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Fisiocratas

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Tabla económica

Creada por Quesnay. Es un diagrama que explica los flujos de dinero y de bienes que constituyen el núcleo básico de una economía. Se basa en la existencia de una estructura social determinada. La tierra la poseen los terratenientes, pero la cultivan los agricultores que tienen su arriendo y que constituyen la clase productiva. El Tableau es una exposición muy simplificada del proceso de circulación y reproducción pero dentro de sus límites es consistente y lúcido. Su postulado principal es que solo la agricultura puede producir un excedente y muestra como se distribuye ese excedente. Parte de este lo conservan los agricultores y la otra parte va a los propietarios y la clase estéril.

Si bien la afirmación de que la agricultura es el único sector capaz de generar producto neto es bastante criticable, el aporte fundamental, por el cual los fisiócratas son actualmente elogiados, no proviene de esta rama de su investigación, sino de haber indagado qué sucede con su producto neto en la economía. Para averiguar el destino del producto neto, Quesnay ideó el denominado Cuadro Económico, simplificado en el siguiente gráfico: En la descripción de Quesnay, hay tres clases sociales: agricultores (clase productiva); una clase estéril (artesanos, comerciantes, fabricantes y profesionales); y una clase propietaria (terratenientes). El objetivo del cuadro económico no era describir la distribución de la renta en la economía, sino describir como circulan las rentas (producto neto) de un sector a otro. Quesnay parte de que la agricultura proporciona una renta de cinco mil millones de francos (5.000), los agricultores guardan 2.000, emplean 1.000 en compras a la clase estéril (vestido, alojamiento, etc.) y entregan los 2.000 restantes a los propietarios. Los propietarios gastaban 1.000 en la clase productora y 1.000 en la clase estéril. Entonces, la clase estéril disponía de 2.000, de los que iban1.000 ala clase productora y1.000 ala clase propietaria. Después de estos primeros movimientos, habrían de producirse otros movimientos sucesivos de renta. Quesnay era médico de la corte, y para la realización de su Cuadro Económico se inspiró en el funcionamiento del cuerpo humano. Las rentas circulan por la economía al igual que circula la sangre por el cuerpo. Un trastorno en un órgano del cuerpo, origina reacciones en otros órganos para compensar el trastorno inicial. Este cuadro sirvió como punto de partida de análisis de política económica, realizados por otros miembros de la fisiocracia como el abate Baudeau y Mirabeau. Por ejemplo, afirmaban

que cuando la parte del producto neto que vuelve a la tierra es insuficiente (ya sea por compras excesivas a la clase estéril o insuficiente a la clase agrícola), la creación de producto neto disminuye y puede surgir una depresión económica. Si bien el Cuadro Económico desarrollado por Quesnay puede ser fácilmente criticado, su mérito radica en haber tenido una visión de los diversos sectores económicos como interdependientes, que la economía puede estar en desequilibrio a causa de una mala orientación de los flujos de renta.

Características
A mediados del siglo XVIII, la economía de Francia se encontraba en una muy mala situación. El rey Luis XV llevó al país a guerras innecesarias que agotaron el tesoro. Los efectos de estas desastrosas guerras intentaban ser mitigados mediante un sistema fiscal opresivo. Adicionalmente, se habían aplicado políticas mercantilistas que restringían el comercio. El producto de la agricultura y el valor de la tierra decrecían. Los agricultores debían entregar una gran parte de su producto al terrateniente y el resto estaba fuertemente gravado, mientras que la nobleza y el clero, que eran dueños de gran parte de la superficie del país, estaban exentos de impuestos. El sector agrícola estaba en decadencia y la población agrícola disminuía. La fisiocracia surgió como respuesta a este estado de la economía francesa. El término fisiocracia significa gobierno de la naturaleza, y se les adjuntó este nombre debido a que en su teoría el mundo material (naturaleza), domina sobre los hombres. Aunque la fisiocracia se basaba en una experiencia diferente sus efectos sobre el desenvolvimiento del pensamiento económico fueron muy semejantes a los de los economistas ingleses. Ambas aportaciones fueron unidas en un solo sistema por Adam Smith. Con los fisiócratas entramos en la era de las escuelas, éstas estaban formadas por pensadores economistas que emplearon los métodos científicos de aislamiento y abstracción. Muchos miembros de la fisiocracia pertenecían a una nueva clase de agricultores, que habían comprado tierras a nobles arruinados e intentaban hacer de la agricultura una actividad lucrativa. En sus comienzos, la fisiocracia era un conjunto de propuestas prácticas derivadas de un interés de esta nueva clase. La fisiocracia concebía a la economía como extremadamente compleja, en la que una modificación en alguna parte constituyente, con el tiempo tenía efectos en las demás partes, lo que constituyó el primer análisis de equilibrio general. Los fisiócratas fueron los últimos autores que indagan sobre si determinadas ramas de la actividad económica contribuyen más que otras a la riqueza de un país. En este sentido, afirmaron que la agricultura era la única rama que originaba producto neto, por lo que ésta era la actividad que debía ser fomentada. Con respecto a las instituciones económicas, fueron los primeros en reclamar un régimen basado en la propiedad y en la libertad.

