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Trabajo Social de Grupo Durante ms de veinte aos el caso social individual fue el nico mtodo profesional reconocido Sin

embargo la prctica del trabajo con grupos es de muy vieja data. Nace antes que apareciese el social work como profesin, y se desarrolla luego, desligado de este campo profesional. Ya en los aos veinte los trabajadores sociales utilizaban el trabajo con grupos como forma de intervencin profesional en programas de juventud, recreacin, organizacin de campamentos de exdoradores y en la organizacin y funcionamiento de los centros vecinales. Todas estas experiencias van planteando la necesidad de sistematizar las formas y procedimientos de trabajar en y con grupos. El group work fue considerado inicialmente como un campo de actuacin, luego un movimiento y ms tarde un objetivo o meta. Pero a medida que se fue perfilando su enfoque, mbito y modalidad operativa, fue adquiriendo el carcter de mtodo especfico del trabajo social. Algunos antecedentes: del trabajo con grupos al trabajo social de grupo Como lo acabamos de indicar, esta modalidad de trabajo no fue considerada cuando ya se haba institucionalizado y profesionalizado el trabajo social, una forma de intervencin profesional, aunque el trabajar con grupos era un procedimiento utilizado como forma de ayuda desde finales del siglo pasado. Bajo el impulso de ideas humanistas y de preocupaciones ticas, sociales y religiosas, se inician en Inglaterra a mediados del siglo XIX, dos tipos de movimientos que implican un trabajo con grupos, en los que se establece una cierta formalizacin de reglas de actuacin para el logro de determinados objetivos. Por un lado, est el settlement movement y por otro las Asociaciones Cristianas de Jvenes. Quizs el antecedente ms importante en este campo fue el antes mencionado settlement movement asociado a los nombres de Toynbee (el to del conocido historiador del mismo nombre) y de Samuel Barnett. En los aos ochenta del siglo pasado, Toynbee que a la sazn era profesor de la Universidad de Oxford, para mejor realizar su tarea de promocin de la gen te, ocupaba una habitacin alquilada, apenas amueblada, que le permita vivir inserto en medio del pueblo trabajador y en condiciones similares. Su accin consista, fundamentalmente, en compartir con ellos la vida en grupo. El cannigo Samuel Barnett, fuertemente impactado por la accin de Toynbee organiza en su parroquia de San Judas, en Londres, un centro vecinal (settlement) al que denomina Toynbee Hall y que comienza a funcionar en 1884. En esta asociacin no se atendan casos individuales. La actividad fundamental consista en que los trabajadores, juntamente con estudiantes y profesionales sensibilizados, en relacin amistosa (no profesional, ni de maestro a pupilo) organizaban actividades concretas en el campo de la ayuda mdica, la educacin (especialmente de adultos), la organizacin y funcionamiento de clubes de nios, jvenes, etctera. Dos principios bsicos inspiraban la modalidad operativa del Toynbee Hall: los problemas se resuelven mejor dentro del grupo los grupos organizados compensan a los ciudadanos de la sensacin de aislamiento y soledad que ha trado consigo la revolucin industrial. En cuanto al espritu que animaba este trabajo, est resumido en el ideal formulado por Barnett; el que ayuda y el ayudado (deben estar) en amistosas relaciones. Adems de la experiencia de los settlements, se desarroll otro movimiento que, por su misma prctica significa tanto la utilizacin, como la acumulacin de una amplsima

experiencia del trabajo con grupos. Se trata del movimiento que naci bajo la inspiracin e impulso de George Williams, quien movido por preocupaciones ticas y religiosas fund las Asociaciones Cristianas de Jvenes conocidas en casi todo el mundo por las siglas YMCA e YWCA. El modo de accin corriente en esta organizacin ha sido y es la realizacin de actividades a travs de grupos de jvenes Aparecen luego otros movimientos: Boys Scouts, organizacin de campamentos programas de recreacin, clubes de nios, etc., los cuales dan lugar al trabajo con grupos realizado con una cierta formalizacin de procedimientos Otras experiencias como los centros judos, los cmping y los campamentos femeninos, condujeron a un tipo de organizaciones que se denominaron agencias de trabajo de grupo. Pero no slo en el ampo del trabajo social se desarrolla el trabajo con grupos sino tambin en el mbito de la educacin y de la psicologa (casi siempre con propsitos teraputicos) Como bien lo seal en su momento Gisela Konopka las sombras de la Alemania fascista aumentaron la luz que las personas interesadas en el trabajo de grupo haban tratado de arrojar sobre la importancia cualitativa de la vida del mismo [..]