LOS PROBLEMAS CAPITALES DE LA ÉTICA (VISIÓN PANORÁMICA) * Francisco Larroyo Es un principio, indiscutido ya por lógicos y metodológicos, que el progreso

de una ciencia se mide por la precisión con que formula sus problemas. Las ciencias cuya problemática es más exacta y minuciosa, sin duda alguna, son las que ostentan una evolución más perceptible. Esta consideración para la filosofía moral. Sus más eminentes especialistas propugnan por caracterizar del mejor modo los problemas que le son peculiares. Atendiendo a este propósito, a continuación desdoblaremos el concepto de ética, ganado ya, para formular los problemas fundamentales de ella. Las denominaciones empleadas se han seleccionado entre las usadas por los pensadores más destacados. Con todo, quedarán consignadas aquellas de gran popularidad, a fin de felicitar la comprensión de toda literatura sobre asuntos de filosofía moral. La reflexión filosófica sobre el factum de la cultura llamado moralidad conduce a los siguientes temas capitales: a) El problema de la esencia del acto ético. La libertad. Hay que subrayar aquí que la palabra ³esencia´ no está tomada en un sentido metafísico, sino meramente lógico. No significa para nosotros una substancia o ³cosa en sí´ supraempírica; al contrario, lo que para los lógicos de nuestros tiempos designa, a saber, la significación fundamental de un objeto, la unidad de las determinaciones permanentes de una cosa.¶ Dentro de esta aceptación del término, podemos decir, v. gr., ¿cuál es la esencia del triángulo?, para preguntar sencillamente por lo que es, lo que significa triángulo en general, La esencia, así, es el conjunto de determinaciones gracias a las cuales se reconocen que innúmeras figuras son triángulos por igual, a pesar de su diverso tamaño, situación recíproca de sus lados, etcétera. El problema de la esencia del acto moral podemos circunscribirlo, por tanto, en las siguientes preguntas: ¿qué es acto ético? ¿Cuándo puede decirse que un sujeto realiza un acto moral? ¿Qué pensamientos ±se entiende que correctamente- cuando hablamos de actividad moral? o, quizás todavía con más vigor: ¿Qué es el factum de la moralidad? En la literatura de la filosofía moral el tema de la esencia del 21

la cobardía. por lo tanto. vale decir la libertad de elección (libre albedrío. Se puede hablar. determinar el nacimiento de la acción moral. La delimitación del objeto de una esencia se impone como tarea preliminar. tiene que ocuparse además. Introducción a la Filosofía. ora ³el amor al prójimo´. lo malo. Külpe.acto ético también se designa con el rubro del problema del origen de la moralidad. 55-59 µ El término ³esencia´ tampoco significa lo que es digno. III. de los valores éticos derivados. teorético. Con el problema de la esencia de la moralidad. del indigno y reprobable. el horizonte de su investigación. Las virtudes éticas. llamados por clásicos y filósofos virtudes morales. o que radica en ³fomentar la cultura´. *En los principios de la ética social. como algunos publicistas equivocadamente opinan (Aloys Muller. etc. b) El problema de la valoración moral.). con toda propiedad. tenga pertinente acomodo el clásico problema de la libertad humana. Justamente. dentro del tema general de la esencia del acto ético. para merecer el nombre de ciencia. su fin o cognoscitivo. Otros han sostenido que lo bueno es relativo que es imposible encontrar un principio general que lo caracterice. (La problemática de la axiología) 22 . A este problema se le han dado las soluciones más extrañas y variadas. 2 Veáse el libro La filosofía de los valores. no se hace otra cosa sino precisar qué condiciones de la conciencia hacen posible. la templanza. Resuelto el problema axiológico fundamental de lo bueno. así como por los contravalores: la mentira. De acuerdo con la exigencia lógica. como también se le designa de la axiología de la moralidad. O. el desenfreno. estriba ya en la búsqueda de la utilidad. la justicia. que lo constituye la felicidad. cap. En la ética filosófica no implica pleonasmo ni contradicción hablar de un acto moralmente bueno como de uno moralmente malo. la injusticia. por que cuando se indaga qué es un acto ético. ya en el desarrollo de la vida. especies lógicas del género moralidad. Esta denominación se explica y justifica. la sinceridad. en efecto. de la esencia del vicio como de la esencia de la virtud. El segundo problema capital de la ética es el más difícil y controvertido. Mostrado lo que sea en general la moralidad. En otras palabras: lo que sea lo bueno y su contrapolo. Ed. ¿Cuál de todas estas opiniones es la verdad? La ética tiene que dar respuesta a esta cuestión en algún sentido justificado. No tiene un sentido práctico valorativo. Así se comprende. se propone fijar el objeto de su estudio. se impone la tarea de encontrar un principio estimativo que permita distinguir el acto ético digno. lo estimable. la valentía. tiene que precisar en forma 2 inequívoca su objeto de estudio . pp. o. pregunta por lo que sean la veracidad. El problema de la valorización moral. la ética. liberum arbitrium). etc. la ética. como toda ciencia. la ética. valioso. En la filosofía moral se entiende por acto ético tanto lo moralmente bueno como lo moralmente malo. Según esto puede apreciarse el peligro de aquella filosofía que enfáticamente declara que los valores no son definibles. Bueno y malo son. etcétera. 1965. Se ha declarado que lo bueno es ora el placer. sino meramente ontológico. Porrúa. México. Introducción a la filosofía. una de las condiciones que hacen posible el acto moral es la actitud o capacidad del hombre para tomar por sí mismo una decisión en su conducta.

