunque no muy alto, sonaba digno y adusto. Pange lingua gloriosi Corporis mysterium Sanguinisque pretiosi, Quem in mundi pretium Fructus ventris generosi Rex effudit Gentium Algo ms atrs, tan lejos como para no molestar con su propio canto, cabalgaban Tassilo de Tresckow y Scharley. Ambos, con bastante menos seriedad, cantaban un romance amoroso: So die bluomen z dem grase dringent, same si lachen gegen der spilden sunnen, in einem meien an dem morgen fruo, und diu kleinen vogelln wol singent in ir besten wise, die si kunnen, waz wnne mac sich da gelichen zuo? Detrs de los cantantes iban Sansn Mieles y Reynevan, cabalgando al paso. Sansn escuchaba, se balanceaba en la silla y murmuraba, estaba claro que conoca las palabras del minnesang y que de no tener que guardar el incgnito con gusto se habra unido al coro. Reynevan pensaba y pensaba en Adela. Sin embargo, era difcil concentrarse, puesto que Rymbaba y Kuno Wittram, que cerraban la comitiva, cantaban a voz en grito y sin pausa canciones picarescas y de borrachos. Su repertorio pareca ser inagotable. Ola a humo y a paja. Verbum caro, panem verum Verbo carnem efficit: Fugue sanguis Christi merum, Et si sensus dficit, Ad firmandum cor sincerum Sola fides sufficit. La elevada meloda y los piadosos versos de Toms de Aquino no engaaban a nadie, a los caballeros les preceda su reputacin. A la vista de la recua salan corriendo las mujeres que recogan el heno, desaparecan como cervatillos las muchachas creciditas. Los leadores huan ante sus golpes y los pastores llenos de miedo se escondan detrs de sus ovejas. Huy, abandonando su carro, un peguero. Unos hermanos menores peregrinos alzaron sus hbitos hasta el culo y pusieron pies en polvorosa. No les 171

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hicieron efecto ninguno, pero ninguno, los poticamente tranquilizadores versos de Walther von der Vogelweide. N wol dan, welt ir die wrheit schouwen, gen wir zuo des meien hhgezte! Der ist mit aller siner krefte komen. Seht an in und seht an werde frouwen, wederz d daz ander berstrite: daz bezzer spil, ob ich daz han genomen. Sansn Mieles tarareaba bajito, secundndoles. Mi Adela, pensaba Reynevan, mi Adela. Ciertamente, cuando por fin estemos juntos, cuando se termine esta separacin, ser tal y como las estrofas de Walther von der Vogelweide en las canciones que estn cantando: vendr el mayo. O como en los versos de ese otro poeta... Rerum tanta novitas In solemni ver Et veris auctoritas Jubet nos gaudere... Has dicho algo, Reinmar? No, Sansn. No he dicho nada. Ah. Mas no s qu cosas raras murmurabas. Ah, primavera, primavera... Y mi Adela ms hermosa es que la primavera. Ah, Adela, Adela, dnde ests, amada? Cuando por fin te vern mis ojos? Cuando besar tus labios? Tus pechos... Aprisa, aprisa, adelante! A Ziebice! Me gustara saber tambin, pens de pronto, dnde est y qu est haciendo Nicoletta la Rubia. Genitori, Genitoque Laus etjubilatio, Salus, honor, virtus quoque Sit et benedictio... Al final de la comitiva, invisibles tras de una revuelta del camino, gritaban, asustando a las fieras del campo, Rymbaba y Wittram. Los curtidores puteros el su culo le adobaron. 172

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Los remendones rateros con l zapatos montaron.

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Captulo decimosptimo
En el que en Kromolin, sede de los caballeros de rapia, Reynevan traba conocencias, come, bebe, cose una oreja cortada y toma pane en una junta de la milicia anglica. Hasta que de pronto aparecen en Kromolin unos huspedes completamente inesperados.

Desde el punto de vista de la estrategia y de la capacidad de defensa, el poblado de los de rapia llamado Kromolin estaba localizado en un lugar ptimo: se alzaba sobre una isla formada por un brazo amplio y cenagoso del ro Jadkowa. El acceso lo aseguraba un puente escondido entre sauces y mimbres, mas era fcil defender la entrada. Ello lo atestiguaban las barreras, los manteletes y las cuas erizadas de pinchos que estaban preparados para, en caso de necesidad, cortar el camino. Incluso en la semioscuridad del ocaso se vean otros elementos de la fortificacin: vallas y palos afilados clavados en las orillas del pantano. Junto a la misma entrada, el puente estaba adems cerrado por una gruesa cadena, mas sta fue retirada de inmediato por los soldados antes siquiera de que Notker von Weyrach tuviera tiempo de doblar la esquina. Indudablemente los haban advertido antes desde la torre de vigilancia que se elevaba por encima del bosque de alisos. Entraron en la isla, entre chozas y cabanas cubiertas de tepe. El edificio principal, con aspecto de fortaleza, era, como result, un molino, mientras que lo que haban tomado por un brazo del ro era el canal de moler. Las compuertas estaban alzadas, el molino funcionaba, la rueda cruja, el agua caa con un susurro, salpicando blanca espuma. Desde detrs del molino y de los tejados de paja de las chozas se perciba el relumbrar de mltiples fuegos. Se escuchaba una msica, gritos, algaraba. Se solazan imagin Tassilo de Tresckow. De detrs de las chozas apareci una muchacha risuea y con las ropas descompuestas, agitando su trenza y perseguida por un grueso monje bernardo. Ambos se acercaron a un establo desde el que al cabo de un instante se escucharon unas risas y unos chillidos. Vaya, vaya murmur Scharley. Exactamente igual que en casa. Pasaron una letrina oculta entre los arbustos pero que se delataba por su hedor, entraron en el zcalo, lleno de gente, iluminado por el fuego, pleno de msica y bullicio. Se advirti su presencia y al instante aparecieron junto a ellos unos cuantos pajes y escuderos. Desmontaron, al punto hubo quien se ocup de los caballos. Scharley hizo una seal a Sansn con un guio, el gigante suspir y se alej con el servicio, llevando con l a los animales. Notker von Weyrach dio su yelmo al escudero, pero tom la espada bajo la axila. Mucha gente vino advirti. Mucha confirm seco el escudero. Y dicen que vendr ms. Vamos, vamos los apremi Rymbaba frotndose las manos. Hambriento estoy! Cierto! Kuno Wittram lo secund. Y sed tenemos! Pasaron al lado de una fragua que exudaba fuego crepitante, que apestaba a carbn y resonaba con el tintineo del metal. Unos cuantos herreros, negros como cclopes, estaban sumidos en su trabajo, del que tenan en gran cantidad. Pasaron junto a un establo que haba sido transformado en matadero. De las puertas, que estaban bien abiertas, se vean colgando por las patas unos cuantos cerdos y un gran buey. Precisamente a este ltimo, al que acababan de abrir, le estaban sacando las entraas y arrojndolas en un barreo. Delante del establo ardan unos fuegos sobre los que se tostaban cochinillos y carneros 174

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pinchados en unos palos. Calderos y cazuelas renegridos dejaban escapar vapores y olores deliciosos. Junto a ellos, sobre bancos, sentados a la mesa o simplemente tirados en el suelo, estaban los comensales. Una multitud de perros se retorca entre crecientes montaas de huesos mordisqueados y los iba royendo. De las ventanas y las lmparas del zagun de una taberna escapaba la luz, se sacaban barriles de ella cada dos por tres y de inmediato los rodeaban los sedientos. El zcalo rodeado de edificios estaba baado por la parpadeante luz de unas teas ardientes. Andurreaban por all muchas personas: villanos, pajes, criados, mozas, mercaderes, malabaristas, bernardos, franciscanos, judos y gitanos. Y bastantes caballeros y escuderos, con armaduras y siempre con la espada al cinto o bajo la axila. Las armas de los caballeros demostraban su estatus y sus riquezas. La mayor parte de ellos llevaba armadura completa y algunos hasta alardeaban portando los productos de los maestros armeros de Nremberg, Ausburgo e Innsbruck. Haba tambin sin embargo quienes slo podan permitirse una armadura incompleta y llevaban sobre la jacerina un peto, un gorjal, un espaldar o un faldar. Pasaron junto al psito, sobre cuyas escaleras estaba tocando un grupo de msicos vagabundos, chirriaban los rabeles, pitaban las chirimas, tronaba el bajo, entonaban las flautas y los cuernos. Los vagantes saltaban al ritmo de la msica, con lo que las campanillas y los cascabeles que llevaban cosidos a sus ropas tintineaban. No muy lejos, sobre un podium de madera, bailaban algunos caballeros, si se poda llamar bailar a unos saltos y meneos que recordaban ms bien al mal de San Vito. El estruendo que causaban sobre las tablas de madera casi sobrepasaba al de los rabeles y el polvo que levantaban se elevaba en una nube que taladraba las narices. Las mozas y los gitanos rean y chillaban en tonos an ms altos que las flautas de los goliardos. En mitad del zcalo, sobre un enorme cuadrado de tierra apisonada que estaba delimitado por teas en las esquinas, se estaban desarrollando diversiones ms masculinas. Los caballeros vestidos con sus armaduras probaban sus habilidades mutuas en el uso de las armas as como la resistencia de sus blindajes. Tintineaban las hojas, tronaban los rompecabezas y las hachas al chocar contra los escudos, se oan las donosas maldiciones y los gritos de nimo de los espectadores. Dos caballeros, de los que uno portaba la carpa dorada de los Glaubitz en su escudo, ejercitaban una diversin bastante peligrosa, puesto que no llevaban celada. El Glaubitz daba tajos con la espada, su contrario, protegindose con un broquel, intentaba encajar el arma entre los dientes de un rompespadas. Reynevan se detuvo para contemplar la lucha, mas Scharley le tir por el codo, indicndole que fuera tras los caballeros de rapia, a los que a todas luces la comida y la bebida les interesaban ms que los alardes de armas. Enseguida se encontraron en mitad del banquete y la fiesta. Gritando por encima del bullicio, Rymbaba, Wittram y De Tresckow saludaban a sus conocidos, intercambiaban apretones de manos y palmadas en la espalda. Al poco todos, incluyendo a Scharley y Reynevan, estaban sentados ya a la mesa, muy apretados, devoraban carne de cerdo y costillas de cordero y alzaban sus vasos para desearse salud, fortuna y que se nos diera bien. Despreciando algo tan insignificante y pequeo como un vaso, el muy sediento Rymbaba bebi hidromiel de una tina que albergaba al menos cuatro azumbres. La bebida dorada le resbal por los bigotes hasta el peto. Salud! Por vos! A vuestro honor! Para que se nos d bien! Aparte del Glaubitz que peleaba en el zcalo, haba entre los caballeros de rapia otros que, claramente, no consideraban que su proceder de robadores manchara la dignidad del escudo de su familia y no lo escondan en absoluto. No lejos de Reynevan estaba sentado, destrozando una chuleta con los dientes, un enorme tiparraco con un jubn que llevaba las armas de los Kottwitz, una banda de gules en campo de plata. Cerca andaba tambin otro, de pelo rizado, que llevaba una rosa, el escudo de los Poraj, unos caballeros polacos cuyo ai de guerre era precisamente su nombre. Uno ms, de hombros anchos

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como una torre, estaba vestido con un gambax adornado con un lince de oro. Reynevan no recordaba cul era aquel escudo, mas enseguida se lo recordaron. Don Bozywoj de Lossow lo present Notker von Weyrach. Los seores Scharley y Hagenau. Por mi honor. Bozywoj de Lossow se sac de la boca una costilla de cerdo, unas gotas de grasa cayeron sobre el lince dorado. Por mi honor, bienvenidos seis. Hagenau, hmmm... Descendiente del celebrrimo vate? No. Aja. Entonces bebamos. Salud! Salud. El seor Wencel de Hartha present Weyrach a otros que se acercaban. Don Buko von Krossig. Reynevan los mir con inters. Buko von Krossig era persona de fama en Silesia, especialmente desde el ltimo Pentecosts, cuando se haba permitido un sonado golpe contra la comitiva y persona del custodio de la colegiata de Glogw. Ahora, con el ceo fruncido y los prpados entrecerrados, el famoso caballero de rapia miraba fijamente a Scharley. No nos conocemos? No nos hemos visto antes? No lo excluyo respondi el demrito con voz suelta. Igual en la iglesia? Salud! Fortuna! Que se nos d! ... el consejo dijo Buko von Krossig a Weyrach. Ha de celebrarse consejo. Que todos acudan. Traugott von Barnhelm. Y Ekhard von Sulz. Ekhard Sulz. Notker von Weyrach puso mal gesto. Seguro. se mete la nariz en tos laos. Y sobre qu hemos de celebrar consejo? Sobre la cruzada dijo un caballero que estaba sentado no lejos, llevndose con elegantes maneras a la boca un pedazo de carne que haba cortado de un muslo con un estilete que portaba en la mano. Tena unos cabellos largos, fuertes, entrecanos, unas manos cuidadas y un aspecto cuya nobleza no estropeaban ni siquiera unas viejas cicatrices. Al parecer repiti), se est preparando una cruzada. Y contra quin, don Markwart? El entrecano no tuvo tiempo de responder. En el zcalo estall tumulto y algazara. Alguien maldijo, alguien grit, un perro al que le haban dado una patada comenz a gair intermitentemente. Alguien llam a gritos a un cirujano o a un judo. O a ambos. Estis oyendo seal con un ademn de cabeza el entrecano, al tiempo que sonrea burln. Han tardado mucho. Qu ha pasado? Eh, don Juan? Otto Glaubitz ha herido a John Schoenfeld respondi jadeante un caballero con bigotes finos y cados como un trtaro. Se necesita un mdico. Mas se ha ido. Despareci el judo, bellaco. Y quin se empe ayer en instruir al judo a comer como es norma? Quin le forz con violencia a comer cerdo? A quin le pidiera yo que dejara en paz al pobre diablo? A quin? Como de costumbre tenis razn, seor Von Stolberg reconoci el de los bigotes a disgusto. Mas qu he de hacer ahora? Schoenfeld sangra como un gorrino, y del cirujano no ms que sus avos han quedado... 176

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Traed ac esos avos dijo Reynevan en voz alta y sin pensrselo. Y traed ac al herido. Y luz, ms luz! El herido, que al poco aterriz sobre la mesa con un estampido de su armadura, result ser uno de los que estaban luchando sin yelmo en el zcalo. Por un descuido, le haban cortado la mejilla hasta el hueso y la oreja estaba colgando. El herido maldeca y se retorca, la sangre se derramaba abundantemente sobre la mesa de tilo, manchaba la carne, regaba el pan. Trajeron el saco del mdico, Reynevan puso manos a la obra bajo la luz de varias teas que chisporroteaban. Encontr una redoma de licor de romero, derram su contenido sobre la herida, ante lo que el paciente comenz a estremecerse como un tsico y a poco no cay de la mesa. Tuvieron que sujetarlo. Reynevan enhebr a toda prisa el hilo en una aguja curva y comenz a coser, intentando mantener en lo posible una lnea recta. El operado comenz a blasfemar terriblemente, afectando en ello a ciertos dogmas religiosos, as que el entrecano Markwart von Stolberg le tap la boca con un filete de cerdo. Reynevan se lo agradeci con un gesto. Y cosi, cosi y anud bajo la mirada curiosa del pblico que rodeaba la mesa. Con rpidos movimientos de cabeza evitaba las sombras formadas por los movimientos de las antorchas, concentrado en recomponer la oreja cortada lo ms cerca posible de su localizacin primitiva. Una tela limpia pidi al cabo de un rato. De inmediato atraparon a una muchacha del pblico y le arrancaron la camisa. Sus protestas las silenciaron dndole un par de oos. Reynevan vend a conciencia la cabeza del herido con gruesas bandas cortadas del lino de la camisa. El herido, sorprendentemente, no se desmay, sino que se sent, pronunci algo ininteligible acerca de Santa Luca, gimi, gru y le dio la mano a Reynevan. Al momento todos los dems se pusieron a darle apretones de manos al mdico, felicitndole por su buen trabajo. Reynevan acept las felicitaciones, sonriente y orgulloso. Era consciente de que no le haba salido muy bien lo de la oreja, pero en muchas de las caras que lo rodeaban haba cicatrices mucho peor cosidas. El herido murmur algo desde sus vendajes, pero nadie le hizo caso. Y qu? Un bachiller, no? Scharley, junto a l, aceptaba las felicitaciones. Doctor, doctor, mil diablos. Un buen mdico, verdad? Cierto reconoci, sin mostrar arrepentimiento alguno, el culpable, el tal Glaubitz de la carpa dorada en el escudo, al tiempo que le daba a Reynevan un vaso de hidromiel. Y no est borracho, lo que entre los matasanos ya es una rareza. Cuidado que ha tenido suerte Schoenfeld! Tuvo suerte porque t le rajaste coment Buko von Krossig con voz fra. Si hubiera sido yo, de seguro que no habra habido qu coser. El inters por lo sucedido decay de pronto, interrumpido por la llegada de nuevos huspedes al zcalo de Kromolin. Los caballeros de rapia se gritaron unos a otros, se perciba una excitacin que atestiguaba que no eran poca cosa los que llegaban. Reynevan los mir al tiempo que se limpiaba las manos. La cabalgata de una decena de hombres armados era conducida por tres jinetes. En el centro iba un gordo calvorota de coraza negra esmaltada que llevaba a la derecha a un caballero con un rostro siniestro y una cicatriz transversal en la frente y a la izquierda a un cura o monje, pero que portaba una espada corta a un lado y llevaba un espaldar acerado sobre la jacerina que tena por encima del hbito. Han llegado Barnhelm y Sulz anunci Markwart von Stolberg. A la taberna, seores caballeros! A la junta! Venga, venga! Llamadme a los que estn retozando con las mozas por las cuadras! Despertad a los durmientes! A la junta! Se form un pequeo revuelo, casi todos los caballeros que se disponan a acudir a la reunin se apresuraron a aprovisionarse de comida y bebida. Se llamaba a los pajes con voz fuerte y amenazadora, ordenndoles que trajeran ms barriles y ms cntaras. Entre los que acudieron a la llamada estaba tambin Sansn Mieles. Reynevan lo llam en secreto hacia s y le hizo quedarse con l. Quera ahorrarle 177

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a su compaero la suerte de los otros criados, a los que los caballeros no les escatimaban empujones y patadas. Vete a esa junta le dijo Scharley. Mzclate con la turba. Bueno es saber qu planean estas gentes. Y t? Tengo otros planes a corto plazo. El demrito capt con la mirada los ojos ardientes de una gitana que andaba por all, hermosa aunque un tanto regordeta, con anillos de oro entrelazados en unos cabellos negros como ala de cuervo. La gitana le gui un ojo. Reynevan estuvo a punto de hacer un comentario. Pero se contuvo. En la taberna haba una multitud. Bajo un techo no muy alto se acumulaba el humo y el hedor. Un olor a personas que haca tiempo que no se quitaban las armaduras, al tufo de metal y a otras cosas. Los caballeros y escuderos agruparon los bancos en una especie de imitacin de la tabla redonda del rey Arturo, pero faltaba muchsimo sitio para todos. La mayor parte estaba de pie. Entre ellos, al fondo, para no llamar la atencin, Reynevan y Sansn Mieles. Markwart von Stolberg abri la junta, saludando a los nombres ms preclaros. Enseguida tom la palabra Traugott von Barnhelm, el grueso calvorota recin llegado, con su armadura cubierta de esmalte negro. La cosa, es decir dijo, al tiempo que depositaba su espada envainada sobre la mesa con un tintineo, es que Conrado, el obispo de Wroclaw, anda juntando caballeros bajo su estandarte. Es decir, que forma mesnada para atacar de nuevo a los bohemios, es decir, a los herejes. Es decir, que habr una cruzada. Se me hizo saber a travs de un emisario del seor estarosta Kolditz que quien quiera puede unirse a las huestes cruzadas. Al cruzado les sern los sus pecados perdonados, y lo que gane ser para l. Los curas le han dicho a Conrado igualmente ciertas cosas, mas como yo no me acuerdo, est aqu el padre Jacinto, el cual encontramos por el camino, es decir, que os lo va a explicar mejor. El padre Jacinto, el cura vestido con armadura, se alz, puso sobre la mesa su arma, una espada corta, pesada y ancha. Alabado sea el Seor alzando la voz como si estuviera en el pulpito y moviendo la mano con gesto de predicador, l es mi sostn! l dirige mi brazo en la lucha, mis dedos en la guerra! Hermanos! La fe ha desaparecido! En Bohemia la plaga de los cismticos ha cobrado nueva fuerza, el inmundo dragn de la hereja husita alza su testa nauseabunda! Acaso vosotros, caballeros ordenados, vais a contemplar con indiferencia cuando bajo la seal de la cruz se renen gentes de los estados bajos? Cuando, al ver que los husitas siguen viviendo, llora y se lamenta cada maana la Madre de Dios? Nobles seores! Os recuerdo las palabras de San Bernardo: matar al enemigo de Cristo es recuperarlo para Cristo! Al grano Buko von Krossig lo cort malhumorado. Resumid, padre. Los husitas el padre Jacinto golpe en la mesa con los dos puos a la vez son repugnantes a los ojos de Dios! As que a Dios le agradar que golpeemos con la espada y no dejemos que atraigan a su error e inmundicia ni a una sola alma! Puesto que el precio por ese pecado es la muerte! Por ello os pido y digo, en nombre de su seora el obispo Conrado, poned la seal de la cruz sobre vuestras armaduras y convertios en milicia anglica! Y os sern perdonados vuestros pecados y culpas lo mismo en este valle de lgrimas que en el Juicio Final. Y lo que cada uno gane, ser para l. Durante un tiempo rein el silencio. Alguien regold, a otro le sonaron las tripas. Markwart von Stolberg carraspe, se rasc detrs de la oreja, pas la vista a su alrededor. Y qu decs coment), seores caballeros? Eh? Seores de la milicia anglica? 178

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Haba que habrselo esperado Bozywoj de Lossow habl el primero. En Wroclaw estuvo Brand, el legado papal, con rica comitiva. Ja, hasta pens en salirle al paso en el camino de Cracovia, mas llevaba buena escolta. No es cosa secreta que el cardenal Brand anda llamando a cruzada. Los husitas le han enrabietado bien al Papa de Roma! Porque cierto es que en Bohemia las cosas no andan bien aadi Jasko Chromy de Lubna, el caballero de los mostachos como un trtaro al que Reynevan ya conoca. Las fortalezas de Karlstein y Zebrak, que estn en asedio, pueden caer en cualquier momento. Me parece a m que si no hacemos algo con los bohemios a tiempo, nos lo harn entonces los bohemios a nosotros. Ha de tomarse esto en consideracin, me parece. Ekhard von Sulz, el de la cicatriz transversal en la frente, maldijo, golpe con la mano en el puo de la espada. Qu considerar ni qu gaitas! buf. Bien platica el padre Jacinto: muerte a los herejes, fuego y sangre! El que sea virtuoso, que mate a los bohemios! Y de paso llevamos la harina a nuestro costal, puesto que es de rigor que por el pecado haya castigo y por la virtud, recompensa! Ciertamente una cruzada es una gran guerra dijo Woldan de Osin, y en las grandes guerras pronto se enriquece uno. Mas tambin pronto advirti el rizado Poraj le dan a uno en los morros. Y bien fuerte. Miedosa se ha vuelto vuesa merced, don Blazej dijo Otto Glaubitz, el cortaorejas. Y qu es lo que hay que temer? Slo se vive una vez! Y aqu qu, que no te juegas el pescuezo con nuestro negocio? Y qu es lo que ganas? Qu lo que quitas? La bolsa a un mercader? Y all en Bohemia, en bizarra lucha, como tengas la fortuna de atrapar vivo a un caballero puedes pedir un rescate de hasta doscientas piezas de grosche. Y si lo apiolas, le tomas el caballo y las armas al muerto son lo menos veinte marcos, lo cuentes como lo cuentes. Y si conquistamos una villa... Cierto! se calent Paszko Rymbaba. All son las villas bien pudientes, en los castillos los cofres estn llenos. Como Karlstein, por ejemplo, del que se andaba platicando. Lo conquistamos y lo saqueamos... Vaya un fantasio! buf el caballero de la banda de gules en el escudo. Karlstein no est en las manos de husitas, sino en las de catlicos. Precisamente est la fortaleza asediada por los herejes, la cruzada ha de ir en su rescate! Y t, Rymbaba, borrico, no entiendes ni mu de polticas. Paszko Rymbaba enrojeci y se acarici los bigotes. Ten cuidado, Kottwitz grit, sacando su hacha, de a quin llamas borrico! No entiender de polticas, mas de cmo romper crismas s ms que de sobra! Pax, pax los tranquiliz Bozywoj de Lossow, obligando con no poca fuerza a Kottwitz a sentarse, puesto que ya se inclinaba sobre la mesa con el puo cerrado sobre su misericordia. Tranquilidad! Los dos! Sois como nios! Nada como coger una cogorza y a los cuchillos! Mas don Hugo tiene razn aadi Traugott von Barnhelm. Ciertamente no disciernes, Paszko, los arcanos de la poltica. Puesto que aqu las plticas son acerca de una cruzada. Acaso sabrs t lo que sea una cruzada? Es lo mismo que Godofredo de Bouillon, lo mismo que Ricardo Corazn de Len, es decir, entendis, sabis, Jerusaln y todo lo dems. No? Los caballeros de rapia menearon sus cabezas, asintiendo, pero Reynevan estaba dispuesto a apostar cualquier suma a que no todos lo entendan. Buko von Krossig bebi de un trago su vaso y golpe con l en la mesa. Que le joda un perro a Jerusaln, a Ricardo Corazn de Len, al bulln se, a la poltica, la religin y la madre que las pari anunci claro. Voy a saquear y eso es todo. A quien caiga y como caiga, al diablo l y su religin. Se dice que los polacos lo estn haciendo con los bohemios. Fedor de 179

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Ostrog, Dobko Puchala y otros. Dicen que ya se han puesto las botas. Y nosotros, la milicia angelical, qu? Somos peores? No somos peores! grit Rymbaba. Bien habla Buko! Por los dolores de Cristo que habla bien! A Bohemia! Se form una buena algazara. Sansn se inclin un tanto hacia la oreja de Reynevan. Lo mismito susurr que Clermont en el ao de mil noventa y cinco. Falta slo el coro del Dieu le veult. Sin embargo, el gigante se equivocaba, la euforia dur bastante poco, se apag como si fuera fuego de pajas, ahogada por las maldiciones y las miradas amenazadoras de los escpticos. Los llamados Puchala y Ostrog habl el hasta entonces silencioso Notker Weyrach se pusieron las botas porque luchan por la parte vencedora. La que da y no la que recibe. Pues hasta el momento los cruzados han trado de Bohemia ms chichones que riquezas. Cierto confirmo al cabo Markwart von Stolberg. Los que estuvieron en Praga el ao veinte contaron cmo los de Meissner al mando de Enrique Isenburg atacaron los Altos de Vtkov. Y tambin contaron cmo huyeron, dejando ante las defensas montaas de cadveres. Al parecer, los curas husitas aadi, sacudiendo la cabeza, Wencel de Hartha pelearon en aquesta ocasin hombro a hombro con los soldados y aullaban al hacerlo igual que lobos, dando miedo. Hasta las hembras luchaban all, se revolvan como locas armadas con hoces... Y los que cayeron vivos en manos de los husitas... Cuentos! El padre Jacinto agit las manos. Al fin y al cabo en Vtkov estaba Zizka. Y la fuerza diablica que lo posea. Mas ahora ya no est Zizka. Hace un ao que anda quemndose en el infierno. Tampoco estuvo Zizka en Vysehrad, en el Da de Todos los Santos dijo Tassilo de Tresckow . Y all, aunque tenamos ventaja de cuatro a uno, buenos palos nos dieron los husitas. Nos dieron con tanta saa, tan mal nos pegaron e hicieron huir de all, que todava hoy da vergenza acordarse de cmo salimos escapando. En pnico, a ciegas, no ms huyendo, mientras aguantaran los caballos... Y cinco centenares de muertos tirados por los campos. Los ms claros varones de Bohemia: Enrique de Plumlov, Jaroslav von Sternberk... De los polacos, don Andrs Balicki, del linaje de los Topor. De la Lausacia el seor Von Rathelau. Y de los nuestros, de los silesios, el seor Enrique von Laasan... Don Stosz de Schellendorf termin Stolberg con voz baja. Don Pedro Schirmer. No saba que estuvisteis en Vysehrad, don Tassilo. Estuve. Porque fui, como un idiota, con el ejrcito silesio, con Kantner de Olesnica y Rumpold de Glogw. S, s, seores. A Zizka se lo llev el diablo, mas en Bohemia quedaron otros que no peor que l saben darlas. Lo demostraron en Vysehrad en el da de Todos los Santos: Hynek Krusyna de Lichtenburk, Hynek de Kolstejn, Vctor de Podiebrad. Juan Hvezda. Rohacz de Dube. Recordad estos nombres. Porque los vais a or si os decids a la cruzada contra los bohemios.

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Oh, va interrumpi Hugo Kottwitz el pesado silencio. Todo, menos miedo! Os vencieron porque no supisteis guerrear. Tambin yo lidi con los husitas, en el ao vigsimo primero, a las rdenes de don Puta de Czastolovice. Les dimos tamaa en Petrovice a los husitas, que se les caan hasta los pelos! Luego anegamos de sangre y espada el pas de Chrudim, prendimos fuego a Zampach y Litice. Y botn tomamos que pa qu! Precisamente esta armadura que llevo, de maestro bvaro, proviene de all... Basta de chachara lo cort Stolberg. Habr que decidir algo. Marchamos a Bohemia o no? Yo voy! afirm con voz fuerte y orgullosa Ekhard von Sulz. Ha de arrancarse la yerba de la hereja. Escaldar la semilla antes de que lo ateste todo. Yo tambin voy dijo Du Hartha. He de hacer acopio de botn. Me hallo en necesidad, pues tengo designios de casamiento. Por los dientes de la santa Apolonia! Kuno Wittram se alz. Tampoco yo le har ascos al botn! El botn es una cosa balbuce, ms bien inseguro, Woldan de Osin, mas parece ser que a quien a la cruzada acuda se le tendrn sus pecados eximidos. Y yo pecados tengo... Y bien gordos! Yo no voy dijo en pocas palabras Bozywoj de Lossow. No voy a andar buscando un chichn por pases ajenos. Yo no voy dijo tranquilo Notker Weyrach. Porque si Sulz va, quiere decir que la cosa est resbaladiza y apesta. Otra vez se alz bullicio, llovieron las maldiciones, se hizo sentarse por la fuerza a Ekhard Sulz, que tena la espada ya a medio desenvainar. Yo dijo, cuando todo se tranquiliz, Jasko Chromy de Lubna, si he de ir a algn lado, entonces mejor a Prusia. Junto con los polacos y contra los teutones. O vice versa. Depende de quien pague mejor. Durante un tiempo todos hablaron y se gritaron los unos a los otros, por fin el rizado Poraj silenci con un gesto a la compaa. Yo no voy a ir a esta cruzada anunci en el silencio. Porque no voy a ir de la cadena de los obispos y curas. No voy a dejar que me azucen contra alguien como a un perro. Qu cruzada es sta? Contra quin? Los bohemios no son sarracenos. Llevan la custodia por delante en las batallas. Que no les gusta Roma? El Papa Odo Colonna? Branda Castiglione? Nuestro obispo Conrado y otros prelados? No me extraa. A m tampoco me gustan. Mientes, Jakubowski! se inflam Ekhard von Sulz. Los bohemios son herejes! Reconocen una doctrina hertica! Queman iglesias! Rinden culto al diablo! Andan en pelotas! Y quieren poner en comn a las mujeres! grit el padre Jacinto. Quieren... Os voy a ensear lo que quieren los bohemios lo interrumpi a viva voz Poraj. Y vosotros, camaradas, reflexionad con quin y contra quin haya que ir. A una seal suya se acerc un goliardo entrado en aos que vesta una capucha roja y puntiaguda y un jubn con el dobladillo calado. El goliardo sac de bajo la axila un pergamino enrollado. Que sepan todos los fieles cristianos ley con voz gallarda y sonora que el reino de Bohemia persiste y que con ayuda de Dios persistir, a vida o muerte, gracias a los artculos abajo escritos. En primer lugar: que en el reino de Bohemia se anuncie libremente la palabra de Dios, que con seguridad y sin obstculos puedan los sacerdotes anunciarla... Qu es esto? grit Von Sulz. De dnde has sacado esto, soplagaitas?

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Dejadlo en paz. Notker von Weyrach frunci el ceo. Que lo tenga de donde quiera. Lee, muchacho. En segundo lugar: que el Cuerpo y la Sangre de Cristo se reparta bajo la forma de pan y vino a todos los fieles... En tercero: que a los sacerdotes se les quite y anule su poder terrenal sobre riquezas y bienes terrenos, para que para su salvacin vuelvan a las reglas de las Escrituras y a una vida como la que Cristo sigui con sus apstoles. En cuarto, que todos los pecados mortales y otros agravios contra la ley divina sean castigados y perseguidos... Un escrito hertico! El escucharlo es ya un pecado! No temis el castigo divino? Cierra la boca, pater! Silencio! Que lea! ... entre los religiosos: la venta de cargos, hereja, aceptacin de dinero para bautizos, confirmacin, por la confesin, por la comunin, por los santos leos, por el agua bendita, por la misa y la oracin por las nimas, por el ayuno, por tocar la campana, por los prebostes, por sus cargos y prelaturas, por sus dignidades, por las indulgencias... Y qu? pregunt, poniendo los brazos en jarras, Jakubowski. Acaso no es verdad? tem: el adulterio surgido de esta hereja y que denigra la Iglesia de Cristo, el engendramiento maldito de hijos e hijas, la sodoma y otras depravaciones, la clera, las disputas, el mercadeo, la maledicencia, el tormento al pueblo llano, el robarle, el obligarlo a pagar, a dar regalos y prebendas. Todo digno hijo de su madre, la Santa Iglesia, debe rechazar todo esto, alejarse de ello, odiarlo como al diablo y tenerlo por repugnante... El resto de la lectura la interrumpieron una algaraba y un tumulto durante el que, como advirti Reynevan, el goliardo se esfum en silencio junto con su pergamino. Los caballeros de rapia gritaron, maldijeron, se empujaron, se miraron amenazadoramente, hasta comenzaron a chirriar las hojas en sus vainas. Sansn Mieles condujo a Reynevan a un lado. Me parece murmur que valdra la pena que echaras un vistazo por la ventana. Y prontamente. Reynevan obedeci. Y se qued paralizado. Tres jinetes entraban al paso en el zcalo de Kromolin. Wittich, Morold y Wolfher Sterz.

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Captulo decimoctavo
En el que en la tradicin y las costumbres de la caballera penetra con estruendo la modernidad y Reynevan, como si quisiera justificar el ttulo del libro, se porta como un loco. Y se le obliga a reconocerlo. Ante la naturaleza toda.