. La locura que haca presa en sociedades enteras en esta poca pareci conseguir entre los trabajadores de caso una mayor apreciacin del grupo y entre los profesionales de ste una mayor consideracin de las dinmicas individuales Esta metodologa influy en experiencias similares en otros pases, especialmente en los EE UU en donde adquieren un gran desarrollo los Centros Vecinales (Settlements Houses). Aos despus, en ese mismo pas, Slavson (a partir de 1912) inicia una aplicacin ms tecnificada del trabajo con grupos, cuando comienza su labor con colectivos de nios en las barriadas pobres. Con posterioridad, el mismo Slavson, juntamente con Joshua, organizan programas con grupos infantiles. Las experiencias de ambos van sistematizndose y fundamentndose cientficamente; en 1931 aparece el libro Creative camping, publicado por ambos y en el que recogen sus experiencias. Sin embargo, mucho antes, a comienzos de los aos veinte, Mary Richmond y Edward Lindeman vislumbran las tendencias hacia el trabajo con grupos: la primera habla de un tratamiento social que podra llamarse psicologa del grupo pequeo, y Liedman habla de algunas modalidades en el trabajo con grupos. Como el trabajo en los Settlements Houses adquiere un gran desarrollo, ellos constituyen un importante campo de aplicacin del trabajo con grupos dentro de la experiencia norteamericana. El reconocimiento del trabajo social de grupo como mtodo autnomo del trabajo social Con todos estos antecedentes, alrededor de 1934 se inicia un movimiento dentro del social work que tiene por finalidad definir la tcnica y objetivos de este tipo de trabajo. Y es en el ao 1935 cuando la National Conference of Social Work comienza a considerar al trabajo con grupos como una de las ramas del trabajo social y lo pone en igualdad con los otros tres sectores reconocidos dentro de la profesin, que en ese entonces se denominaban caso social, organizacin de la comunidad, y accin social. En ese mismo ao los editores del Social Years Book, introducen el group work como una de las cuatro partes del trabajo social. Todo esto no significa que para ese entonces se haya reconocido como mtodo autnomo y especfico de la profesin. Podemos decir que a mediados de la dcada de los treinta, el trabajo social con grupos

es considerado un modus operandi de la profesin y como una de las especializaciones bsicas, de ah que se hablara del trabajador de grupo (group worker). En 1936 se fund la Asociacin Nacional para el estudio del trabajo con grupo, con el fin de esclarecer y definir tanto la filosofa como la prctica del trabajo con grupo. Un ao despus Gertrude Wilson presenta a la NASW los estudios realizados por una serie de comits conjuntos integrados por group workers y case workers. Lo cierto es que el trabajo social con grupos slo fue aceptado como un mtodo propio de la profesin, a partir de 1936, luego que Grace L. Coyle present a la Conferencia Nacional de Trabajo Social el estudio que fundament el nuevo mtodo profesional. Este trabajo fue lo que podramos denominar el primer libro sobre el mtodo de grupo como especfico de la profesin. En este estudio Qn becoming profesional Coyle entiende por trabajo social el uso consciente de las relaciones sociales en el desempeo de ciertas funciones de la comunidad y a partir de estos parmetros de referencia profesional analiza los atributos del group work en cuanto campo de actuacin profesional y concluye en lo que aqu interesa que el trabajo con grupo como mtodo cae dentro del ms amplio campo del trabajo social como mtodo de intervencin. A Coyle podramos considerarla tambin como la primera profesora de trabajo social de grupo. En efecto, desde 1928 en el Western Reserve University of Cleveland, dict una serie de cursos que denomin