La fisiocracia también fue la primera escuela en concebir a la actividad económica como un flujo continuo de rentas que circulaban de una clase a otra, que podían representarse mediante un cuadro sintético, el Cuadro Económico . La fisiocracia apelaba a principios racionales, afirmaba que los hechos sociales están unidos por lazos de leyes inevitables, a las que los gobiernos y los individuos deberían obedecer. La fisiocracia es una respuesta al mercantilismo, aunque si bien defendían el librecambio y el interés individual, continuaban elogiando a autoridad absoluta. Una explicación a esta paradoja se encuentra en el hecho de que, debido al régimen reinante, les estaba prohibida la libertad de expresión y la crítica hacia los abusos cometidos por miembros del estado. El líder intelectual de la fisiocracia fue François Quesnay, que en 1758 publicó una obra titulada Tableau économique (Cuadro Económico), que tuvo gran aceptación en el ambiente de la época. Otras obras de Quesnay fueron Agricultores (1756), Cereales (1757) y Derecho Natural (1765). Quesnay comenzó a interesarse por la economía cuando tenía 60 años, al parecer, porque había acumulado grandes extensiones de tierras.

Principales pensadores
Robert Turgot: Nace en París en 1727, en el seno de una familia de notable experiencia política Fue un economista y político francés. Abandonó la carrera eclesiástica poco antes de su ordenación. Trabó amistad con Condorcet, Pont de Nemours, Gournay y otros intelectuales cercanos a la escuela fisiócrata de pensamiento económico. Tras finalizar sus estudios de derecho, inició una exitosa carrera en la Administración que, en 1761, le permitió acceder al cargo de intendente de la región de Limoges, donde exhibió unas extraordinarias dotes administrativas; impulsó un catastro de la zona y eliminó instrumentos impositivos desfasados, como la corvée. Paralelamente escribió varias obras de teoría económica como Reflexiones sobre la formación y distribución de la riqueza (1766) o Sobre la libertad en el comercio de grano (1770). En 1774, Luis XVI lo designó auditor general, y durante los dos años en los que permaneció en el cargo introdujo numerosas reformas, muchas de ellas orientadas a la abolición de los privilegios de los terratenientes, cuyas intrigas provocaron su destitución. Turgot fue uno de los pioneros en el desarrollo de la teoría del capital y, como lo hizo en sus Reflexiones, la influencia de su pensamiento sobre este tema tuvo un mayor alcance. Quesnay había subrayado ya la necesidad de unos avances, constituidos por un capital determinado y circulante, que debía estar disponible antes de empezar el proceso productivo. Sobre esta base, Turgot construyó una teoría del capital, que las generaciones posteriores de economistas a duras penas pudieron mejorar. Los ahorros, es decir, el exceso de los ingresos sobre el consumo, son suministrados por los terratenientes cuando la satisfacción de sus necesidades no requiere la totalidad de sus ingresos. La posibilidad de las otras clases para ahorrar no es estrictamente compatible con el criterio de los fisiócratas acerca del carácter de dichas clases, ya que, en teoría, sus miembros ganan sólo lo necesario para subsistir. Sin