Reynevan tena motivos para la vergenza y la rabia, as que cedi ante el pnico. Al ver a los Sterz entrando en Kromolin, lo domin un insensato y estpido miedo y ese miedo lo impuls de forma estpida e insensata. Su vergenza fue mayor porque se daba completamente cuenta de ello. En lugar de valorar la situacin con serenidad y actuar de acuerdo a un plan racional, reaccion como una bestia acosada y asustada. Salt por la ventana de la taberna y puso pies en polvorosa. Entre las chozas y las cabanas, en direccin a los juncos ribereos que le ofrecan, pensaba, un asilo seguro y oscuro. Lo salvaron la suerte y el resfriado que afectaba desde haca algunos das a Stefan Rotkirch. Porque los Sterz haban planeado bien la caza. A Kremolin entraron slo tres. Los otros tres, es decir, Rotkirch, Dieter Haxt y Buho von Knobelsdorf, haban llegado al pueblo antes y se haban situado inadvertidamente en los lugares por donde era ms probable que el perseguido huyera. Reynevan se habra topado por poco con Rotkirch, que estaba apostado detrs de una choza, si no hubiera sido porque ste, que estaba constipado, estornud. Estornud con tanta fuerza que su caballo se asust y golpe con los cascos en el tablado. Reynevan, aunque el pnico le haba congelado el cerebro y casi le haba robado el control de sus piernas, se detuvo a tiempo, se dio la vuelta y se arrastr junto a la cabana, junto a los montones de estircol, a cuatro patas cruz por debajo de la valla y se escondi detrs de una pila de carrascas. Temblaba de tal modo que le daba la impresin de que las carrascas crujan como si estuvieran agitadas por un huracn. Pss, pss, seor! Junto a la cerca haba un muchacho de unos seis aos con un gorro de fieltro y una camisa atada con una cuerda que le llegaba hasta la mitad de sus sucias piernecillas. Pss! A la quesera, seor... A la quesera... Palla. Mir en la direccin sealada. A como un tiro de piedra haba una construccin de madera, cuadrangular, cubierta con un techo puntiagudo de tejas de madera y elevada sobre cuatro slidos pilares de casi dos brazas de altura. La quesera pareca ms bien un enorme palomar. Y ms que nada una trampa sin salida. A la quesera lo apremi el muchacho. Apriesa... Escondersus all... All? Digo. Tos nusotros nos escondemus siempre all. Reynevan no continu la discusin, sobre todo porque no muy lejos alguien haba silbado y unos fuertes estornudos y el sonido de cascos de caballo anunciaban que se estaba acercando el constipado Rotkirch. Por suerte, Rotkirch, al doblar entre las chozas, entr directamente en un corral con gansos y los gansos se pusieron a graznar taponndolo todo. Reynevan comprendi que ahora o nunca. Inclinndose hacia delante, ech a correr por la margen de las carrascas, lleg hasta la quesera. Y se qued paralizado. No haba escalera y era imposible empinarse por aquellos lijados pilares de roble. Maldiciendo para s su estupidez, tena ya intencin de seguir huyendo cuando escuch un susurro y desde arriba, de un oscuro agujero, cay, como si fuera una culebra, una soga. Reynevan se enroll la 183

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cuerda en los brazos y pies y en un segundo se encontr arriba, en un espacio oscuro, asfixiante y repleto del olor a queso viejo. Quien le haba echado la cuerda y ayudado a subir haba sido el goliardo del jubn rojo y la capucha picuda. El mismo que acababa de leer en la taberna el libelo husita. Pss susurr, situando el ndice sobre los labios. Guardad silencio, seor. Aqu es...? Seguro? S. Nosotros siempre nos escondemos aqu. Puede que Reynevan hubiera intentado determinar por qu en tal caso nadie encontraba regularmente a los que tan regularmente se escondan all, pero no hubo tiempo. Justo al lado de la quesera pas Rotkirch. Estornud y sigui adelante, sin dignar ni siquiera una mirada a la construccin de los pilares. Vos habl el goliardo en la oscuridad sois Reinmar de Bielau. El hermano de Peter. Asesinado en Balbinw. Cierto confirm al cabo de un instante Reynevan. Y t te has escondido aqu por miedo a la Inquisicin. Cierto confirm al cabo de un instante el goliardo. Lo que le en la taberna... Los artculos... S cules son esos artculos. Mas sos que han llegado no son la Inquisicin. Nunca se sabe. Verdad. Mas daba la impresin de que tenas protectores. Y sin embargo te has escondido. Y vos no? La quesera tena en las paredes multitud de agujeros que servan para asegurar a los quesos que se estaban secando el paso del aire, pero que permitan mirar en todas direcciones. Reynevan puso el ojo en un agujero que daba a la taberna y al zcalo iluminado por las teas. Pudo ver qu estaba pasando. La distancia no permita escuchar. Pero no era difcil imaginrselo. La junta blica de la taberna continuaba, slo unos pocos la haban abandonado. De modo que a los Sterz los recibieron en la plaza los perros, aparte de algunos escuderos y muy pocos caballeros de rapia, entre los que estaban Kuno Wittram y John von Schoenfeld con su cabeza vendada. Recibieron era de todos modos palabra excesiva, pues pocos caballeros fueron los que alzaron la cabeza. Wittram y otros dos prestaban toda su atencin a un esqueleto de carnero, de cuyas costillas andaban arrebaando los restos de carne y llevndoselos a la boca. Schoenfeld apagaba su sed bebiendo de una jarra con ayuda de una paja que atravesaba el vendaje. Los herreros y los mercaderes se haban ido ya a dormir, las mozas, los monjes, vagabundos y gitanos se haban esfumado por precaucin, los criados afectaban estar muy ocupados. El resultado fue tal que Wolfher Sterz tuvo que repetir la pregunta hecha. He preguntado tron desde la altura de su montura si habis visto a un mancebo que responda a la descripcin. Ha estado o est aqu? Me va a responder por fin alguien? Eh? O es que, malditos seis, os habis quedado sordos? Kuno Wittram escupi un hueso de carnero directamente a los pies del caballo del Sterz. El otro caballero se limpi los dedos en su sobrevesta, mir a Wolfher e hizo girar significativamente el cinturn con su espada. Schoenfeld, sin alzar la vista, sorbi por su paja. Rotkirch se acerc, al cabo se les uni Dieter Haxt. Ambos negaron con la cabeza cuando Wolfher y Morold los cuestionaron con la mirada. Wittich maldijo. Quin ha visto a alguien como el que he descrito? repiti Wolfher. Quin? T? No? O puede que t? S, t, gigantn, a ti te hablo! Lo has visto? 184

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No neg Sansn Mieles, que estaba de pie delante de la taberna. No lo he visto. Quien lo viera y me lo sealare Wolfher se apoy en el arzn se ganar un ducado. Eh? Ah, aqu est el ducado, para que no pensis que miento. Basta con sealarme al hombre que busco. Confirmarme que estuvo aqu o que lo est an. Quien lo haga se ganar un ducado! Eh? Quin quiere ganrselo? T? O puede que t? Uno de los criados se acerc lentamente, mirando a su alrededor inseguro. Yo, seor, he vist... comenz. Pero no termin porque John von Schoenfeld le dio una fuerte patada en el culo. El criado cay a cuatro patas. Luego se alz y sali huyendo, cojeando. Schoenfeld se puso en jarras, mir a Wolfher y murmur algo ininteligible bajo sus vendajes. Eh? El Sterz se inclin en la silla. Qu? Qu ha dicho? Qu era eso? No estoy seguro respondi Sansn sereno. Mas me parece que algo sobre no s qu putos judas. Tambin a m me parece confirm Kuno Wittram. Por el barril del santo Willibrord! No nos gustan los judas en Kromolin. Wolfher enrojeci primero y luego palideci, apretando el asta de su gincho. Wittich acerc al caballo, Morold ech mano a la espada. No lo aconsejara dijo Notker von Weyrach, que estaba en las puertas de la taberna y tena a un lado a De Tresckow y al otro a Woldan de Osin, y a la espalda a Rymbaba y Bozywqj de Lossow. No os aconsejara comenzar, seores de Sterz. Porque juro por Dios que lo que vosotros comencis, nosotros lo terminaremos. Ellos mataron a mi hermano jade Reynevan, todava con el ojo en el agujero de la pared de la quesera. Ellos, los Sterz, encargaron su muerte. Ojala se peleen... Y los caballeros de rapia los destrocen... As quedara vengado Peterlin. No contara con ello. Se dio la vuelta. Los ojos del goliardo brillaban en la oscuridad. Qu sugiere?, pens. Con qu no he de contar, con la pelea o con la venganza? O ni una ni otra? No busco pleitos dijo, bajando el tono, Wolfher Sterz. Y no busco tampoco problemas. De modo que pregunto amablemente. El hombre que persigo mat a mi hermano y deshonr a mi cuada. Es mi derecho el hacer justicia... Oh, seor Sterz. Markwart von Stolberg mene la cabeza cuando las risas dejaron de resonar . A mal sitio habis venido con los vuestros males. Os aconsejo que vayis a buscar justicia a otra parte. A un tribunal, por ejemplo. Weyrach buf, De Lossow estall en risas. El Sterz palideci, consciente de que se estaban burlando de l. Morold y Wittich apretaron los dientes de tal modo que casi salan chispas. Wolfher abri y cerr varias veces la boca, pero antes de que pudiera decir nada entr al galope en el zcalo Jens von Knobelsdorf, llamado Buho. Canallas. Reynevan apret los dientes. Y que no haya castigo para stos... Que Dios no los golpee con su ltigo, que no mande contra ellos a ningn ngel... Quin sabe? suspir el goliardo en una oscuridad que ola a queso. Quin sabe? El Buho se acerc a Wolfher, dijo algo muy rpido, con el rostro excitado y rojo, seal hacia el molino y el puente. No tuvo que hablar mucho. Los hermanos Sterz picaron espuelas y cruzaron el zcalo 185

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a todo galope en direccin contraria, entre las chozas, en direccin al vado del ro. Detrs de ellos se lanzaron sin darse la vuelta el Buho, Haxt y Rotkirch, quien iba entre estornudos. Puente de plata! Paszko Rymbaba escupi tras ellos. Los ratones olieron al gato! se ri Woldan de Osin. O al tigre lo corrigi serio Markwart von Stolberg. Estaba ms cerca y haba odo lo que el Buho le haba dicho a Wolfher. Yo dijo el goliardo en la oscuridad no saldra todava. Reynevan, que ya casi estaba colgando de la soga, se detuvo. A m ya nada me amenaza afirm. Mas t has de tener cuidado. Por lo que leste se quema en la hoguera. Hay cosas el goliardo se acerc de modo que un rayo de luz de luna que se colaba por una rendija le iluminara la cara, hay cosas que merecen que arriesgue uno la vida. Bien lo sabis vos mismo, don Reynevan. Qu quieres decir con esto? Bien sabis qu. Yo te conozco. Reynevan resopl. Te he visto ya antes. Ciertamente me habis visto. En casa de vuestro hermano en Powojowice. Mas cuidado con ello, mejor no hablar. La charlatanera es en estos tiempos defecto que trae la perdicin. Ms de uno se ha cortado la propia garganta por su larga lengua, como suele decir... Urban Horn termin Reynevan, asombrndose l mismo de su perspicacia. Ms bajo susurr el goliardo. Ms bajo con ese nombre, seor. Los Sterz, ciertamente, se las haban pelado del pueblo con extrao apresuramiento, como si huyeran de un pelotn de trtaros, como si hubieran odo que haba peste, galopaban como si el diablo les pisara los talones. Aquella vista compuso bastante la autoestima a Reynevan. Sin embargo, cuando vio de quin huan, cuando distingui quin estaba entrando en Kromolin, dej de extraarse. A la cabeza de un grupito de caballeros y de ballesteros a caballo iba un hombre con una bien dibujada barbilla y hombros anchos como la puerta de una catedral, vestido con una armadura milanesa hermosa y ricamente dorada. Tambin su caballo, un enorme moro, llevaba armadura: un chamfron, es decir una testera, le protega la cabeza, mientras que el cuello lo cubra un crinet, es decir, una capizana. Reynevan se mezcl entre los caballeros de rapia kromolinianos, que para entonces formaban ya multitud en el zcalo. Nadie excepto Sansn lo advirti ni le prest atencin. No haba ni rastro de Scharley. Los caballeros de rapia zumbaban como un rebao de avispas. A ambos lados del caballero de la armadura milanesa cabalgaban otros dos: un mozo de abundantes cabellos, hermoso como una dama, y un tipo delgado y prieto de mejillas cadas. Ambos iban tambin completamente armados, ambos montaban alazanes protegidos con bardas. Hayn von Czirne dijo Otto Glaubitz con admiracin. Veis qu milanesa lleva? Que me aspen si no vale lo menos cuarenta marcos. El de la izquierda, el joven buf Wencel du Hartha, es Fryczko Nostitz. Y el de la derecha es Vitelozzo Gaetani, un italiano... Reynevan suspir leve. Escuch a su alrededor parecidos suspiros, bufidos y maldiciones en voz baja, lo que atestiguaba que no slo a l le impresionaba la aparicin de uno de los caballeros de rapia ms clebres y peligrosos de Silesia. Hayn von Czirne, seor del castillo de Nimmersatt, gozaba de la

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peor fama posible y su nombre, como se vea, no slo causaba espanto entre los mercaderes y gentes de bien, sino tambin respeto consternado entre sus colegas de profesin. Entonces Hayn von Czirne detuvo su caballo ante los jefes, desmont y se acerc, entre el tintineo de las espuelas y los chirridos de su armadura. Seor Stolberg dijo con una profunda voz de bajo. Seor Barnhelm. Seor Czirne. El caballero de rapia mir hacia atrs como si quisiera asegurarse de que su comitiva tena las armas a mano y los ballesteros las ballestas preparadas. Una vez que se asegurara, apoy la mano izquierda en el puo de la espada y la derecha en la cadera. Abri las piernas, alz la cabeza. Corta ser mi pltica tron porque tiempo no tengo para largas chacharas. Alguien asalt y rob a los valones, los mineros de las minas de Zloty Stok. Y yo ya haba advertido que los valones de Zloty Stok estn bajo mi proteccin. As que os voy a decir algo y me habris de escuchar con atencin: si alguno de vosotros, bellacos, ha tenido parte en el hurto, mejor que lo reconozca ahora, porque como lo atrape, le sacar la piel a tiras por muy caballero que sea. Se dira que una nube oscura cubri el rostro de Markwart Stolberg. Los caballeros kromolinianos susurraron. Fryczko Nostitz y Vitelozzo Gaetani no se movieron, se mantuvieron sobre sus caballos como dos muecas de hierro. Mas los ballesteros de la comitiva inclinaron las ballestas, prestos para la accin. Una sospecha bien fundada del tal acto continu Hayn von Czirne recae sobre Kunz Aulock y Stork de Gorgowitz, de modo que os dir algo que habris de escuchar con atencin: si escondierais a esos bastardos y ladrones en Kromolin, os acordareis de m. De todos es conocido sigui Czirne sin importarle los crecientes susurros de los caballeros que los bastardos Aulock y Stork se hallan a sueldo de los Sterz, los hermanos Wolfher y Morold, bastardos y perros igualmente. Con stos tengo negocios de antiguo, mas ahora la medida se ha colmado. Si resultara ser verdad lo de los valones, os aseguro que les sacar las tripas a los Sterz. Y ya puestos, a quienes pensamiento tuvieran de esconderlos. Y una cosa ms, para terminar. Mas ello es algo no menos importante, as que aguzad el odo. Alguien anda en los ltimos tiempos dando cuenta de los mercaderes. Cada dos por tres se halla a alguno de estos mercatora tieso y fro. Raro es el asunto y no tengo intenciones de meterme en ello, mas os dir algo: la compaa de los Fcar de Ausgburgo me paga por mi proteccin. De modo que si a alguno de los mercatora de los Fcar le sucediera una aventura poco grata, y se demostrara que alguno de vosotros es responsable, que Dios se apiade de l. Entendido? Lo habis entendido, mochachos? Entre los crecientes murmullos de rabia, Hayn von Czirne tom de pronto la espada, la agit, silbaba incluso el arma. Y si osara alguno grit oponerse a lo que he dicho u opinara que miento, si a alguno no le fuera esto plato de gusto, le reto a que salga aqu, a la plaza! Y acordaremos las cosas con los yerros. Venga! Estoy aguardando! Me cago en la puta, desde Pascua no he matado a nadie! No actuis convenientemente, don Hayn dijo Markwart von Stolberg. Es esto digno? No afecta lo dicho a vos, don Markwart Czirne sac an ms la barbilla, ni a don Traugott, ni a ninguno de los mayores. Mas conozco mis derechos. Tengo derecho a retar a la mesnada. Yo slo digo que no actuis con conveniencia. Todos os conocen. A vos y vuestra espada. Y entonces qu? buf el golfn. Que para que no se me conozca he de vestirme de doncella como Lanzarote del Lago? Conozco mis derechos. Y ellos tambin los conocen. Este hatajo de cagones con las patas temblonas. Los caballeros de rapia murmuraron. Reynevan vio cmo a Kottwitz, que estaba a su lado, se le iba la sangre del rostro de la rabia. Escuch cmo le rechinaban los dientes a Wencel du Hartha. Otto 187

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Glaubitz apret el puo de su espada e hizo un movimiento como si quisiera salir, mas Jasko Chromy lo agarr del brazo. No lo intentes murmur. Todava nadie ha salido vivo de bajo su espada. Hayn von Czirne de nuevo agit la espada, anduvo, las espuelas le tintineaban. Y qu pasa, sacos de pedos? tron. Qu, comemierdas? No sale nadie? Sabis por lo que os tengo? Os tengo por culos de buey y culos de buey os llamo! Y qu? Lo va a negar alguno? Tendr alguno bizarra suficiente para acusarme de mentir? Qu, nada? Entonces todos, hasta el ltimo, no sois ms que gelipollas, mamones y caganos! Y una ofensa para la propia orden de caballera! Los caballeros murmuraron cada vez con mayor fuerza, Hayn sin embargo finga no darse cuenta. Uno solo veo hombre entre vosotros sigui, sealando con el dedo, aqul que est all, Bozywoj de Lossow. Ciertamente no comprendo que est haciendo entre un rebao de matasietes, asaltacunas y robagatos como el vuestro. De seguro que l mismo ya se ha ido al garete, puff, vergenza e infamia. Lossow se enderez, cruz los brazos sobre su pecho adornado con el escudo del lince, sostuvo la mirada sin miedo. No se movi, sin embargo, se qued de pie con el rostro de piedra. Su serenidad puso rabioso a Hayn von Czirne. El ladrn enrojeci, puso los brazos en jarras. Follacabras! grit. Verracos capados! Meapollas! Os estoy retando!, me os, culospompa? Aqu, en esta plaza, ahora, a pie o a caballo! A espada o a hacha, a lo que queris, elegid vosotros! Venga, quin? Quiz t, Hugo Kottwitz? O t, Krossig? Puede que t, Rymbaba, cacho cabrn? Paszko Rymbaba se inclin y agarr la espada, apretando los dientes bajo sus bigotes. Woldan de Osn lo aferr por los hombros y le hizo volver a su sitio. No seas loco le susurr. No te es grata la vida? Nadie puede con l. Hayn von Czirne se ri como si lo hubiera escuchado. Nadie? Nadie se atreve? No hay ningn valiente? Tal me pensaba! Ah, cagapantalones! Mierdas de perro! Gorrones! Rascabarbas! Hijo de una grandsima puta! grit de pronto Ekhard von Sulz. Charlatn! Sacamuelas! Culoabierto! Sal a la plaza! En ella estoy contest con serenidad Hayn von Czirne. Con qu vamos a probar? Con esto. Sulz sac un arcabuz. Alardeas, Czirne, porque sois maestro en espada y seor del hacha. Mas los tiempos cambian! sta es la modernidad! Iguales oportunidades tenemos! Vamos a dispararnos! Entre el ruido que se elev de inmediato, Hayn von Czirne se acerc a su caballo, al cabo volvi portando un arcabuz. Ekhard Sulz tena una pistola comn y corriente, un simple tubo sobre un palo, la pieza de Czirna era un arma de mano construida artsticamente, con un can prismtico sobre un ajuste de roble labrado. Que sea entonces con arma de fuego anunci. Que entre la modernidad en casa y castillo. Marcad el campo. No tardaron mucho. Se marc el campo con ayuda de dos lanzas clavadas en la tierra que estaban a una distancia de diez pasos entre el resplandor de las ardientes teas. Czirne y Sulz se pusieron uno enfrente del otro, cada uno con su arcabuz bajo el brazo y el botafuego ardiendo en la otra mano. Los caballeros de rapia se hicieron a un lado para salir de la lnea de fuego.

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Armas preparadas! Notker Weyrach, que haba tomado la responsabilidad del heraldo, alz su maza. Apunten! Los adversarios se inclinaron, alzando el botafuego a la altura de la mecha. Encended! Durante un momento no pas nada, rein el silencio, las mechas chisporroteaban, apestaba la plvora ardiendo en la cazoleta. Daba la sensacin de que iba a ser necesario detener el duelo para cargar de nuevo las armas. Notker Weyrach ya se estaba disponiendo para dar una seal cuando de pronto el arcabuz de Sulz estall con un tremendo estampido, brill el fuego, se formaron columnas de humo. Los que estaban ms cerca escucharon el silbido de una bala que erraba su objetivo y volaba hacia la letrina. Casi en el mismo momento el arma de Hayn von Szirne escupi humo y fuego. Con mejor resultado. La bala acert a Ekhard Sulz en la barbilla y le arranc la cabeza. Del cuello del partidario de la cruzada antihusita surgi un torrente de sangre, la cabeza rebot contra la pared del establo, cay, rod por toda la plaza, por fin descans en la hierba, mirando con unos ojos muertos a los perros que la estaban olisqueando. Joder se oy la voz de Paszko Rymbaba en el completo silencio. Esto ya no se puede coser. Reynevan haba minusvalorado a Sansn Mieles. No haba tenido tiempo todava de ensillar el caballo cuando sinti una mirada en su nuca. Se dio la vuelta, mir y se qued como una estatua de sal, la silla sujeta con las dos manos. Lanz una maldicin, despus de lo cual le puso la silla al caballo en los lomos. No me acuses dijo, sin darse la vuelta y fingiendo estar absorto en las cinchas. Tengo que ir detrs de ellos. Quera evitar la despedida. O mejor dicho, las discusiones de despedida, que no aportaran nada ms que ruido innecesario y prdida de tiempo, pens que sera mejor... Sansn Mieles, apoyado en el marco de la puerta, cruz las manos sobre el pecho y guard silencio, pero su mirada era harto significativa. Tengo que ir detrs de ellos estall Reynevan al cabo de un instante de tensa vacilacin. No puedo hacer otra cosa. Entindeme. Es una ocasin irrepetible para m. La Providencia... La persona de Hayn von Czirne sonri Sansn me provoca mltiples asociaciones mentales. Ninguna de ellas, sin embargo, la llamara yo providencial. Mas en fin, te entiendo. Aunque no dir que me haya sido fcil. Hayn Czirne es enemigo de los Sterz. Enemigo de Kunz Aulock. El enemigo de mis enemigos es, pues, mi aliado natural. Gracias a l puedo tener alguna posibilidad de vengar a mi hermano. No resoples, Sansn. No es lugar ni momento para otra disputa que termine con la conclusin de que la venganza es cosa estril y sin sentido. Los asesinos de mi hermano no slo siguen andando tranquilamente sobre la tierra, sino que me pisan los talones continuamente, me amenazan, persiguen a la mujer que amo. No, Sansn. No huir a Hungra, dejndolos aqu en el orgullo y la gloria. Tengo la ocasin, tengo un aliado, he encontrado al enemigo de mi enemigo. Czirne dijo que iba a sacarles las tripas a los Sterz y a Aulock. Puede que esto sea estril, puede que sea mezquino, indigno, puede ser insensato. Pero quiero ayudarle y estar cuando ese momento llegue. Quiero ver cmo los abre en canal. Sansn Mieles guard silencio. Reynevan, por no s sabe qu vez, no pudo dejar de asombrarse de cmo en sus necios ojos y en su aspecto de completo idiota poda dibujarse una reflexin y una inteligente solicitud tan grande. Y unas acusaciones mudas, pero extraordinariamente visibles. Scharley... tartamude, al tiempo que tensaba las cinchas. Scharley, cierto, me ha ayudado, ha hecho mucho por m. Mas t mismo lo has odo, has sido testigo... Ms de una vez. Cuantas veces le mencion la venganza sobre los Sterz, la rechaz. Burlndose 189

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adems y tratndome como a un mozalbete estpido. Niega categricamente su ayuda para mi venganza, incluso, t mismo lo oste, se mofa y se re de Adela, intenta disuadirme todo el tiempo de ir a Ziebice! El caballo relinch y patale, como si se le hubiera pegado el nerviosismo. Reynevan respir hondo, se tranquiliz. Dile, Sansn, que no le guardo rencor. Al contrario, joder, le estoy agradecido, me doy cuenta de cunto ha hecho por m. Mas creo que sta es precisamente la mejor forma de agradecrselo, yndome. l mismo lo dijo: soy su mayor riesgo. Para vosotros dos... Se call. Me gustara que vinieras conmigo. Pero no te lo propongo. Sera feo e indigno por mi parte. Lo que planeo hacer es arriesgado. Estars ms seguro con Scharley. Sansn Mieles se mantuvo callado largo rato. No pienso disuadirte de lo que planeas dijo por fin. No te voy a distraer con, como has dicho tan bien, ruido y prdida de tiempo. Incluso me guardo mi opinin acerca de la insensatez o no de la empresa. No quiero tampoco empeorar el asunto aadindote adems remordimientos de conciencia. S consciente, sin embargo, Reinmar, de que al irte destruyes mis esperanzas de regresar a mi propio mundo y a mi propia forma. Reynevan guard un largo silencio. Sansn dijo por fin. Responde. Sinceramente, si puedes. Eres de verdad... Acaso eres... Lo que dijiste sobre ti mismo... Quin eres? Ego sum, qui sum lo interrumpi Sansn con voz amable. Soy quien soy. Ahorrmonos las confesiones de despedida. Nada dan, nada justifican y nada cambian. Scharley es persona de mundo y de inventiva dijo rpido Reynevan. En Hungra, vers, en poco tiempo conseguir contactarte con alguien que... Vete ya. Vete, Reinmar. Todo el valle estaba inundado por la niebla. Por suerte yaca baja, junto al suelo, gracias a lo cual no pareca que fuera a extraviarse, al menos de momento. Se vea por dnde discurra el camino. La senda estaba clara y visiblemente marcada por una lnea de sauces torcidos, perales silvestres y arbustos de escaramujo que sobresalan de la blanca bruma. Aparte de ello, a lo lejos, en la oscuridad, parpadeaba mostrndole el camino una borrosa lucecita bailarina: la lmpara del grupo de Hayn von Czirne. Haca mucho fro. Cuando Reynevan cruz el puente sobre el Jadkowa y entr en la niebla le dio la sensacin de que se sumerga en agua helada. Al fin y al cabo, pens, estamos ya en septiembre. Los bancos de niebla que se extendan a su alrededor producan en suma una visibilidad bastante buena a los lados, al reflejar la luz. Sin embargo, Reynevan cabalgaba en la ms absoluta oscuridad, apenas vea las orejas del caballo. La mayor oscuridad reinaba, paradjicamente, en el propio camino, a la sombra de los rboles y densos arbustos. Estos ltimos tenan a menudo unas siluetas tan sugestivamente demoniacas que al joven le asaltaban a trechos unos escalofros que le hacan tirar inconscientemente de las riendas, asustando al ya de por s aterrorizado alazn. Segua cabalgando mientras se rea para sus adentros de su miedo. Cmo se poda, diablos, temer a unos arbustos? De pronto dos arbustos le cortaron el camino, un tercero le arranc las riendas. Y un cuarto le apret algo contra el pecho que slo poda ser la punta de una lanza. Alrededor se oa el golpeteo de cascos de caballos, se extendi un olor a sudor humano y animal. Un pedernal chisporrote, se vieron unas chispas, se encendieran unas linternas. Reynevan entrecerr los ojos y se inclin en la silla porque le pusieron una linterna casi en la cara. 190

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Demasiado guapo para espa dijo Hayn von Czirne. Demasiado joven para asesino a sueldo. Mas las apariencias pueden engaar. Soy... Se call y se encogi en la silla porque le pusieron algo duro en la espalda. De momento soy yo quien decide quin eres afirm Czirne con voz fra. Y lo que eres. No eres, por ejemplo, un cadver acribillado por flechas que yace en una tumba. De momento y gracias a mi decisin, precisamente. Mas calla ahora, porque estoy pensando. Ah, qu hay que pensar aqu dijo Vitelozzo Gaetani, el italiano. Hablaba fluidamente alemn, pero lo traicionaba su acento cantarn. Un cuchillo en el pescuezo y se acab. Y vamonos, que hace fro y se quiere comer. Por detrs se oyeron cascos, relincharon caballos. Est solo dijo Fryczko von Nostitz, al que por su parte lo traicionaba su voz joven y gentil. Nadie va tras l. Las apariencias pueden engaar repiti Czirne. De los ollares de su caballo surga un vapor blanco. Se acerc ms, mucho ms, de tal modo que chocaron sus estribos. Estaban al alcance de la mano. Reynevan, con aterrada claridad, se dio cuenta de por qu. Czirne incitaba. Provocaba. Y yo digo repiti el italiano en la oscuridad cuchillo al pescuezo. Cuchillo, cuchillo. Czirne se enderez. Para vosotros todo es fcil. Y luego a m me aguija mi confesor y me amonesta que gran pecado es matar sin razn, ha de tenerse al menos razn de peso para matar. En cada confesin me aguija, razn, razn, no se ha de matar sin razn, de seguro que la cosa se termina en que le parto la crisma al cura, porque al cabo, la impaciencia tambin es razn, no? Mas mientras tanto, que sea como dice el confesor. Venga, hermano se volvi hacia Reynevan, di quin eres. Veamos si hay razn o habremos de inventrnosla. Me llamo Reinmar de Bielau comenz Reynevan. Y como nadie lo interrumpi, continu. Mi hermano, Peter de Bielau, ha sido asesinado. El asesinato lo encargaron los hermanos Sterz y lo ejecutaron Kunz Aulock y su partida. De modo que no tengo motivos para quererlos. Escuch en Kromolin que tampoco vos sois amigo dellos. As que he seguido vuestros pasos para contaros que los Sterz estuvieron en el pueblo, que huyeron al saber de vosotros. Fueron hacia el sur, a travs del vado del ro. Os digo todo esto movido por odio a los Sterz. Yo solo no sera capaz de vengarme. Por ello albergo la esperanza de que sea vuestra compaa. Nada ms deseo. Si acaso he errado... perdonadme y permitidme volver al camino. Aspir hondo, cansado de su oracin pronunciada a toda velocidad. Los caballos de los caballeros de rapia relincharon, sus avos tintinearon, las linternas extrajeron de la oscuridad monstruosas y dinmicas sombras. Von Bielau buf Fryczko Nostitz. Diablos, si resulta que somos parientes. Vitelozzo Gaetani maldijo en italiano. En marcha orden de pronto Hayn von Czirne. T, seor de Bielau, junto a m. Muy cerca de m. Ni siquiera me ha mandado registrar, pens Reynevan, al tiempo que comenzaba a marchar. No ha examinado si tengo un arma oculta. Y me ordena ir a su lado. Se trata de otra prueba. Y de otra provocacin.

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Una linterna se balanceaba colgada de un sauce del camino, un truco para engaar a quien les persiguiera, para hacerle creer que el grupo estaba lejos por delante de l. Czirne cogi la linterna, la alz, ilumin otra vez a Reynevan. Un rostro honrado coment. Una mirada sincera, honrada. Resulta que las apariencias no engaan y la verdad se manifiesta. Enemigo de los Sterz, verdad? Verdad, seor Czirne. Reinmar de Bielau, verdad? Verdad. Todo est claro. Venga, cogedlo, desarmadlo, atadlo. Una soga al cuello. Venga! Seor Czirne... consigui decir Reynevan, apretado como estaba por unos potentes brazos. Qu... Qu es... Hay un significavit del obispo contra ti, mozalbete le declar Czirne desmaadamente. Y recompensa por ti, vivo. Te busca, ves, la Inquisicin. Hechizos o hereja, a m me da igual. Mas irs en cadenas a Swidnica, a los dominicos. Dejadme ir... Reynevan gimi, porque la cuerda le morda dolorosamente las muecas. Por favor, seor Czirne... Sois, al fin, caballero... Y yo tengo... tengo que buscar... a la mujer que amo! Como todos nosotros. Y odiis a mis enemigos! A los Sterz y a Aulock! Cierto reconoci el raubritter. Odio a esos hideputas. Mas yo, mozalbete, no soy ningn salvaje. Soy un europeo. No me dejo llevar por simpatas u odios cuando se trata de negocios. Mas... Seor Czirne... A los caballos, seores. Seor Czirne... Yo... Seor Nostitz! lo interrumpi brusco Hayn. Al parecer es pariente vuestro. Haga vuesa merced que se calle. Le dio un golpe con el puo a Reynevan en la oreja tan fuerte que los ojos le hicieron chiribitas y su cabeza casi toc el cuello del caballo. As que no dijo nada ms. El cielo al oriente se aclar como presagio del alba. Hizo todava ms fro. Reynevan, que estaba atado, tiritaba, temblaba, en parte por el fro y en parte por el miedo. Nostitz hubo de llamarlo al orden varias veces por el mtodo de tirar de la cuerda. Qu hacemos con l? pregunt de pronto Vitelozzo Gaetani. Vamos a arrastrarlo por todas las montaas? O vamos a debilitar la partida mandndole con escolta a Swidnica? No s an. En la voz de Hayn von Czirne se perciba un tono de impaciencia. Estoy pensando. Acaso es la recompensa tan valiosa? no renunci el italiano. Y dan mucho menos por llevarlo muerto? No se trata de la recompensa ladr Czirne, sino de trabar buena relacin con el Santo Oficio. Y adems basta de hablar! Ya he dicho que estoy pensando.

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Salieron a un camino real, Reynevan lo reconoci por el cambio de ruido y de ritmo de los cascos de los caballos. Sospechaba que era el camino que conduca a Frankenstein, la villa ms grande de los alrededores. Sin embargo, ya haba perdido la orientacin y no estaba en situacin de adivinar si iban hacia la villa o se alejaban de ella. El hecho de que dijeran querer entregarlo en Swidnica apuntaba hacia lo ltimo, sin embargo la direccin que marcaban las estrellas poda sugerir que se dirigan precisamente hacia Frankenstein, para pernoctar, por ejemplo. Venciendo el deseo de insultarse a s mismo y de recordarse su propia estupidez, comenz a pensar febrilmente, componiendo planes y modos de escapar. Hoooo! grit alguien por delante. Hoooo! El brillo de una linterna extrajo de las sombras los cuadrangulares contornos de unos carros y las siluetas de unos jinetes. Est dijo Czirne en voz baja. Puntual! Y donde habamos acordado. Me gusta la gente as. Mas las apariencias pueden engaar. Armas a punto. Seor Gaetani, quedaos atrs y estad atento. Seor Nostitz, tened cuidado de vuestro pariente. Los otros conmigo. Hoooo! Suerte! La linterna del que vena enfrente bail al ritmo de los pasos del caballo. Se acercaron tres jinetes. Uno iba envuelto en un pesado manto que era tan amplio que cubra tambin las ancas del caballo. Iba asistido por dos ballesteros, idnticos a los de Czirna, vestidos con casco, gola metlica y brigantina. Don Hayn von Czirne? Don Hanusz Throst? Me gustan las gentes puntuales y de palabra aspir los mocos el hombre del manto. Veo que nuestros amigos comunes no exageraron al dar buena opinin de vos y recomendaros. Contento estoy de veros y me alegro de vuestra colaboracin. Podemos irnos, imagino? Mi colaboracin respondi Von Czirne cuesta cien gldenes. Nuestros comunes amigos no pueden no haberos informado de ello. Mas por supuesto no por adelantado buf el hombre del manto. No creo que juzguis, seor, que voy a entrar en ello. Soy mercader, hombre de negocios. Y en los negocios es as que primero se hace el servicio y luego llega el pago. Vuestro servicio: escoltarme sano y salvo por el Przelecz Srebrne hasta Broumovo. Lo hacis, se os pagar. Cien gldenes, hasta el ltimo talero. Ms vale que as sea dijo Hayn von Czirne con nfasis. De verdad que ms vale, seor Throst. Y qu es lo que llevis en los carros, si se puede preguntar? Mercancas respondi con serenidad Throst. Cules, es cosa ma. Y de quienes las pagan. Cierto. Czirne asinti con la cabeza. A m al fin y al cabo no me importa. A m me basta con saber que la mercanca no es peor que aqulla con la que mercadeaban ltimamente otros. Fabin Pfefferkorn. Y Nicols Neumarkt. Por no decir otros nombres. Puede que sea mejor que callis. Demasiado hablamos. Y hora es de ponerse en camino. Por qu pararse en una encrucijada y tentar al negro? Razn tenis. Czirne volvi el caballo. No hay por qu estar aqu. Haced la seal, que se pongan los carros en marcha. Y en lo referente al negro, nada habis de temer. El tal negro que ltimamente recorre la Silesia tiene costumbre de atacar desde el cielo. Al mismo medioda. Ciertamente, como dicen lo curas, daemonium meridianum, demonio que destruye a medioda. Y ac, en derredor, noms que tinieblas hay. El mercader espole al caballo, se igual al moro del caballero de rapia. Si estuviera en el lugar del demonio dijo al cabo, cambiara de costumbres, porque demasiado famosas ya y previsibles se han vuelto. Y el mismo salmo menciona la oscuridad tambin. No recordis? Negotio perambulans in tenebris...