y convierte. . otros. por ello. La actividad moral está regida de continuo por exigencias. ³busca el mayor bien para el mayor número´. ya que ha de encarar situaciones circunstanciales. son las creaciones humanas al través de las cuales se realizan los valores. ³Ama a tu prójimo´. ¿Qué es el progreso moral? ¿Cómo se moralizan gradualmente individuo y comunidad? ¿Qué instituciones sociales son idóneas para la realización de los valores morales?: he aquí formulada escuetamente la serie de problemas de este importante capítulo de la ética. Los bienes de la cultura. El factum de la moralidad consiste siempre en una serie de normas. sostienen que este alcance debe limitarse a algunos grupos (ética clasista) o a ciertos individuos (ética individual). o se originan en una autodeterminación del hombre (autonomía)? Morales heterónomas han sostenido que la vigencia de un precepto moral proviene de un mandato externo. Después de haber decidido. la Iglesia.?) ¿Es preciso transformar algunas de esas formaciones culturales? ¿Qué condiciones deben satisfacer todas estas instituciones para que la vida moral digna se desenvuelva en su plenitud? Estos usos e instituciones reciben el nombre de bienes morales. en suma. son imperativos que valieron en otros tiempos o están en vigor todavía hoy. se impone este último problema: ¿cuáles son los medios más adecuados para llevar a efecto la moralidad de los hombres? ¿La institución social ³familia´ en su régimen monogámico cumple estas condiciones? ¿Qué valor tienen en general para ello el Estado. ciertamente los menos. La moral social. establece los nexos y relaciones entre los valores morales y estos bienes. etc. En relación íntima con aquel hecho surge esta otra cuestión. en cambio. raras veces presentada con claridad: ¿cuál es el alcance de la obligatoriedad de la norma? ¿Es justificado que se exija a todos los hombres o a ciertos grupos de ellos solamente? También aquí las opiniones se han dividido: unos filósofos han declarado que los valores morales deben tener un alcance social. después de haber discutido por qué la norma obliga socialmente. La elucidación filosófica acerca del territorio de la cultura llamado moralidad encuentra su término en un tema que hasta en los últimos tiempos se ha destacado con todo rigor: el de la realización de los valores morales. Frente a esta alternativa que constituye el problema de la obligatoriedad moral. estos bienes. ³fomenta la cultura´. Una doble tarea. a la ética en una ética concreta. trata de ponderar. Los bienes morales son los usos e instituciones que hacen posible la moralización eficiente del hombre. en una serie de imperativos. tal como se ofrecen en la realidad. la escuela.c) El problema de la obligatoriedad moral. ya humano (dictadura). tiene la ética frente a ellos: primero. Los bienes morales y el progreso moral. afirman que todo imperactivo moral debe ser el resultado de una libre aceptación (ética autónoma). universal (ética social). d) El problema de la realización de los valores morales. como ya se dijo. las instituciones económicas. Otras. etc. La ética presenta su tercer problema frente a este hecho y pregunta: ¿En qué radica la fuerza obligatoria de la norma moral? ¿En qué se fundamenta la obligatoriedad de los preceptos morales? ¿Provienen de una voluntad extraña (heteronomía). ya divino (ética teológica). justipreciar. en efecto lo que sea lo moral en general y de haber indagado con precisión en qué radica su valor positivo (esencia de lo bueno).. colectivo. toma partido la ética en forma consecuente. Segundo. Esta tarea es de carácter crítico.

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