embargo, como la competencia no es lo suficientemente fuerte como para hacer bajar todos los ingresos hasta el nivel exacto de subsistencia y como las personas difieren unas de otras en su actitud respecto a la fragilidad, los hombres prudentes podrán acumular en general un pequeño tesoro y algunos podrán incluso convertirse en capitalistas, es decir, en personas que pueden ser ricas sin poseer tierra y sin trabajar y que viven de los ingresos que les proporciona su dinero o, si lo prestan, del interés. Francois Quesnay: Fue un economista francés de la escuela fisiocracia, siendo de profesión médico cirujano, creador de la escuela fisiócrata, en la que se sostenía que la agricultura era el único medio para generar riquezas en un país, basándose en las experiencias de Inglaterra. François Quesnay nació en Merey, en el actual departamento Eure, cerca de París, hijo de un abogado y pequeño terrateniente. A la edad de dieciséis años empezó su aprendizaje como cirujano, marchó a París, donde estudió medicina y cirugía y, tras obtener la calificación de maestro cirujano se estableció en Mantes. En 1737 fue designado secretario perpetuo de la academia de cirugía fundada por Francois la Peyronie, y pasó a ser cirujano del rey. En 1744 se graduó como doctor de medicina, se le concedió primero el cargo de médico del rey para más tarde ser ascendido a primer médico consultor, instalándose en el Palacio de Versalles. Se dedicó principalmente a los estudios económicos, tomando parte en las intrigas palaciegas, en las que estuvo perpetuamente involucrado. Conoció aproximadamente en 1750 a Jean de Gournay (1712-1759), que también fue un pionero del pensamiento económico, y alrededor de esta pareja se formaría progresivamente el grupo filosófico de los economistas o fisiócratas. Sus discípulos más destacados fueron: Victor Riquetti, marqués de Mirabeau ; Nicolas Bardeau; André Morellet, conocido por sus disputas con Ferdinando Galiani sobre el comercio de grano durante la Guerra de la Harina; Mercier Larivière, y Dupont de Nemours, Adam Smith, que durante su visita al continente con Henry Scott pasó algún tiempo en París y conocería a Quesnay y a algunos de sus seguidores, homenajeó sus servicios científicos en su obra La Riqueza de las Naciones. Quesnay murió el 19 de diciembre de 1774 y tuvo suficiente tiempo como para ver a su discípulo Turgot en el cargo de ministro de finanzas. Casado en 1718, tuvo un hijo y una hija.

El trabajo
Los fisiócratas compartieron con los economistas ingleses preclásicos tales como Petty y Cantillon el merito de haber descartado la creencia mercantilista de que la riqueza y su aumento se debían al comercio. Para ello la producción tenia el poder de creación de la riqueza y del excedente susceptible de acumulación y el punto central de su análisis era la búsqueda de ese excedente. El punto de partida era la división de trabajo en tres categorías: 1) productivo, 2) la clase propietaria 3) la clase estéril. La primera consiste en el trabajo capaz de crear un excedente y cualquier otro trabajo es estéril.

En la agricultura es donde se ve la diferencia entre los bienes producidos y los bienes consumidos. En ella la cantidad de alimentos que el trabajador consume, más lo que se usa como semilla es por termino medio menos que la cantidad de producto que se obtiene de la tierra. Es la forma más sencilla de excedente. Los fisiócratas se limitaban a la agricultura y así ignoraron por completo el problema del valor de cambio. Comprendieron que el grado de productividad del trabajo que hace posible un excedente había hecho su primera aparición en la agricultura, pero como no llevaron su análisis a otras esferas de producción, consideraban ese excedente como un don atribuible no a la productividad del trabajo, si no a la de la naturaleza. La actitud fisiócrata hacia la tierra tiene un aire casi feudal y tuvieron como principio financiero un impuesto único sobre la tierra, pero como la tierra era la única fuente de riqueza a los terratenientes les correspondía pagar el único impuesto que había y esto junto ala política no interviniente llego a ser una ayuda para el desarrollo de la industria. Los que no poseen tierras se convierten en trabajadores asalariados. El salario del trabajador, dice Turgot, será determinado por la cantidad de subsistencia que necesita, pero la naturaleza le dará más.