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Si hubiera sabido en la voz lgubre de Czirne se perciba una nota de sorna que tal miedo tenis, habra subido mi paga. A ciento cincuenta gldenes lo menos. Los pagar afirm Throst tan bajito que Reynevan apenas lo escuch). Ciento cincuenta gldenes en mano, seor Czirne. Cuando lleguemos sanos y salvos a nuestro destino. Porque cierto es que tengo miedo. Un alquimista de Raciborz me ha hecho el horscopo, ha ledo en las tripas de un pollo... Sali que la muerte me ronda... Creis en tales cosas? Hasta no ha mucho no crea. Y ahora? Y ahora dijo el mercader con voz decidida me marcho de Silesia. A buen entendedor, pocas palabras. No quiero terminar como Pfefferkorn y Neumarkt. Me voy a Bohemia, all no me alcanzar ningn demonio. Ciertamente. Hayn von Czirne asinti. All no. Hasta los demonios temen a los husitas. Me voy a Bohemia repiti Throst. Y vuestra tarea es conseguir que llegue all sano y salvo. Czirne no respondi. Los carros traquetearon, los ejes y los cubos chirriaban al pasar los baches. Salieron del bosque a un terreno abierto. All haca ms fro todava, la niebla se hizo todava ms densa. Escucharon el ruido del agua al saltar por las piedras. El Weza seal Czirne. El ro Weza. De aqu al puerto hay menos de una milla. Hooo! Aprisa, aprisa! Bajo el alma y las pinazas de las ruedas golpearon y chirriaron las piedras del margen, enseguida el agua chapoteaba y espumeaba bajo los pies de los caballos. El ro no era muy profundo, pero la corriente era fuerte. Hayn von Czirne se detuvo de pronto en mitad del vado, se quedo inmvil en la silla. Vitelozzo Gaetani hizo girar al caballo. Qu pasa? Silencio. Ni una palabra. Los vieron antes de escucharlos. Y lo que vieron fueron las blancas gotas del agua salpicando, formando espuma bajo los cascos de los caballos que cargaban hacia ellos siguiendo el curso del ro. Slo despus distinguieron las siluetas de los jinetes, vieron las capas que se alzaban en forma de monstruosas alas. A las armas! grit Czirne, alzando la espada. A las armas! Las ballestas! Los golpe un viento, violento, salvaje, poderoso, un tifn que les azotaba el rostro. Y luego les lleg un grito enloquecido. Adsumus! Adsuuumuuuus! Chasquearon las cuerdas de las ballestas, cantaron las flechas. Alguien grit. Y al momento los caballos se lanzaron contra ellos entre salpicaduras de agua, se lanzaron como un huracn, agitando las espadas, hacindoles caer y aplastndolos. Se form un lo, la noche fue quebrada por los gritos, aullidos, golpes y tintineos del acero, los relinchos y bufidos de los caballos. Fryczko Nostitz cay al ro junto con su caballo, que no paraba de tirar coces. Junto a l cay con un chapoteo un escudero abierto de arriba abajo. Uno de los ballesteros grit, su grito se transform en un gorgoteo. Adsuuumuuus! Hanusz Throst intent escapar, se dio la vuelta en la silla, grit al ver junto a l el morro de un caballo y detrs una silueta negra con una capucha. Fue la ltima cosa que vio en la tierra. Una fina y 194

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afilada espada le asest en el rostro, entre el ojo y la nariz, se clav en el crneo con un chufido. El mercader se puso en tensin, agit las manos y cay sobre las piedras. Adsumus! grit con triunfo el jinete negro. In nomine Tuo! Los negros jinetes espolearon a sus caballos y se perdieron en la oscuridad. Con una excepcin. Hayn von Czirne se lanz a perseguirlos, salt de su montura, atrap a uno, ambos cayeron al ro, ambos se alzaron al unsono, silbaron sus espadas y se cruzaron con un tintineo. Luchaban rabiosamente, de pie hasta la rodilla en la espumosa agua del ro, saltaban chispas de sus hojas. El caballero negro se tropez. Czirne, perro viejo, no pudo dejar pasar la ocasin. Atac en media vuelta, a la cabeza, su pesada espada de Passau raj la capucha y destroz la celada, que cay al suelo. Czirne vio ante s un rostro anegado en sangre, blanco como un cadver, un rostro monstruosamente deformado, supo de pronto que jams iba a olvidar aquel rostro. El herido grit y atac, sin intencin de caer aunque debiera haber cado. Czirne maldijo, agarr la espada con las dos manos y asest otro tajo, con un fuerte giro de las caderas, un golpe plano al cuello. La negra sangre salpic de nuevo, la cabeza le cay sobre los hombros, se balance, sujeta seguramente slo por un pedacito de carne. El caballero sin cabeza sigui adelante, agitando la espada y manchando de sangre todo a su alrededor. Uno de los ballesteros aull de terror, otros dos se lanzaron a una huida llena de pnico. Hayn von Czirne no retrocedi. Lanz una blasfemia terrible e increblemente impa, se afirm en sus piernas y dio un nuevo tajo, cortando esta vez la cabeza del todo y arrancando casi el hombro entero. El caballero negro cay sobre la escasa agua de la orilla, se agit, se revolvi, pataleando en convulsiones. Pas mucho tiempo hasta que se qued inmvil. Hayn von Czirne se quit de encima el cadver de un ballestero con brigantina que, arrastrado por la corriente, se haba topado con su rodilla. Jadeaba. Qu era eso? pregunt por fin. Por Lucifer, qu era eso? Jess, ten piedad... murmur Fryczko Nostitz, que estaba a su lado. Jess, ten piedad... El ro Weza murmuraba cantarn sobre las rocas. Reynevan, por su parte, se haba lanzado a la huida y le sali aqulla como si en toda su vida no hubiera hecho otra cosa sino galopar atado. Y galopaba l como es debido, las muecas atadas enganchadas al arzn, el rostro sumergido en la crin, apretando con todas sus fuerzas los lados del caballo con las piernas. Galopaba a una velocidad tal que la tierra temblaba y el aire le aullaba en los odos. El caballo, un animal maravilloso, pareca comprender lo que pasaba, y extenda el cuello y daba de s lo que poda, demostrando que durante los ltimos cinco o seis aos no se haba comido su cebada en vano. Las herraduras golpeaban contra el duro suelo, chasqueaban los matorrales y las altas hierbas pisoteados en su loco galope, las ramas se quebraban. Una pena que Dzierzka de Wirsing no vea esto, pens Reynevan, aunque en realidad era consciente de que sus habilidades de jinete en aquel instante se limitaban ms bien a mantenerse de alguna manera sobre la silla. Pero, pens al momento, esto ya es mucho. Lo pens, posiblemente, un poco demasiado pronto, porque el caballo se haba decidido precisamente a saltar por encima de un tronco cado. Y lo salt con bastante donosura, slo que detrs del tronco haba una curva. El cambio le afect a la estabilidad, Reynevan sali volando y cay entre las bardanas, que por suerte eran tan grandes y densas que fueron capaces de amortiguar siquiera en parte el mpetu del golpe. Mas el impacto contra el suelo le extrajo todo el aire de los pulmones e hizo que se encogiera gimiendo. No le dio tiempo ya a estirarse. Vitelozzo Gaetani, que lo iba persiguiendo, salt de la silla junto a l. Queras huir? dijo con voz ronca. De m? Mocoso de mierda!

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Tena intencin de darle una patada, pero no pudo. Apareci Scharley como de debajo de la tierra, lo golpe en el pecho y le regal su querida patada en la espinilla. Sin embargo, el italiano no cay, slo se tambale, sac la espada de la vaina y lanz un tajo desde arriba. El demrito escap gilmente del alcance de la hoja, desnud su propia arma, un sable curvado. Hizo un molinete, golpe en cruz, el sable se mova en sus manos como un rayo y silbaba como una cobra. Gaetani no se dej asustar por la muestra de habilidad del espadachn, dando un aullido salvaje salt sobre Scharley con la espada en ristre. Cruzaron acero. Tres veces. A la cuarta el italiano no fue capaz de parar un tajo del sable, que era ms rpido. Recibi un corte en la mejilla, se llen de sangre. Puede que hubiera sido poco, puede que hubiera querido seguir luchando, mas Scharley no le dio oportunidad. Salt, lo golpe con el pomo entre los ojos. Gaetani rod por entre las bardanas. Slo grit cuando ya haba cado. Figlio di puttana! Eso dicen. Scharley limpi la espada con una hoja. Mas qu hacer, madre no hay ms que una. No quiero aguar la fiesta dijo Sansn Mieles, surgiendo de la oscuridad con tres caballos, entre ellos el bayo sudoroso y jadeante de Reynevan. Pero no ser mejor irnos? Y puede que hasta al galope? La envoltura lctea se quebr, la niebla se alz, deshacindose en el resplandor del sol que atravesaba las nubes. El mundo sumergido en el chiaroscuro de unas largas sombras se ilumin de pronto, brill, estall en colores. Exactamente igual que las pinturas del Giotto. Eso si, naturalmente, alguien hubiera visto los frescos del Giotto. Brillaron las tejas rojas de las torres del cercano Frankenstein. Y ahora dijo, contemplando la escena, Sansn Mieles, ahora vamos a Ziebice. A Ziebice. Reynevan se restreg las manos. Vamos a Ziebice. Amigos... Cmo podr agradecroslo? Ya lo pensaremos prometi Scharley. De momento... Baja del caballo. Reynevan obedeci. Saba lo que se poda esperar. No se equivocaba. Reynevan de Bielau dijo Scharley con una voz donosa y ceremonial. Repite despus de m: soy un idiota! Soy un idiota... Ms fuerte! Soy un idiota! fueron informadas las criaturas de Dios que poblaban los alrededores y que se estaban despertando precisamente en aquel instante: ratones de campo, sapos, ranas de zarzal, musaraas, faisanes, escribanos y cucos, en fin, hasta el papamoscas gris, el piquituerto comn y la salamandra manchada. Soy un idiota repiti Reynevan siguiendo a Scharley. Un idiota patentado, un tonto, un cretino, estpido y loco, digno de ser encerrado en la Narrenturm! Cualquier cosa que pienso resulta ser la cima de la estupidez, cualquier cosa que hago sobrepasa tal cima. Juro solemnemente que voy a mejorarme. Por suerte para m se extendi por la hmeda pradera aquella letana maanera, tengo amigos completamente inmerecidos, tengo amigos que no acostumbran a abandonarle a uno en la necesidad. Tengo amigos con los que siempre puedo contar. Puesto que la amistad... El sol se alz ms arriba e inund con su dorado resplandor el campo. 196

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La amistad es cosa grande y bella!

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Captulo decimonoveno
En el que nuestros hroes se encuentran en Ziebice con un torneo muy europeo. Sin embargo, para Reynevan el contacto con Europa resulta ser ms bien desagradable. Incluso doloroso, podra decirse.

Estaban ya tan cerca de Ziebice que podan admirar en toda su magnificencia las imponentes murallas y torres que surgan de detrs de una colina poblada de rboles. Alrededor se vean los tejados de paja de las chozas de los arrabales, entre campos y majadas se afanaban los campesinos, el sucio humo de los barbechos quemados se arrastraba casi a ras de suelo. Los pastos estaban cubiertos de ovejas, las praderas junto a los estanques estaban blancas a causa de los gansos. Los aldeanos marchaban cargados con cestas, los bueyes plantaban sus patas con digno gesto, traqueteaban los carros cargados de heno y verduras. En una palabra, dondequiera que se mirara, se vean las marcas de la abundancia. Ameno pas asest Sansn Mieles. Tierra industriosa y rica. Y bien regida. Scharley seal al patbulo, curvado a causa del peso de los ahorcados. Junto a ellos, para alegra de los cuervos, unas decenas de cadveres se pudran clavados en palos, se vean tambin blancos huesos en las ruedas. Ciertamente! ri el demrito. Se ve que la ley aqu es la ley y la justicia la justicia. Dnde est la justicia? Oh, aqu. Ah. De ah surge sigui platicando Scharley el bienestar que tan bien has observado, Sansn. Ciertamente, tales lugares son dignos de ser visitados con objetivos ms sensatos que el que a nosotros nos trae. Reynevan no dijo ni siquiera una palabra. No tena ganas. Llevaba escuchando textos parecidos desde haca ya mucho tiempo. Dieron la vuelta a la colina. Cristo musit Reynevan. Cuidado que hay gente! Qu es esto? Scharley detuvo al caballo, se puso de pie en los estribos. Un torneo adivin al cabo. Es un torneo, queridos seores. Torneamentum. Qu da es hoy? Alguien lo recuerda? El ocho. Sansn cont con los dedos. Mensis Septembris, naturalmente. Oh! Scharley lo mir de reojo. Tenis el mismo calendario en esos otros mundos? En general, pues s. Sansn no reaccion a la pulla. Has preguntado por la fecha y te he contestado. Quieres algo ms? Algn dato ms concreto? Es la fiesta del nacimiento de la Virgen Mara, Nativitas Mariae. Entonces el torneo tiene lugar por esta causa constat Scharley. En marcha, seores. Los prados de los arrabales estaban llenos de populacho, se vea tambin una tribuna provisional para los espectadores de mejor categora, cubierta con una tela de colores, decorada con guirnaldas, bandas, el escudo de los Piastas y las armas de los caballeros. Junto a la tribuna haba unas casetas de 198

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artesanos y unos tenderetes de vendedores de comida, reliquias y souvenires, sobre todos ellos ondeaba un mar de banderas, estandartes, blasones y gallardetes de distintos colores. Por encima del murmullo de la masa se escuchaba a veces la voz de cobre de clarines y trompetas. El acontecimiento no era, en esencia, como para asombrar a nadie. El duque de Ziebice, Juan, junto con otros cuantos duques y magnates silesios, perteneca a la Rudenband, la Sociedad del Collar, una asociacin cuyos miembros estaban obligados a participar en un torneo al menos una vez al ao. Sin embargo, a diferencia de la mayora de los duques, que cumplan con su costosa obligacin ms bien con desgana y escasa regularidad, Juan de Ziebice organizaba torneos un da s y otro no. El condado, pequeo al fin y al cabo, no era, pese a las apariencias, demasiado acaudalado, quin sabe si no se trataba incluso del ms pobre de toda la Silesia. Pese a ello, el duque Juan peda prestado para aparentar. Se haba endeudado hasta las orejas con los judos, haba vendido todo lo que vender se poda y empeado lo que empear pudiera. De la ruina lo haba salvado el matrimonio con Elzbieta Melsztynska, la rica viuda de Spytko, el voievoda de Cracovia. La duquesa Elzbieta, mientras vivi, contuvo un tanto a Juan y sus costosos alardes, mas cuando muri, el duque se lanz a malgastar su herencia con renovadas fuerzas y otra vez comenzaron en Ziebice los torneos, los grandiosos banquetes y las caceras suntuosas. Volvieron a sonar las trompas, la multitud grit. Estaban ya lo suficientemente cerca como para ver desde lo alto el campo de la liza: era clsico, doscientos cincuenta pasos de largo, cien de ancho, rodeado por una doble cerca de maderos, que eran especialmente fuertes por fuera, capaces de contener el ardor de la multitud. En el interior del campo se haba colocado una barrera a lo largo de la que precisamente entonces, con las lanzas bajadas, cargaban el uno contra el otro dos caballeros. La multitud aullaba, silbaba y lanzaba bravos. Este torneo reflexion Scharley, este hastiludium que admiramos aqu, nos facilitar la tarea. Toda la ciudad est aqu reunida. Mirad all, hasta a los rboles se han subido. Apuesto, Reinmar, a que nadie vigila a tu amada. Bajemos de los caballos para no resaltar demasiado, rodeemos este ruidoso mercadillo, mezclmonos entre los campesinos y acerqumonos a la ciudad. Ver, vidi, vid! Antes de que sigamos las huellas de Csar Sansn Mieles mene la cabeza., debiramos comprobar si la amada de Reinmar no est por casualidad entre los espectadores del torneo. Dado que se ha reunido toda la ciudad, no puede ser que ella tambin est aqu? Y qu es lo que Adela Reynevan baj del caballo podra hacer entre estas gentes? Os recuerdo que est aqu prisionera. A los presos no se los invita a los torneos. Con toda seguridad. Mas qu perjudica el comprobarlo? Reynevan se encogi de hombros. Vayamos pues. Venga. Tuvieron que andar con precaucin, teniendo cuidado de no pisar las heces a su paso. Los arbustos que los rodeaban se convertan durante cada torneo en letrina de uso general. Ziebice tena alrededor de cinco mil habitantes y era seguro que al torneo tambin haban acudido forasteros, lo que arrojaba un total de unas cinco mil quinientas personas. Daba la sensacin de que cada una de aquellas personas haba estado entre los arbustos al menos dos veces para cagar, mear y arrojar bollos mordisqueados. Apestaba indecentemente. Estaba claro que aqul no era el primer da del torneo. Las trompas volvieron a sonar, de nuevo la multitud grit con una sola voz. Esta vez estaban ya tan cerca que pudieron escuchar antes el chasquido de las lanzas quebradas y el estampido con el que golpearon los nuevos contrincantes. Hermoso torneo dijo Sansn Mieles. Hermoso y rico. Tpico del duque Juan. Un donoso criado pas a su lado, conduciendo hacia los arbustos a una gallarda belleza de mejillas rojas y ojos encendidos. Reynevan lanz una mirada llena de simpata a la pareja, con el mudo deseo de 199

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que encontraran un lugar discreto y al mismo tiempo libre de mierda. La mente se le pobl con una viva imagen de aquello a lo que de inmediato se iba a dedicar la pareja en los arbustos, un hormigueo delicioso le recorri la entrepierna. Nada importa, pens, nada, porque ahora slo unos instantes me separan de parecidos deleites con Adela. Por all. Scharley los conduca seguro con su acostumbrado instinto entre casetas de herreros y plateros. Atad a los caballos aqu, a la cerca. Y vayamos por all, hay ms sitio. Intentemos acercarnos a la tribuna dijo Reynevan. Si Adela est aqu... Las fanfarrias ahogaron sus palabras. Aux konneurs, seigneurs chevliers et escuiers! grit con fuerte voz el mariscal de los heraldos cuando las fanfarrias callaron. Aux konneurs! Aux konneurs! La divisa del duque Juan era la modernidad. Y la europeidad. Distinguindose en este aspecto incluso entre los Piastas silesios, el duque de Ziebice padeca del complejo de provinciano, le dola que su condado yaciera en la periferia de la civilizacin y de la cultura, en una frontera detrs de la cual ya no haba nada, slo Polonia y Lituania. El duque sufra por ello y volva su rostro de forma casi enfermiza hacia Europa. Para quienes lo rodeaban esto resultaba a veces un tanto desagradable. Aux konneurs! grit a la europea el mariscal de los heraldos, vestido con un jubn amarillo con la negra guila de los Piastas. Aux konneurs! Laissez-les aller! Por supuesto, el mariscal, que en buen y viejo alemn se llamaba marschall, en casa del duque Juan se llamaba a la europea, roy d'armes, lo ayudaban los heraldos, los percevances europeos, y el cruzar lanzas, el bueno y viejo stechen ber schranken se deca culturalmente y a la europea: la jouste. Los caballeros empuaron las lanzas y con un tronar de cascos echaron a galopar a lo largo de la barrera. Uno, por lo que se poda colegir del escudo en su sobrevesta que mostraba la cima de unos montes sobre un jaquelado en plata y gules, perteneca a la familia de los Hoberg. El otro caballero era un polaco, lo que atestiguaban las armas de Jelita en el escudo y el carnero que timbraba su yelmo de torneo con una visera a la moda. El torneo europeo del duque Juan haba atrado a muchos visitantes de Silesia y del extranjero. El espacio entre las vallas de los schrank y la plaza que haba sido cerrada a propsito estaba lleno de caballeros y escuderos vestidos con colores de cuento de hadas, entre los que se encontraban representantes de las familias silesias ms importantes. En los escudos, en las gualdrapas de los caballos, en gambaxes y perpuntes se vean el trofeo de ciervo de los Biberstein, la cabeza de carnero de los Haugwitz, la aguja de oro de los Zedtlitz, la cabeza de bfalo de los Zettritz, el jaquelado de los Borschnitz, las llaves cruzadas de los Uechteritz, los peces de los Seidlitz, las flechas de los Bolz y la campana de los Quas. Por si aquello fuera poco, aqu y all se vean escudos de Bohemia y Moravia: las astas de los seores de Lipa y Lichtemburk, el Odrzywaz de los seores de Kravar, Dub y Bechyna, el ancla de los Mrovski, la lila de los Zvolski. Tampoco faltaban polacos: Starykon, Awdaniec, Doiwa, Jastrzebiec y Ldz. Ayudados por los fuertes brazos de Sansn Meles, Reynevan y Scharley se encaramaron al montn de carbn del herrero y luego al tejado de su choza. Desde all Reynevan poda observar ya atentamente la tribuna, que no quedaba muy lejos. Comenz por el final, por las personas menos importantes. Fue un error. Santo Dios! suspir ruidosamente. All est Adela! Por mi nima... En la tribuna! Y cul es? La del vestido verde... Bajo el dosel... Junto... ... junto al mismo duque Juan. Scharley no pudo dejar de verlo. Ciertamente es una belleza. En fin, Reinmar, te alabo el gusto. En cambio no puedo alabar tu conocimiento del espritu femenino. Se confirma, ay, se confirma mi opinin de que nuestra odisea ziebicana ha sido una podrida idea. 200

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No es as. Reynevan intentaba convencerse a s mismo. No puede ser as... Ella... Ella est prisionera... De quin, reflexionemos por un momento? Scharley se protegi los ojos con la mano. Junto al duque est sentado Johann von Biberstein, seor del castillo de Stolz, tras Biberstein una dama que no conozco... Eufemia, la hermana mayor del duque. Reynevan la reconoci. Detrs de ella... No es Bolko Woloszek? Seor de Glogwek, hijo del duque de Opole. Scharley, como de costumbre, impona con su saber. Junto a Woloszek est sentado el estarosta de Klodzko, don Puta de Czastolowice, con su mujer, Anna de Kolditz. Ms all estn sentados Kilian Haugwitz y su esposa Ludgarda, sigue el viejo Hermn Zettritz, luego Johannko de Chotiemic, seor del castillo de Ksiaz. El que se est levantando y lanza bravos es Gocze Schaff de Greifenstein con su mujer, me parece. Junto a ella est sentado Nicols Zedlitz auf Alzenau, estarosta de Otmuchw, junto a l, Gunczel Swinka de Swin, luego otro con tres peces sobre campo de gules, es decir un Seidlitz o un Kurzbach. Por el otro lado distingo a Otton von Borschnitz, luego uno de los Bischofsheim, sigue Bertold Apolda, el copero de Schnau. Ms all estn sentados Lotar Gersdorf y Hartung von Klx, ambos lausacianos. En el banco de abajo estn sentados, si no me falla la vista, Boruta de Wiecemierzce y Seckil Reichenbach, seor de Cieplowoda... No, Reinmar. No veo a nadie que pudiera actuar como guardin de tu Adela. All, ms lejos balbuce Reynevan, est sentado Tristram von Rachenau. Es un pariente de los Sterz. Lo mismo Von Baruth, el del toro en el escudo. Y all... Ah! Maldita sea! No puede ser! Scharley lo agarr con fuerza del hombro. Si no hubiera sido por aquello, Reynevan habra cado del tejado. Quin ha hecho que su vista te altere tanto? pregunt con voz fra. Veo que tus ojos abiertos de par en par se dirigen hacia una moza de blondas trenzas. sa, a la que en este preciso instante se acercan Von Dohna y no s qu Rawicz polaco. La conoces? Quin es? Nicoletta respondi Reynevan en voz baja. Nicoletta la Rubia. El plan, que pareca tan genial en su simpleza y su atrevimiento, se haba ido al garete, la empresa fracas en toda la lnea. Scharley lo haba previsto, pero Reynevan no se haba dejado convencer. A espaldas de la tribuna del torneo estaba pegada una edificacin provisional, construida a base de palos y andamiajes rodeados por una valla. Los espectadores al menos aqullos mejor nacidos y situados pasaban all los momentos de descanso del torneo, entretenindose en conversar, flirtear y alardear de ropajes. Y tambin regalndose con comida y bebida: cada dos por tres, en direccin a aquellas tiendas de campaa, los sirvientes llevaban rodando barriles, portaban damajuanas y garrafas, transportaban barras con cestas colgadas. Reynevan haba considerado la idea de meterse en la cocina, mezclarse entre el servicio, agarrar una cesta de pan y entrar con ella en la tienda como algo genial. Equivocadamente. No consigui llegar ms que hasta la tienda primera, el lugar donde se almacenaban los productos y desde el que los pajes luego los transportaban. Reynevan, realizando su plan consecuentemente, deposit su cesta, se separ inadvertido de la cola de los criados que volvan a la cocina y se desliz detrs de la tienda. Sac su estilete para cortar un agujero de observacin en la lona. Y entonces lo atraparon. La tenaza de dos recios brazos lo inmoviliz, una mano de hierro le apret la garganta, otra no menos frrea le arranc el estilete de entre los dedos. Se encontr en el interior de la tienda, repleta de caballeros, mucho antes de lo que se esperaba, pero de una forma completamente diferente a la que se esperaba.

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Lo empujaron con fuerza, cay, junto a l vio unos zapatos a la moda con unas punteras increblemente largas. Aquel tipo de calzado era llamado poulaines, nombre que, aunque europeo, en absoluto vena de Europa, sino de Polonia, puesto que los zapatos aqullos haban hecho famosos en todo el mundo a los zapateros de Cracovia. Lo sacudieron, se alz. Conoca de vista a quien lo haba sacudido. Era Tristram Rachenau. Un pariente de los Sterz. Lo acompaaban algunos Baruth con toros negros en sus gambaxes. Tambin eran parientes de los Sterz. Reynevan no poda haber cado en peores manos. Un terrorista lo present Tristram Rachenau. Un asesino alevoso, seor duque. Reinmar de Bielau. Los caballeros que rodeaban al caballero murmuraron amenazadoramente. El duque Juan de Ziebice, guapo y garboso hombre en sus cuarenta, estaba vestido con un ajustado justaucorps, sobre el que llevaba una houppelande cortada a la moda, ricamente adornada con piel de marta. Al cuello llevaba una pesada cadena de oro, en la cabeza un chaperon turban con una liripipe de muselina flamenca que le caa sobre el hombro. Los oscuros cabellos del duque estaban cortados tambin segn los usos y modas europeos ms recientes: estilo paje alrededor de la cabeza, dos dedos por encima de las orejas, flequillo por delante, por detrs afeitado hasta el occipucio. Asimismo, el duque estaba calzado con unas polainas cracovianas rojas de largusimas punteras a la moda, las mismas que Reynevan acababa de admirar desde el nivel del suelo. El duque, lo que Reynevan constat con un nudo en la garganta y en el estmago, llevaba del brazo a Adela de Sterz, quien iba con su vestido en el veri d'meraude ms de moda posible, con cola, con unas mangas cortadas en oblicuo que llegaban hasta el suelo, con una redecilla dorada en los cabellos, con un nudo de perlas en el cuello, con un escote que se alzaba hermoso por encima de un apretado cors. La borgoona contemplaba a Reynevan y tena la mirada fra como una vbora. El duque Juan tom con dos dedos el estilete de Reynevan que le ofreca Tristram von Rachenau, lo contempl, luego alz los ojos. Y pensar que no lo cre cuando te acusaron de los crmenes dijo. De las muertes de don Bart de Karczyn y del mercader Neumarkt de Swidnica. No quise darles crdito. Y he aqu que se te atrapa con las manos en la masa cuando con un cuchillo en la mano intentas deslizarte a mis espaldas. Tanto me odias? O te ha pagado alguien? O acaso simplemente ests loco? Eh? Seor duque... Yo... Yo no soy un asesino... Cierto que me deslic aqu, pero yo... Yo quera... Ajj! El duque hizo con su gallarda mano un gesto muy ducal y muy europeo. Entiendo. Te deslizaste aqu con el pual para exponerme una peticin? S! Es decir, no... Vuestra alteza! No soy culpable de nada! Al contrario, a m me causaron perjuicio! Soy una vctima, la vctima de una conspiracin... Por supuesto. Juan de Ziebice torci los labios. Una conspiracin. Lo saba. S! grit Reynevan. As fue! Los Sterz mataron a mi hermano! Lo asesinaron! Mientes, perro! aull Tristram Rachenau. No ladres acerca de mis parientes, te aconsejo. Los Sterz mataron a Peterlin! Reynevan se removi. Si no de propia mano, entonces a travs de esbirros! Kunz Aulock, Stork, Walter de Barby! Unos bellacos que tambin me buscan! Vuesa merced, duque Juan! Peterlin fue vuestro vasallo! Exijo justicia! Yo soy el que la exige! grit Rachenau. Yo, con el derecho que da la sangre! Este perro mat en Olesnica a Niklas Sterz! Justicia! grit uno de los Baruth, con toda seguridad Enrique, pues los Baruth raramente bautizaban a sus hijos de otro modo. Duque Juan! Castigo por esa muerte! Eso es mentira y calumnia! grit Reynevan. Los Sterz son culpables de asesinato! Me acusan para librarse de m! Y en venganza! Por el amor que nos une a m y a Adela! 202

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El rostro del duque Juan se transform y Reynevan comprendi qu enorme estupidez haba cometido. Mir al rostro indiferente de su amada y poco a poco comenz a comprender. Adela. En el ms absoluto silencio se escuch la voz de Juan de Ziebice. De qu est hablando? Miente, Johann. La borgoona sonri. Nada me une a l y nunca me uniera. Cierto que me importunaba con sus ardores amorosos, que me atosigaba, mas se fue tal como vino, no consigui nada. Ni siquiera con la ayuda de la magia negra con la que me quiso engatusar. Eso no es cierto. Reynevan extrajo con esfuerzo la voz de su garganta. Todo eso no es verdad. Mentiras. Mientes! Adela! Dile... Dile que t y yo... Adela ech la cabeza hacia atrs, con un gesto que l conoca, echaba as la cabeza cuando hacan el amor en su posicin favorita, cuando ella estaba sentada sobre l. Sus ojos brillaron. Reynevan tambin conoca aquel brillo. En Europa dijo en voz alta, mirando a su alrededor no podra suceder algo parecido. El que se manchara el honor de una dama virtuosa con alusiones horribles. Y ello en un torneo en el que la tal dama apenas ayer fue proclamada la Royne de la Beault et des Amours. En presencia de los caballeros de la liza. E incluso si algo as sucediera en Europa, entonces un mesdisant as, un mal-faiteur como ste no quedara sin castigo ni un minuto. Tristram Rachenau comprendi al punto la alusin y, tomando impulso, le asest un puetazo a Reynevan en la nuca. Enrique Baruth le atiz desde el otro lado. Viendo que el duque Juan no reaccionaba, que miraba hacia otro lado con rostro ptreo, se acercaron los siguientes, entre ellos un Seidlitz o Kurzbach con los peces en campo de gules. Reynevan recibi un golpe en la rbita de los ojos, el mundo desapareci en un relmpago. Se encogi ante la lluvia de golpes. Se acerc alguien ms, Reynevan cay de rodillas, golpeado en el hombro con una maza de torneo. Protegi la cabeza, la maza lo golpe dolorosamente en los dedos. Le asestaron un fuerte golpe en los rones, cay a tierra. Lo comenzaron a patear, as que se encogi, protegiendo la cabeza y la tripa. Alto! Basta! Dejadlo de inmediato! Los puetazos y patadas se detuvieron al instante. Reynevan abri un ojo. A sus martirizadores los haba detenido una voz spera, amenazadora, desagradable. La orden provena de una dama seca como un esprrago y no especialmente joven, que llevaba un vestido negro y una toca blanca bajo una rgida caperuza. Reynevan saba quin era. Eufemia, la hermana mayor del duque Juan, viuda de Federico, el conde de Oettingen, quien tras la muerte del marido haba vuelto a su Ziebice natal. En la Europa que yo conozco dijo la condesa Eufemia no se patea a quien yace en el suelo. Ninguno de los duques europeos que conozco lo habra permitido, mi seor hermano. Es culpable comenz el duque Juan. As que yo... S que es culpable lo interrumpi con sequedad la condesa. Porque estaba presente. Mas yo aqu lo tomo ahora bajo mi proteccin. Mercy des dames. Puesto que, he de decir, conozco las costumbres de los torneos europeos no peor que la aqu presente esposa legtima del caballero Von Sterz. Las ltimas palabras fueron pronunciadas con tanto nfasis y tanto veneno que el duque Juan baj la vista y enrojeci hasta su nuca rasurada. Adela no baj la vista, hubiera sido en vano buscar siquiera huella de rubor en su rostro. En cambio sus ojos brillantes de odio podran haber asustado a cualquiera. Mas no a la condesa Eufemia. Eufemia, por lo que decan las malas lenguas, haba dado buena cuenta muy deprisa y muy hbilmente de las amantes del conde Federico. No era ella la que tena miedo sino que a ella se la tema. Seor mariscal Borschnitz. Inclin la cabeza con gesto seorial. Por favor, arrestad a Reinmar de Bielau. Respondis de l ante m. Con la cabeza. A sus rdenes, mi seora. 203

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Despacio, seora hermana, despacio. Juan de Ziebice recuper el habla. S lo que significa la mercy des dames, mas esto de aqu es cosa grave. Demasiado grave es pues de lo que se acusa al mozo. Asesinato, magia negra... Se le tendr arrestado lo cort Eufemia. En la torre. Bajo la vigilancia del seor Borschnitz. Se le har juicio. Si lo acusa alguien. Me refiero a acusaciones de importancia. Ah! El duque agit la mano y arroj la liripipe a la espalda. Al diablo con l. Tengo aqu asuntos de mayor importancia. Vamos, caballeros, que est a punto de comenzar el bouhort. No voy a permitir que nadie me age el torneo, no me voy a perder el bouhort. Permteme, Adela. Antes de que comience la lucha, los caballeros han de ver en la tribuna a la Reina de la Belleza y el Amor. La borgoona tom la mano que se le ofreca, alz la cola. Reynevan, sujeto por unos escuderos, clav la mirada en ella, contando con que lo mirara, que con el ojo o la mano le hara una seal, un signo. Que todo aquello no era ms que fingimiento, juego, simulacin, que en realidad todo era como haba sido, que nada haba cambiado entre ellos. Esper la seal hasta el ltimo momento. Esper en vano. Los ltimos que abandonaron la tienda fueron los que haban contemplado la escena si no con ira, al menos con disgusto. Hermn Zettritz, de cabellos grises. El estarosta de Klodzko, Puta de Czastolovice y Gocze Schaff, ambos con sus esposas que llevaban las dos cofias caladas, Lothar Gersdorf de Lausacia, con la frente arrugada. Y Bolko Woloszek, hijo del duque de Opole, heredero de Prudnik, seor de Glogwek. Especialmente este ltimo, antes de salir, haba seguido el hecho con mirada atenta y ojos entrecerrados. Sonaron las fanfarrias, se alz una fuerte ovacin de la multitud, el heraldo grit sus laissez-les aller y awc honneurs. Comenz el bouhort. Vamos orden el armiguer al que el mariscal Borschnitz haba encargado la escolta. No opongas resistencia, muchacho. No la opondr. Cmo es vuestra torre? Es la primera vez? Ja, veo que es la primera. No est mal, para ser una torre. Vayamos entonces. Reynevan intent no mirar a su alrededor para no traicionar con un exceso de atencin a Scharley y a Sansn que, estaba seguro, lo estaran observando escondidos entre la multitud. Pero Scharley, para qu hablar ms, era un zorro demasiado viejo como para dejarse atrapar. Lo advirti otra persona, sin embargo. Haba cambiado su peinado. Entonces, en Brzeg, llevaba una gruesa coleta. Ahora tena los cabellos de color de paja divididos por la mitad en el centro de la cabeza y enlazados en dos trenzas que llevaba retorcidas en caracol sobre las orejas. En la frente llevaba una banda de oro, vesta un traje azul celeste sin mangas y bajo l, una camisa de batista blanca. Apreciada dama. El armiguer carraspe, se rasc bajo el sombrero. No me est permitido... Voy a tener problemas... Quiero hablar con l dos palabras. Se mordi el labio graciosamente y pate, un poco como una nia. Dos palabras, nada ms. No le cuentes esto a nadie y evitars los problemas. Y ahora date la vuelta. Y no escuches. Por qu esta vez, Alcasn? pregunt, entrecerrando levemente sus ojos azul celeste. Por qu vas en cadenas y bajo guardia? Ten cuidado! Si respondes que por amor, me enfurecer mucho. Y sin embargo suspir, es cierto. Hablando en general. Y en particular? 204

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Por amor y por estupidez. Ah! Ahora eres ms verosmil. Pero aclrate, por favor. Si no hubiera sido por mi estupidez, ahora estara en Hungra. En cualquier caso yo ya me enterar de todo. Lo mir directamente a los ojos. Todo. Cada detalle. Mas no me gustara verte en el cadalso. Me alegro de que no te atraparan entonces. No tenan ni una posibilidad. Apreciada dama. El armiguer se dio la vuelta, tosi detrs de su puo. Tened piedad... Adis, Alcasn. Adis, Nicoletta.

