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2004032614 DETERIORO COGNITIVO formato19-2-04

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DETERIORO COGNITIVO DE LA VEJEZ

Lo más seguro en la vida es que, salvo que algo lo impida, algún día se llega a viejo. El paso de la madurez a la ancianidad es un proceso gradual que cada órgano lleva a su propio ritmo. Alguno de esos procesos comienza en la veintena y otros en la vejez propiamente dicha. Existen numerosas circunstancias hereditarias, de tipo nutricional, sanitarias y ambientales que adelantan o retrasan el proceso del envejecimiento. Cuando se habla de la vejez normal, se asume como un acumulo de pérdidas englobadas bajo el concepto de deterioro.

presenta de modo aislado y no progresa hacia la demencia. Pero, si bien es cierto que existen capacidades que se pierden, otras que se mantienen intactas y aparecen otras “nuevas” que son positivas. Durante el envejecimiento no se pierde capacidad intelectual, aunque disminuya la capacidad para resolver situaciones nuevas con rapidez, y se mantiene la capacidad para resolver problemas basados en habilidades y conocimientos ya adquiridos. Eso sucede en paralelo con el ligero deterioro que se observa en la memoria de trabajo necesaria para manipular, codificar y recuperar la información nueva. El llamado deterioro mnésico benigno es algo más que los olvidos propios de esta época de la vida, pero se También se mantiene la atención selectiva, que permite concentrarse en las tareas, aunque se deteriora la dispersa, necesaria para estar pendiente de varias cosas a la vez.

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No se alteran las capacidades visuoespaciales relacionadas con el reconocimiento de lugares y objetos ya conocidos, o la copia de imágenes simples y la orientación topográfica en lugares conocidos; aunque se altera la de copiar imágenes complejas y la orientación familiares. El razonamiento práctico y la capacidad para resolver problemas comunes se conservan. Pero existen dificultades para los análisis lógicos y la organización del material abstracto El manejo del lenguaje se mantiene igualmente, dependiendo de la educación y desarrollo que haya tenido previamente. su Se deteriora por las ligeramente adecuadas. fluidez nuevo que requieren las situaciones complejas, así como en las diversas funciones ejecutivas (evaluar, planificar, desarrollar secuencias complejas de conducta). Aunque tales dificultades están fuertemente relacionadas con el nivel de educación y el desarrollo en situaciones poco

intelectual adquirido por el sujeto en etapas anteriores de la vida.

En definitiva, el anciano se siente algo perdido con el material nuevo, pero es capaz de organizar el antiguo y y extraer las ya consecuencias existentes con ventajosas de la experiencia acumulada ampliar elementos simples y cercanos.

dificultades para encontrar las palabras

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El delirium puede acontecer en No es capaz de reaccionar ante las novedades con prontitud, pero es perseverante y metódico en las tareas que requieren una atención paciente y concienzuda. Se ha enfatizado de distinta manera ambas situaciones con el tiempo. Antes se consideró “sabios” a los ancianos y hoy se hace mayor énfasis en su rigidez psicológica y su rechazo hacia lo nuevo. Por eso antes los humanos maduraban y hoy se deterioran. Existen dos clases de deterioro cognitivo patológico en la vejez muy frecuentes: el delirium y las demencias. cualquier edad, pero las condiciones físicas del anciano (metabólicas, bioquímicas, endocrinológicas,

una intervención inmediata con dosis moderadas desaparezca de neurolépticos la como tratamiento de elección hasta que sintomatología (equivalentes a 5-6 mg de Haloperidol) en tres tomas orales [si es posible]; y una dosis equivalente, o de 10 mg, inyectable intramuscularmente, como rescate en caso de agitación intensa). Tras ello, se mantendrá durante una semana una dosis de mantenimiento (equivalente a 2-3 mg de Haloperidol).

vasculares), el mayor impacto de los fármacos, las enfermedades sistémicas o las cirugías sobre el cuerpo envejecido, les hacen especialmente sensibles a su aparición. En ocasiones, pasan tales estados confusionales desapercibidos

cuando son ligeros pudiendo durar ¡semanas!. La clínica del delirium se ha resumido en la Tabla I.

TRATAMIENTO
Un delirium puede complicar la situación del paciente (y si es grave puede ser mortal) por lo que requiere

DELIRIUM

DEMENCIAS

3

El deterioro demencias. En

principal cognitivo

problema patológico de iniciales

de que actos

Eso lleva al enfermo a cometer socialmente inapropiados, indiscretos o desadaptativos.

aparece en la vejez sucede en las Comienza estadios modo los insidioso y es gradualmente progresivo.

Localización de la lesión en la corteza o los núcleos de la base (Alzheimer, Pick, Cuerpos de Lewy) En la sustancia blanca (vasculares, Binswanger, Huntington) En las regiones parieto-temporales (Alzheimer, Lewy) En las regiones fronto-temporales (Pick). preside

allegados no advierten los cambios y los pacientes tienden a ocultarlos. La sintomatología varía según que la localización de las lesiones, dando lugar a las distintas demencias. El deterioro cognitivo de las demencias precedido vasculares de y las en de la  localización fronto-temporales, suele ir cambios personalidad que acentúa los rasgos más acusados del sujeto, deteriora su control emocional, de la impulsividad y de la capacidad de juicio social.  

En ocasiones, el cuadro lo una gran apatía, una despreocupación por el entorno y una locuacidad insulsa; con suspicacias que pueden llegar a ser verdadero paranoidismo; a veces, agresividad. Cuando aparece y se instaura el deterioro cognitivo surge por II) (Tabla la el y La sintomatología alteraciones de representada la

acrónimo: A.A.A.A.

memoria.