La agricultura
Para Quesnay, una sola rama de la actividad económica era capaz de suministrar indefinidamente bienes consumibles para la fuente de donde se extraigan: la agricultura. Las demás ramas de la economía, eran sólo transformadoras que se limitaban a añadir utilidad a elementos preexistentes, modificando su estructura material o trasladándolos de lugar. El valor agregado por la industria o el comercio era sólo el valor del trabajo humano, por lo que Quesnay clasificó de estériles al comercio y a la industria,ya que sólo agregan valor trabajo a lo ya producido, no crean valor. La agricultura, en cambio, era la única actividad que generaba más riqueza que el trabajo insumido en ella. El producto neto se ve en esta actividad, debido a que produce un volumen de bienes mayor a lo necesario para conseguir semillas y mantener a los agricultores. Es necesario aclarar que admiten que en condiciones monopólicas las manufacturas también pueden producir valor agregado. Crítica a la teoría del producto neto de la fisiocracia:  



No es posible determinar con exactitud qué es lo que la agricultura y sólo ella produce: no es creadora de materia, ni de utilidad, ni de valor. Aparentemente, el concepto de producto neto corresponde a lo que hoy es denominado renta. Nunca probaron su teoría del producto neto. No es cierto que la agricultura multiplique riquezas y el resto de las ramas sólo agregue. Actualmente, la ciencia económica converge a la idea de que producir es crear utilidad. Bajo este concepto, queda claro que la agricultura no es la única actividad capaz de crear riqueza.

El orden natural de los fisiócratas Una de las características más importantes de los fisiócratas fue la creencia de un orden natural, según ellos la sociedad humana se regían por leyes naturales que no podían nunca ser modificadas por las leyes positivas del estado. Dichas leyes, establecidas por una Providencia Divina para el bien de la humanidad, estaban tan manifiestas que bastaba un poco de atención para descubrirlas. Quesnay parece haber pensado que no bastaba la reflexión, pues proponía que se enseñase el orden natural. La Naturaleza revela sus propias leyes al hombre y éste puede deducirlas mediante el raciocinio. Así, del cosmos perfectamente ordenado se deriva el orden esencial de las sociedades humanas. Este orden esencial de las sociedades consiste en una armonía perfecta de las instituciones sociales sin la que la felicidad y el crecimiento del género humano no podrían tener lugar . Los aspectos esenciales del orden natural era el derecho a disfrutar a los beneficios de la propiedad, el derecho a trabajar y el derecho a la libertad compatible con la libertad de las demás a perseguir su interés personal. Una de las características mas importantes de los fisiócratas fue la creencia en el orden natural, para ello enunciaron propuestas en materia de política económica: 1.La fisiocracia exige la propiedad, bajo tres formas: a.Propiedad Personal: derecho de todo hombre a disponer de sus facultades físicas o intelectuales. b.Propiedad Mobiliaria: disponer de los frutos de su trabajo. c.Propiedad Territorial: el heredero debía disponer de la tierra, esto lo justificaban afirmando que era la retribución por haber mejorado y conservado el suelo durante las generaciones, y que era el mejor sistema para asegurar el mantenimiento de la tierra. 2.Libertad del comercio exterior 3.Libertad del tráfico interno (recordemos que muchas medidas se oponen al proteccionismo del mercantilismo). El orden natural llevaría a un buen precio de los productos agrícolas. Una política de no intervención del gobierno, haría posible que el capital fluyese libremente hacia el sector agrícola, y que el flujo del producto se ampliase con el tiempo. 4.Salarios lo mas elevados posibles (para aumentar la capacidad de compra de los productos agrícolas) 5.Límite a la tasa de interés: para evitar que el rendimiento del dinero sea mayor al rendimiento de la tierra. Quesnay escribió: La cantidad de renta que se puede adquirir mediante la compra de una tierra no es arbitraria ni desconocida; su medida precisa nos da

la naturaleza de las cosas, que impone su ley al comprador y al vendedor ; esta misma ley debe tenerse en cuenta para la fijación del tipo de interés o renta del dinero . 6.Despotismo Legal: soberanía de un rey que conocía el orden natural de la fisiocracia y llevaba su política de acuerdo al mismo.