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Captulo vigsimo
En el que de nuevo se confirma la antigua verdad de que, pase lo que pase, siempre se puede contar con los amigos de los estudios.

Sabes, Reynevan dijo Enrique Hackeborn, se afirma por doquier que la fuente de todas las desgracias que te han avenido, todo el mal y la causa de tu desdichada fortuna, es esa francesa, Adela Sterz. Reynevan no reaccion ante aquella afirmacin tan perspicaz. Le punzaba la espalda y no haba cmo rascarse teniendo las manos atadas por las muecas y para colmo los codos ceidos a los costados por un cinturn de cuero. Los caballos del grupo iban haciendo ruido con sus cascos por el maltratado camino. Los ballesteros meneaban las cabezas soolientos en sus monturas. Haba pasado tres das encerrado en la torre del castillo de Ziebice. Pero haba estado lejos de sumirse en la desesperacin. Estaba encerrado y privado de libertad, cierto, inseguro acerca de su futuro, cierto tambin. Pero de momento no le pegaban, sino que le daban de comer, aunque fuera mal y con monotona, pero a diario, cosa a la que ltimamente se haba desacostumbrado y a la que se volvi a acostumbrar con agrado. Dorma mal, no slo a causa de las chinches de imponente tamao que acechaban en la paja. Cuantas veces cerraba los ojos vea el rostro blanco e hinchado como el queso de Peterlin. O a Adela y Juan de Ziebice en diversas configuraciones. l mismo no saba qu era lo peor. La pequea ventana enrejada en un grueso muro slo permita ver un pequesimo fragmento de cielo, pero Reynevan se pasaba todo el tiempo encaramado al hueco, aferrado a las rejas, con la esperanza de que en un momento dado iba a escuchar a Scharley como si fuera una araa escalando el muro con una lima en los dientes. O miraba a la puerta, soando que iba a saltar de sus goznes bajo el mpetu de los hombros de Sansn Mieles. Su fe, no falta de razones, en la omnipotencia de sus amigos, lo haba mantenido con buen nimo. Por supuesto, no hubo rescate alguno. Muy temprano en la maana del cuarto da lo sacaron de la celda, lo ataron y lo montaron en un caballo. Sali por la puerta Paczkowska, escoltado por cuatro ballesteros a caballo, un armiguer y un caballero completamente armado, con el escudo adornado por la estrella de ocho brazos de los Hackeborn. Todos dicen continu Enrique Hackeborn que el joderte a la francesa te trajo mal fario. El que te la trajinaras ha sido tu perdicin. Tampoco esta vez respondi Reynevan, pero no pudo evitar asentir pensativamente. Apenas haban perdido de vista las torres de la ciudad, Hackeborn, en apariencia sombro y servil hasta el hasto, se haba reanimado, se puso alegre y parlanchn, sin que nadie se lo pidiera. Se llamaba Heinrich, Enrique como la mitad de los alemanes, y era, como result, pariente de los poderosos Hackeborn de Przewz, quienes no haca mucho, todo lo ms dos aos, haban venido de Turingia, donde su familia cada vez haba ido degradndose ms al servicio de los landgraves y, al mismo tiempo, empobrecindose cada vez ms. En Silesia, donde el nombre de Hackeborn significaba todava algo, el caballero Enrique contaba con hacer aventuras y carrera al servicio de Juan de Ziebice. Las primeras iba a disfrutarlas gracias a la cruzada antihusita que se esperaba de un da para otro, mientras que la segunda se la iba a asegurar un casorio ventajoso. Enrique Hackeborn le confes a Reynevan que se mora por Jutta de Apolda, la hija hermosa y llena de pasin del copero Bertold de Apolda, seor de Schnau. Jutta, por

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desgracia, confes el caballero, no slo no le corresponda sino que hasta se permita burlarse de sus avances. Pero en fin, lo importante es la tozudez, gota a gota se quiebra la roca. Reynevan, aunque las peripecias sentimentales de Hackeborn le importaban mucho menos que la nieve del ao pasado, finga escuchar, asenta educadamente, puesto que al fin y al cabo no vala la pena ser descorts con la propia escolta. Cuando al cabo de algn tiempo el caballero agot los temas que le interesaban y se call, Reynevan prob a echar una cabezada, mas no sirvi de nada. Ante sus ojos cerrados segua apareciendo el muerto Peterlin en sus andas o Adela con los muslos en los hombros del duque Johann. Estaban en el bosque de Sluzejow, multicolor y lleno de aromas tras la llovizna maanera, cuando el caballero Enrique interrumpi su silencio. De propia voluntad, sin ser preguntado, le confes a Reynevan la meta del viaje: el castillo de Stolz, el nido del poderoso seor Johann von Biberstein. Reynevan sinti curiosidad y a la vez se preocup. Tena intencin de preguntar al charlatn aqul, pero no le dio tiempo, porque el caballero cambi de tema gilmente y comenz a divagar sobre Adela von Sterz y la mala fortuna que aquel romance le haba atrado a Reynevan. Todos afirman repiti que te dio mal fario el que te la trajinaras. Reynevan no polemiz con l. Y no obstante no es as continu Hackeborn, haciendo un gesto de sabelotodo. Antes al contrario. Hay quien lo ha entendido. Y lo sabe. Que el que te cepillaras a la francesa salvado te ha la vida. Cmo? El duque Juan le explic el caballero te hubiera entregado sin la menor resistencia a los Sterz, Rachenau y los Baruth le presionaron mucho para que lo hiciera. Mas qu hubiera significado esto? Que Adela miente cuando lo niega todo. Que t te la cepillaste al fin y al cabo. Lo captas? Por esto mismo el duque no te dio al verdugo para las pesquisas en lo tocante a los asesinatos que al parecer cometieras. Porque saba que en el tormento te chotaras de Adela. Entiendes? Un poco. Un poco! Hackeborn sonri. Un poco te ha salvado esto el gaznate, hermano. En lugar de ir al cadalso o al tormento, vas al castillo de Stolz. Porque all no podrs hablarle de las hazaas amorosas en la alcoba de Adela ms que a las paredes y las paredes son as de gordas. En fin, lo que es estar encerrado, lo estars algn tiempo, mas salvars la cabeza y otros miembros. En Stolz no te har nada nadie, ni siquiera el obispo, ni siquiera la Inquisicin. Los Biberstein son poderosos magnates, a nadie temen y nadie se atreve a habrselas con ellos. S, s, Reynevan. Te ha salvado el que reconocieras ante el duque Juan que t te revolcabas antes que l con su nueva meretriz. Comprendes? Una querida cuyos campos hayan sido arados tan slo por su seor marido, es casi como una virgen, mientras que una que ya se ha dado a otros galanes no es ms que una barragana. Porque si en su cama ya ha estado Reinmar de Bielau, entonces puede haber estado cualquiera. Qu amable! Muchas gracias! No las des. Dije que Amor te ha salvado. Y as has de verlo. Ay, no del todo, pens Reynevan, no del todo. S lo que piensas dijo el caballero para su sorpresa. Que un muerto es todava ms discreto, no? Que en Stolz estn prestos para envenenarte o para retorcerte el pescuezo por lo bajini? De eso nada, te equivocas si piensas as. Quieres saber por qu? Quiero.

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Esta tu discreta prisin en el castillo de Stolz se la ofreci al duque el propio Johann von Biberstein. Y el duque la acept en un decir amn. Y ahora lo mejor: sabes por qu Biberstein se apresur con la oferta? No tengo ni idea. Pues yo la tengo. Porque el rumor ya rondaba por toda Ziebice. Se lo pidi la hermana del duque, la condesa Eufemia. Y el duque en gran estima la tiene. Se dice que desde la ms tierna infancia. Por ello la condesa posee tanta importancia en la corte ziebicana. Aunque ella no tenga ni la ms mnima posicin, puesto que ella de condesa, ttulo y honor vacos tiene. Once hijos le pari al suabo Federico y cuando enviud, estos mismos hijos, no es secreto alguno, la echaron de Oettingen. Mas en Ziebice es ella mucha seora, nadie lo puede negar. Reynevan no tena intencin de negarlo. No slo ella pidi por ti a don Johann Biberstein sigui Hackeborn al cabo de un momento. Quieres saber quin ms? Quiero. La hija de Biberstein, Catalina. Debes de haberle cado en gracia. Una alta? Rubia? No te hagas el tonto. De sobra la conoces. Dicen las malas lenguas que ya antes te salv de una persecucin. Eh, en qu extraa forma se ha enredado todo. Dilo t mismo, no es una irona del destino, una comedia de los errores? No es esto una Narrenturm? La verdadera Torre de los Locos? Cierto, pens Reynevan. Esto es una verdadera Torre de los Locos, una Narrenturm. Y yo... Scharley tena razn: soy el ms loco de todos. El rey de los chalados, mariscal de los tontos, gran prior de la orden de los cretinos. En la torre de Stolz sigui alegre Hackeborn no estars mucho tiempo, si muestras razn. Preprase, lo s de cierto, una gran cruzada contra los herejes bohemios. Haces el juramento y aceptas la cruz, y te dejarn ir. Guerreas un poquejo. Y sirves en la lucha contra el cisma, lo que acarrear que se te perdone la pena. Slo hay un problema. Cul? Que yo no quiero guerrear. El caballero se dio la vuelta en la silla, lo contempl durante mucho tiempo. Y ello pregunt con nfasis por qu, si puede saberse? Reynevan no tuvo tiempo de contestar. Se escuch un prfido silbido y un susurro y al instante un potente chasquido. Hackeborn gorgoteo, se ech mano a la garganta, en la que, atravesando la chapa de la gola, estaba clavado el virote de una ballesta. El caballero escupi abundante sangre, se ech poco a poco hacia atrs y cay del caballo. Reynevan vio sus ojos, muy abiertos, llenos de una inmensa estupefaccin. Luego empezaron a pasar cosas, muchas y muy deprisa. Nos atacaaan! grit el armiguer, sacando la espada de la vaina. A las armaaas! Desde unos arbustos que estaban delante de l surgi un tremendo estampido, brill el fuego, se retorci el humo. El caballo de uno de los pajes cay como si lo hubiera acertado un rayo, aplastando a su jinete. El resto de los caballos se pusieron de patas, asustados por el estallido, tambin el caballo de Reynevan. ste, como estaba atado, no consigui mantener el equilibrio y cay, golpendose dolorosamente la cadera con el suelo.

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Unos jinetes surgieron de los arbustos. Reynevan, aunque estaba hecho un ovillo sobre la arena, los reconoci al instante. Atacad, matadlos! grit, agitando la espada, Kunz Aulock. A quien tambin se lo conoca como Kirieleisn. Los ballesteros ziebicanos lanzaron una salva, pero desgraciadamente los tres fallaron. Quisieron huir, pero no lo consiguieron, cayeron bajo los tajos de las espadas. El armiguer se bati valientemente con Kirieleisn, sus caballos rebufaron y bailaron, las hojas tintinearon. El punto final al duelo lo puso Stork de Gorgowitz, clavndole al armiguer una lanza en la espalda. El armiguer se estir y entonces Kirieleisn lo finiquit con un pinchazo en la garganta. En lo profundo del bosque, en la espesura, una asustada urraca lanz un chillido de alarma. Apestaba a plvora. Vaya, vaya dijo Kirieleisn, golpeando a Reynevan, que estaba tendido, con la punta de la bota . El seor Bielau. Mucho ha que no nos hemos visto. No te alegras? Reynevan no se alegraba. Estuvimos esperando aqu se lament Aulock, bajo la lluvia, el fro y las incomodidades. Mas finis coronat opus. Te tenemos, Bielau. Y para colmo preparado, por as decirlo, para el uso, amarrado como un paquete. Oh, no has tenido un buen da, desde luego. Dame, Kunz, le voy a patear los dientes propuso uno de la banda. l a poco no me quiebra un ojo, entonces, en la posada de Brzeg. As que yo ahora le pateo los dientes. Djalo, Sybko ladr Kirieleisn, enfria tus ardores. Mejor ve y mira lo que el caballero tena en sus albardas y bolsos. Y t, Bielau, por qu me miras con esas candelas? Mataste a mi hermano, Aulock. Qu? Mataste a mi hermano. En Balbinw. Colgars por ello. Tonteras dices dijo Kirieleisn con voz fra. Debes de haberte cado del caballo de cabeza. Mataste a mi hermano! Repites tus tonteras. Mientes! Aulock estaba junto a l, en la expresin de su cara se poda leer el dilema: patear o no patear. No pate, a todas luces por puro desprecio. Se alej unos pasos, se acerc al caballo que haban matado de un tiro. Que me lleven los diablos dijo, meneando la cabeza. Arma terrible y mortal, ese tu kandkannon, Stork. Admira t mismo qu agujero le hizo a la yegua. Si cabe una silla! Ciertamente, un arma del futuro! Progreso! A la mierda con el progreso de los gevos! repuso agrio Stork de Gorgowitz. No al caballo, sino a su jinete, apuntaba yo con el puto tubo. Y no a ese jinete, sino al otro. No importa. Da igual adonde apuntaras, lo principal es que se acert. Eh, Walter! Qu andas haciendo? Les doy la puntilla a los que entoava respiran! repuso Walter de Barby. No nos son menester los testigos, no? Date prisa! Stork, Sybko, en un pis pas, subidme al Bielau a un caballo. Al castellano del caballero. Y amarradlo bien, que es hombre de recursos. Os acordis? 209

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Stork y Sybko se acordaban, ay, cmo se acordaban, porque el subirle a Reynevan al caballo estuvo precedido por una serie de golpes e insultos escogidos. Las manos atadas se las fijaron al arzn y los muslos a las cinchas. Walter de Barby termin de dar las puntillas, los cadveres de los ziebicanos fueron escondidos en los matojos, se espant a los caballos y a una orden de Kirieleisn los cuatro ms Reynevan se pusieron en camino. Cabalgaban deprisa, evidentemente queran alejarse lo ms rpidamente posible del lugar del ataque y de los posibles persecutores. Reynevan se balanceaba en la silla. Cada vez que respiraba se le clavaban las costillas, le dolan como el diablo. Esto no puede seguir as, pensaba casi inconsciente, no puede ser que cada dos por tres me estn golpeando. Kirieleisn espoleaba a sus camaradas a gritos, iban al galope. Por el camino real, todo el tiempo. A todas luces se vea que preferan la velocidad a la posibilidad de esconderse, el espeso bosque no les hubiera permitido ir ni siquiera al trote, no digamos al galope. Entraron en una encrucijada. Directamente en la emboscada. De todas direcciones, tambin por detrs, les salieron unos jinetes que hasta entonces haban estado escondidos en los matorrales. Eran unos veinte en total, de los que la mitad iban armados con blancas armaduras completas. Kirieleisn y su compaa no tenan ni la ms mnima posibilidad, pero de todos modos, hay que reconocerlo, presentaron una resistencia encarnizada. Aulock fue el primero que cay del caballo, con la cabeza terriblemente destrozada por un hacha. Cay tambin bajo los cascos del caballo Walter de Barby, atravesado al pasar por la espada de un gran caballero con las armas de los Ogonczyk polacos en el escudo. A Stork le dieron con un mangual en la testa. A Sybko de Kobelau le clavaron y cortaron de tal modo que la sangre le reg a Reynevan, quien estaba encogido en su silla. Estis libre, camarada. Reynevan entrecerr los ojos. La cabeza le daba vueltas. Todo haba sucedido demasiado deprisa para su gusto. Gracias, Bolko... Perdn... Excelentsimo seor duque... Vale, vale lo interrumpi Bolko Woloszek, heredero de Opole y Prudnik, seor de Glogwek, cortando las cuerdas de sus ligaduras. No me vengas con seoros. En Praga t eras Reynevan y yo Bolko. A la hora de la cerveza y de las peleas. Y tambin cuando para ahorrar cogimos los dos una sola puta en el burdel de la calle Celetna, en el casco viejo. Te has olvidado? No lo olvid. Yo tampoco. Como ves. No se deja a un compaero de estudios en la estacada. Y Juan de Ziebice me puede chupar el culo. De todos modos veo con agrado que no nos hemos cargado a ningn vecino de Ziebice. Aunque sea por casualidad, hemos evitado un incidente diplomtico, puesto que, he de reconocer, al acecho en el camino de Stolz, nos esperbamos a una escolta de ziebicanos. Y he aqu una sorpresa. Quines son stos, seor teniente de estarosta? Reynevan, te presento a mi teniente de estarosta, el seor Cristbal de Koscielce. Qu hay entonces, don Cristbal? Conocemos a alguno? Vive quiz alguno todava? Son Kunz Aulock y su compaa dijo antes que Reynevan el gigante del Ogonczyk en el escudo. De ellos uno an respira. Stork de Gorgowitz. Jo, jo! El seor de Glogwek alz las cejas y torci la boca. Stork. Y vivo? Traedlo ac. Woloszek espole al caballo, contempl desde la altura de su silla a los muertos. Sybko de Kobelau reconoci). Haba escapado unas cuantas veces al verdugo mas, como se suele decir, tanto va el cntaro a la fuente... Y aqu Kunz Aulock, joder, de tan buena familia. Walter de Barby, en fin, muri como vivi. Y a quin tenemos aqu? Don Stork? Piedad balbuci Stork de Gorgowitz, haciendo una mueca deforme en su rostro baado en sangre. Perdn... Apiadaos, seor... 210

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No, don Stork respondi Bolko Woloszek con fra voz. Opole ser pronto mi seoro, mi ducado. Por ello el forzar a una burguesa de Opole es, a mis ojos, un grave crimen. Demasiado grave para tan rpida muerte. Una pena que tenga tan poco tiempo. El joven duque se puso de pie sobre los estribos, mir alrededor. Atad al bellaco orden. Y ahogadlo. Dnde? se asombr el Ogonczyk. Aqu no hay agua ninguna. All, en la cuneta, hay un charco seal Woloszek. Cierto, no muy grande, mas cabe justo la cabeza. Los caballeros de Glogwek y de Opole arrastraron a Stork, que gritaba y se debata, hasta la cuneta, le dieron la vuelta y le apretaron la cabeza contra el charco, mientras le sujetaban las piernas. El grito se transform en un rabioso gorgoteo. Reynevan volvi el rostro. Dur mucho, muchsimo tiempo. Volvi Cristbal de Koscielce acompaado por otro caballero, tambin polaco, con el escudo de los Nieczuja. Se trag toda la agua del charco, el borrico dijo el Ogonczyk con voz alegre. Slo cuando lleg al barro se ha ahogado. Hora de irnos de aqu, vuestra alteza ducal aadi el Nieczuja. Cierto. Bolko Woloszek se mostr de acuerdo. Cierto, don Slaski. Escucha, Reynevan. Conmigo no puedes irte, no podr esconderte ni en Glogwek, ni en Opole, ni en Niemodlin. Ni mi padre ni el to Bernardo querrn problemas con los ziebicanos, te entregarn a Juan en cuanto ste se acuerde. Y se acordar. Lo s. S que lo sabes. El joven Piasta entrecerr los ojos. Mas no s si lo entiendes. Por ello entrar en pormenores. Con indiferencia de qu direccin elijas, evita Ziebice. Evita Ziebice, camarada, te lo aconsejo por nuestra antigua amistad. Deja esa ciudad y ese ducado lo ms lejos que puedas. Creme, ya no tienes nada que buscar all. Puede que lo tuvieras, pero ya no lo tienes. Est claro? Reynevan afirm con la cabeza. Estaba claro, pero el reconocimiento no le quera atravesar la garganta por nada del mundo. Entonces el duque tir de las riendas, hizo girar al caballo, cada uno por su camino. Compntelas t solo. Otra vez gracias. Quedo en tu deuda, Bolko. No hay de qu hablar. Woloszek agit la mano. Como dije, por la antigua camaradera universitaria. Ay, aqullos fueron tiempos, en Praga... Adis, Reinmar. Bene vale. Bene vale, Bolko. Al poco se apag el sonido de los cascos de los caballos de la comitiva opolana, desapareci entre los abedules un caballo castellano marrn oscuro que hasta no haca mucho haba sido propiedad de Enrique Hackeborn, caballero de Turingia que haba venido a Silesia a encontrar la propia muerte. En la encrucijada todo qued tranquilo, enmudecieron los graznidos de urracas y cuervos, se renovaron los cantos de las oropndolas. No haba pasado una hora cuando el primer zorro comenz a mordisquear el rostro de Kunz Aulock.

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Los hechos del camino de Stolz se convirtieron al menos durante algunos das en la sensacin y el acontecimiento de sociedad, en tema de moda de plticas y rumores. El duque de Ziebice, Juan, anduvo durante algunos das apesadumbrado, algunos curiosos cortesanos decan que las pagaba con su hermana, la condesa Eufemia, echndole la culpa irracionalmente de todo lo sucedido. Se corri el rumor tambin de que a la doncella de Adela de Sterz le toc una buena en las orejas. El clamor proclamaba que por haber estado alegre, parlanchna y sonriente cuando su seora no estaba en absoluto para rer. Los Hackeborn de Przewz anunciaron que los asesinos del joven Enrique seran castigados hasta bajo tierra. La hermosa y temperamental Jutta de Apolda no se entristeci de la muerte de su adorador, por lo que se dice, en absoluto. Los caballeros jvenes organizaron la persecucin de los criminales, galopando de castillo en castillo entre el trueno de los cuernos y el estampido de los cascos. La persecucin recordaba ms que nada a un picnic y los resultados que produjo fueron tambin propios de picnic. Algunos, como embarazos y el envo de propuestas de matrimonio, slo llegaron con mucho retraso. La Inquisicin visit Ziebice, pero de que estuvo all no se enteraron fuera de los muros de los dominicos ni siquiera los mayores cotillas y curiosos de la ciudad. Otras noticias y rumores se extendieron a toda velocidad. En Wroclaw, en San Juan Bautista, el cannigo Otto Beess oraba fogosamente ante el altar mayor, dando gracias a Dios, con la cabeza puesta sobre las manos unidas. En Ksieginice, una aldea cerca de Lubin, una viejecilla completamente encorvada, la madre de Walter de Barby, pensaba en el invierno que se acercaba y en el hambre que ahora, cuando se haba quedado sin proteccin ni ayuda, la matara sin dudarlo antes de que llegara la cosecha. En Niemczy, en la Taberna de la Campana, durante algn tiempo hubo mucho bureo. Wolfher, Morold y Wittich Sterz, y con ellos Dieter Haxt, Stefan Rotkirch y Jens von Knobelsdorf, llamado el Buho, gritaron, maldijeron y lanzaron hueras amenazas, bebiendo cuartillo tras cuartillo y azumbre tras azumbre. Los servidores que les proporcionaban la bebida se encogan de miedo cuando escuchaban la descripcin de las torturas que los bebedores planeaban aplicarle a cierto Reynevan de Bielau. Por la maana, una serena afirmacin de Morold les levant inesperadamente el nimo. No hay mal que por bien no venga, dijo Morold. Si a Kunz Aulock se lo ha llevado el diablo, los mil gldenes de oro renanos de Tammo Sterz se quedaran en el bolsillo. O sea, en Sterzendorf. Cuatro das despus lleg la noticia a Sterzendorf. La pequea Ofka Baruth estaba muy, pero que muy insatisfecha. Y muy enfadada con la castellana. A Ofka nunca le haba gustado demasiado la castellana, a menudo dejaba su madre en manos de la castellana actividades que Ofka detestaba, sobre todo el comer gachas y el lavarse. Aquel da, sin embargo, la castellana haba hecho enfadar a Ofka terriblemente: la haba arrancado con violencia de su juego. El juego consista en tirar un piedra plana sobre un montn de mierda de vaca fresca y gracias a su alegre simpleza el juego estaba ltimamente de moda entre los coetneos de Ofka, sobre todo entre los retoos de la guardia del castillo y de los sirvientes. Expulsada de sus juegos, la muchacha refunfuaba, renegaba e intentaba obstaculizar todo lo que poda a la castellana. Iba andando a pequeos pasos, ante lo cual la castellana casi tena que ir arrastrndola. Reaccionaba con bufidos enfadados a las amonestaciones y en general a todo lo que deca la castellana. Porque aquello le importaba un pimiento. Estaba harta de traducir las palabras del abuelo Tammo, porque la habitacin del abuelo apestaba, y al cabo, tambin el abuelo ola mal. Le importaba un pimiento el que acabara de llegar a Sterzendorf el to Apecz, que el to Apecz le trajera al abuelo una noticia extraordinariamente importante, que precisamente se la est transmitiendo y que cuando termine, el abuelo Tammo tendr, como de costumbre, mucho que decir, y excepto ella, la bien nacida seorita Ofka, nadie entenda ni papa de lo que hablaba el abuelo Tammo. 212

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A la bien nacida seorita Ofka no le importaba nada todo aquello. No tena ms que un deseo: volver al lado de la muralla a tirar piedras planas a los montones de mierda de vaca. Ya en la escalera escuch los sonidos que llegaban de la habitacin del abuelo. Las noticias transmitidas por to Apecz deban de ser verdaderamente espantosas, incluso terribles, puesto que Ofka jams haba odo gritar as al abuelo. Nunca. Ni siquiera entonces cuando se enter de que el mejor alazn de sus establos se haba envenenado con algo y haba muerto. Uuaahha-uuaha-buhhauahhu-uuuaaha! le lleg desde la habitacin. Hrrrrhyr-hhhyh... Uaarr-raaah! O-o-oooo... Luego se escuch: Bzppprrrr... Ppppprrrruuu... cay un pesado silencio. luego sali to Apecz de la habitacin. Mir largo rato a Ofka. Y todava ms largo a la castellana. Por favor, que se prepare la comida en la cocina dijo por fin. Airead la habitacin. Y llamad a un cura. Por este orden. Impartir las siguientes rdenes cuando haya comido. Mucho aadi, viendo por la expresin de la castellana que adivinaba la verdad. Mucho va a cambiar ahora aqu.

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Captulo vigesimoprimero
En el que de nuevo aparece el goliardo rojo y el carro negro y en el carro ms de cinco cientos de gldenes. Y todo a consecuencia de que otra vez Reynevan anda corriendo detrs de unas faldas.

Hacia el medioda le cort el camino un enorme campero de troncos arrancados y derribados por el viento, que llegaba hasta la lejana pared del bosque. El espectculo de destrozados maderos, el desorden de retorcidas astas, el caos de las races arrancadas casi dolorosamente de la tierra y el laberinto del bosque desbaratado por la tormenta se correspondan con la verdadera imagen de su alma. El alegrico paisaje no slo le hizo ralentizar el paso, sino que lo oblig a pensar. Despus de haberse separado del duque Bolko Woloszek, Reynevan viaj aptico hacia el sur, all hacia donde el viento arrastraba las grandes bolas de unas oscuras nubes. No saba por qu haba elegido aquella precisa direccin. Acaso porque Woloszek al despedirse le haba sealado hacia all? Acaso haba elegido instintivamente la senda que lo alejaba del lugar y de los hechos que le producan temor y asco? De los Sterz, de Strzegom y el seor de Laasan, Hayn von Czirne, la Inquisicin de Swidnica, el castillo de los Stolz, Ziebice, el duque Juan... Y de Adela. El viento empujaba las nubes tan bajo que casi pareca que se iban a topar con las puntas de los rboles que se elevaban al otro lado del claro. Reynevan suspir. Ah, cmo le dolan, cmo le apretaban el corazn y las entraas las fras palabras del duque Bolek! En Ziebice no tena ya nada que buscar! Por los clavos de Cristo! Aquellas palabras, puede ser que por ser tan brutalmente sinceras, tan verdaderas, dolan ms que la fra e indiferente mirada de Adela, ms que su cruel voz cuando azuz contra l a los caballeros, ms que los golpes que por esta causa llovieron sobre l, ms que su prisin. En Ziebice ya no tena nada que buscar. En Ziebice, a la que se haba dirigido lleno de esperanza y amor, derechamente al peligro, arriesgando la salud y la vida. En Ziebice ya no tena nada que buscar! Entonces no tengo ya nada que buscar en ningn lugar, pens, con la vista fija en el caos de races y troncos. As que en vez de huir y buscar aquello que ya no existe, no ser mejor volver a Ziebice? Encontrar la forma de ver cara a cara a la amante infiel? Para que, como aquel caballero del romance, el que haba sacado el guante de una dama de ligeros cascos de un foso con panteras y leones, arrojar al rostro a Adela, como si fuera el guante, sus amargos reproches y fro desprecio? Ver cmo la indigna palidece, cmo se colma de desconcierto, cmo retuerce las manos, cmo baja la vista, cmo le tiemblan los labios. S, s, que suceda lo que haya de suceder, slo con poder contemplar cmo se le empalidece el rostro, cmo se abochorna al darse cuenta de su desvergonzada infidelidad! Hacer que sufra! Que le reconcoma la conciencia, que la consuman los remordimientos... S, claro, habl el buen juicio. Remordimientos? Conciencia? Idiota! Ella se echar a rer y ordenar que te vuelvan a amarrar y a meter en la torre. Y se ir a ver al duque Juan y los dos yacern en la cama, harn el amor, qu digo, follarn de tal modo que la cama crujir. Y no habr all remordimientos ni penas. Habr risas porque a los juegos de amor se aadirn, como especia picante, el placer y el fuego de las burlas acerca del ingenuo Reinmar de Bielau. El buen juicio, con la voz de Scharley. constat Reynevan sin asombro alguno, hablaba

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El caballo de Enrique Hackeborn relinch, mene la testa. Scharley, pens Reynevan, palmendole el cuello, Scharley y Sansn. Se quedaron en Ziebice. Se quedaron? O puede que apenas lo arrestaran huyeran a Hungra, contentos de haberse librado del obstculo? Scharley haba alabado no haca mucho la amistad, cosa grande, dijo, y hermosa. Pero antes y qu verdadero y sincero aquello sonaba, qu poco de burla haba en ello declar que para l no contaba ms que su propio bienestar, su dicha y su felicidad, y que al resto se lo llevara el diablo. As habl y en realidad... En realidad a m esto, ahora, no me sorprende. El castellano de Hackeborn relinch de nuevo. Y le respondi un relincho. Reynevan alz la cabeza, justo a tiempo para distinguir a un jinete al borde del bosque. Una amazona. Nicoletta, pens con asombro. Nicoletta la Rubia! Yegua cenicienta, cabellos claros, gris manto. Es ella, con toda seguridad! Nicoletta lo vio casi en el mismo momento que l a ella. Pero pese a lo que esperaba, no le salud con la mano ni le grit con fuerza y alegra. Al contraro. Dio la vuelta al caballo y se lanz a la huida. Reynevan no se lo pens mucho tiempo. Para ser ms exactos, no se lo pens ni un segundo. Tir de las riendas del castellano y se lanz tras ella, por el borde del claro. Al galope. Los ramajes podan costarle al alazn el romperse una pata y a su jinete el quebrarse el cuello. Pero como se ha dicho, Reynevan no pensaba. El caballo tampoco. Cuando entr en el bosque, entre los pinos, siguiendo a la amazona, ya saba que se haba equivocado. En primer lugar, el caballo gris no era la rpida yegua de raza que conoca, sino una jamelga huesuda y destartalada, que galopaba por el sotobosque pesadamente y sin gracia alguna. Y la muchacha que iba sobre la jamelga no poda ser en ningn caso Nicoletta la Rubia. La valiente y decidida Nicoletta o, se corrigi en su mente, mejor dicho Catalina Biberstein no habra cabalgado, en primer lugar, sobre una montura de dama. En segundo, no se habra encogido en ella tan desesperadamente, no mirara hacia atrs con terror. Y no habra chillado de tal modo. Seguro que no habra chillado. Cuando por fin cay en la cuenta de que iba persiguiendo por los bosques a una muchacha completamente extraa como un cretino o un pervertido, ya era demasiado tarde. La amazona, entre chillidos y retumbar de cascos, haba salido a un claro. Reynevan sali tambin justo detrs de ella. Tir de las riendas del caballo, pero el tozudo alazn del caballero no se dej detener. En el claro haba personas, caballos, toda una cohorte. Reynevan distingui a algunos peregrinos, unos cuantos franciscanos con hbitos pardos, unos cuantos ballesteros armados, un sargento gordo, un furgn con una pareja y cubierto con una lona negra de pez. Un individuo sobre un caballo prieto, que llevaba un manto con cuello de piel de castor y un gorro de lo mismo. El individuo, por su parte, ya haba visto a Reynevan y se lo sealaba al sargento y los armados. El inquisidor, pens Reynevan con miedo, pero al instante se dio cuenta de su error y se acord. Ya haba visto antes aquel carro, ya haba visto antes al hombre del cuello y el gorro de piel de castor. Dzierzka de Wirsing le haba dicho quin era, all en la posada donde haba hecho un alto con sus caballos. Era el alcabalero. Con la vista fija en el carro cubierto con la lona negra, se dio cuenta de que tambin haba visto aquel carro otra vez, ms tarde. Record tambin las circunstancias en que lo haba visto, lo que hizo que de inmediato tuviera ganas de echar a correr. No le dio tiempo. Antes de que consiguiera hacer volver al caballo, que pateaba y tiraba la testa, los armados se acercaron al galope, lo rodearon, cortndole el camino al bosque. Viendo que era el objetivo de algunas ballestas listas para disparar, Reynevan dej caer las riendas, alz los brazos. Estoy aqu por casualidad! grit. Por error! Sin malas intenciones!