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memoria implícita suele conservarse en las etapas iniciales, tanto la alterándose memoria posteriormente

Olvida asearse (y olvida cómo hay que asearse), se equivocan al vestirse colocando o abotonando mal las prendas. Sufren desorientación temporal (la fecha del día) y espacial. No interpretan bien las señales El diagnóstico El se establece los datos Examen

DIAGNÓSTICO

reciente como la remota, lo que ocasiona una fuerte desorientación en el sujeto y todo tipo de dificultades. Desde el exterior es posible advertir que el paciente olvida con frecuencia hacer sus tareas cotidianas o las repite varias veces, pregunta varias veces por lo mismo, contempla la misma revista como si fuera una distinta cada vez, pierde el hilo de una conversación o de una película. Olvida citas, el contenido de las llamadas telefónicas, las instrucciones sencillas para realizar recados. Se muestra receta. incapaz de seguir las instrucciones de un manual, de una

clínicamente precedentes.

recogiendo Mini

Cognoscitivo es un test de cribaje sencillo que contiene ese tipo de preguntas. Pruebas neuropsicológicas más complejas y la neuroimagen cerebral serán determinantes para el diagnóstico. En cuanto al tratamiento, habrá de ser sintomatológico. Corrigiendo las carencias o la enfermedad subyacente en las demencias secundarias, y mediante sedación si existe alteraciones del comportamiento (sirve como base la pauta señalada para el delirium con anterioridad).

de tráfico, ni los rótulos de las calles, perdiéndose al conducir o al caminar (“han quitado la calle tal...”). Tampoco son capaces de interpretar refranes sencillos, establecer semejanzas y diferencias entre elementos simples (cristal/hielo). Se pierden en las calles... y en casa. No pueden desarrollar tareas complejas y encadenadas. En casa repiten estereotipadamente conductas extrañas como toquetear los picaportes, los botones de la ropa, abrir/cerrar cajones, etc.

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Las moléculas colinesterásicas y nicotínicas consiguen a duras penas aliviar los síntomas cognitivos en las etapas iniciales, y arrojan pobres resultados en las siguientes.

DATOS EPIDEMIOLÓGICOS
Los españoles somos cada vez más viejos, lo de que que da a más las probabilidades patologías aparecer El progresivo desgaste cognitivo de la vejez no está tan generalizado como se cree, ni es tan rápido, ni tan precoz, ni tan intenso. Tal deterioro no alcanza significación estadística respecto a etapas anteriores de la vida hasta pasados los 74 años; sobre todo alrededor de los 80. La pérdida de memoria asociada a la vejez afecta, El

crónicas

producen

deterioros cognitivos.

Instituto

Nacional

de

según diferentes investigaciones, desde un 38% a un 74% de los mayores de 70 años. El delirium alcanza una prevalencia en la población general mayor de 55 años del 1,1%. Pero entre los mayores de 75 años que viven en residencias, alcanza tasas del 60%. Y en los hospitales se encuentra delirium en el 10-15% de los ancianos

Estadística estima que los casi siete
millones de ancianos existentes en el año 2002 se transformarán en ocho el 2020. Sobre todo a expensas de las mujeres (ahora son casi 4 millones y llegarán a ser más de 5) y de los mayores de 75 años. Estos datos pueden dar idea de la envergadura del problema social y sanitario que se avecina.

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al ingreso; cifra que puede llegar hasta el 40% durante su estancia. La frecuencia de la demencia aumenta con la edad duplicándose cada cinco años a partir de los 65. Así, tomando como punto de partida los 60 años donde se encuentra una prevalencia del 0,7%, se encuentra que

dichas cifras alcanzan valores del 12% cuando se llega a los 85 años; suben al 23% a los 90; para ascender al 38% en la población de 95 años. La demencia más frecuente es la del tipo Alzheimer (48%), seguida de las de tipo vascular (22%), las mixtas de ambas clases (25%), y un

5% adicional para las demencias secundarias a otros procesos.

TABLA I.- Características clínicas del delirium.
(Modificada de Ramos Brieva.: Contención mecánica. Restricción de movimientos y aislamiento. Manual de uso y protocolos de acción. Masson. Barcelona. 1999). _____________________________________________________________ Inicio generalmente brusco. Curso fluctuante (empeoramiento típicamente nocturno). Ritmo sueño-vigilia invertido (hipersomnia matutina, somnolencia vespertina). Carácter transitorio con numerosas excepciones. Conciencia enturbiada (reconoce mal el medio donde se encuentra) Capacidad de atención disminuida (entrevista difícil, fácilmente distraibles). Desorientación en tiempo (fecha del día), espacio (donde está), o persona (reconoce mal a quienes le rodean). Lenguaje incoherente (entrecortado, lento o rápido). Memoria reciente deteriorada (no tanto la diferida). Acentuación de las reacciones de sorpresa (se asusta excesivamente frente a ruidos, por ejemplo). Ilusiones y alucinaciones (sobre todo visuales) posibles. Actividad psicomotora inhibida, agitada o mixta. Ansiedad.

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TABLA II.- Acrónimo sintomatológico de la demencia (AAAA).
______________________________________________________________________________________ Afasia: denominativa (incapacidad para nombrar objetos comunes como un bolígrafo, un reloj, unas gafas). Apraxia: constructiva (bidimensional [hacer dibujos] y tridimensional [construir estructuras complejas]). Agnosia: no reconocimiento de objetos, lugares o personas. Alteraciones ejecutivas: incapacidad para desarrollar estrategias prácticas sencillas (ir a hacer la compra). _____________________________________________________________ Febrero 2004

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