LOS PROBLEMAS CAPITALES DE LA ÉTICA (VISIÓN PANORÁMICA) * Francisco Larroyo Es un principio, indiscutido ya por lógicos y metodológicos, que el progreso

de una ciencia se mide por la precisión con que formula sus problemas. Las ciencias cuya problemática es más exacta y minuciosa, sin duda alguna, son las que ostentan una evolución más perceptible. Esta consideración para la filosofía moral. Sus más eminentes especialistas propugnan por caracterizar del mejor modo los problemas que le son peculiares. Atendiendo a este propósito, a continuación desdoblaremos el concepto de ética, ganado ya, para formular los problemas fundamentales de ella. Las denominaciones empleadas se han seleccionado entre las usadas por los pensadores más destacados. Con todo, quedarán consignadas aquellas de gran popularidad, a fin de felicitar la comprensión de toda literatura sobre asuntos de filosofía moral. La reflexión filosófica sobre el factum de la cultura llamado moralidad conduce a los siguientes temas capitales: a) El problema de la esencia del acto ético. La libertad. Hay que subrayar aquí que la palabra ³esencia´ no está tomada en un sentido metafísico, sino meramente lógico. No significa para nosotros una substancia o ³cosa en sí´ supraempírica; al contrario, lo que para los lógicos de nuestros tiempos designa, a saber, la significación fundamental de un objeto, la unidad de las determinaciones permanentes de una cosa.¶ Dentro de esta aceptación del término, podemos decir, v. gr., ¿cuál es la esencia del triángulo?, para preguntar sencillamente por lo que es, lo que significa triángulo en general, La esencia, así, es el conjunto de determinaciones gracias a las cuales se reconocen que innúmeras figuras son triángulos por igual, a pesar de su diverso tamaño, situación recíproca de sus lados, etcétera. El problema de la esencia del acto moral podemos circunscribirlo, por tanto, en las siguientes preguntas: ¿qué es acto ético? ¿Cuándo puede decirse que un sujeto realiza un acto moral? ¿Qué pensamientos ±se entiende que correctamente- cuando hablamos de actividad moral? o, quizás todavía con más vigor: ¿Qué es el factum de la moralidad? En la literatura de la filosofía moral el tema de la esencia del 21

Esta denominación se explica y justifica. En otras palabras: lo que sea lo bueno y su contrapolo. sino meramente ontológico. de los valores éticos derivados. la ética. Mostrado lo que sea en general la moralidad. el desenfreno. A este problema se le han dado las soluciones más extrañas y variadas. Las virtudes éticas. liberum arbitrium). o. Külpe. Justamente. dentro del tema general de la esencia del acto ético. vale decir la libertad de elección (libre albedrío. la sinceridad. así como por los contravalores: la mentira. del indigno y reprobable. Se puede hablar. *En los principios de la ética social. 55-59 µ El término ³esencia´ tampoco significa lo que es digno. ¿Cuál de todas estas opiniones es la verdad? La ética tiene que dar respuesta a esta cuestión en algún sentido justificado. o que radica en ³fomentar la cultura´. la justicia. tiene que precisar en forma 2 inequívoca su objeto de estudio . etc. El problema de la valorización moral. O. La delimitación del objeto de una esencia se impone como tarea preliminar. III. tiene que ocuparse además.acto ético también se designa con el rubro del problema del origen de la moralidad. por lo tanto. teorético. determinar el nacimiento de la acción moral. De acuerdo con la exigencia lógica. Porrúa. Según esto puede apreciarse el peligro de aquella filosofía que enfáticamente declara que los valores no son definibles. que lo constituye la felicidad. etc. b) El problema de la valoración moral. Así se comprende. El segundo problema capital de la ética es el más difícil y controvertido. Introducción a la Filosofía. especies lógicas del género moralidad. Bueno y malo son. valioso. Introducción a la filosofía. la ética. para merecer el nombre de ciencia. pp. la injusticia. Resuelto el problema axiológico fundamental de lo bueno. se propone fijar el objeto de su estudio. con toda propiedad. por que cuando se indaga qué es un acto ético. tenga pertinente acomodo el clásico problema de la libertad humana. la ética. como algunos publicistas equivocadamente opinan (Aloys Muller. estriba ya en la búsqueda de la utilidad. ya en el desarrollo de la vida. de la esencia del vicio como de la esencia de la virtud. lo malo. la valentía. una de las condiciones que hacen posible el acto moral es la actitud o capacidad del hombre para tomar por sí mismo una decisión en su conducta. en efecto. México. Se ha declarado que lo bueno es ora el placer. Con el problema de la esencia de la moralidad. En la ética filosófica no implica pleonasmo ni contradicción hablar de un acto moralmente bueno como de uno moralmente malo. su fin o cognoscitivo.). En la filosofía moral se entiende por acto ético tanto lo moralmente bueno como lo moralmente malo. Otros han sostenido que lo bueno es relativo que es imposible encontrar un principio general que lo caracterice. como toda ciencia. No tiene un sentido práctico valorativo. 2 Veáse el libro La filosofía de los valores. cap. llamados por clásicos y filósofos virtudes morales. el horizonte de su investigación. pregunta por lo que sean la veracidad. 1965. etcétera. se impone la tarea de encontrar un principio estimativo que permita distinguir el acto ético digno. (La problemática de la axiología) 22 . ora ³el amor al prójimo´. Ed. no se hace otra cosa sino precisar qué condiciones de la conciencia hacen posible. como también se le designa de la axiología de la moralidad. la cobardía. lo estimable. la templanza.