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Cualquiera puede decir eso dijo, acercndose, el recaudador castoril. Lo observ con una mirada extraordinariamente siniestra, contemplndolo con tanta atencin y con tanta sospecha que Reynevan se qued congelado a la espera de lo inevitable y fatal. Es decir, de que el recaudador lo reconociera. Vaya, vaya! No sigis! Yo conozco a este hidalgo! Reynevan trag saliva. Decididamente, aqul era el da de la reanudacin de antiguas conocencias. Quien lo llamaba era, precisamente, el goliardo con el que haba hablado en Kromolin, la sede de los caballeros de rapia. Era el mismo que haba ledo el manifiesto husita y luego, junto con Reynevan, se haba escondido en la quesera. No era ya joven, iba vestido con un jubn de basquina de dientes recortados y con una capucha puntiaguda y roja, de la que surgan los ensortijados mechones de unos cabellos que ya peinaban muchas canas. Conozco bien a este hidalgo repiti, acercndose. De buena familia es. Llmase... Reinmar von Hagenau. No ser descendiente del clebre vate? Los rasgos del recaudador castoril se suavizaron un tanto. No. Y por qu nos sigue? Por nuestro rastro va? Eh? Pero qu rastro ni qu ocho cuartos? el goliardo, con un bufido, pregunt rpido. Ciego os habis vuelto o qu? Pues si sali del bosque! Si hubiera estado siguiendo, habra ido por el camino. Hmmm, ciertamente. Y lo conocis, decs? Como la palma de mi mano afirm el goliardo con voz alegre. Veis pues que s su nombre. Y l el mo. Que me llamo Tybald Raabe. Venga, decid, don Reinmar, cmo me llamo? Tybald Raabe. Lo veis? A la vista de una prueba tan irrefutable el recaudador tosi, se coloc su gorro de castor, orden a los soldados que retrocedieran. Perdonad, hmmm... Pudiera pareceres que sea demasiado precavido... Pero he de ser muy cauto! Ms no me es dado decir. En fin, seor Hagenau, podis... ... cabalgar con nosotros termin el goliardo con donosura, habiendo hecho antes un disimulado guio dirigido a Reynevan. Vamos a Bardo. Juntos. Porque en compaa se viaja ms amenamente y... con mayor seguridad. La pequea comitiva se mova despacio, el destrozado camino del bosque les haca reducir su velocidad hasta tal punto que podan seguirlos sin problema los que iban a pie, cuatro peregrinos con sus bastones y cuatro franciscanos que iban tirando de un pequeo carrito. Todos los peregrinos tenan las mismas narices rojoazuladas, seal indiscutible del amor a la bebida y otros pecadillos de juventud. Los franciscanos eran jovencitos. Los peregrinos y los hermanos menores explic el goliardo tambin se dirigen a Bardo. A la Santa Imagen de la Montaa, sabis, la Virgen de Bardo... Lo s lo interrumpi Reynevan, al tiempo que se aseguraba de que nadie estuviera escuchando, en especial el recaudador que iba junto a su negro furgn. Lo s, seor... Tybald Raabe. Lo que no s es... Parece ser que ha de ser as lo cort el goliardo. No hagis preguntas vanas, seor Reinmar. Y sed un Hagenau. Y no un Bielau. As ser ms seguro. 216

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Estabas en Ziebice adivin Reynevan. Estaba. Y o algunas cosas... En fin, lo suficiente como para asombrarme al veros aqu, en los bosques de Goleniow. Porque las nuevas proclamaban que estabais en una torre. Oh, la de pecadillos que se os imputaban... Cmo se comadreaba... Si no os conociera... Pero me conoces, pues. Os conozco. Y os aprecio. Por ello digo: venid con nosotros. A Bardo... Por Dios! No la miris tanto, seor. No os basta con haberla andado persiguiendo por esos bosques? Cuando la doncella que iba a la cabeza de la comitiva volvi la cabeza por vez primera, Reynevan casi dio un respingo. De la impresin. Y del asombro. Que hubiera podido confundir a aquel monstruito con Nicoletta. Con Catalina Biberstein. Tena los cabellos, cierto, casi del mismo color, claros como la paja, producto tpico en Silesia de la mezcla de padres rubios de las riberas del ro Elba con madres igualmente rubias de las orillas del Warta y el Prosna. Mas ah se acababa todo parecido. Nicoletta tena el cutis como el alabastro, la frente y la barbilla de la muchacha estaban decoradas con pstulas. Nicoletta tena ojos azules como las flores del trigo, los de la muchacha llena de granos eran anodinos, acuosos y saltones como los de una rana, lo que se poda achacar al miedo. La nariz era demasiado pequea y roma, en cambio tena los labios demasiado anchos y plidos. Habiendo al parecer odo campanas acerca de las modas del momento, se haba afeitado las cejas, aunque con fatales resultados: en lugar de tener un aspecto a la moda, pareca una tonta. La impresin la culminaban sus vestidos: llevaba un trivial gorrito de piel de conejo y debajo de la capa un vestido gris, sencillamente cortado, cosido con lana mala y sin cardar. Catalina Biberstein, con toda seguridad, se habra vestido mejor. Vaya un monstruito, pens Reynevan, pobre monstruito. No le faltan ms que cicatrices de viruela. Pero tiene toda la vida por delante. El caballero que cabalgaba al lado de la muchacha, no era posible pasarlo por alto, ya haba pasado las viruelas, su corta barba gris no cubra las cicatrices. Las riendas del bayo en el que iba estaban muy gastadas y el tipo de cota de malla que vesta no se llevaba desde la batalla de Legnica. Un hidalgo pobre, pens Reynevan, como muchos otros. Un vassus vassallorum de la baja nobleza. Lleva a la hija a un convento. Porque si no, adonde? Quin querra a alguien as? Slo las clarisas o las monjas del Cster. Dejad de mirarla le susurr el goliardo. No es de recibo. En fin, efectivamente, no era de recibo. Reynevan suspir y volvi la vista, concentrndose por completo en los robles y ojaranzos que crecan a las lindes del camino. Pero ya era demasiado tarde. El goliardo maldijo por lo bajo. El caballero vestido con cota de malla legnisana detuvo al caballo y esper a que se pusieran a su altura. La expresin de la cara la tena sombra y seria. Alz orgulloso la cabeza, apoy un puo en la cadera, junto a la empuadura de la espada. La cual estaba tan pasada de moda como la cota de malla. El noble seor Hartwig von Stietencron. Tybald Raabe carraspe e hizo las presentaciones. Don Reinmar von Hagenau. El noble Hartwig von Stietencron contempl a Reynevan durante un instante, pero, pese a lo que ste esperaba, no pregunt acerca de parentescos con el clebre vate. Amedrentasteisme la hija, seor afirm con altanera. Cuando la perseguisteis. Mil perdones os pido. Reynevan hizo una reverencia, sinti cmo se le ruborizaban las mejillas . La segu, ciertamente... por equvoco. Os pido que me perdonis. Y a ella, si lo permits, se lo pido, de rodillas... No os arrodillis. El caballero lo cort. Dejadla en paz. Medrosa es. Apocada. Mas buena hija. La llevo a Bardo... 217

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Al convento? Por qu tal juzgis? El caballero frunci el ceo. Porque po y devoto parecis. El goliardo salv a Reynevan de la situacin. Pos y devotos ambos parecis. El noble Hartwig von Stietencron se inclin en su silla, gargaje y escupi, para nada po y en absoluto caballeroso. Dejadme en paz a la hija, seor Von Hagenau repiti. Del todo. Entendido? Entendido. Bien. Mis respetos. Algo as como una hora despus, el carro cubierto con la lona negra se atranc en el barro, para sacarlo hubo que emplear todas las fuerzas al alcance, sin descontar a los hermanos menores. No hay que decir que no se rebajaron al trabajo fsico ni la nobleza, es decir, Reynevan y Von Stietencron, ni la cultura y el arte, en la persona de Tybald Raabe. El recaudador castoril se puso muy nervioso con el incidente, corra, maldeca, daba rdenes, miraba con desasosiego al bosque. Debi de advertir la mirada de Reynevan, porque apenas se liber al vehculo y la comitiva reemprendi la marcha, consider necesario explicar sus razones. Habis de saber comenz, introduciendo el caballo entre Reynevan y el goliardo que se trata de la carga que transporto. Doy fe, no es cualquier cosa. Reynevan no dijo nada. Saba bien de todos modos de qu se trataba. S, s. El recaudador baj la voz, mir a su alrededor con cierto miedo. No llevamos cualquier menudencia en el carro. A otro no se lo dira, mas vos sois al fin y al cabo un noble, de buena familia y se os ve en los ojos que honrado. De modo que os lo dir: llevamos los impuestos recaudados. Hizo otra pausa, aguardando preguntas curiosas. Mas fue en balde. Un impuesto continu acordado en el Reichstag de Frankfurt. Especial, slo una vez. Para la guerra contra los herejes checos. Cada uno paga segn sus haberes. El caballero cinco gldenes, el barn diez, el clrigo cinco de cien de sus ingresos anuales. Entendis? Entiendo. Y yo soy el recaudador. Lo que se junta, lo transporto en el carro. En un cofre. Y no hay poco, habis de saber, porque en Ziebice no de un barn cualquiera sino de los Fcar recaud. No os ha pues de sorprender que vaya con precaucin. No hace ni una semana que me asaltaron. No lejos de Rychbach, una aldea cabe Lutomia. Reynevan tampoco habl ahora, ni pregunt. Slo asenta con la cabeza. Caballeros de rapia. Una tropa de miedo! El mismo Paszko Rymbaba, lo conocieron. Doy fe, nos habran dado muerte, por suerte apareci el seor Seidlitz en nuestro socorro, ech a los bellacos. A l una herida se le asest en la lucha, lo que le hizo montar en terrible clera. Jur que le pagaran los raubritter y, doy fe, mantendr la palabra, pues los Seidlitz son rencorosos. Reynevan se pas la lengua por los labios, mientras segua asintiendo maquinalmente. Grit en su clera el seor Seidlitz que los capturara a todos y que les dara lea, les dara tormento de tal modo que ni el mismo duque de Cieszyn, Noszak, le diera al bandido Chrzan, sabis, el que le mat al su hijo, al joven duque Przemek. Os acordis? Mandlo subir a un caballo de cobre lleno de agua hirviendo y con tenazas y garfios desgarrarle el cuerpo... Lo recordis? Ja, veo por vuestro gesto que lo recordis. Mmm. 218

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Bien estuvo que pudiera decirle al seor Seidlitz quines fueran los tales ladrones. Paszko, como antes dijera, Rymbaba, y donde est Paszko, all est tambin Kuno Wittram, y donde estos dos, doy fe, tambin Notker Weyrach, viejo bandolero. Mas tambin otros estuvieron, tambin a stos se los describ al seor Seidlitz. Un truhn gigantn, de jeta boba, doy fe, un desvariado. Un tipejo menos grande, narign, lo miras y sabes: un bribn. Y aun un polluelo, un jovencito, con vuestros aos, de apostura parecida a la vuestra, incluso un poco parecido a vos, me da la impresin... Pero no, qu digo, vos sois un joven hermoso, de perfil noble, igualito, igualito que San Sebastin en los retablos. Y a aquel otro se le vea en los ojos que era un bergante. Y mientras, hablaba yo y hablaba, y entonces el seor Seidlitz se ech a gritar como loco. Que l conoca a aquellos picaros, que haba odo de ellos, su suegro, el seor Guncelin von Laasan tambin los andaba persiguiendo a esos dos, al narign y al polluelo, por un asalto que tuvo lugar en Strzegom. En qu modo, mirad, se enlazan los destinos... Os asombris? Esperad, que ahora ms todava habr cosa de asombro. Ya estaba a punto de irme de Ziebice, y me dice el paje que alguien anda dando vueltas a la rueda del carro. Acercrame y, qu veo? Al mencionado narign y al gigante tontorrn! Os dais cuenta? Qu granujas redomados! El recaudador hasta se ator de la rabia. Reynevan asinti y trag saliva. Entonces en un decir amn continu el alcabalero me plant en el ayuntamiento, di parte, denuncelo. De seguro que ya los habrn apresado, de seguro que ya andar el seor maestro apretando la rueda en las mazmorras. Y os dais cuenta cul fuera el tal proceder? Ambos granujas, junto con aquel otro, el polluelo, con toda seguridad que espiaban para los caballeros de rapia, le daban seal a la banda de a quin haban de asaltar. Yo estaba asustado de si no andaran acechndome en el camino, bien informados. Y mi escolta, como veis, menos que modesta es! Todos los caballeros ziebicanos prefieren los torneos, los banquetes, puff, los bailes! Miedo, pues, y que la vida ma me es cara, y una pena que estos ms de quinientos gldenes en las garras de los bandoleros fueran a caer... Siendo como estn destinados a un objetivo santo. Seguro que una pena se inmiscuy el goliardo. Y seguro que santo. En fin, santo y bueno no siempre van en pareja, je, je. De modo que yo recomend al seor alcabalero que renunciara a los caminos reales y atravesara el bosque recatadamente, po-po, hasta Bardo. Y que Dios nos proteja. El alcabalero alz los ojos al cielo. Y los patronos de los recaudadores de impuestos, el santo Adaucto y San Mateo. Y la Virgen de Bardo, famosa por sus milagros. Amn, amn dijeron, al orlo, los peregrinos de los bastones, que iban al lado. Alabada sea la Santsima Virgen, protectora y defensora nuestra! Amn! aadi Von Stietencron, y el monstruito se persign. Amn concluy el recaudador. Un lugar santo, seor Hagenau, os digo, Bardo, amado por la Madre de Dios. Sabis que al parecer se ha vuelto a aparecer en la cumbre de Bardo? Y llorando, otra vez, como entonces, en el ao cuatrocientos. Unos dicen que ello anuncia desgracias que en poco habrn de caer sobre Bardo y la Silesia entera. Otros dicen que la Madre de Dios llora porque la fe se debilita, el cisma se propaga. Los husitas... Vos no veis ms que husitas por doquier y por doquier no ms que herejas descubrs lo interrumpi el goliardo. Y no pensis que la Santsima Virgen podra llorar por causas muy distintas? No ser que sus lgrimas fluyen cuando vuelve sus ojos a los clrigos, a Roma? Cuando ve la simona, la lujuria vergonzosa, el hurto? Y, en fin, apostasa y hereja, porque, acaso no es hereja el actuar en contra del evangelio? No llorar la Madre de Dios al ver cmo los santos sacramentos se convierten en juego falso y perjuro porque los imparte un sacerdote que vive en el pecado? No ser que la enoja y entristece lo mismo que entristece y enoja a muchos? Siendo rico entre los ricos, por qu el Papa no construye la iglesia de Pedro de su propio dinero en vez de hacerlo con el dinero de los fieles pobres?

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Oh, mejor que cerris el pico... No llorar la Madre de Dios el goliardo no se dejaba acallar cuando ve cmo en vez de orar y vivir en la pobreza, se inmiscuyen los curas en la guerra, la poltica, el poder? Cuando gobiernan? Y en lo tocante a sus gobiernos, cuan acertadas son las palabras del profeta Isaas: Ay de los que promulgan decretos inicuos y redactan prescripciones onerosas para impedir que se haga justicia a los dbiles y privar de su derecho a los pobres de mi pueblo, para hacer de las viudas su presa y expoliar a los hurfanos!. Doy fe el recaudador sonri torcidamente de que son duras palabras, duras, seor Raabe. Y aun dira que tambin se os pueden aplicar a vos, que vos mismo no estis sin pecado. Hablis como hombre de poltica, por no decir como sacerdote. En vez de hacer lo que os es menester, dedicaos al lad, las rimas y los cantos. Rimas y cantos, decs? Tybald Raabe tom el lad del arzn. Como deseis! Del emperador sus pollos el anticristo son todos, su poder no es de Cristo sino del anticristo que el emperador es listo! Joder murmur el recaudador mirando alrededor. Ya puestos, prefiero que hablis. Cristo, por tus clavos, lbranos de estos pavos, danos curas buenos que nos manden al cielo y al anticristo al cuerno! Polacos, germanos, todos mis hermanos, no os fiis de su habla, ni de sus palabras, la verdad Wiclif la habla. La verdad la habla, repiti Reynevan maquinalmente, sumido en sus pensamientos. La verdad la habla. Dnde he odo ya estas palabras? Llegar el da, seor Raabe, que estos cnticos os traern la desgracia dijo entonces el recaudador con voz agria. Y vos, hermanos, me asombro de que escuchis esto con tanta serenidad. A menudo se encierra la verdad en los cnticos sonri uno de los franciscanos. La verdad es la verdad, no hay que soslayarla, ha de aguantrsela aunque duela. Y Wiclif? En fin, err, mas libri sunt legendi, non comburendi. 220

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Wiclif, Dios le perdone aadi otro, no fue el primero. Dolirase ya de los asuntos de los que aqu ha habido pltica, nuestro grande hermano y patrn, el pobrecito de Ass. No se pueden cerrar los ojos ni volver la cabeza: mal andan las cosas. Los clrigos se alejan de Dios, se ocupan de cosas mundanas. En vez de vivir modestamente son ms ricos que duques y barones... Y al fin y al cabo dijo Jess, como atestiguan los evangelios aadi otro, bajito, nolite possidere aurum neque argentum eque pecuniam in zonis vestris. Y las palabras de Jess no puede corregirlas ni cambiarlas nadie, ni siquiera el Papa dijo, carraspeando, el gordo sargento. Y si esto hace, entonces no es Papa, sino como en la cancin: el verdadero anticristo. Cierto! grit, tocndose su nariz azulada, el ms mayor de los peregrinos. As es! Ah, por Dios! se enfad el recaudador. Punto en boca! Vaya unos compaeros de viaje que me han tocado! Todo lo que dicen no es ms que charlatanera valdense y begarda. Pecado! Os ser perdonado buf, mientras afinaba el lad el goliardo. Al fin y al cabo recaudis impuestos para un santo designio. Los santos Adaucto y Mateo se pondrn de vuestra parte. Adverts, don Reinmar dijo el alcabalero con evidente pena, el tono con el que habla? Doy fe, todos son testigos de ello, de que los impuestos se recaudan para propsitos pos, para el bien de la comunidad Que hay que pagar, porque tal es el orden del mundo? Todos lo saben. Y qu? Nadie aprecia a los recaudadores de impuestos. Sucede a veces que huyen al monte no ms verlo. Les azuzan, a veces, los perros. Palabrotas les dicen. E incluso aqullos que pagan, mranlos como a apestados. Triste suerte. El goliardo mene la cabeza, guindole un ojo a Reynevan. Y no habis deseado nunca cambiarla? Teniendo tantas ocasiones? Tybald Raabe era, como result, persona perspicaz y avispada. No os retorzis as en la silla dijo a Reynevan por lo bajo, acercando mucho su caballo. No miris a Ziebice. Debis evitar Ziebice. Mis amigos... O lo que deca el recaudador lo interrumpi el goliardo. Acudir en ayuda de los amigos es cosa loable, mas vuestros amigos, si me permits decirlo, no tenan el aspecto de no ser capaces de aparselas ellos solos. O de dejarse arrestar por la guardia municipal de Ziebice, famosa ella, como suelen serlo todos los guardianes de la ley, por su iniciativa, pasin, rapidez de actuacin, valenta e inteligencia. No pensis, repito, en regresar. Nada les pasar a vuestros camaradas en Ziebice, pero para vos esa villa es la perdicin. Venid con nosotros a Bardo, seor Reinmar. Y de all os conducir personalmente a Bohemia. Por qu abrs tanto los ojos? Vuestro hermano me era muy cercano. Cercano? Os asombrarais de hasta qu punto. Os asombrarais de todo lo que nos una. A m ya nada me asombra. Eso es lo que os parece. Si efectivamente eras amigo de Peterlin dijo Reynevan al cabo de un instante de vacilacin, te alegrar la nueva de que sus asesinos fueron castigados. No viven ya ni Kunz Aulock ni ninguno de su compaa. Tanto va el cntaro a la fuente que al final se rompe repiti Tybald Raabe el conocido refrn . Acaso a vuestra mano perecieron, seor Reinmar? No importa a manos de quin. Reynevan enrojeci levemente al apreciar una nota de burla en la voz del goliardo. Lo importante es que los comen los gusanos. Y Peterlin ha sido vengado. 221

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Tybald Raabe guard silencio largo rato, observando a un cuervo que volaba por encima del bosque. Lejos estoy dijo por fin de lamentar a Kirieleisn ni de llorar a Stork. Que se quemen en el infierno, se lo merecan. Pero no fueron ellos quienes mataron a don Peter. No ellos. Quin...? Reynevan trag saliva. Entonces, quin? Ms de uno querra saberlo. Los Sterz? O por encargo de los Sterz? Quin? Habla! Mas bajito, seor, ms bajito. Con mayor discrecin. Mejor que no caiga en odos no apropiados. No s deciros ms aparte de lo que yo mismo escuchara... Y qu es lo que escuchasteis? Que en el asunto estn mezcladas... fuerzas ocultas. Reynevan guard silencio por algn tiempo. Fuerzas ocultas repiti con nfasis. S, tambin yo he odo hablar de ello. Lo dijeron los competidores de Peterlin. Que le iban tan bien los negocios porque el diablo le ayudaba a cambio de su alma. Y que el diablo algn da se lo llevara al infierno. Ciertamente, fuerzas oscuras y satnicas. Y pensar que te tena, seor Tybald Raabe, por hombre serio y razonable. Callar pues. El goliardo se encogi de hombros y volvi la cabeza. No soltar ni una palabreja ms, seor. Porque temo decepcionaros an ms. Con objeto de descansar, la pequea caravana se detuvo junto a un enorme roble prehistrico, un rbol que sin duda recordaba muchos siglos. Bajo el roble correteaban las ardillas, incapaces de hacer nada con mesura y dignidad. Se desataron los caballos del carro cubierto con negra lona, mientras tanto la compaa se dispers al pie de los troncos. De inmediato, como esperaba Reynevan, se enredaron en discusiones polticas que, acorde con sus expectativas, giraban en torno a la amenaza de la hereja husita que provena de Bohemia, y en torno a la esperada cruzada que iba a empezar un da de stos para ponerle punto final a la mencionada hereja. Pero aunque el tema era bastante tpico y previsible, la discusin no se dirigi por los cauces previstos. La guerra es el mal anunci inesperadamente uno de los franciscanos, rascndose la tonsura contra la que una ardilla haba lanzado una bellota. El mandamiento es: no matars. Y en defensa propia? pregunt el recaudador. Y de los haberes? Y en defensa de la fe? Y en defensa de la honra? Hartwig von Stietencron agit la cabeza. Vaya tonteras! La honra ha de ser defendida y el deshonor se lava con sangre! Jess en Getseman no se defendi respondi el franciscano, bajito. Y le orden a Pedro que guardara la espada. Acaso qued l deshonrado? Pero qu escribe Agustn, doctor Ecclesiae, en De ciuitate Dei? grit uno de los peregrinos, demostrando lo ledo que era. Algo que resultaba bastante sorprendente, puesto que el color de su nariz atestiguaba ms bien otras querencias. All se habla de la guerra justa. Y qu guerra es ms justa sino la guerra con el paganismo y la hereja? No es acaso tal guerra agradable a los ojos de Dios? No le es a l agradable cuando alguien mata a Sus enemigos? Y qu escriben Juan Crisstomo e Isidoro de Sevilla? grit otro erudito, con parecida nariz azulada. Y San Bernardo de Claravall? Matar manda al hereje, a moros y ateos! Cerdos impuros los llama! Matar a stos no es pecado, dice! Es a la mayor gloria de Dios! 222

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Quin soy yo, Dios se apiade el franciscano uni las manos, para rebatir a los santos y doctores de la Iglesia? No estoy aqu para disputar. Yo no ms repito las palabras de Cristo en el Monte. l mand amar al prjimo. Perdonar a los que nos ofendieran. Amar al enemigo y rezar por l. Y Pablo dijo a los efesios aadi otro de los monjes, con voz igualmente baja que se armaran contra Satn con el amor y la fe. No con lanzas. Dios nos conceda el tercero de los franciscanos hizo la seal de la cruz que venzan el amor y la fe. Que la concordia y la pax Dei reinen entre los cristianos. Porque tambin, mirad, quin es el que saca provecho de nuestras diferencias? El musulmn! Nosotros andamos aqu discutiendo con los bohemios acerca de la Palabra de Dios y de la forma de la comunin, y qu puede pasar maana? Mahoma y la media luna en las iglesias! En fin buf el peregrino ms anciano, puede que a los bohemios se les abran los ojos, que repudien su hereja. Quizs les ayude el hambre! Porque toda Europa ha acordado un embargo, se ha prohibido el comercio y toda industria con los husitas. Y a ellos les son necesarias armas y plvora, sal y vveres! Si no repudian, entonces se los desarma y mata de hambre. Cuando el hambre les roya las tripas, ya veris cmo se rinden. La guerra repiti con nfasis el primer franciscano es el mal. Eso ya lo hemos establecido. Y a vos os parece que el tal bloqueo tiene que ver con las enseanzas de Cristo? Mand Jess en el Monte matar de hambre al prjimo? A un cristiano? Porque dejando a un lado las diferencias religiosas, los bohemios son cristianos. No es bueno ese embargo. Cierto, hermano habl Tybald Raabe, que estaba tirado bajo el roble. No es bueno. Y adems os dir todava que a veces los tales embargos armas resultan ser de doble filo. Que no nos traiga las desgracias que le trajo a los lausacianos. Que no le costara a Silesia lo que le costara a la Alta Lausacia la Guerra de los Arenques del ao pasado. La Guerra de los Arenques? As la llamaron aclar el goliardo con voz serena. Porque se trataba del embargo y tambin de los arenques. Si queris, os lo contar. Por supuesto que queremos! Queremos! En fin Tybald Raabe se enderez, contento del inters que se le demostraba, as fue: don Hynek Tocino de Kunsztat, noble bohemio, husita, grande era aficionado a los arenques y poco haba que comiera con igual gusto que los arenques del Bltico, especialmente si estaban regados por cerveza o aguardiente o durante el ayuno. Y el caballero altolausaciano Enrique von Dohna, seor de Grafenstein, saba de los gustos de don Tocino. Y como cabalmente por entonces la Dieta imperial andaba discutiendo acerca del embargo, don Enrique decidi dar en hechos lo que slo eran palabras y poner motu proprio a los husitas en su lugar. As que le bloque el aprovisionamiento de arenques. Enfadse el seor Tocino, se avino a pedir, cierto es que religin es religin, pero los arenques son los arenques! Disputa t conmigo de doctrina y liturgia, so papista, mas djame en paz los arenques, porque los adoro! Y el seor Dohna a todo esto: los arenques, hereje, no te los voy a dejar pasar, as que traga tocino, don Tocino, hasta los viernes. Y aqu se colm la medida! Arrejunt el enrabietado don Hynek sus tropas, se lanz contra los seoros lausacianos llevando all fuego y espada. El primero al que prendi fuego fue al castillo de Karlsfried, punto fronterizo y aduanero donde estaban retenidos los transportes de arenques. Pero aquello poco fue para el seor Tocino, tan rabioso como estaba. Ardieron las aldeas de Hartau, las iglesias, las posadas, bah, hasta los arrabales del propio Zittau recibieron a los ojos con el resplandor de las llamas. Durante tres das el seor Tocino quem y saque. Mala ganancia tuvieron los lausacianos, ay, mala, con aquella Guerra de los Arenques! No quisiera nada parecido para Silesia. Ser lo que Dios quiera dijo el franciscano. Durante mucho rato nadie dijo nada.

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El tiempo iba ponindose cada vez peor, las nubes arrastradas por el viento se oscurecieron amenazadoramente, el bosque susurraba, las primeras gotas de lluvia comenzaron a besar las capuchas, los mantos, las ancas de los caballos y la lona del carro negro. Reynevan acerc su montura a Tybald Raabe, cabalgaron con los estribos pegados. Hermosa historia habl en voz baja. La de los arenques. Y la cantilena sobre Wiclif tampoco era mala. Extraado estoy, sin embargo, de que no hayas concluido con la lectura de los Cuatro Artculos de Praga, como en Kromolin. Por curiosidad, conoce el recaudador de impuestos tus pareceres? Los conocer respondi el goliardo, bajito cuando llegue el momento. Porque, como dice el Eclesiasts, hay tiempo para callar y tiempo para hablar. Tiempo para buscar y tiempo para perder, tiempo para guardar y tiempo para tirar, tiempo para amar y tiempo para odiar, tiempo para la guerra y tiempo para la paz. Hay tiempo para todo. Esta vez estoy de acuerdo contigo. En un cruce de caminos, entre blancos abedules, haba una cruz penitencial de piedra, uno de los numerosos recordatorios de crimen y remordimiento que haba por toda Silesia. Hacia el frente se diriga un claro camino arenoso, hacia las otras direcciones discurran oscuras sendas boscosas. El viento araaba las copas de los rboles, barriendo las hojas secas. La lluvia de momento muy dbil golpeaba en el rostro. Para todo le dijo Reynevan a Tybald Raabe hay su tiempo. As dice el Eclesiasts. Lleg pues el tiempo de despedirse. Vuelvo a Ziebice. No digas nada. El recaudador lo mir. Tambin los hermanos menores, los peregrinos, los soldados, Hartwig Stietencron y su hija. No me es posible sigui Reynevan dejar a unos amigos que pueden estar en necesidad. No es digno. La amistad es cosa grande y bella. Y he dicho yo otra cosa? Me voy. Id. El goliardo asinti. Sin embargo, si acaso quisierais cambiar de planes, seor, si sin embargo prefirierais Bardo y el camino a Bohemia... Nos alcanzaris fcilmente. Viajaremos despacio. Y cabe Sciborowa Poreba tenemos idea de hacer un largo alto. Sciborowa Poreba, lo recordaris? Lo recordar. Las despedidas fueron cortas. Ms bien insulsas. Oh, los habituales deseos de buena suerte y auxilio divino. Reynevan dio la vuelta al caballo. Tena en la mente la mirada con la que se separ de l la hija de Stietencron. Una mirada de ternerillo, suave, una mirada de unos ojos acuosos y llenos de deseo bajo unas cejas afeitadas. Un monstruillo as, pens mientras galopaba bajo el viento y la lluvia. Tan mal hecha como un espantapjaros. Pero sabe reconocer a un hombre de verdad al instante. Haba cabalgado como una legua cuando Reinevan reflexion y se dio cuenta de lo tonto que era. Cuando se tropez con ellos en los alrededores del roble grande, ni siquiera se asombr demasiado. So, so! grit Scharley, sujetando a su caballo, que bailoteaba. Por todas las nimas! Es nuestro Reynevan! Saltaron de las sillas, al cabo de un instante Reynevan tosa bajo el cordial abrazo de Sansn Mieles, un abrazo que amenazaba con partirle las costillas. 224

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Vaya, vaya, vaya dijo Scharley con una voz un tanto emocionada. Escap de los lacayos ziebicanos, se le escap al seor Biberstein del castillo de Stolz. Mis respetos. Mralo, Sansn, mira que jovencito ms talentoso. No lleva conmigo ms que dos semanas y fjate todo lo que ha aprendido ya! Por los clavos de Cristo, se ha vuelto astuto como un dominico! Va en direccin a Ziebice advirti Sansn, aparentemente fro, pero con una voz que tambin denotaba emocin. Y ello apunta con toda claridad a falta de astucia. Y de razn. Cmo es eso, Reinmar? El asunto ziebicano dijo Reynevan, apretando los dientes lo considero terminado. Y no lo ha habido nunca. Nada me une ya... a Ziebice. Nada me une ya con el pasado. Pero tena miedo de que os hubieran apresado. Ellos? A nosotros? Ests bromeando! Estoy contento de veros. De verdad que me alegro. Ests sonriendo. Nosotros tambin. La lluvia cobr fuerza, el viento azotaba los troncos de los rboles. Scharley dijo Sansn. Pienso que ya no hay por qu seguir las huellas... Lo que tenamos pensado no tiene ya razn, ni sentido. Reinmar est libre, nada lo ata, piquemos entonces espuelas en direccin a Opava, a la frontera hngara. Sugiero que dejemos Silesia y todo lo silesio a nuestras espaldas. Y con ello nuestros planes desesperados. Qu planes? se interes Reynevan. No importa. Scharley? Qu dices? Aconsejo que abandonemos nuestros planes. Que rompamos el contrato. No entiendo de qu estis hablando. Luego, Reinmar. Scharley? El demrito carraspe muy fuerte. Romper el contrato? repiti lo que haba dicho Sansn. Romperlo. Scharley, se vea, luchaba consigo mismo. Cae la noche dijo por fin. Y la noche es buena consejera. La notte, como dicen en Italia, porta la consigna. La condicin es, y esto es mi contribucin, que dicha noche sea dormida en lugar seco, caliente y seguro. Al caballo, muchachos. Y detrs de m. Adonde? Ya veris. Estaba ya casi totalmente oscuro cuando aparecieron ante ellos unas borrosas cercas y unos edificios. Unos perros se pusieron a ladrar. Qu es esto? pregunt Santn con preocupacin en la voz. Acaso... Esto es Debowiec lo interrumpi Scharley. Una granja perteneciente al monasterio cisterciense de Kamieniec. Cuando estuve prisionero con los demritos, me mandaban a veces a trabajar aqu. En calidad de castigo, como acertadamente os supondris. Por eso s que es un lugar seco y clido, como hecho para dormir bien. Y por la maana se podr encontrar algo de comer. Entiendo dijo Sansn, que los monjes te conocen. Que les pediremos hospitalidad...

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No ser todo tan bonito le volvi a cortar el demrito. Ponedles las maneas a los caballos. Los dejaremos aqu, en el bosque. Y vosotros seguidme. De puntillas. Los perros de los cistercienses se tranquilizaron, ya ladraban mucho ms despacio y sin ganas, cuando Scharley, con gran habilidad, rompi una tabla en la pared de un establo. Al cabo estaban ya en su oscuro, seco y clido interior, que ola agradablemente a heno y grano. Poco despus, habindose deslizado por una escalera hasta el pajar, ya se estaban calentando entre el heno. Durmamos murmur Scharley, haciendo crepitar la paja. Una pena que en ayunas, pero propongo dejar la comida para la maana, entonces se podr con toda seguridad robar alguna pitanza, aunque no sean ms que manzanas. Mas si alguien lo necesita, puedo ir ahora. Si alguien no aguanta hasta por la maana. Qu, Reinmar? A ti te tena en mente, sobre todo como persona con dificultad para controlar sus primitivos instintos... Reinmar? Reynevan dorma.

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Captulo vigesimosegundo
En el que resulta que nuestros hroes han escogido con mala fortuna el lugar de pernocta. Se confirma tambin la conocida tesis aunque la cosa se vea mucho ms tarde de que en tiempos histricos hasta las cosas ms pequeas pueden llegar a tener consecuencias no menos histricas.