Group Service Training Course, Sin embargo, fue Clara Kaiser quien dict en 1935, de acuerdo con la informacin de que disponemos el primer curso expresamente denominado Group Service Work. Se lo enseaba como mtodo y como rea y campo de actuacin. Si en lo referente al caso social individual queda claro que la primera sistematizacin del mtodo se la debemos a Mary Richmond, es difcil decir quin es el iniciador o inventor del trabajo social de grupo, en cuanto mtodo autnomo de este campo profesional. La evolucin del trabajo social de grupo Siguiendo a Rosa Resnick, podemos sealar cinco grandes etapas (hasta los aos setenta) de la evolucin de este mtodo: Decenio de los veinte: despus de varias dcadas de trabajo con grupos, en estos aos se realizan los primeros estudios sobre este modo de intervencin social. Decenio de los treinta: el trabajo social de grupo es aceptado como mtodo especfico y autnomo de la profesin, bsicamente como respuesta a los problemas de soledad derivados del deterioro del tejido social producido por el rpido crecimiento industrial y el proceso de urbanizacin. Decenio de los cuarenta: perodo de sntesis en el que el trabaja social de grupo adquiere un perfil propio. Se publican cuatro obras clsicas sobre el tema; todas ellas en 1949: Social Group Work Practice de Gertrude Wilson y Gladys Ryland Social Group Work de Harleight Trecker Group Work with American Youth de Grace Coyle Therapeutic Group Work with Children de Gisela Konopka Decenio de los cincuenta: expansin de la prctica en varias direcciones. Se publica el libro de Gisela Konopka, Social group work: a helping process, publicado en espaol con el ttulo de Trabajo social de grupo, una obra que se considera clsica dentro del trabajo social de grupo. Dcada de los sesenta: aparece el trabajo social de grupo como modelo de tratamiento. Uno de los hechos ms significativos ha sido la elaboracin de un

Marco de referencia para el trabajo social de grupo, elaborado entre los aos 1959 y 1963 por el National Group Work Practice Commitee, de la NASW de los EE UU. En ese documento se resumieron los cinco tipos de propsitos por los que se emplea el trabajo social de grupo: propsitos correctivos, preventivos, fomento del crecimiento social normal, el crecimiento personal y la responsabilidad y participacin ciudadana. Dcadas de los setenta a los noventa: si consideramos la evolucin del trabajo social de grupo a partir de los aos setenta, en lneas generales podra afirmarse que este mtodo de trabajo social se ha consolidado con una gran variedad de propsitos. Sealamos algunos: recreativo y de tiempo libre rehabilitacin, para recuperar capacidades u orientar comportamientos - educativa_correctiva, para ayudar a personas con problemas de conducta - socializacin, en el sentido de adquirir valores y modos de ser tiles para la vida en sociedad - teraputica_educativa prevencin para anticipar problemas antes que ocurran promocional para que la gente a travs de una accin conjunta, como es la tarea en grupo, acte para cambiar su medio y entorno social. Qu es el trabajo social de grupo? Hemos venido hablando de la evolucin del trabajo social con grupos y del trabajo social de grupo como mtodo especfico de la profesin. Es oportuno intentar una conceptualizacin. Como la misma expresin indica, es una forma de accin social realizada en situacin de grupo que puede perseguir propsitos muy diversos (educativos, correctivos, preventivos de promocin etc.), cuya finalidad es el crecimiento de los individuos en el grupo y a travs del grupo y el desarrollo del grupo hacia tareas especficas y como medio para actuar sobre mbitos sociales ms amplios. Hay, pues, en el trabajo social de grupo, dos ideas fundamentales que ya estn contenidas en el artculo que Grace Coyle public hace poco ms de medio siglo, en el Social Work Year Book, en 1939: el crecimiento y desarrollo de los individuos mediante la experiencia de grupo y, el empleo del grupo por sus miembros para propsitos sociales que ellos mismos consideran deseables . Rol del trabajador social de grupo Ya sea que el trabajo social est centrado en el grupo o centrado en la tarea, qu cualificaciones necesita tener el trabajador social para desempear adecuadamente su rol? Tomando como base