Después de haber decidido. establece los nexos y relaciones entre los valores morales y estos bienes. ³busca el mayor bien para el mayor número´. la escuela. se impone este último problema: ¿cuáles son los medios más adecuados para llevar a efecto la moralidad de los hombres? ¿La institución social ³familia´ en su régimen monogámico cumple estas condiciones? ¿Qué valor tienen en general para ello el Estado. justipreciar. Otras. ³Ama a tu prójimo´. otros. son imperativos que valieron en otros tiempos o están en vigor todavía hoy. a la ética en una ética concreta. El factum de la moralidad consiste siempre en una serie de normas. tiene la ética frente a ellos: primero. raras veces presentada con claridad: ¿cuál es el alcance de la obligatoriedad de la norma? ¿Es justificado que se exija a todos los hombres o a ciertos grupos de ellos solamente? También aquí las opiniones se han dividido: unos filósofos han declarado que los valores morales deben tener un alcance social. por ello. sostienen que este alcance debe limitarse a algunos grupos (ética clasista) o a ciertos individuos (ética individual). y convierte. ya divino (ética teológica). son las creaciones humanas al través de las cuales se realizan los valores. trata de ponderar. universal (ética social). ¿Qué es el progreso moral? ¿Cómo se moralizan gradualmente individuo y comunidad? ¿Qué instituciones sociales son idóneas para la realización de los valores morales?: he aquí formulada escuetamente la serie de problemas de este importante capítulo de la ética. en suma. las instituciones económicas. ya que ha de encarar situaciones circunstanciales. En relación íntima con aquel hecho surge esta otra cuestión. La moral social. La elucidación filosófica acerca del territorio de la cultura llamado moralidad encuentra su término en un tema que hasta en los últimos tiempos se ha destacado con todo rigor: el de la realización de los valores morales. la Iglesia. . ciertamente los menos. La actividad moral está regida de continuo por exigencias. colectivo. La ética presenta su tercer problema frente a este hecho y pregunta: ¿En qué radica la fuerza obligatoria de la norma moral? ¿En qué se fundamenta la obligatoriedad de los preceptos morales? ¿Provienen de una voluntad extraña (heteronomía). toma partido la ética en forma consecuente. d) El problema de la realización de los valores morales. etc. ³fomenta la cultura´. Frente a esta alternativa que constituye el problema de la obligatoriedad moral. como ya se dijo. o se originan en una autodeterminación del hombre (autonomía)? Morales heterónomas han sostenido que la vigencia de un precepto moral proviene de un mandato externo. en cambio. Segundo. Los bienes de la cultura. en una serie de imperativos. ya humano (dictadura). Los bienes morales y el progreso moral. Los bienes morales son los usos e instituciones que hacen posible la moralización eficiente del hombre. afirman que todo imperactivo moral debe ser el resultado de una libre aceptación (ética autónoma). Una doble tarea. estos bienes.. tal como se ofrecen en la realidad. después de haber discutido por qué la norma obliga socialmente. Esta tarea es de carácter crítico. etc.c) El problema de la obligatoriedad moral.?) ¿Es preciso transformar algunas de esas formaciones culturales? ¿Qué condiciones deben satisfacer todas estas instituciones para que la vida moral digna se desenvuelva en su plenitud? Estos usos e instituciones reciben el nombre de bienes morales. en efecto lo que sea lo moral en general y de haber indagado con precisión en qué radica su valor positivo (esencia de lo bueno).

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