Reynevan, pese a su cansancio, durmi mal y con desasosiego. Antes de quedarse dormido se haba envuelto en el heno, que estaba atestado de cardos y pinchaba, encajndose entre Scharley y Sansn, con lo que se haba ganado unos cuantos insultos y codazos. Luego gimi entre sueos ante la visin de la sangre surgiendo de los labios de Peterlin, acribillado por las espadas. Suspir viendo a Adela de Sterz desnuda, cabalgando encima del duque Juan de Ziebice, gimi al ver cmo el duque se entretena acariciando y apretando sus pechos bailarines. Luego, para su horror y desesperacin, el lugar dejado libre por Adela lo ocup Nicoletta la Rubia, es decir Catalina Biberstein, quien cabalgaba al incansable Piasta con no menos energa y entusiasmo. Y con una satisfaccin final en ningn caso menor. Luego hubo muchachas medio desnudas con el cabello al aire que volaban en escobas a travs de un cielo iluminado por el resplandor de las hogueras, entre una bandada de cuervos graznando. Hubo un treparriscos que se deslizaba por una pared con el mudo pico abierto. Hubo un destacamento de caballeros encapuchados que galopaban por el campo, gritando algo ininteligible. Hubo una turris fulgurata, herida por el rayo, una torre que se desmoronaba, un hombre que caa de ella. Hubo un hombre corriendo por la nieve, ardiendo, envuelto en llamas. Hubo luego una batalla, el sonido de los disparos, el fuego de los caones, el rumor de cascos, el relincho de los caballos, el entrechocar de las espadas, los gritos... Lo despert un rumor de cascos, los relinchos de unos caballos, el entrechocar de unas espadas, unos gritos. Sansn Mieles le tap la boca con la mano en el ltimo segundo. El patio de los establos estaba lleno de caballeros y peones. Hemos cado de cojones murmur Scharley, observando la plazoleta a travs de unas rendijas de la madera. Cierto, como el erizo en la plasta. Es una persecucin? De los ziebicanos? Me persiguen a m? Peor. Es una puta reunin. Un montn de gente. Veo nobles. Y caballeros. Me cagenla, precisamente aqu? En estos despoblados? Largumonos mientras estemos a tiempo. Por desgracia Sansn seal con la cabeza en direccin al cercado de las ovejas, ya es tarde. Hllase ya todo el terreno rodeado por gente armada. Da la sensacin de que para no dejar pasar a nadie. Mas dudo que dejaran salir a nadie tampoco. Nos hemos despertado demasiado tarde. Hasta me asombro de que no nos arrancara del sueo el aroma, llevan asando carne desde el alba... Cierto, desde el patio les llegaba un aroma a asado cada vez ms fuerte. Los de las armaduras llevan colores episcopales. Reynevan tambin encontr una rendija para echar un vistazo. Puede que sea la Inquisicin. Estupendo murmur Scharley. Joder, estupendo. La nica esperanza que nos queda es que no miren en el pajar.

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Lamentablemente, es una esperanza vana dijo Sansn Mieles, porque precisamente para ac se encaminan. Escondmonos en el heno. Y si nos encontraran, finjamos ser idiotas. Eso es fcil para ti. Reynevan se abri camino entre el heno hasta las tablas del suelo, encontr una rendija, peg el ojo a ella. Vio cmo entraban en el pajar unos soldados y cmo, para su desesperacin, examinaban cada rincn, pinchando incluso con las lanzas en los montones de heno y de gavillas. Uno se encaram a la escalera, pero no entr en la troje, se conform con echar un vistazo por encima. Alabada sea la eterna vagancia del soldado susurr Scharley. Para su desgracia no fue aquello el final. Despus de los peones, entraron al pajar unos criados y unos monjes. Limpiaron y barrieron la era. Luego echaron olorosas agujas de abeto. Se trajeron banquetas. Se pusieron unas borriquetas de madera de pino y sobre ellas unas tablas. Las tablas fueron cubiertas con unas telas. Antes de que comenzaran a traer damajuanas y vasos, Reynevan ya saba lo que estaba pasando. Transcurri un tiempo hasta que llegaron los nobles. Entonces todo se llen de colores, se ilumin con las armaduras, las joyas, las cadenas y hebillas de oro, en una palabra, con cosas que no pegaban en absoluto con el ttrico interior del pajar. Joder... susurr Scharley, tambin con el ojo puesto en una rendija. Resulta que en este pajar han convocado una reunin secreta. No son cualquiera... Conrado, el obispo de Wroclaw en persona. Y el que est a su lado es Ludwig, el duque de Brzeg y Legnica... Silencio... Reynevan tambin haba reconocido a los dos Piastas. Conrado, que desde haca ocho aos era obispo de Wroclaw, admiraba por su apostura verdaderamente caballeresca y su aspecto saludable, algo bastante sorprendente si tenemos en cuenta su aficin a la bebida, su gula y su lujuria, vicios de dignidad clerical que eran por todos conocidos e incluso hasta se haban convertido en proverbiales. De seguro que aquello era de agradecer al poderoso y saludable organismo y a la no menos saludable sangre de los Piastas, puesto que otros magnates, incluso trasegando y putaeando menos, llevaban ya a la edad de Conrado una tripa hasta las rodillas, bolsas bajo los ojos y narices rojizas, si acaso an las posean, las narices, digo. En cambio, Ludwig de Brzeg, que contaba con cuarenta primaveras, recordaba al rey Arturo de las miniaturas caballerescas: largos y ondulados cabellos que rodeaban, como una aureola, un rostro apasionado como el de un poeta pero muy masculino a la vez. Os invito a la mesa anunci el obispo, asombrndolos de nuevo, esta vez con su voz juvenil y sonora. Aunque esto sea un pajar y no un palacio, os dispensaremos con aquello que la casa posea, y las sencillas viandas aldeanas las regaremos con unos caldos magiares que ni el rey Segismundo en Buda puede permitirse siempre. Lo que bien puede corroborarnos el seor canciller real, el ilustrsimo seor Schlick. Y eso, por supuesto, si fuera capaz de hallar tal nctar. Un hombre joven pero muy serio y de aspecto acaudalado hizo una reverencia. Sobre el gambesn llevaba un escudo: una cua de plata en campo de gules y tres anillos de color opuesto. Gaspar Schlick susurr Scharley. El secretario personal, confidente y consejero del Luxemburgus. Gran carrera para un mozo imberbe como l... Reynevan se quit una paja de la nariz, sofocando con esfuerzo sobrehumano un estornudo. Sansn Mieles sise en tono de advertencia. Doy la bienvenida con particular cordialidad continu el obispo Conrado a su eminencia Giordano Orsini, miembro del colegio de cardenales y, al presente, nuncio de su santidad el Papa Martn. Bienvenido sea tambin el representante del estado de la Orden Teutnica, el noble Godofredo Rodenberg, regidor de Lipa. Saludo tambin a nuestro ilustre husped de Polonia, as como a los de Bohemia y Moravia. Sed bienvenidos, sentaos. 228

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Hasta un puto teutn que ha venido murmur Scharley, intentando ampliar el hueco entre las tablas con ayuda de un cuchillo. Regidor de Lipa. Dnde est eso? En Prusia, seguro. Y quines sern los otros? Veo a don Puta de Czastolovice... El grueso, con el len de sable en campo de oro es Albrecht von Kolditz, estarosta de Swidnica... Por su parte, ese del Odrzywas en el escudo debe de ser alguno de los seores de Kravarz. Silencio susurr Sansn. Y deja de rascar... Nos van a descubrir por las astillas que caigan en los vasos... Abajo, ciertamente, se estaban alzando los vasos y se beba, la servidumbre rondaba a su alrededor con las damajuanas. El canciller Schlick lanz cumplidos al vino, mas no se supo si no era ms que por diplomtica cortesa. Los que estaban sentados a la mesa parecan conocerse los unos a los otros. Con algunas excepciones. Quin es se interes el obispo Conrado vuestro joven acompaante, monsignore Orsini? Es mi secretario le repuso el legado papal, un viejecillo pequeo, canoso y de agradable sonrisa. Llmase Nicols de Cusa. Prevole una gran carrera al servicio de la Santa Madre Iglesia. Vero, grandes servicios me ha prestado en esta la mi misin, sabe como ninguno otro derrotar las tesis herticas, en especial de lolardos y husitas. Bien puede ello confirmarlo su ilustrsima el obispo de Cracovia. El obispo de Cracovia... susurr Scharley. Joder... Es decir... Zbigniew Olesnicki confirm Sansn Mieles en un susurro. En Silesia, en concilibulos con Conrado. Maldita sea, dnde hemos ido a caer. Teneos quedos como ratones. Porque como nos descubran, estamos muertos. Si es as continu abajo el obispo Conrado, entonces, no ser lo mejor que empiece don Nicols de Cusa? Porque ciertamente tal es el propsito de nuestra reunin: poner punto final a la peste husita. Antes de que sean aqu servidas viandas y vino, antes de que comamos y bebamos, que el joven cura nos d reprobacin de las enseanzas de Hus. Estamos atentos. El servicio trajo en un soporte un buey asado y lo deposit sobre la mesa. Los cuchillos y los estiletes brillaron y se pusieron en accin. Sin embargo, el joven Nicols de Cusa se levant y comenz a hablar. Y aunque los ojos le brillaban a la vista del asado, la voz del joven cura no tembl. Una chispa es cosa de poca entidad dijo, exaltado, mas si tropieza con algo seco, lleva a su perdicin a grandes ciudades, murallas y bosques. Lo agrio de la leche tambin pareciera ser pequeo y sin importancia, y no obstante capaz es de agriar la leche en todos los calderos. Por su parte, tal y como dice el Eclesiasts, una mosca muerta descompone una vasija de aceite perfumado. Del mismo modo las falsas enseanzas comienzan con uno, de dos o tres se concierta al principio su auditorio. Mas poco a poco el cncer se extiende por el cuerpo y, como se dice, una oveja negra echa a perder el rebao. As es que ha de ahogarse la chispa no ms aparezca, y retirar lo agrio de la leche, y extirpar lo malo del cuerpo y la oveja negra separar del rebao, para que no se destruyan la casa, el cuerpo, el cntaro de leche ni el rebao... Extirpar lo malo del cuerpo repiti el obispo Conrado, al tiempo que rasgaba con los dientes un pedazo de buey del que resbalaba un jugo grasiento y sangriento. Bueno, ciertamente decs la verdad, joven seor Nicols. La ciruga es la cosa! El yerro, el yerro afilado es la mejor medicina para el cncer husita. Cortarlo! Degellar a los herejes, degellarlos sin piedad! Los comensales tambin mostraron su aprobacin balbuceando con la boca llena y gesticulando con huesos mordisqueados. El buey se iba transformando poco a poco en el esqueleto de un buey mientras Nicols de Cusa derribaba uno tras otro todos los errores husitas, una tras otra todas las deformaciones de las enseanzas de Wiclif: la negacin de la transubstanciacin, la negacin de la existencia del purgatorio, el rechazo del culto a los santos y a sus imgenes, el rechazo a la confesin. Tambin se ocup de la comunin sub utraque specie y tambin la atac. 229

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Slo en una especie grit y sa es en forma de pan, debe serles proveda la comunin a los fieles. Pues dice San Mateo: el pan nuestro de cada da, panem nostrum supersubstantialem danos hoy. Dice San Lucas: tom pan, lo bendijo, lo parti y lo reparti a los discpulos. Acaso se habla aqu de vino? Ciertamente, slo una costumbre y no ms es sancionada y confirmada por la Iglesia para que el hombre de bien tome la comunin. Y esto ha de ser aceptado por todo aqul que profese la fe de Cristo! Amn concluy, mientras se lama los dedos, Ludwig de Brzeg Por m gru como un len el obispo Conrado, al tiempo que arrojaba un hueso a un rincn pueden los seores husitas tomar la comunin incluso en la forma de una lavativa por la parte del culo! Pero estos hideputas me quieren robar! Hablan a gritos de la secularizacin general de los bienes de la Iglesia, de la pobreza evanglica del clero! Es decir: quitrnoslo a nosotros y metrselo ellos al coleto! Por los clavos de Cristo, que esto no va a ser as! Por encima de mi cadver! O mejor por encima de sus herticas carroas! As se pudran! De momento estn vivos dijo agriamente Puta de Czastolovice, el estarosta de Klodzko, al cual no haca ms que cinco das haban visto Reynevan y Scharley en el torneo de Ziebice. De momento estn vivos y con salud, en contra de lo que fuera predicho a la muerte de Zizka. Que se devoraran los unos a los otros, Praga, Tabor y los Hurfanos. De eso nada, seores. Quin contara con ello, la cag. El peligro no slo no mengua sino que acrecintase tron con una potente voz de bajo Albrecht von Kolditz, estarosta y hetmn del ducado de Wroclaw y Swidnica. Mis espas afirman que se est estableciendo una colaboracin cada vez mayor entre los praguenses y Korybut con los herederos de Zizka: Jan Hviezda de Vicemilice, Bohulas von Svamberk y Rohac de Dub. Hablase en voz alta de expediciones guerreras comunes. Don Puta tiene razn. Erraron quienes tras la muerte de Zizka contaran con un milagro. Y no hay que contar con ms milagros introdujo Gaspar Schlick con una sonrisa. Ni con que nos enderezara el asunto del cisma bohemio el Preste Juan viniendo de la India con miles de caballos y elefantes. Nosotros, nosotros mismos hemos de ponerle remedio a la cosa. Precisamente por ello es por lo que me enva el rey Segismundo. Hemos de saber con qu podemos contar en Silesia, Moravia y en el ducado de Opava. Estar bien tambin saber con qu podemos contar en Polonia. Y esto, espero, nos lo comunicar ahora su eminencia el obispo de Cracovia. Su actitud incomplaciente con el amparo polaco a los partidarios de Wiclif es de todos conocida. Y su presencia aqu demuestra que a favor est de la poltica del rey de Roma. En Roma intercal Giordano Orsini sabemos con qu ardor y qu dedicacin combate la hereja el obispo Sbigneus. En Roma sabemos de ello y no olvidaremos recompensarlo. De modo que puedo entonces Gaspar Schlick volvi a sonrer dar por sentado que el reino de Polonia apoya la poltica del rey Segismundo? Y que apoyar su iniciativa? Con hechos? Contento estara buf el caballero teutn Godofredo von Rodenberg, que estaba apoyado en la mesa, ciertamente, de conocer la respuesta a tal pregunta. Enterarme de cundo se puede esperar la activa participacin de los ejrcitos polacos en las cruzadas contra los husitas. Quisiera saber de ello por labios objetivos. De modo que os escucho, monsignore Orsini. Todos os escuchamos! Cierto aadi con una sonrisa Schlick, sin apartar los ojos de Olesnicki. Todos os escuchamos. Tuvo pues xito vuestra misin en la corte de Jagiello? Largo platiqu con el rey Ladislao dijo con una voz algo triste el Orsini. Mas, humm... Sin resultado alguno. En nombre de su santidad y con su venia, le entregu al rey de Polonia una reliquia, y aun una no poco buena... Uno de los clavos con los que nuestro Salvador estuvo clavado a la cruz. Vero, si una tal reliquia no es capaz de mover a un monarca cristiano a una cruzada contra los herejes, entonces... Entonces es que no es un monarca cristiano termin el obispo Conrado las palabras del nuncio. Os habis dado cuenta? El teutn hizo una mueca burlona. Ms vale tarde que nunca! 230

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De modo que intervino Ludwig de Brzeg la fe verdadera no puede contar con el apoyo de los polacos. El reino de Polonia y el rey Ladislao habl por primera vez Zbigniew Olesnicki apoyan la fe verdadera y la Iglesia de Pedro. En la mejor de las posibles formas. Con el dinero de San Pedro. Ninguno de los seores aqu representados puede decir lo mismo. Puff! El duque Ludwig agit la mano. Platicad lo que queris. Vaya un cristiano que est hecho Jagiello. Es un nefito, con el diablo todava pegado a la piel! Su paganismo Godofredo Rodenberg se levant se ve ms claramente en su feroz odio a toda la nacin alemana, que es la columna vertebral de la Iglesia. Y sobre todo a nosotros, los Caballeros del Hospital de Nuestra Seora, antemurale christianitatis, quienes con los nuestros propios pechos defendemos la fe catlica ante los paganos, y ello desde hace ms de doscientos aos! Y cierto que el tal Jagiello es un nefito e idlatra, el cual, para poder destruir a la Orden, no slo con los husitas mas con el mismo infierno presto estara a allegarse. Oh, ciertamente, no habramos de hacer consejo aqu de cmo persuadir a Jagiello y a Polonia de acudir a la cruzada, sino volver hubiramos a lo que en Pressburg entonces, dos aos atrs, por los Reyes Magos se hablara, de cmo atacar con una cruzada a la propia Polonia. Y quebrar en pedazos ese aborto, ese bastardo de la Unin de Horodlo! Vuestras palabras dijo el obispo Olesnicki con voz muy fra dignas son del propio Falkenberg. Y no es de asombrarse, puesto que secreto alguno es el que las sus famosas Stiras no en otro lugar sino en Malbork se le dictaran a Falkenberg. Os recuerdo que el tal pasqun fue condenado en el concilio, y el propio Falkenberg hubo, ante la amenaza de la hoguera, de retirar sus vergonzosas y herticas tesis. Extraa pues el que estas palabras salgan de labios de alguien que a s mismo se llama antemurale christianitatis] No os alteris tanto, seor obispo intervino conciliador Puta de Czastolovice. Puesto que es un hecho el que vuestro rey apoya a los husitas tanto en secreto como abiertamente. Sabemos y entendemos que con ello contiene a los teutones, y que ha de contenerlos, de ello es difcil extraarse. Mas las consecuencias de tal poltica para toda la cristiandad de Europa pueden resultar fatales. Vos mismo lo sabis. Desgraciadamente confirm Ludwig de Brzeg. Y tales consecuencias las vemos. Korybut en Praga, con l hay una bandera entera de polacos. En Moravia Dobko Puchala, Piotr de Lichwino y Fedor de Ostrogski. Wyszek Raczynski al lado de Rohac de Dub. He aqu dnde estn los polacos, he aqu dnde, en esta guerra, vense los polacos pabellones y escchanse los gritos de guerra polacos. He aqu cmo Jagiello defiende la verdadera fe. Y sus edictos, manifiestos, ucases? Nos engatusa, eso es todo. Y mientras tanto balas de plomo, caballos, armas, vveres, todo tipo de mercancas aadi sombro Albrecht von Kolditz fluyen incesablemente de Polonia a Bohemia. Y entonces qu, seor obispo? Por un camino enviis a Roma el dinero de San Pedro del que tanto os alabis, y por otro plvora y balas a las tropas husitas? Ciertamente es esto parecido al vuestro rey, quien, como se dice, pone una vela a Dios y otra al diablo. Ciertos asuntos reconoci al cabo el obispo Olesnicki tambin a m me duelen. Pero para que fuera a mejor, Dios me ayude, pongo todo lo que sea menester. Mas las palabras sobran, no he de repetir otra vez los mismos argumentos en contra. De modo que lo dir y sin demora: la prueba de las intenciones del reino de Polonia es mi presencia aqu. Presencia que apreciamos en lo que vale. El obispo Conrado dio una palmada en la mesa. Pero qu es ese vuestro reino de Polonia? Lo sois acaso vos, noble don Zbigniew? O Witold? O los Szafranski? Quiz los Ostrogski? O no lo sern los Jastrzebski o los Biskupski? Quin gobierna en Polonia? Puesto que no el rey Ladislao, viejo decrpito, que no gobierna ni a la propia esposa. Es entonces que en la Polonia gobierna Sonka Holszanska? Y juntamente con sus amantes: Ciolek, Hincza, Kurowski, Zaremba? Y a quin ms se jode la ruritana?

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Vero, vero. El legado Orsini asinti triste. Es una vergenza que ese rey sea un cornuto... Una compaa de tamaa importancia el obispo de Cracovia frunci el ceo y se entretiene con maledicencias como las mujeres. O como los estudiantes en el burdel. No negaris que Sonka le pone los cuernos a Jagiello y lo cubre de deshonra. Lo niego, porque eso son vana rumoris. Hablillas puestas en circulacin por Malbork. El teutn se alz de la mesa, rojo y presto para la rplica, pero Gaspar Schlick lo detuvo con un gesto resuelto. Pax! lo cort. Dejemos este tema, hay otros de mayor importancia. Por lo que entiendo, un ataque armado a Polonia en forma de cruzada es cosa de momento insegura. Aunque sea con tristeza, lo asumo. Mas, por la concha de Santiago, cuidad de que se respeten verdaderamente los puntos del pacto de Ksemark y los edictos de Jagiello emitidos en Trembowla y Wielun. Estos edictos al parecer cierran las fronteras, al parecer amenazan con castigo el comercio con los husitas y, sin embargo, tanto armas como mercancas, tal y como con razn afirma el seor estarosta de Swidnica, siguen yendo de Polonia a Bohemia... Promet que hara esfuerzos interrumpi impaciente Olesnicki. Y no son estas promesas hueras. Quienes coyunda tengan con los herejes checos sern en Polonia castigados, hay edictos reales, iura sunt clara. Al seor hetmn de Swidnica y a su eminencia el obispo de Wroclaw les recuerdo no obstante las palabras de las Escrituras: cmo veis la paja en el ojo ajeno y no la viga en el propio? Media Silesia mercadea con los husitas y nadie nada hace en contra! En un error estis, noble seor cura Zbigniew. El obispo Conrado se inclin sobre la mesa. Porque se hace algo en contra. Os aseguro que se han tomado medidas. Medidas muy duras. Se llevarn a cabo sin edictos, sin manifiestos, sin pergamino alguno, mas algunos defensores haereticorum sufrirn en el propio pellejo lo que significa allegarse a los herejes. Y os aseguro que otros se henchirn de miedo. El mundo conocer entonces la diferencia entre la accin verdadera y la aparente. Entre la verdadera defensa de la fe y el engatusamiento. El obispo habl con tanto veneno, tanto odio haba en su voz, que Reynevan sinti cmo se le ponan los pelos de punta. El corazn le comenz a latir con tanta fuerza que le dio miedo que pudieran llegar a escucharlo desde abajo. Sin embargo, los de abajo tenan otra cosa en la cabeza. Gaspar Schlick seren de nuevo las emociones y dio por terminadas las disputas, tras lo cual los llam a discutir con tranquilidad la situacin en Bohemia. De modo que los disputantes obispo Conrado, Godofredo Rodenberg, Ludwig de Brzeg y Albrecht von Kolditz guardaron silencio y tomaron la palabra los bohemios y moravos, quienes haban estado callados hasta entonces. Ni Reynevan, ni Scharley, ni Sansn Mieles conocan a ninguno de ellos, sin embargo estaba claro o casi claro que se trataba de caballeros de las zonas en las que rega la concordia de Pilsen, as como nobles moravos fieles al Luxemburgus, agrupados en torno a Jan de Kravar, el seor de Jicina. Pronto result que uno de los presentes era el propio y famoso Jan de Kravar en persona. Precisamente Jan de Kravar, alto, de cabellos y bigotes negros, con un color de la tez que demostraba que pasaba ms tiempo sentado en su caballo que a la mesa, era el que ms tena que decir en relacin con la situacin actual en Bohemia. Nadie lo interrumpi cuando, con serenidad, incluso con una voz desapasionada, comenz a hablar. Todos, inclinndose, miraron en silencio el mapa del reino de Bohemia que haba desplegado sobre la mesa, en un lugar que el servicio haba dejado limpio al retirar los huesos del buey. Desde arriba no se vean los detalles del mapa, de modo que Reynevan tuvo que conformarse con la imaginacin cuando el seor de Jicina departi acerca de los ataques de los husitas a Karlstein y Zebrak, que al fin y al cabo fueron fallidos, y a Svihov, Oboriste y Kvetnica, que por desgracia tuvieron xito. Acerca de las acciones en el oeste, contra los seores de Pilsen, Lokiec y Most, que eran fieles al rey Segismundo. De los ataques al sur, de momento repelidos con eficacia por Oldrich de Rozmberk. De la amenaza contra Iglav y Olomouc por la alianza de Korybut, Borek de Miletinek y

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Rohac de Dub. De los ataques por parte de Dobko Puchala, un caballero polaco de la estirpe de los Wieniawa, contra el norte de Moravia. Me estoy meando susurr Scharley. No me aguanto... Puede que te ayude a aguantarte susurr a su vez Sansn Mieles el pensamiento de que como te descubran, la prxima vez que le cambiars el agua a las aceitunas ser en el cadalso. Abajo principi a hablar del duque de Opava. Y al punto comenzaron las disputas. A Przemko de Opava anunci el obispo Conrado lo tengo por aliado de poco fiar. Cul es la contrariedad? Gaspar Schlick alz la cabeza. Su matrimonio? El que precisamente con la viuda de Jan, duque de Raciborz, se haya unido en nupcias? El que la mencionada sea una Jagiellona, hija de Dymitri Korybut, nieta del rey de Polonia, hermana del Korybut que nos est dando tantos quebraderos de cabeza? Aseguros, seores, que el rey Segismundo nada har con tal maridaje. Los Jagiello son familia de natural lobuno y ms tienden a morderse entre ellos que a cooperar. Przemko de Opava no se aliar con Korybut slo porque sea su cuado. Przemko ya form junta con ellos lo contradijo el obispo. En marzo, en Hombok. Y en Olomouc, por San Urbano. Ciertamente, presto se conciertan Opava y los seores moravos con los herejes, presto forman pactos. Qu habis de decir a ello, don Jan de Kravar? No mormuris ni de mi cuado ni de la nobleza morava buf el seor de Jicina. Y sabed que gracias a los tratados de Hombok y de Olomouc tenemos ahora concordia en la Moravia. Y los husitas Gaspar Schlick sonri cido tienen el paso libre para comerciar con Polonia. No entendis mucho de poltica, ay, no mucho, don Jan. Si entonces... La tez bronceada de Jan de Kravar se encendi de rabia. Si en los aquellos tiempos... cuando Puchala se ech a nosotros... Si el Luxemburgus nos hubiera entonces prestado auxilio, no habramos sido obligados entonces al pacto. Vano es hablar del pasado. Schlick se encogi de hombros.

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Lo importante es que por vuestros tratos los husitas tienen ahora abiertos los caminos para comerciar atravesando Opava y Morava. Y los mencionados Dobko Puchala y Piotr Polak poseen Sczumperk, Uniczow, Odry y Dolany, con lo que prcticamente han bloqueado Olomouc. Lanzando aceifas, saquean y aterrorizan toda la provincia. Ellos son los que provecho tienen de la mencionada concordia y no vos. Mal negocio hicisteis, don Jan. Tales aceifas intercal el obispo de Wroclaw con una sonrisa malvada no son especialidad exclusiva de los husitas. Yo les di ya lea a los herticos en el ao vigsimo primo, en Broumov y Trutnov. Hubo all montones de cadveres de bohemios que alcanzaban la altura de un hombre, y el cielo estaba negro por el humo de las hogueras. Y a quien no matramos ni quemramos, lo marcamos. Segn nuestra costumbre, a lo silesio. Si ves ahora a un bohemio sin nariz, mano o pie, ten por seguro que es a causa de nuestros estupendos ataques por aquellas tierras. Qu, seores, no vamos a repetir la fiesta? El ao de 1425 es ao jubilar... No podramos honrarlo a base de exterminar a los husitas? A m no me gusta hablar en vano, no acostumbro a contentarme con plticas ni a acordar concordias con ellos! Qu decs a ello, don Albrecht? Don Puta? Aadid ambos dos a los mos doscientos lanceros e infantera con arma de fuego y les ensearemos modales a los herejes. Iluminar el cielo con el resplandor del fuego desde Trutnov hasta Hradec Krlov. Prometo... No prometis lo interrumpi Gaspar Schlick. Y guardad el entusiasmo para el momento adecuado. Para la cruzada. Puesto que no se trata de meras aceifas. No se trata de cortar pies y manos, porque al rey Segismundo de nada le sirven siervos cojos y mancos. Y su santidad no desea que los husitas sean exterminados, sino que vuelvan al seno de la Iglesia verdadera. Y no se trata de matar a la poblacin civil, mas de la destruccin de los ejrcitos de Tabor y Oreb. De destruirlos de tal modo que se avengan a negociar. Por eso, vayamos al grano. Qu fuerzas pondr Silesia cuando se anuncie la cruzada? Y con datos concretos, os ruego. Ms concreto sois que un judo. El obispo sonri torcido. Es eso apropiado para con un pariente? Pues sois prcticamente mi cuado. En fin, si se es vuestro deseo, ah tenis: yo mismo pondr sesenta lanceros ms su correspondiente infantera y caones. Conrado Kantner, mi hermano, vuestro futuro suegro, dar sesenta caballeros. Los mismos pondr, lo s, el aqu presente Ludwig de Brzeg. Ruprecht de Lubin y su hermano Ludwig reunirn cuarenta. Bernard de Niemodlin... Reynevan no se dio cuenta de cundo se qued dormido. Lo despert un golpe en las costillas. A su alrededor todo estaba oscuro. Nos largamos de aqu murmur Sansn Mieles. Nos hemos dormido? Y un buen rato. Se ha terminado la reunin? Al menos de momento. Habla en susurros, detrs del pajar hay un puesto de guardia. Dnde est Scharley? Ya se ha deslizado hasta los caballos. Ahora voy yo. Y luego t. Cuenta hasta cien y sal. Por el corral. Toma un haz de heno, camina despacio, con la cabeza gacha, como si fueras un paje que va a cuidar a los caballos. Y al otro lado del ltimo chamizo ve a la derecha hacia el bosque. Entendido? Por supuesto. Y todo habra salido bien si no hubiera sido porque al pasar el ltimo chamizo, Reynevan escuch su apellido.

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Por el patio andurreaban algunos soldados, ardan algunas hogueras y algunas teas, pero la oscuridad del tejado saliente permita esconderse tan bien que Reynevan se subi a la banqueta sin miedo alguno, se puso de puntillas y mir al interior de la cabana a travs de los pellejos que cubran la ventana. Los pellejos estaban muy sucios y el interior escasamente iluminado. Sin embargo, se poda reconocer que estaban hablando tres personas. Una era Conrado, el obispo de Wroclaw. Su voz sonora, juvenil y clara, deshaca toda duda en aquel aspecto. Repito, os estoy a vos grandemente agradecido por esas nuevas. A nosotros no nos sera fcil hacernos con ellas. A los mercaderes les pierde la codicia y en el comercio es difcil conspirar, no hay cmo mantener los secretos, hay demasiados que los conocen y demasiados intermediarios. Antes que despus llegar la informacin a alguno que ande en tratos con los husitas y que mercadee con ellos. Mas con los seores de la nobleza y con los burgueses es mucho ms difcil, stos saben tener la lengua quieta, han de cuidarse de la Inquisicin, saben lo que les espera a los herejes y a los partidarios de los husitas. Y cierto, lo repito, sin la ayuda de Praga no hubiramos cado sobre la pista de tales como Albrecht Bart o Peter de Bielau. El hombre que estaba sentado de espaldas a la ventana habl con un acento que era inconfundible para Reynevan. Era un checo. Peter de Bielau le respondi al obispo saba mantener un secreto. Ni siquiera en Praga haba muchos que supieran de l. Pero sabis cmo es: entre enemigos el hombre se guarda, entre amigos se le desata la lengua. Y si ya andamos con ello, imagino que aqu, entre amigos, no se os habr escapado alguna palabreja imprudente acerca de mi persona, seor obispo. Me ultrajis con tal suposicin dijo Conrado con altivez. No soy un nio. Aparte de ello, no es por casualidad que la reunin se realice aqu, en Debowiec. Es un lugar seguro y secreto. Y las gentes que han venido son gente de fiar. Amigos y aliados. Al fin y al cabo, me permito afirmar, ninguno de ellos os ha visto siquiera. Y ha de ser alabada tal prudencia. Porque, podis creerme, hay orejas husitas en el castillo de Swidnica, en casa del seor Von Kolditz y en la de don Puta en Klodzko. Y en lo tocante a los seores moravos que aqu se hospedan, aconsejara tambin un cuidado exquisito. Sin que nadie se sienta ofendido: les gusta cambiar de bando. Don Jan de Kravar tiene muchos parientes y amigos... Habl el tercero de los presentes. Era el que estaba ms cerca de la lamparilla, Reynevan vio unos largos cabellos negros y un rostro de pjaro que recordaba a un treparriscos. Estamos alerta dijo Treparriscos. Y vigilantes. Y os aseguramos que sabemos castigar la traicin, podis creerme. Os creo, os creo buf el bohemio. Cmo no os voy a creer? Despus de lo que le sucedi a Peter de Bielau, al seor Bart? A los mercaderes Pfefferkom, Neumarkt y Throst? Un demonio, un ngel de la venganza se arrastra por la Silesia, ataca desde el cielo despejado. Al medioda. Un verdadero daemonium meridianum... El miedo ha invadido a las gentes... Y bien est intercal el obispo con serenidad. Haba de hacerlo. Y los resultados a la vista estn. El bohemio mene la cabeza. Desiertos estn los puertos de los montes Karkonosze, raros y pocos son los mercaderes que se dirigen a Bohemia. Nuestros espas ya no van con tanto gusto en secreta misin a la Silesia, los antao tan vocingleros emisarios de Hradec y Tabor tambin como que se han callado. La gente parlotea, el asunto va creciendo con la maledicencia, engorda como bola de nieve. Al parecer, a Peter de Bielau lo acuchillaron cruelmente. A Pfefferkom no lo salv, dicen, ni el sagrado lugar, la iglesia en que lo alcanzara la muerte. Hanusz Throst huy por la noche, mas result que el ngel de la venganza no slo al medioda sino hasta en las oscuridades de la noche ve y mata. Y como que yo fuera quien os diera esos nombres, eminencia, resulta de ello que tengo esos muertos en mi conciencia. Si queris os doy la absolucin. Aqu mismo. Y sin pagar. 235