la clasificacin de Ruby Pernell, pero haciendo nuestro propio desarrollo de este tema, consideramos que el trabajador social de grupo debe tener dos tipos de cualidades/: procedimentales, que entraa un buen manejo de procedimientos de tcnicas grupales, mejor todava si adems conoce la dinmica de grupo. interaccionales, que hace referencia a su implicacin personal, a sus cualidades humanas y a la forma de actuar con los otros. Quisiera advertir que en lo referente a la capacidad de manejo de procedimientos, decimos expresamente tcnicas grupales y no dinmica de grupos. Existe una confusin generalizada entre unas y otras tcnicas, con incidencias bien significativas en el trabajo

social de grupo. Lo que debe conocer bien un trabajador social de grupo son las tcnicas grupales, es decir, aquellos instrumentos que aplicados al trabajo en grupo, sirven para desarrollar su eficacia y hacer realidad sus potencialidades. Su objetivo es lograr productividad y gratificacin en el grupo. No hay que confundirlas con las tcnicas de dinmica de grupos, cuyo objetivo es hacer aflorar en un grupo su propia dinmica interna. Podra decirse que su rol principal es el de hacer de animador, catalizador o facilitador del grupo, ya sea que se busque el desarrollo personal de los integrantes o se pretenda realizar una tarea, y cualesquiera sean los propsitos especficos (educador, rehabilitador, terapeuta, etc.) que busque en cuanto trabajador social. En otras palabras, hay un rol permanente y bsico que subyace a todos los otros roles especficos: ser catalizador/animador de la vida del grupo, creando y favoreciendo un clima vivificante dentro del mismo, para que cada miembro y l como uno ms aporte voluntariamente su esfuerzo cooperativo y comn al logro de los objetivos del grupo. Los principios bsicos de la prctica social del trabajo social de grupo Para tener una visin de conjunto de este mtodo clsico del trabajo social, vamos a completar su presentacin resumiendo sus principios bsicos de actuacin, segn la autora ms reconocida en este campo G. Konopka y que han sido totalmente admitidos por los profesionales y autores que, con posterioridad, han escrito sobre Trabajo Social de Grupo. Recomendamos la lectura directa de la obra cuyo esquema aqu presentamos, para comprender algunos aspectos sustanciales de los principios bsicos de actuacin, pero teniendo en cuenta, como dice la misma Konopka, que no hay dos personas que practiquen el trabajo en grupo de la misma forma. El trabajo social no quiere producir tteres que sigan estrictamente las pautas establecidas. El trabajador social de grupo que ms ayuda es aquel que puede usar los principios bsicos de un modo creativo y disciplinado. PRINCIPIOS BASICOS DE LA PRCTICA DEL TRABAJO SOCIAL DE GRUPO 1. Reconocimiento y subsiguiente accin en relacin con la peculiar diferencia de cada individuo (Individualizacin en el grupo). 2. Reconocimiento y subsiguiente accin en relacin con la amplia variedad de los grupos, en cuanto grupos (Individualizacin de los grupos). 3. Genuina aceptacin de cada individuo con su peculiar fuerza y debilidad. 4. Establecimiento de una relacin de ayuda deliberada entre el group worker y los miembros del grupo 6. Estmulo y posibilitacin de relaciones de ayuda y cooperacin entre los miembros del grupo. 6. Modificacin apropiada del proceso de grupo. 7. Estmulo a cada miembro a participar de acuerdo con el grado de su capacidad, contribuyendo a hacerle ms eficaz. 8. Capacitacin de los miembros para que se impliquen en el proceso de solucin de los problemas. 9. Capacitacin de los miembros del grupo para que experimenten formas crecientemente satisfactorias de resolver los conflictos. 10. Ofrecimiento de oportunidades para experiencias nuevas y diferenciadas en relaciones y habilidades. 11. Juicioso uso de las limitaciones referidas a la valoracin del diagnstico de cada individuo y a la situacin total.

12, Utilizacin deliberada y diferencial del programa o accin, de conformidad con la evaluacin del diagnstico de los miembros individuales, con el propsito del grupo y con los objetivos sociales apropiados. 13. Evaluacin peridica del progreso individual y del grupo. 14. El uso cordial, humano y disciplinado de s mismo por parte del group worker.