Críticas
A pesar de la influencia que mantuvo la fisiocracia por más de dos décadas, muchos economistas reaccionaron en contra de ésta corriente. De esta manera, un argumento crítico que podría señalarse a la escuela fisiócrata es en cuanto al valor, es decir, la afirmación de que exclusivamente la tierra es la causa y origen de la riqueza la que ha sido totalmente desautorizada por los hechos, ya que los países que se han dedicado preponderantemente a la producción agrícola son los más pobres. En este sentido, hoy en día se contempla a la industrialización como el medio desarrollista de las economías contemporáneas y se ha dejado de priorizar la actividad agrícola. De esta manera los fisiócratas nunca probaron su teoría del producto neto, entonces, no es cierto que la agricultura multiplique riquezas y el resto de las ramas sólo agregue. Otra de las críticas realizadas a los fisiócratas fue acerca de la concepción de que el producto neto era un regalo de la naturaleza o de Dios, idea errónea ya que la naturaleza puede explicar un excedente del producto físico en la agricultura, pero no puede explicar la existencia de un excedente de valor. Actualmente, la ciencia económica converge a la idea de que producir es crear utilidad. Bajo este concepto, queda claro que la agricultura no es la única actividad capaz de crear. Pero también, cabe destacar los meritos de la fisiocracia en cuanto al producto neto, y es que dicha escuela abordó con un enfoque más moderno el problema del valor. El siglo XX ha producido dos interpretaciones opuestas de la fisiocracia, una de estas opiniones sostiene que los fisiócratas fueron meramente neomedievalistas, la otra sostiene que fueron reformistas. Una interpretación mas probable es que miraban en ambas direcciones, hacia atrás en dirección al feudalismo, y hacia delante, en dirección al capitalismo. La fisiocracia no fue recibida con los brazos abiertos por muchas razones, no siendo todas intelectuales. Sus oponentes fueron muchos, incluyendo a los mercantilistas que hasta entonces habían dirigido la política económica de la corte de Francia, y a los incipientes liberalistas liderados por Adam Smith, quien publicaría una respuesta crítica a la fisiocracia. Aunque Smith creía en muchas de las doctrinas expuestas por los fisiócratas, no aceptaba el calificativo de las clases mercantiles y artesanales como estériles e improductivas. Sí reconocía que la agricultura era la más productiva de las ocupaciones, pero sostenía que las otras ocupaciones deberían ser denominadas como menos productivas, no como improductivas.

Otro crítico, Alexander Hamilton, condena la idea de impuestos y renta sobre la tierra diciendo: Parece haberse pasado por alto que la tierra es en sí un capital, anticipado o alquilado por el propietario al arrendatario, y que la renta que recibe es sólo el beneficio ordinario de un cierto capital en forma de la tierra, no explotada por el mismo propietario, sino por otro, al que se la presta o alquila, y el que, de su parte, anticipa un segundo capital, para preparar y mejorar la tierra, por el que recibe el beneficio usual La estructura impositiva de la fisiocracia fue criticada, ya que el impuesto que se pagaba por medio de varios intermediarios total será mayor debido a los gastos ocasionados por mayores costos administrativos. Este razonamiento sería cierto cuando la teoría que afirma que la agricultura es la única actividad productora de valor, pero se desploma cuando se reconoce que otros sectores también producen valor. En cuanto al impuesto único, vale mencionar que en el siglo XVIII la renta que recibía el sector agrícola era varias veces superior a la de los otros sectores y por lo tanto, el único que estaba en posibilidades de cubrir contribuciones. Así también, una crítica que se le otorgo al cuadro económico fue que cuando la parte del producto neto que vuelve a la tierra es insuficiente (ya sea por compras excesivas a la clase estéril o insuficiente a la clase agrícola), la creación de producto neto disminuye y puede surgir una depresión económica. Este aspecto no fue considerado por la fisiocracia, ya que se limitaron al análisis de la circulación de las rentas en la economía. Por otro lado, es importante notar que las ideas de los fisiócratas surgieron como reacción a la situación que imperaba en la Francia de la época, sobre todo en materia agraria: Numerosos y pesados impuestos contrapusieron el impuestos único, al estado intervencionista le buscaron un sucedáneo en el estado abstencionista, a la economía basada en la industria y el comercio buscaron sustituirla fundamentándola en la agricultura, fuente de la riqueza. De esta manera, aunque se sabe que varias ideas de los fisiócratas eran incorrectas. Sin embargo, los fisiócratas hicieron varias contribuciones perdurables a la economía. En primer lugar, al examinar a la sociedad como un todo y analizar las leyes que gobernaban la circulación de la riqueza y de los bienes, fundaron la economía como una ciencia social y pese a su agrarismo exagerado tuvo la fisiocracia el merito de haber logrado, que el gobierno Francés otorgara mayor atención a la actividad agrícola.

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