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Mil gracias os doy. El bohemio no poda no haber entendido la burla, pero la dej pasar. Mil gracias os doy, mas soy, como sabis, calixtino y utraquista, no acepto la confesin oral. Vos os lo perdis. El obispo Conrado coment con voz fra y un tanto despreciativa. Os ofrec no un ceremonial, sino tranquilidad para vuestro espritu, y sta no depende de la doctrina. Mas es vuestra voluntad el rechazarlo. Arregloslas vos mismo a partir de ahora con vuestra conciencia. Yo no ms os dir algo: que los tales difuntos, Bart, Throst, Pfefferkorn, Bielau... eran culpables. Pecaron. Y como escribe Pablo a los romanos: el pago por el pecado es la muerte. De igual forma est all escrito intervino Treparriscos acerca de los pecadores: sales vuelta su mesa en lazo, y en red, y en tropezadero, y en paga. Amn. Respondi el bohemio. Eh, lstima, lstima que, ciertamente, el tal ngel o demonio slo custodie la Silesia. No andamos faltos de pecadores all en Bohemia... Algunos de nosotros, all en la Dorada Praga, oran da y noche para que a ciertos pecadores los parta un rayo, para que los queme un relmpago... O los atrape un demonio. Si queris os doy una lista. Con los nombres. Pero qu lista? pregunt Treparriscos con serenidad. Qu es lo que queris? Qu sugers? Las gentes de las que aqu se hablara eran culpables y merecan el castigo. Mas Dios fue quien castig su vida de pecadores. A Pfefferkorn matlo un colono celoso de su mujer, quien se colg tras ello llevado de los remordimientos. A Peter de Bielau asesinlo en un arrebato de locura su propio hermano, taumaturgo y adulterino falto de seso. A Albrecht de Bart lo mataron los judos llevados por la envidia, puesto que era ms rico que ellos, algunos fueron aprehendidos, cantarn la verdad en el potro. Al mercader Throst lo mataron unos bandoleros, le gustaba andurrear de noche por los caminos y le pas lo que tena que pasar. Al mercader Neumarkt... Basta, basta. El obispo agit las manos. Conteneos, no aburris a nuestro husped. Tenemos un asunto ms importante y a l hemos de volver. Esto es, decidir quin de los seores praguenses est dispuesto a colaborar o a negociar. Perdonad mi franqueza dijo el bohemio al cabo de un instante de silencio, pero sera ms provechoso si a Silesia la representara alguno de los duques. S que han de guardarse las proporciones, mas ya tuvimos en Praga suficientes embarazos y problemas a causa de radicales y fanticos, mala fama tienen entre nosotros los clrigos... No sabis, seor mo, de proporciones, cotejando clrigos catlicos con herticos. Muchos opinan sigui el bohemio sin inmutarse que fanatismo es fanatismo, y que el romano no es mejor que el taborino. Por eso... Soy lo cort seco el obispo Conrado representante del rey Segismundo en la Silesia. Soy un Piasta de sangre real. Todos los duques de Silesia, mis parientes, toda la nobleza silesia, todos reconocieron mi precedencia al elegirme landeskauptman. Arrastro esta pesada carga desde el da de San Marcos Anno Domini 1422. Suficiente como para que ya se supiera. Incluso en vuestra tierra, en Bohemia. Lo sabemos, lo sabemos. Pero... No hay pero que valga. Si queris negociar, conmigo. O lo tomis o lo dejis. El bohemio guard silencio durante largo rato. Ah, os gusta, en verdad os gusta, eminencia dijo por fin. Amis el gobernar, el enredaros en polticas, meter las narices y tocar con los deditos. Cierto, ser para vos un golpe terrible cuando por fin se os prive del poder, se os quite, se os arranque de vuestras manos ansiosas. Cmo vais a sobrevivir a esto? Os lo imaginis? Nada de poltica! Todo el da, desde el alba a las completas nada, slo oraciones, penitencia, estudio, obras de misericordia. A qu os sabe? Seor obispo? A vos es al que os sabe afirm con acidez el Piasta. Slo que tenis las manos demasiado cortas. Dijo no s cundo un sabio cardenal: los perros ladran, la caravana pasa. Este mundo lo gobierna y 236

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lo va a seguir gobernando Roma. Dira que Dios as lo quiere, mas no voy a usar su nombre en vano. De modo que dir que es adecuado el que el poder est cerca de las cabezas ms valiosas. Y quin es, seor mo, ms valioso que yo? Quin? Quiz vos, caballero? Se hallar el bohemio no se resignaba algn poderoso rey o emperador. Y entonces se acabar... Se acabar en Canossa el obispo lo cort de nuevo. Ante los mismo muros bajo los que estuvo Enrique IV de Alemania. El poderoso rey que exiga que la clereca, sin excluir al propio Papa Gregorio VII, dejara de meterse en polticas y no se ocupara ms que de la oracin del alba a las completas. Y qu? Os lo tengo que recordar? El gallito estuvo dos das descalzo en la nieve mientras que en el castillo el Papa se deleitaba con los placeres de la mesa y los famosos encantos de la margravina Matilda. Y con esto acabemos con esta chachara intil. Con la moraleja de que no hay que levantarle la voz a la Iglesia. Nosotros gobernaremos siempre, hasta el fin del mundo. Y hasta despus aadi, venenoso, Treparriscos. Al cabo, tambin en la Nueva Jerusaln, ciudad de oro tras muros de jaspe, habr de mandar alguien. As es. El obispo lanz un bufido. Y para los perros que ladran y aullan, lo de siempre: Canossa! Penitencia, vergenza, nieve y talones helados. Y para nosotros una habitacin caliente, vino especiado de Toscana y una margravina voluntariosa en un blando lecho. All en mi tierra el bohemio habl con voz sorda los Hurfanos y los taboritas ya andan afilando las hojas, ya envuelven los mayales, ya estn engrasando los ejes de los carros. Vendrn ac en un sus. Y os arrebatarn todo. Perderis los palacios, el vino, las margravinas, el poder, y al fin, hasta vuestra al parecer tan valiosa cabeza. As ser. Dira que Dios as lo quiere, mas no voy a utilizar su nombre en vano. No obstante os dir: hagamos algo con ello. Combatmoslo. Os juro que el Santo Padre, Martn... Ah estall el bohemio, dejadme en paz con ese vuestro Santo Padre, vuestro rey Segismundo y todos los prncipes del Imperio, con toda esa feria europea de alborotadores! Con ms enviados, con ms defraudadores del dinero recogido para la cruzada! Por los clavos de Cristo! Nos mandis esperar hasta que se llegue aun acuerdo? Cuando a nosotros la muerte nos mira a los ojos cada da! A nosotros habl Treparriscos no nos podis acusar de no menearnos, seor. Nosotros, como vos mismo reconocisteis, actuamos. Oramos apasionadamente, las nuestras oraciones suelen ser atendidas, a los pecadores les llega su castigo. Mas pecadores hay en demasa, de continuo aparecen nuevos. Os pedimos que nos sigis ayudando. Es decir, con ms nombres. Ni el obispo ni Treparriscos respondieron. El bohemio, claramente, no esperaba tampoco respuesta. Haremos dijo lo que est en nuestro poder. Enviaremos listas de benefactores de los husitas y de los mercaderes que con los husitas comercian. Os daremos los nombres... para que tengis posibilidad de orar en intencin de alguien. Y el demonio tampoco ahora nadie respondi al bohemio, el demonio, como de costumbre, acertar preciso y sin fallo. Oh, nos vendra bien, de verdad, una accin de este estilo en nuestra tierra. Eso es ms difcil dijo Conrado con voz spera. Quin va a saber mejor que vos, que ni el mismo diablo distingue cul partido es cul en vuestra tierra? Que no es capaz de adivinar quin con quin anda aliado ni en contra de quin est y si el martes seguir del lado de los mismos con quien estaba el lunes? El Papa Martn y el rey Segismundo quieren parlamentar con los husitas. Con los razonables. Con tales como vos, siquiera. Pensis que faltaban los voluntarios para un atentado contra Zizka? No les dimos consentimiento. La eliminacin de algunos individuos provocara el caos, la anarqua ms absoluta. Ni el rey ni el Papa desean algo as en Bohemia. 237

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Hablad as con el enviado el bohemio buf con desprecio, con ese Orsini, a m ahorradme esas locuciones. Y poned un poco en marcha esos vuestros sesos tan valiosos. Pensad en los intereses comunes. Quin ha de morir, vuestro enemigo poltico o personal? Y qu es lo que sea comn? Os dije el bohemio tampoco esta vez se dej inmutar por la burla que los taboritas y los Hurfanos miran a Silesia con ojos golosos. Unos os quieren convertir, otros simplemente robar y saquear. Se pondrn en movimiento un da de stos, caern con la espada y el fuego. El Papa Martn, con su deseo de reconciliacin de los cristianos, orar por vos all en el lejano Vaticano, el Luxemburgus que tanto anhela concordia gritar y rebufar de rabia en la lejana Buda. Albrecht Rakuski y el obispo de Olomouc suspirarn con alivio porque no les ha tocado a ellos. Y a vosotros mientras tanto os rajarn, quemarn en barriles, os empalarn... Vale, vale. El obispo agit la mano. Ahorroslo, tengo todo esto en cuadros all en Wroclaw, en cada iglesia. Si entiendo bien, queris convencerme de que la muerte violenta de unos cuantos taboritas escogidos preservar a Silesia del ataque. Del Apocalipsis? Puede que no la preserve. Pero al menos lo retrasar. Sin obligaciones ni promesas: de quin se tratara? A quin habra que eliminar? Esto es, disculpad el lapsus linguete: a quin hemos de recordar en nuestras oraciones? Bohuslav de Svamberk. Jan Hvezda de Vicemilice, hetmn de Hradec Krlov. De all tambin proceden Jan Capek de San y Ambrosius, antiguo capelln del Santo Espritu. Prokop llamado el Calvo. Bedrich de Straznica... Ms despacio le orden Treparriscos. Lo estoy apuntando. Sin embargo, os estis concentrando en los alrededores de Hradec Krlov. Os ruego nos deis la lista de los husitas ms activos y radicales de la regin de Nchod, de Trutnov y Vzmburk. Ja! grit el bohemio. Estis planeando algo? Ms bajo, seor. Querra llevar a Praga buenas nuevas... Y yo os digo que bajis la voz. El bohemio se call en el peor momento para Reynevan. Deseando ver su rostro a cualquier precio, Reynevan se puso de puntillas y el banco se apoy contra la pared. Una pata podrida se quebr con un chasquido, Reynevan se derrumb sobre la tabla, para colmo derribando tambin los palos, bastones, bieldos y palas. Con un estampido que casi se oy hasta en Wroclaw. Se alz de inmediato y se lanz a la huida. Escuch los gritos de los guardias, y por desgracia no slo a sus espaldas, tambin por delante, precisamente en la direccin en la que quera huir. Gir entre unos edificios. No vio cmo sali de la choza Treparriscos. Un espa! Un espaaa! Tras l! Cogedlo vivo! Vivooo! Un paje le cort el camino, Reynevan lo derrib. A otro, que lo agarr del brazo, le atiz un puetazo directamente en la nariz. Perseguido por maldiciones y gritos, atraves una cerca, se abri paso a travs de girasoles, ortigas y bardanas, el bosque salvador estaba ya all mismito, por desgracia sus perseguidores le pisaban ya los talones, tambin por los lados, desde detrs del pajar, salieron corriendo hacia l unos peones. Uno de ellos ya estaba casi, casi por cogerlo cuando como si surgiera de la tierra apareci Scharley y lo golpe con un enorme puchero de barro. Contra los restantes carg Sansn Mieles, armado con una estaca arrancada de la cerca. Sujetando el palo de dos codos horizontalmente delante de l, el gigante derrib a tres de un solo golpe y a los dos siguientes les atiz de tal modo que rodaron como troncos, hundindose en las bardanas como en lo profundo del mar. Sansn agit la estaca y bram como un len, en una pose, se dira, idntica a la de su famoso tocayo amenazando a los filisteos. Los peones se 238

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detuvieron un momento, pero slo un momento: desde el pajar les llegaban refuerzos. Sansn lanz su palo contra los soldados y comenz la retirada siguiendo las huellas de Scharley y Reynevan. Saltaron a los caballos, los lanzaron al galope a golpe de taln y gritos. Atravesaron a toda velocidad el robledal, envueltos en una maraa de hojas, galoparon a travs de un montecillo, protegindose el rostro de las ramas. Los charcos del sendero chafotearon, entraron en un bosque alto. No os paris! grit Scharley, al tiempo que se daba la vuelta. No os paris! Nos persiguen! Cierto, los perseguan. El bosque detrs de ellos resonaba con el tamborileo de los cascos y con los gritos. Reynevan se dio la vuelta y vio las siluetas de unos jinetes. Se inclin sobre las crines para que las ramas que iban dejando atrs no lo barrieran de la silla. Por suerte salieron de la espesura hacia un bosque menos denso, echaron los caballos al galope. El bayo de Scharley galopaba como un huracn, acrecent la distancia. Reynevan tuvo que obligar a su montura a una carrera ms rpida. Era muy arriesgado, pero quedarse atrasado l solo no le haca mucha gracia. Volvi a mirar atrs. El corazn se le congel y se le baj hasta el fondo de la barriga cuando distingui a los perseguidores: unas siluetas de jinetes con unas capas enganchadas a los brazos que les daban el aspecto de las alas de un fantasma. Escuch un grito. Adsumus! Adsumuuus! Corran todo lo que daban de s los cascos de los caballos. El animal de Enrique Hackeborn ronc de pronto, el corazn de Reynevan se hundi an ms. Apoy el rostro contra las crines. Sinti cmo el caballo saltaba, por propia iniciativa, atravesando un tronco o una zanja. Adsumuuus! le llegaba por detrs. Adsuuumuuus! Al barranco! grit Sansn, que iba delante de l. Al barranco, Scharley! Scharley, aunque a galope desbocado, distingui la garganta: un barranco, un despeadero, un caminillo en una olla. Al punto dirigi al caballo hacia all, el bayo relinch al resbalarse con la alfombra de hojas que cubra la pendiente. Sansn y Reynevan se apresuraron a seguirle. Se escondieron en la garganta, pero no aflojaron el paso, no detuvieron a los caballos. Se lanzaron a la desesperada por el musgo, que ahogaba el sonido de los cascos. El caballo de Enrique Hackeborn ronque de nuevo, ms fuerte, varias veces seguidas. El caballo de Sansn relinch tambin, tena el pecho baado en sudor, expeda bolas de espuma a su alrededor. El bayo de Scharley no mostraba signo alguno de cansancio. Las sinuosidades de la garganta los condujeron a una praderilla, tras la pradera haba un bosquete de matorrales, denso como una selva. Despus de atravesarlo llegaron de nuevo a un bosque alto, que les permita ir al trote. As que trotaron de nuevo, y los caballos relinchaban cada vez ms fuerte. Al cabo de un rato, Sansn afloj el paso y se qued retrasado. Reynevan comprendi que deba hacer lo mismo. Scharley mir a su alrededor, detuvo al bayo. Creo... jade, cuando llegaron a su altura. Creo que los hemos perdido. En qu cojones, diablos, nos has metido de nuevo, Reinmar? Yo? Maldita sea! Vi a esos jinetes! Vi cmo te encogas de terror al verlos! Qu es lo que son? Por qu gritaban estamos? No lo s, lo juro... Poco me importan tus juramentos. Puff, fueran quienes fueran, lo conseguimos... Todava no lo hemos conseguido dijo Sansn Mieles con la voz cambiada. An no ha pasado el peligro. Cuidado. Cuidado! Qu? 239

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Algo se acerca. No oigo nada! Mas viene. Algo malo. Algo muy malo. Scharley dio la vuelta al caballo, de pie en los estribos, mir a su alrededor .y aguz el odo. Reynevan, al contrario, se encogi en la silla, el cambio de voz de Sansn lo haba llenado de pavor. El castellano de Enrique Hackeborn ronque, pate. Sansn gritaba. Reynevan aullaba. Y entonces, sin saber de dnde, sin saber cmo, del oscuro cielo se lanzaron sobre ellos unos murcilagos. No eran aqullos, se entiende, murcilagos normales y corrientes. Aunque no mucho ms grandes de los normales, como mucho dos veces, tenan una cabeza innaturalmente crecida, unas orejas enormes, ojos que ardan como carbones y los hocicos llenos de blancos colmillos. Y haba muchos, toda una bandada, una nube. Sus estrechas alitas silbaban y cortaban como cimitarras. Reynevan agitaba las manos como un loco, alejando de s a las bestias, que lo atacaban rabiosamente, aullando de miedo y asco se arrancaba las que se le aferraban al cuello y los cabellos. A algunas las rechazaba, golpendolas como a pelotas, a otras las agarraba con las manos y las ahogaba. Pero las que restaban le araaban el rostro, le mordan los dedos, le roan dolorosamente las orejas. Junto a l, Scharley cortaba a su alrededor con su sable, la negra sangre de los murcilagos salpicaba abundantemente. En la cabeza de Scharley haba cuatro murcilagos, Reynevan vea cmo fluan por la cabeza y las mejillas del demrito finas lneas de sangre. Sansn luchaba en silencio, destrozaba a los animales que lo rodeaban, aplastando en su puo varios a la vez. Los caballos estaban enloquecidos, daban coces, relinchaban con fuerza. El sable de Scharley silb por encima de la cabeza de Reynevan, la hoja le roz los cabellos, barriendo de ellos a un murcilago, una bestia especialmente grande, gruesa y agresiva. Pies en polvorosa! grit el demrito. Hay que huir! No podemos seguir aqu! Reynevan tir del caballo, dndose cuenta de pronto. Aqullos no eran murcilagos normales, eran monstruos creados por un hechizo y eso slo poda significar una cosa: que haban sido enviados por los perseguidores y que los perseguidores apareceran all de inmediato. Se lanzaron al galope, no tuvieron que espolear a los caballos, los rocines, llenos de pnico, haban olvidado su cansancio y corran como perseguidos por lobos. Los murcilagos no se quedaban atrs, atacaban, se lanzaban en picado y les caan encima sin pausa, era difcil defenderse a pleno galope. Slo Scharley era capaz de hacerlo, cortando con su sable y cosiendo a la murcielaguera a toda velocidad y con tanta habilidad como si hubiera nacido y pasado toda su juventud en el pas de los trtaros. Por su parte, se demostr otra vez que a Reynevan lo persegua una mala suerte peor que la de Jons. Los murcilagos mordan a los tres, ms slo a Reynevan se le clav uno en los cabellos de la frente de tal modo que le tapaba completamente los ojos. Los monstruillos atacaron a los tres caballos, pero slo al de Reynevan se le meti uno directamente en la oreja. El caballo se retorci, relinchando como un loco, dio coces tiritando, con la cabeza gacha, ech las ancas hacia arriba con tanta energa que el cegado Reynevan vol de la silla como un proyectil de una catapulta. El caballo, privado de su peso, se lanz a un loco galope y se hubiera perdido por el bosque. Por suerte, Sansn tuvo tiempo de aferrarlo de las riendas y de hacerlo detenerse. Scharley, por su parte, salt del caballo y con el sable en alto se meti entre los arbustos de enebro donde los murcilagos atacaban a Reynevan, quien se retorca entre la alta hierba, como los sarracenos a un cado paladn de Carlomagno. Gritando horrendas maldiciones y terribles insultos, el demrito agit el sable hasta que chorre sangre. Junto a l, Sansn luchaba a caballo, con una mano. Con la otra sujetaba a los dos animales enloquecidos. Algo as slo poda hacerlo una persona con la fuerza que l tena. Reynevan fue el primero que advirti que nuevas fuerzas se sumaban a la lucha. Quiz porque estaba a cuatro patas, consigui escaparse de la barahnda casi con la nariz en la hierba. Y as vio cmo la 240

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hierba se doblaba sobre la tierra, plana, como si la golpeara un fuerte viento. Alz la cabeza y como a unos veinte pasos vio a un hombre, casi un anciano, mas de gigantesca estatura, de ojos ardientes y una melena leonina de cabellos blancos como la leche. El anciano empuaba un bastn extrao, nudoso, curvo, fantsticamente retorcido, una verdadera serpiente petrificada en un paroxismo de dolor. Al suelo! grit el anciano con voz de trueno. No te levantes! Reynevan se aplast contra la tierra. Sinti cmo un extrao viento le silbaba sobre la cabeza. Escuch unas ahogadas maldiciones de Scharley. Y luego un chillido grande y agudo de los murcilagos que hasta entonces haban estado atacando en el silencio ms absoluto. El chillido enmudeci tan de repente como haba surgido. Reynevan escuch y sinti cmo a su alrededor caa algo, como un granizo, golpeando el suelo como manzanas maduras. Sinti tambin una lluvia an ms fina, pequeita, seca, sobre los cabellos y la espalda. Mir a su alrededor. Toda la extensin que alcanzaba su vista estaba cubierta por cadveres de murcilagos y desde arriba, desde las ramas de los rboles, se derramaba una densa e interminable lluvia de insectos muertos: escarabajos, gorgojos, araas, orugas y polillas. Matavermis... jade. Eso era un matavermis... Miradlo, miradlo dijo el anciano. Sabe de qu habla! Mozo ser, mas versado. Levntate. Ya se puede. El anciano, ahora se daba cuenta, no era para nada un anciano. Tampoco es que, por supuesto, fuera un jovenzuelo, pero el tono blanco de sus cabellos, Reynevan poda apostar su cabeza, tena su origen menos en la vejez que en el albinismo tpico de los magos. Tambin la estatura gigantesca result ser una apariencia creada por la magia. El albino apoyado en el bastn era alto, pero no de forma sobrenatural. Scharley se acerc, pateando sin inters a los murcilagos que yacan muertos sobre la hierba. Se acerc Sansn Mieles con los caballos. El albino los contempl con atencin, en especial a Sansn. Tres dijo. Curioso. Porque estbamos buscando a dos. Del por qu hablaba en plural se enter Reynevan antes de que le diera tiempo a preguntar. Resonaron unos cascos, el claro se llen de caballos relinchando. Buenas grit desde lo alto de su silla Notker von Weyrach. Al final nos encontramos. Esto si que es churra. Churra repiti con parecida sorna Buko von Krossig, echando levemente el caballo hacia el demrito. Y ms an que en lugar por todo diferente del que fuera acordado! Por todo diferente! Burlis, don Scharley aadi, alzando la visera de su bascinet, Tassilo du Tresckow. No mantenis lo estipulado. Y eso es cosa poco honrada. Y, por lo que veo, no se ha librado de castigo buf Kuno Wittram. Por el bastn de San Gregorio el Milagroso! Mirad slo cmo los bichos le han rodo las orejas! Hay que irse de aqu. El albino interrumpi la escena que se desarrollaba ante los ojos del asombrado Reynevan. Los perseguidores se estn acercando. Los caballos siguen el rastro! Los caballos estn siguiendo el rastro! Y no lo dije? buf Buko von Krossig. Que los salvaramos, que les sacaramos el culo de las cadenas? Vale, vamos. Don Huon? Esos perseguidores... No son cualquiera cosa. El albino contemplaba a un murcilago que sujetaba por la punta de un ala, luego pos sus ojos en Scharley y Sansn. S, no son cualquiera cosa quienes aqu acuden... Los conoc, los conoc por el picor de mis dedos... Vaya, vaya... Interesantes sois, interesantes... Puede decirse: dime quin te persigue, y te dir quin eres. O de otro modo: mis perseguidores son mis testigos. Oh, va, los perseguidores grit, haciendo girar al caballo, Paszko Rymbaba. Me cago de miedo! Que se acerquen, que les vamos a dar de palos!

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No creo que sea tan sencillo respondi el albino. Ni yo. Buko tambin miraba a los murcilagos. Don Huon? Por favor? El albino llamado Huon no respondi, en vez de ello golpe el suelo con su retorcido bastn. Al momento comenz a surgir de las hierbas y los juncos una niebla, blanca y densa como el humo. En un cortsimo instante, el bosque desapareci por completo en ella. El viejo hechicero murmur Notker Weyrach. Hasta escalofros dan. Pero bueno! buf alegre Paszko. Nada me da a m. Para quienes nos estn persiguiendo se atrevi a decir Reynevan puede que la niebla no sea un obstculo. Ni siquiera mgica. El albino se dio la vuelta. Lo mir a los ojos. Lo s dijo. Lo s, seor conocedor. Por eso la niebla no es para ellos, sino para los caballos. Y sacad cuanto antes a los vuestros de aqu. Cuando huelan el vapor se volvern locos. En camino, comitiva!

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Captulo vigesimotercero
En el que la cosa toma una deriva tan criminal, que si el cannigo Otto Beess lo hubiera previsto, sin mucha ceremonia habra hecho afeitar una tonsura a Reynevan y lo habra encerrado en la clausura cisterciense. Y Reynevan comienza a pensar que quiz esta alternativa habra sido ms saludable.

A los carboneros y pegueros de la aldea cercana, que iban en direccin a su lugar de trabajo al amanecer, los alarmaron e intranquilizaron unos sonidos que provenan de all. Los ms cobardes pusieron pies en polvorosa. Tras ellos se fueron corriendo los ms inteligentes, entendiendo con razn que aquel da no habra trabajo, no se quemara el carbn, no se destilara trementina ni pez, y an ms, hasta podra ser que le dieran a uno un palo. Tan slo unos pocos algo ms valientes se atrevieron a arrastrarse hasta tan cerca de la peguera que pudieran ver, escondidos precavidamente detrs de un tronco, a unos quince caballos y otros tantos caballeros, de los cuales una parte llevaban armadura completa. Los carboneros vieron que los caballeros gesticulaban vivamente, escucharon altas voces, gritos, maldiciones. Esto ltimo convenci a los carboneros de que no tenan nada que buscar, que tenan que huir mientras pudieran. Los caballeros discutan, algunos estaban rabiosos, y de tales caballeros un pobre paisano no poda ms que esperarse las peores cosas. Los caballeros solan descargar su rabia y sus nervios sobre los pobres paisanos. Bah, incluso el pobre paisano que se le cruzara a un bien nacido en estado de rabia poda recibir no slo un puo en los morros, una bota en el trasero o un bordn en la espalda, pues a veces el seor caballero echaba mano en su rabia de la espada, la maza o el hacha. Los carboneros huyeron. Y alarmaron al pueblo. Tambin se daba el caso de que los caballeros enfadados prendieran fuego a las aldeas. En el claro de los carboneros se haba entablado una fuerte disputa, la discusin estaba en su apogeo. Buko von Krossig gritaba tanto que hasta se espantaban los caballos sujetos por los escuderos. Paszko Rymbaba gesticulaba, Woldan de Osin maldeca, Kuno Wittram llamaba como testigos a todos los santos y santas. Scharley mantena una cierta serenidad. Notker von Weyrach y Tassilo de Tresckow intentaban apaciguar los nimos. El mago de cabellos blancos estaba sentado no muy lejos de all, sobre un tronco, y demostraba su desprecio. Reynevan saba de qu se trataba. Se haba enterado por el camino, cuando cabalgaban por el bosque de noche, encogidos en medio de robledales y hayedos, mirando constantemente a su alrededor por si los perseguidores surgan de la niebla, por si aparecan unos jinetes con las capas extendidas. Sin embargo, no los persegua nadie y pudieron hablar. Reynevan se enter por fin de todo por boca de Sansn Mieles. Se enter y se qued estupefacto al enterarse. No entiendo... dijo, cuando se seren. No entiendo cmo pudisteis decidiros a algo as! Quieres decir Sansn volvi la cabeza hacia l que si se hubiera tratado d alguno de nosotros, t no habras intentado salvarnos? Incluso de forma desesperada? Ests dicindome algo as? No, no lo digo. Pero no entiendo cmo... Precisamente lo cort el gigante con bastante aspereza, para ser l estoy intentado explicrtelo. Pero me interrumpes con tus estallidos. Nos enteramos de que te conducan al castillo de Stolz para, con toda seguridad, matarte all. Scharley ya le haba echado el ojo al negro furgn del 243

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recaudador de impuestos. As que cuando, inesperadamente, apareci Notker Weyrach con su comitiva, el plan surgi por s slo. Ayuda para asaltar al recaudador. Participacin en un atraco a cambio de ayudar a liberarme? Ni que hubieras estado all. se fue, precisamente, el trato. Y como Buko Krossig se enterara de la empresa, de seguro que por alguna lengua demasiado larga, hubo que incluirlo a l tambin. Y ahora la tenemos bien liada. La tenemos. Sansn lo reconoci con serenidad. La tenan. La discusin en el claro de los carboneros se iba haciendo cada vez ms desabrida, tan desabrida que a alguno de los discutidores les empezaban a dejar de ser suficientes las palabras. ste era claramente el caso de Buko von Krossig. El caballero de fortuna se acerc a Scharley y lo agarr con las dos manos de la pechera del jubn. Si otra vez... ronque con rabia. Si otra vez vuelves a decir ya no vale..., lo lamentars. Qu me andas contando, virote? Piensas acaso, bellaco, que no tengo nada mejor que hacer que deambular por los bosques? Perd el tiempo con la esperanza de un botn. No me digas que fue en vano, porque la mano se me va a tu pescuezo. Quieto, Buko intervino, conciliador, Notker von Weyrach. Por qu usar tan presto de la violencia. Nos pondremos de acuerdo, pienso. Y t, don Scharley, no has actuado, permteme decirte, bien. Tenamos el trato hecho de que seguirais al recaudador de impuestos desde Ziebice, que nos darais una seal indicando el camino por el que iba, dnde se detena. Os estuvimos esperando. Era una empresa comn. Y vosotros qu hicisteis? En Ziebice Scharley se alis la ropa, cuando ped ayuda a los seores, cuando por esa ayuda pagu con informaciones internas y con una oferta, qu es lo que escuch? Que puede que los seores nos ayudaran a liberar al aqu presente Reinmar Hagenau si, y estoy citando, si les vena en gana. Pero del botn del asalto al recaudador no iba yo a ganar ni un cheln cortado. ste es el aspecto que tiene que tener, segn vosotros, una empresa comn? A vosotros os interesaba el compadre. Haba de liberrselo... Y est libre. l mismo se liber, por su propia industria. As que est claro que no me es necesaria la ayuda de los seores. Weyrach extendi los brazos. Tassilo du Tresckow maldijo, Woldan de Osin, Kuno Wittram y Paszko Rymbaba comenzaron a gritar el uno ms alto que el otro. Buko von Krossig les hizo callar con un brusco gesto. De l se trataba, no? pregunt con los dientes apretados, sealando a Reynevan. A l tenamos que sacarlo de Stolz? Salvar su pellejo? Y al presente, dado que est libre, entonces te somos a ti, don Scharley, innecesarios, verdad? El trato deshecho, las palabras se las lleva el viento? Demasiado bravo, don Scharley, demasiado pronto! Pues si tan querido os es el pellejo del vuestro amigo, si tanto os importa que est sano y salvo, has de saber que yo puedo ahora mismo perjudicar su salud! As que no me vengas con que el trato se quebr porque tu compadre est a salvo. Puesto que aqu, en este claro, al alcance de mis brazos, ambos dos estis lejos de hallaros a salvo! Tranquilo. Weyrach alz la mano. Detente, Buko. Mas t, don Scharley, baja el tono. Tu camarada est ya libre, afortunadamente? Bien para ti. Que nosotros te somos ya, dices, innecesarios? Pues nosotros a ti, has de saber, an menos te necesitamos. Vete de aqu, si tal es tu voluntad. Pero habiendo agradecido antes el haberos salvado. Puesto que no hace ni un da que os salvamos, que os sacamos el culo de las cadenas, como alguien sabiamente advirtiera. Porque si anoche os hubieran topado los perseguidores, de seguro que no se habra acabado en unas orejas rodas. Lo olvidaste ya? Ja, pronto olvidas. En fin, dinos tan slo, como despedida, por dnde se fuera el alcabalero con su carro, por qu camino en la encrucijada. Y adis, vete al diablo. 244

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Por el vuestro socorro nocturno Scharley carraspeo, se inclin levemente, pero no hacia Buko y Weyrach, sino en direccin al mago de cabellos blancos que estaba sentado en un tronco y los contemplaba con indiferencia. Por el vuestro socorro nocturno os doy las gracias. Sin querer recordar que apenas ha pasado una semana desde que nosotros salvramos el culo a los seores Rymbaba y Wittram. De modo que estamos en paz. Y por dnde se fuera el recaudador, no s, por desgracia. Perdimos su rastro en el camino anteayer por la tarde. Como a poco del ocaso nos encontramos con Reinmar, nuestro recaudador dej de interesarnos. Sujetadme! grit Buko von Krosig. Sujetadme, joder, porque me lo cargo! Me caguent! Habis odo? Que perdi el rastro! Que le dej de interesar el recaudador! Que le dejaron de interesar nuestros mil gldenes! Nuestros mil gldenes! Djate de mil solt Reynevan sin pensrselo. All no haba mil. Haba... slo... quinientos. Pronto, muy pronto, comprendi el tamao de la estupidez que acababa de cometer. Buko von Krossig tom la espada con un movimiento tan rpido que el chirrido de la hoja en la vaina, se dira, todava resonaba en el aire cuando la hoja ya tocaba la garganta de Reynevan. Scharley consigui dar slo medio paso antes de que tocara con su pecho las espadas, desenvainadas con igual rapidez, de Weyrach y De Tresckow. Las hojas restantes mantuvieron a raya a Sansn. Desaparecieron, como barridos por el viento, todas las trazas de ruda deferencia. Los ojos malvados, semicerrados, crueles, de los caballeros de rapia no dejaban duda alguna de que estaban dispuestos a hacer uso de las armas. Y que lo haran sin el menor de los escrpulos. El mago de cabellos blancos sentado en el tronco suspir y mene la cabeza. Tena sin embargo un gesto de indiferencia. Hubertillo dijo despacio Buko von Krossig a uno de los escuderos. Toma las riendas, haz un lazo y chalo sobre aquella rama. No te menees, Hagenau. No te menees, Scharley repiti como un eco De Tresckow. Las espadas de los restantes se apoyaron an ms fuerte en el pecho y el cuello de Sansn. De modo Buko, sin retirar la hoja de la garganta de Reynevan, se acerc, lo mir a los ojos. De modo que en el carro del recaudador no hay mil, sino quinientos gldenes. T lo sabes. As que tambin has de saber en qu direccin se fue el carro. Tienes, muchacho, una eleccin bien sencilla: o lo sabes, o cuelgas. Los caballeros de rapia tenan prisa, marcaban una velocidad muy alta. No ahorraban esfuerzo a los caballos. Donde el terreno lo permita, los lanzaban al galope, corran todo lo que les era posible. Weyrach y Rymbaba, result, conocan la zona, los conducan por atajos. Tuvieron que demorar la marcha porque un atajo discurra a travs de las tierras bastante pantanosas del valle del ro Budzwka, un afluente por la izquierda del Nysa de Klodzko. Slo entonces encontraron Scharley, Sansn y Reynevan la forma de poder charlar un poco. No hagis ninguna estupidez les advirti Scharley en voz baja. Y no intentis huir. Esos dos de ah tienen ballestas y no apartan el ojo de nosotros. Mejor ir con ellos obedientemente... Y tomar parte termin Reynevan la frase con retintn en un asalto de bandidos? Ciertamente, Scharley, bien lejos me ha llevado el haberte conocido. Me he convertido en un bandolero. Te recuerdo intervino Sansn que lo hicimos por ti. Para salvarte la vida. El cannigo Beess aadi Scharley me orden cuidarte y protegerte... Y hacer cosas fuera de la ley? Es por tu culpa respondi el demrito con brusquedad que vamos a Sciborowa Poreba, t fuiste quien delat a Krossig el lugar donde el recaudador va a repostar. Bien rpido lo cantaste, no tuvo 245

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siquiera que menearte mucho. Haba que haber aguantado ms, callar como un hombre. Ahora seras un ahorcado virtuoso de conciencia limpia. Me da a m que te sentiras mejor en ese papel. Un crimen es siempre... Scharley gargaje, agit la mano, espole al caballo. Una niebla se alzaba del pantano. El barro chapoteaba y salpicaba bajo los cascos de los corceles. Croaban las ranas, las chicharras cricaban, graznaban los gansos silvestres. Con desasosiego piaban los patos y se elevaban al vuelo con un chapoteo. Algo grande, seguramente un ciervo, bramaba en la lejana. Lo que Scharley hizo dijo Sansn, lo hizo por ti. Tu comportamiento lo hiere. Un crimen... Reynevan carraspe siempre es un crimen. Nada lo justifica. De verdad? Nada. No se puede... Sabes qu, Reynevan? Sansn Mieles por vez primera mostr un algo como de impaciencia . Juega al ajedrez. Ah tendrs todo a tu gusto. Aqu las negras, all las blancas, y todos los campos cuadrados. Cmo sabais que haban de asesinarme en Stolz? Quin os lo revel? Te asombrars. Una joven dama, enmascarada, completamente envuelta en una capa. Lleg por la noche, a la posada. Con una escolta de pajes armados. Te has asombrado? No. Sansn no le pregunt. En Sciborowa Poreba no haba nadie, ni un alma. Se vea claramente, hasta de lejos. Los caballeros de rapia renunciaron pues a acercarse a escondidas como tenan planeado, entraron en el campo en marcha, al galope, con el tronar de cascos, retumbos, gritos. Pero el ruido tan slo sirvi para espantar a las chovas, que estaban disfrutando de su cena junto a un hogar rodeado de piedras. El grupo mir por todos lados, rebuscando entre los arbustos. Buko von Krossig se dio la vuelta en la silla y clav en Reynevan una mirada amenazadora. Djalo le advirti Notker von Weyrach. No minti. Se ve que alguien anduvo repostando ac. Aqu hubo un carro. Tassilo de Tresckow se acerc. Oh, huellas de ruedas. Aplastaron la senda las herraduras anunci Paszko Rymbaba. Copia de caballos aqu hubo! Las cenizas del fuego an andan calientes inform Hubertillo, el escudero de Buko, quien, pese al diminutivo, entrado ya en aos era. Alredor hay gesos de cordero y cachos de nabo. Tarde llegamos resumi sombro Woldan de Osin. El recaudador ya repost aqu. Y se fue. Tarde acudimos. Ciertamente bram Von Krossig, si el mozuelo no nos burlara. Pues no me gusta a m nada, este Hagenau. Eh? Quin os persiguiera a la noche? Quin os mandara contra vos los morcegos? Quin...? Djalo, Buko lo interrumpi de nuevo Von Weyrach. No te ajustas al tema. Venga, comitiva, rebuscad la pradera, encontrad huellas. Hay que saber cmo proceder en adelante. Los caballeros de rapia volvieron a dispersarse, algunos de ellos desmontaron y se desperdigaron por entre los matorrales. A los buscadores, para leve asombro de Reynevan, se sum Scharley. El mago

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de cabellos blancos, por su parte, sin prestar atencin a la batahola, extendi un pellejo de oveja, se envolvi en l, sac un pan de las alforjas, un pedazo de cecina y un galpago con agua. El seor don Huon Buko frunci el ceo no considera conveniente ayudar en la bsqueda? El mago dio un trago del galpago, un mordisco al pan. No lo considero. Weyrach buf. Buko maldijo por lo bajo. Se acerc Woldan de Osin. Difcil resulta de estas huellas sacar cosa alguna se adelant a sus preguntas. No ms se puede decir que de caballos aqu hubo copia. Eso ya lo he odo. Buko de nuevo midi a Reynevan con una mirada de furia. Mas contento estara de saber los detalles. Hubo mucho personal con el alcabalero? Y quines fueron? Te estoy hablando, Hagenau! Un sargento y cinco armados balbuce Reynevan. Aparte de ellos... Qu? Te estoy oyendo! Y mrame a los ojos cuando te pregunto! Cuatro hermanos menores... Reynevan ya antes haba decidido mantener en secreto a la persona de Tybald Raab, tras un momento de reflexin tom tambin la decisin de ocultar a Hartwig Stietencron y su fecha hija. Y cuatro peregrinos. Mendicantes y peregrinos. Los labios de Buko, torcidos en una mueca, dejaron al descubierto sus dientes. Montados en caballos con yerros? Eh? Qu me ests... No miente. Kuno Wittram se acerc, le ech un pedazo de cordn deshilachado. Blancos dijo. Franciscanos! Cuernos. Notker Weyrach frunci las cejas. Qu pas aqu? Qu pas, qu pas! Buko golpe la mano contra la empuadura de la espada. Y m qu se me da? Yo lo que quiero es saber dnde el recaudador anda! Dnde est el carro, dnde los dineros! Alguien puede decirme algo? Don Huon von Sagar! Estoy comiendo. Buko maldijo. Tres senderos parten de la majada dijo Tassilo de Tresckow. Huellas hay en todos ellos. Mas no hay modo de vislumbrar cul es cul. No se puede decir por cul se fuera el recaudador. Si acaso se fuera. Scharley surgi de los arbustos. Opino que no se fue. Que sigue an aqu. Lo qu? Dnde? Cmo lo sabis? Por qu afirmis tal cosa? Porque uso de mi razn. Buko von Krossig lanz obscenas maldiciones. Notker Weyrach lo detuvo con un gesto. Y mir al demrito significativamente. Habla, Scharley. Acaso encontraste algo? Qu sabes? Los seores no quisieron dejarnos tomar parte en el botn. El demrito mene la cabeza con fuerza. De modo que no haris de m un rastreador. Lo que s, lo s. Asunto mo. Sujetadme... grit Buko con rabia, mas Weyrach lo detuvo de nuevo. No ha mucho dijo ni el recaudador os interesara ni los sus dineros. Y ahora al pronto os entraron las ganas de tomar parte en el botn. De seguro que algo ha cambiado. Curioso estoy por saber qu.

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Mucho. Ahora el botn, si tenemos suerte de poderlo tomar, no proceder del asalto al recaudador. Se tratar ahora de una recuperacin, de robar a un ladrn. En lo cual tomar con gusto parte, dado que considero moralmente permitido el robar a un robador los sus robados bienes. Habla ms claro. No se puede hablar ms claro dijo Tassilo de Tresckow. Todo est claro. El pequeo lago escondido en el bosque y rodeado de pantanos produca, pese a toda su belleza, un cierto sentimiento de desasosiego, incluso de miedo. Su superficie era como el alquitrn, igual de negra e inerte, igual de inmvil, igual de muerta, sin huella de vida, sin movimiento alguno. Aunque la puntas de los pinos que se reflejaban en el agua se agitaban leves al soplo del viento, la suavidad de la superficie no estaba turbada ni siquiera por una arruga. En el agua, densa de algas de color pardo, solamente se movan unas pequeas bolas de gas que surgan de las profundidades, se esparcan lentamente y estallaban en la oleaginosa superficie cubierta de lentejas de ro, una superficie de la que surgan rboles secos con los troncos extendidos como si fueran manos de cadveres. Reynevan se estremeci. Ya haba adivinado lo que haba descubierto el demrito. All yacan, pens, en lo profundo, entre el lgamo, en el mismo fondo de este oscuro abismo. El recaudador. Tybald Raabe. La hija llena de granos de Stietencron, con sus cejas afeitadas. Y quin aparte de ellos? Mirad seal Scharley. Aqu. El suelo pantanoso se hunda bajo los pies, salpicaba agua, que surga al estrujar la esponjosa alfombra de liqenes. Alguien se dispuso a esconder las huellas sigui mostrando el demrito, mas de cualquier modo se ve claramente por dnde se arrastraron los cadveres. Aqu, sobre las hojas, hay sangre. Y aqu, y aqu. Por doquier, hay sangre. Eso quiere decir... Weyrach se acarici la barbilla. Que alguien... Que alguien asalt al recaudador termin Scharley tranquilo. Acab con l y con su escolta. Y los cuerpos echlos aqu, al lago. Llenndolos de piedras que arrancaron del hogar. Bastaba con mirar atentamente el hogar... Vale, vale cort Buko. Y los dineros? Qu hay de los dineros? Eso quiere decir... Eso quiere decir Scharley lo mir ligeramente burln exactamente lo que estis pensando. Suponiendo que pensis. Que robaron los dineros? Bravo. Buko guard silencio durante algn tiempo y durante el tiempo aqul iba enrojeciendo cada vez ms. Su puta madre! grit por fin. Oh, Dios! Y T ves esto y no lanzas tus rayos? A lo que hemos llegado! Se derrumbaron, su puta madre, las costumbres, desapareci la virtud, muri la honestidad! Todo, todo se roba, se saquea, se sustrae! El ladrn al ladrn roba y a ste otro ladrn! Picaros! Belitres! Rufianes! Granujas, por el caldero de Santa Cecilia, granujas! Kuno Wittram lo secund. Cristo, que no lances plaga alguna contra ellos! Ni lo ms sagrado, hideputas, respetan! bram Rymbaba. Pues las perras que el colector acarreaba, para un santo fin eran! Ciertamente. Para la guerra contra los husitas recoga el obispo... 248

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Y si es as balbuce Woldan de Osin, no ser esto asunto diablico? Pues el diablo en liga est con los husitas... Pudieron los herticos ayuda demoniaca haber llamado... Y bien pudiera el diablo por su cuenta, por desavenencia con el obispo... Jess! El diablo, os digo, anduvo por ac, fuerzas del averno hicieron de las suyas. Satn, y no otro, fue quien al recaudador mat y a los suyos aniquilara. Y los quinientos gldenes qu? Buko frunci el ceo. Se los llev para el infierno? Llveselos. O los convirti en mierda. Ya ha habido casos as. Igual en mierda. Rymbaba mene la cabeza. Mucho y muy diverso hay de mierda all, tras los matojos. Pudiera ser tambin aadi tirara al marjal los dineros. A l nada le sirven.: Wittram, sealando que el diablo

Humm... murmur Buko. Pudiera haberlos tirado, dices? Puede que entonces... Jams! Hubertillo capt al vuelo lo que Buko estaba pensando. Jams de los jamases! Por nada del mundo me meto yo ah, seor! No me extraa dijo Tassilo du Tresckow. A m tampoco me gusta el charco ste. Lagarto, lagarto! No me metera en esas aguas ni aunque fueran no quinientos, sino y aun quinientos mil gldenes. Lo que fuera que viviera dentro del lago debi de haberlo escuchado porque como para confirmarlo, el agua oleaginosa se agit, hirvi, borbot con miles de grandes burbujas. Estallaban y dejaban esparcirse un hedor repugnante, podrido. Vaymonos de aqu... jade Weyrach. Vaymonos... Se fueron. Y ms bien apresuradamente. El agua del pantano salpicaba bajo sus pies. El asalto al recaudador afirm Tassilo du Tresckow, si tuvo lugar, y Scharley no se equivoca, sucedi, a juzgar por las huellas, ayer por la noche u hoy al alba. De modo que si nos apuramos un tanto, podemos alcanzar a los bellacos. Y sabemos bram Woldan de Osin por dnde se fueran? De la pradera vanse tres sendas. Una hacia el camino de Bardo. Otra al sur, a Kamieniec. La tercera al norte, a Frankenstein. Antes de que nos echemos a perseguir, ms valdra saber por cul de los tres caminos. Ciertamente confirm Notker von Weyrach, despus de lo cual carraspe significativamente, mir a Buko, seal con la mirada al mago de cabellos blancos, que estaba sentado no lejos de all con la vista clavada en Sansn Mieles. Ciertamente, ms valdra saberlo. No quisiera ser molesto, mas puede ser que, por ejemplo, se pudiera usar la hechicera para tal objeto? Eh, Buko? Con toda seguridad hubo el mago escuchado estas palabras, pero ni siquiera volvi la cabeza. Buko von Krossig ahog una maldicin entre los dientes. Don Huon von Sagar! Qu? Buscamos una pista! Podrais vos ayudarnos? No respondi el mago con voz de desprecio. No tengo ganas. No tenis ganas? No queris? Entonces por qu cojones vinisteis con nosotros? Para tomar aire fresco. Y hacerme un gaudium. Aire ya he tomado de sobra y gaudium, por lo que se ve, ninguno, de modo que lo que hara con ms gusto es volverme a casa. El botn se nos ha escapado por los pelos. Pues esto, si permits, nihil ad me attinet. 249

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Yo os alimento y mantengo del botn! Vos? De verdad? Buko se puso rojo de rabia, pero no dijo nada. Tassilo de Tresckow tosi en voz baja, se inclin un tanto en direccin a Weyrach. Qu pasa con l? murmur. Con ese hechicero? Sirve al fin a Krossig o no? Le sirve respondi Weyrach, tambin en un murmullo, pero a la vieja Krossig. Mas de esto ni mu, nada digas. Es un tema delicado... Acaso es ste Reynevan, que estaba al lado de Rymbaba, pregunt a media voz el famoso Huon de Sagar? Paszko asinti con la cabeza y abri la boca, pero por desgracia Notker Weyrach los haba escuchado. Curioso estis, seor Hagenau sise, acercndose. Y no es menester. No es menester ello para ninguno de vuestro tro maravillas. Pues por vosotros es el que andamos en estos lances. Y ayudis tanto como un cabrito da leche. Eso Reynevan se enderez puede cambiarse de inmediato. Qu? Queris saber por qu camino fueron los que robaron al recaudador? Os lo mostrar. Si el asombro de los caballeros de rapia fue grande, para la mueca que Scharley y Sansn pusieron sera difcil encontrar una expresin adecuada, incluso la frase se quedaron estupefactos parecera demasiado poco. Hasta en los ojos de Huon von Sagar aparecieron fogonazos de inters. El albino, el cual hasta entonces haba mirado a todos excepto a Sansn como si fueran transparentes, comenz ahora a sondear atentamente a Reynevan con la mirada. El camino ac, a la Poreba Buko von Krossig pronunci arrastrando las palabras, nos lo mostraste ante amenazas de horca, Hagenau. Y ahora nos vas a ayudar por gusto? A qu tal cambio? Asunto mo. Tybald Raabe. La fecha hija de Stietencron. Con las gargantas cortadas. En el fondo, en el fango. Negros de los cangrejos que los cubran. De sanguijuelas. De anguilas que se retorcan. Y Dios sabe qu ms. Asunto mo repiti. No tuvo que buscar mucho tiempo. Los juncos crecan en los bordes de la hmeda pradera en grandes macizos. Aadi un tallo de rabizn de secas escamas. Lo at tres veces con una paja de mansiega. Una, dos, tres, Segge, Binse, Hederich Binde zu samene... Muy bien dijo el mago de cabellos blancos con una sonrisa. Bravo, muchacho. Mas pena me da perder el tiempo y a m me gustara volver cuanto antes a casa. Me permito, si no te molesta, un peln de ayuda. Slo un peln. Por un cntimo. Lo suficiente para que, como dice el poeta, el poder pueda poder. 250

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Inclin su bastn, traz con l un rpido crculo. Yassar! pronunci guturalmente. Qadir al-rah! De la fuerza del hechizo comenz a agitarse el aire y uno de los caminos que parta de Sciborowa Poreba se hizo ms claro, ms simptico, ms acogedor. Sucedi mucho ms deprisa que usando slo el nudo, casi de inmediato, y el resplandor que emanaba del camino era bastante ms fuerte. Por all seal Reynevan a los caballeros de rapia que lo miraban con la boca abierta. Este camino. La ruta de Kamieniec. Notker Weyrach fue el primero que se seren. Bien para nosotros. Y para vos tambin, seor Von Sagar. Porque es el camino mismo para esa casa a la que tanto queris ir. A los caballos, comitiva! Estn all inform Hubertillo, a quien haban mandado en avanzadilla, mientras sujetaba a su danzante caballo. Estn all, don Buko. Cabalgan pausado, despacio, por la carretera de Bardo. Unos veintitantos mozos, tambin entre ellos algunos de armadura pesada. Veinte repiti Woldan de Osin un tanto pensativo. Hummm... Y qu esperabas? Weyrach lo mir. Quin, pensabas, apuntill y ahog al recaudador y su comitiva, sin contar franciscanos y peregrinos? Eh? Pulgarcito? Y el dinero? pregunt, con aires de experto, Buko. Hay un carro. Hubertillo se rasc la oreja. Un arca... Suerte para nosotros. All llevarn los cuartos. Vayamos entonces tras ellos. Y seguros estis dijo Scharley que son los que buscamos? Vos, don Scharley Buko lo midi con la vista, cuando decs algo... Mejor dijraisme si contar he de con vos. Y con vuestros compaeros. Ayudaris? Y de la tal recuperacin Scharley mir las copas de los pinos tendremos nosotros algo? Qu decs de una parte igual, seor Von Krossig? Una para los tres. De acuerdo. El demrito no regate, pero ante las miradas de Reynevan y Sansn aadi presto : Pero desarmados. Buko agit la mano, despus de lo cual desat el hacha de la silla, un hacha fuerte, de ancha hoja en un mango levemente curvado. Reynevan contempl tambin cmo Notker Weyrach examinaba si la cadena de su mangual giraba bien en su vastago. Escuchad, comitiva dijo Buko. Aunque de seguro la mayor parte no son sino chuminos, veinte son. Ha de hacerse pues con cabeza. Procederemos de este modo: a eso de una legua de aqu el camino cruza un riachuelo por un puentejo... Buko no se equivocaba. El camino conduca en verdad por un puentecillo bajo el que, por una estrecha aunque muy profunda garganta, oculta entre la espesura de los alisos, flua una corriente que resonaba ruidosamente entre las piedras. Cantaban las oropndolas, un pjaro carpintero picaba afanosamente contra un rbol. No me lo puedo creer dijo Reynevan, escondido detrs de unos enebros. No me lo puedo creer. Me he convertido en un bandolero. Estoy esperando emboscado... Cierra el pico murmur Scharley. Vienen. Buko von Krossig escupi en la palma de la mano, empu el hacha, cerr la celada. 251

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Atentos bram como de dentro de un caldero. Hubertillo? Ests listo? Listo, seor. Saben todos qu han de hacer? Hagenau? Lo s, lo s. Entre los brillantes abedules que estaban al otro lado de los matorrales de enebros, en la orilla contraria de la garganta, titilaron unos colores, destellaron unas armaduras. Se escuch una cancin. Cantaban Dum iuuentus floruit, reconoci Reynevan. Un canto con letra de Pierre de Blois. Tambin nosotros lo cantbamos en Praga... Contentos vienen, los perros sos murmur Tassilo du Tresckow. Tambin ando contento cuando le aligero a alguno respondi Buko. Hubertillo! Atento! Coloca la ballesta! Los cnticos se detuvieron, enmudecieron de pronto. Junto al puentecillo apareci un paje con una capelina, llevando una lanza atravesada en la parte delantera de la montura. Detrs de l cabalgaban otros tres, los cuales vestan cotas de malla y placas de hierro, en la cabeza llevaban un morrin y a las espaldas ballestas. Todos entraron muy despacio en el puenteclo. Detrs de ellos aparecieron dos caballeros armados cap pied, hasta con las lanzas en ristre apoyadas en los estribos. Uno llevaba en el escudo un escaln de gules en campo de plata. Kauffung murmur de nuevo Tassilo. Qu diablos? Los cascos de los caballos resonaron sobre el puente, aparecieron otros tres caballeros ms. Detrs de ellos, uncido a un par de caballos de tiro, iba un carro cubierto con una lona de color burdeos. El transporte de dinero, que iba escoltado por ms ballesteros con morriones y capelinas. Esperar murmur Buko. Todava... Que el carro entre en el puente... Todava... Ahora! Gimi la cuerda, silb la flecha. El caballo de uno de los lanceros se puso a dos patas, relinchando como un loco, se derrumb, llevndose consigo a uno de los ballesteros. Ahora! grit Buko, espoleando al caballo. A ellos! Atacad! Reynevan dio con los talones al caballo, sali de entre los enebros. Detrs de l salt Scharley. Delante del puente se haba formado ya un tumulto, se estaba luchando, Rymbaba y Wittram haban atacado a la escolta por la derecha, Weyrach y Woldan de Osin por la izquierda. A travs del bosque se alz el gritero, el relincho de los caballos, el tintineo, el chirrido, el golpeteo de metal contra metal. Buko von Krossig derrib con un tajo de hacha al paje de la lanza junto con su caballo, con un golpe de travs le destroz la cabeza a un ballestero que estaba intentando tensar la ballesta. Al pasar al lado de Reynevan, le salpic de sangre y sesos. Buko se gir en la silla, se puso de pie sobre los estribos, cort con fuerza, el hacha destroz el brazal y casi arranc el hombro al caballero con el escaln de los Kauffung en el escudo. Junto a ellos pas a todo galope Tassilo de Tresckow, quien con un amplio tajo de espada derrib del caballo a un escudero de una brigantina. El camino se lo cort un caballero completamente armado y con un perpunte blanquiazul sobre la armadura, se enfrentaron con un choque de aceros. Reynevan alcanz el carro. El carretero se miraba con incredulidad un virote que tena clavado en la ingle casi hasta las plumas. Scharley se acerc desde el otro lado, con un fuerte empujn lo derrib del pescante. Sbete! grit. Y espolea a los caballos! Cuidado! Scharley se lanz bajo el cuello del caballo, si se hubiera demorado slo un segundo lo habra atravesado la lanza de un caballero de armadura completa, con un ajedrezado sable y oro en el escudo, 252

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que cargaba desde el puente. El caballero empuj al caballo de Scharley, solt la lanza, agarr una maza de armas que llevaba colgada de su fiador, pero no alcanz ms que a alzarla por encima de la coronilla del demrito. Notker Weyrach, acercndose al galope, le atiz con el mangual en la armadura de tal modo que hasta retumb. El caballero se tambale en la silla, Weyrach gir y lo volvi a golpear, esta vez en mitad del espaldar, con tanta fuerza que las puntas de la bola de acero se clavaron en la chapa y se quedaron enganchadas. Weyrach solt el vastago, tom la espada. Espolalos! grit a Reynevan, el cual por su parte se haba subido ya al pescante. Deprisa, deprisa! Un fiero relincho les lleg desde el puente, un alazn de gualdrapas multicolores se estrell contra la balaustrada, cay al barranco arrastrando a su jinete. Reynevan grit todo lo que daban de s sus pulmones, chasque las riendas, los caballos de tiro se lanzaron hacia delante, el carro se balance, traquete, de su interior, para grande asombro de Reynevan, le lleg un agudo chillido a travs de la lona hermticamente cerrada. No quedaba sin embargo tiempo para asombrarse. Los caballos iban al galope, tena que hacer grandes esfuerzos para no caer de la tabla que rebotaba bajo su trasero. A su alrededor continuaba una fiera lucha, se oan gritos y el entrechocar de las armas. Por la derecha apareci a todo galope un jinete con armadura completa pero sin yelmo, se inclin, intentando aferrar las cinchas del tiro. Tassilo du Tresckow se acerc y le raj con la espada. La sangre manch el costado de un caballo. Deprisaaa! Por la izquierda sali Sansn, armado slo con una rama de avellano, un arma, como result, perfectamente adecuada a la situacin. Los golpes en las ancas de los caballos los hicieron lanzarse a un galope que casi aplast a Reynevan contra el respaldo del pescante. El carro, en cuyo interior algo segua chillando, saltaba y se balanceaba como una carabela en una tormenta. Reynevan, la verdad sea dicha, jams en toda su vida haba estado en el mar y las carabelas las haba visto solamente en los cuadros, sin embargo no dudaba de que precisamente as, y no de otro modo, deban de balancearse. Deprisaaa! En el camino apareci Huon von Sagar, sobre su caballo prieto, que bailoteaba, seal una senda con su bastn, l mismo se meti en ella al galope. Sansn lo sigui, llevando de las bridas al caballo de Reynevan. Reynevan tir de las riendas, grit al tiro. La senda estaba llena de baches. El carro traqueteaba, se balanceaba y chillaba. Los ruidos de la lucha iban quedando a sus espaldas. Y no se nos dio mal valor Buko von Krossig. Nada mal, ciertamente... No ms que a dos escuderos nos mataron. Cosa de poca monta. Nada mal. De momento. Notker von Weyrach no respondi, tan slo aspir pesadamente, se masaje el muslo. De bajo las placas flua la sangre, una fina lnea bajaba por su muslo. Junto a l jadeaba Tassilo de Tresckow, mirando su brazo izquierdo. Le faltaba el brazal por completo, el codal estaba medio arrancado, con slo un ala, pero la mano pareca sana. Y el seor Hagenau sigui Buko, que no pareca tener heridas de importancia. El seor Hagenau condujo el carro admirablemente. Prueba dio de valenta... Oh, Hubertillo, ests entero? Ja, veo que ests vivo. Y dnde Woldan, Rymbaba y Wittram? Ya vienen.

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Kuno Wittram se sac el yelmo y se retir el gorro, por debajo de l tena los cabellos encrespados y mojados. Un golpe haba torcido una de sus hombreras, que estaba dirigida hacia arriba, su escudo estaba completamente deformado. Ayudad grit, aspirando aire como un pez. Woldan anda magullado... Bajaron al herido de la silla. Con esfuerzo, entre gemidos y jadeos, le sacaron el bacinete de la cabeza, el cual estaba muy deformado, abollado y fuera de su horma. Cristo... jade Woldan. Anda que no me dieron... Kuno, mira, tengo an el ojo? Lo tienes, lo tienes lo tranquiliz Von Wittram. No ves porque est anegado en sangre... Reynevan se arrodill, se puso de inmediato a vendar la herida. Alguien le ech una mano. Alz la cabeza y se encontr los ojos grises de Huon von Sagar. Rymbaba, que estaba de pie a su lado, frunci el rostro a causa del dolor, al tiempo que se masajeaba una enorme abolladura a un lado del peto. De seguro que me se quebr una costilla jade. Joder, mirad, escupo sangre. A quin cojones le importa lo que escupas? Buko von Krossig se quit el armette de la cabeza . Mejor dinos, nos persiguen? No... Reducrnoslos un poquejo... Nos perseguirn dijo Buko convencido. Venga, limpiemos el carro. Tomamos los dineros y pies en polvorosa. Se acerc al vehculo, tir de las puertecillas de mimbre cubiertas por la lona. Las puertecillas cedieron, pero slo una pulgada, luego se cerraron de nuevo. Estaba claro que alguien las sujetaba por dentro. Buko maldijo, tir con ms fuerza. Un chillido surgi del interior. Qu es esto? se asombr Rymbaba, al tiempo que haca una mueca de dolor. Monedas chillonas? No ser que el recaudador ratones recaudara? Buko le pidi ayuda con un gesto. Entre los dos tiraron de las puertas con tanta fuerza que stas se arrancaron por completo, y junto con ellas los caballeros sacaron del interior a la persona que las sujetaba. Reynevan lanz un suspiro. Y se qued petrificado y con la boca abierta. Porque esta vez no caba la menor duda acerca de la identidad. Mientras tanto, Buko y Rymbaba, habiendo rajado la lona con unos cuchillos, sacaron del interior relleno de pieles del carro a otra muchacha, tambin rubia como la primera, tan magullada como la otra, vestida con parecido cotehardie verde y guantes blancos, aunque quiz algo ms joven, de menor estatura y ms llenita. Era precisamente esta otra, la rellenita, la que tena aficin a los gritos, ahora, sujeta contra la hierba por Buko, comenz a sollozar por aadidura. La primera estaba sentada en silencio, an sujetando las puertecillas del carro y cubrindose con ellas como con un escudo. Por el palo del santo Dalmastus... suspir Kuno Wittram. Qu es esto? No aquello que queramos afirm con aire de experto Tassilo. Razn tuvo don Scharley. Haba que haberse asegurado antes, y luego atacar. Buko von Krossig sali del carro. Tir al suelo unos vestidos y trapos que haba sacado de l. Su expresin deca claramente cul haba sido el resultado de la bsqueda. A todo el que no estuviera seguro de lo que Buko haba hallado, la serie de obscenas maldiciones que lanz a continuacin deban de convencerlo. Los esperados quinientos gldenes no estaban en el carro. Las muchachas se acercaron la una a la otra y se abrazaron con miedo. La ms alta tir de su cotehardie hasta los tobillos, al darse cuenta de que Notker Weyrach miraba con lascivia sus agraciados muslos. La ms baja solloz. 254

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Buko apret los dientes, aferr el mango del cuchillo de tal modo que los nudillos se le pusieron blancos. La expresin la tena de rabia, se vea que le herva el pensamiento. Huon Sagar lo advirti al punto. Es hora de mirar la verdad a los ojos buf. La jodiste, Buko. Todos la jodisteis. Bien claro est que ste no es vuestro da. Aconsejo pues el volver a casa. De inmediato. Antes de que encontris de nuevo ocasin de hacer el ridculo. Buko maldijo, esta vez lo secundaron Weyrach, Rymbaba, Wittram y hasta Woldan de Osin desde por debajo de sus vendas. Y qu hacer con las mozas? Buko pareci haberse dado cuenta de su presencia slo entonces . Rajrnoslas? Y no ser mejor tirrnoslas? Weyrach sonri lascivo. Don Huon ha algo de razn, ciertamente mala fue esta jornada. De modo que, por qu no terminarla con algo de regocijo? Tomemos las mozas, encontremos algn pajar, donde fuera blando y all jodmosnoslas a las dos de arriba abajo. Qu decs a ello? Rymbaba y Wittram se carcajearon, aunque ms bien inseguros. Woldan de Osin gimi bajo el lienzo ensangrentado. Huon von Sagar mene la cabeza. Buko dio un paso en direccin a las muchachas, stas se encogieron y se abrazaron. La ms joven solloz. Reynevan agarr de la manga a Sansn, quien estaba ya disponindose a intervenir. No os atrevis dijo. Lo qu? No os atrevis a tocarlas. Porque pudiera ser que esto tuviera consecuencias nefastas para vosotros. Es una noble, y no cualquiera. Catalina von Biberstein, hija de Johann Biberstein, seor de Stolz. Ests seguro, Hagenau? Buko von Krossig rompi un largo y pesado silencio. No yerras? No yerra. Tassilo de Tresckow recogi un saquete con un escudo bordado, un cuerno de ciervo de gules en campo de oro. Ciertamente reconoci Buko. El escudo de los Biberstein. Cul es? La ms alta, la mayor. Ja! El caballero de rapia se puso los brazos en jarras. Entonces de cierto que terminaremos la jornada con algo de regocijo. Y repararemos en algo lo perdido. Hubertillo, amrrala. Y llvala en tu caballo cabe ti. Os lo dije antes. Huon von Sagar extendi los brazos. Y he aqu que el da os dio an oportunidad de mostrar vuestra majadera. Cierto es que no por primera vez me pregunto, Buko, si lo tuyo es de nacimiento o adquirido con el tiempo. T, por tu parte Buko, sin hacer caso al hechicero, se puso junto a la menor, la cual se encogi y comenz a sollozar. T, moza, lmpiate los mocos y escucha atentamente. Qudate aqu sentada y espera a los persecutores, puede que no a por ti los manden, mas de seguro que a por la seora de Biberstein. Al seor de Stolz le dirs que el rescate de su hija ser de... quinientos gldenes. Es decir, cabalmente de quinientos grosches de Praga, minucia que es esto para los Biberstein. Don Johann ser informado de las formas de pago. Lo cogiste? Mrame cuando te hablo! Lo cogiste? La muchacha se encogi an ms, pero pos sus ojillos azules en Buko. Y asinti con la cabeza. Consideras Tassilo du Tresckow dijo serio que esto sea en verdad una buena idea? 255

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Lo considero. Y basta ya. Vayamos. Se dio la vuelta en direccin a Scharley, Reynevan y Sansn. Vosotros, por vuestra parte... Nosotros lo interrumpi Reynevan querramos ir con vos, don Buko. Lo qu? Querramos acompaaros. Reynevan, con la vista clavada en Nicoletta, no prest atencin ni a los susurros de Scharley, ni a la mueca de Sansn. Para ir seguro. Si no tenis nada en contra... Quin ha dicho habl Buko que no lo tengo? No lo tengas dijo Notker Weyrach bastante significativamente. Por qu lo ibas a tener? No es mejor, en las presentes circunstancias, que estn con nosotros? En vez de detrs de nosotros, a nuestras espaldas? Deseaban, por lo que quiero acordarme, encaminarse a Hungra, el mismo camino que nosotros llevamos... Vale. Buko asinti. Venid con nosotros. A caballo, comitiva. Hubertillo, atento a la moza... Y vos, don Huon, por qu tenis el gesto tan agrio? Imagnatelo, Buko. Imagnatelo.

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Captulo vigesimocuarto
En el que Reynevan, en lugar de ir a Hungra, va al castillo de Bodak en las montaas Zlotoskich. No lo sabe an, pero de all slo conseguir salir in omnem ventum y no de otro modo.

Iban camino a Bardo, al principio deprisa, mirando hacia atrs cada dos por tres, aunque pronto, sin embargo, redujeron el paso. Los caballos estaban cansados y la condicin fsica de los jinetes, como se vio, estaba lejos de ser buena. No slo Woldan de Osin, con el rostro muy magullado por el aporreado yelmo, se encoga sobre la silla y gema. Las heridas de los dems, aunque no tan espectaculares, se hacan de notar tambin. Gema Notker Weyrach, se apretaba contra la tripa el codo y buscaba ms cmoda posicin en la silla Tassio de Tresckow. A media voz llamaba a los santos Kuno Wittram, con el rostro fruncido como despus de tomar vinagre de los siete ladrones. Por su parte, Paszko Rymbaba se masajeaba el costado, blasfemaba, se escupa en la mano y examinaba lo escupido: De entre los caballeros de fortuna slo a Von Krossig no se le notaba nada, o bien no haba recibido tantos palos como los otros o saba soportar mejor el dolor. Viendo al fin que tena que detenerse todo el tiempo y esperar para no dejar atrs a sus camaradas, Buko decidi salir del camino y atravesar el bosque. Ocultos podran ir ms despacio y sin riesgo de que los alcanzaran los perseguidores. Nicoletta Catalina Biberstein no emiti durante el viaje ni el ms mnimo sonido. Aunque las manos atadas y la posicin en el arzn de Hubertillo deban de mortificarla y daarla, la muchacha no gimi ni se quej. Miraba al frente aptica, se vea que estaba completamente resignada. Reynevan intent varias veces contactar con ella de forma discreta, mas sin efecto visible: ella evitaba su mirada, volva los ojos, no reaccionaba a los gestos, no los adverta. O al menos, finga no advertirlos. Y as fue hasta el vado. Vadearon el Nysa por la tarde, en un lugar no muy bien elegido, que slo en apariencia era poco profundo, mientras que la corriente result ser mucho ms fuerte de lo esperado. Entre el revoltijo, los chapoteos, las blasfemias y el relincho de los caballos, Nicoletta se resbal de la silla y hubiera cado al agua de no estar Reynevan atento a ella. Valor le susurr al odo, alzndola y apretndola contra l. Valor, Nicoletta. Te sacar de sta... Hall su pequea y fina mano y la cogi. Ella le contest con un fuerte apretn. Ola a menta y coro. Eh! grit Buko. T! Hagenau! Djala! Hubertillo! Sansn se acerc a Reynevan, tom a Nicoletta de sus brazos, la alz como a una pluma y la sent delante de l. Cnseme de portarla, seor! habl Hubertillo antes que Buko. Que el gigante me supla un ratejo! Buko blasfem, pero agit la mano. Reynevan lo mir con un odio creciente. No crea en exceso en los monstruos acuticos devoradores de personas que se deca que vivan en las pozas del Nysa, en los alrededores de Bardo, pero en aquel momento habra dado mucho para que uno de aquellos monstruos emergiera de las turbias aguas del ro y devorara al raubritter junto con su alazn bayo-rojizo. Hay algo dijo a media voz Scharley, quien pas a su lado salpicando agua que tengo que reconocerte. En tu compaa nunca se aburre uno. 257

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Scharley... Te debo... Mucho me debes, no lo niego. El demrito tir de las bridas. Pero si te referas a una explicacin, puedes ahorrrtela. La he reconocido. En el torneo de Ziebice clavaste tus ojos en ella como un ternero degollado, luego fue ella quien nos advirti de que te la tenan preparada en Stolz. Apuesto a que le debes a ella ms. No te ha profetizado nadie que las mujeres van a ser tu perdicin? O soy yo el primero? Scharley... No te esfuerces lo interrumpi el demrito. Lo entiendo. Deuda de gratitud ms gran afecto, ergo otra vez habr que jugarse el pescuezo, y Hungra cada vez ms lejos y ms lejos. Difcil dar consejo. Slo te pido una cosa: piensa antes de actuar. Me lo puedes prometer? Scharley... Yo... Lo saba. Ten cuidado, calla. Nos estn mirando. Y dale al caballo, dale! Si no, se te va a llevar la corriente! Hacia la cada de la noche llegaron a la falda de Re