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Movimiento de Los Glaciares

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Movimiento de los Glaciares - Geomorfología Ll.

G – 2º Grado en Geología

Movimiento de los Glaciares

Lluch Gual Pérez
2º Grado en Geología 2010/11

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Movimiento de los Glaciares - Geomorfología Ll. G – 2º Grado en Geología

Índice
Abstract…………………………………………………………………………………. Breve historia…………………………………………………………………………… -Métodos de estudio Características del movimiento………………….………………………………….… Comportamiento del hielo Velocidad…………………………………………………………………... Circulación / Líneas de desplazamiento………………….……………… Proceso de movimiento y sus mecanismos…………………………….. Tipos de flujo………………………………………………………………. 5 6 7 8 10 11 3 4

Bibliografía………………………………………………………………………………

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Movimiento de los Glaciares - Geomorfología Ll. G – 2º Grado en Geología

Abstract
The movement of glaciers, caused by gravity, could be considered a fundamental part of the water cycle. This is because the mechanisms that accompany it and the fussionsolidification of ice. The displacement depends on the physical properties of ice, climate environment and the characteristics of the emplacement. The kind of glacier.

The study of the movement of glaciers, from the accumulation zone to the ablation, is complex. We can distinguish two simultaneous processes: basal sliding and internal deformation. One of the measurable characteristics is speed, which varies depending on the area of the glacier where it is measured. It generally takes smaller values near the walls and floor of the emplacement.

Geomorphologically, glacier movement will become a powerful agent of erosion and will result in a characteristic modelation of the site.

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Breve historia
El estudio del movimiento de glaciares no tuvo gran importancia hasta el siglo XVIII, cuando se comenzaron a realizar expediciones a zonas alpinas con motivos científicos. Los primeros estudios de los que se tienen constancia pertenecen Saussure, médico y naturalista de Ginebra, a mitades del XVIII explicó el desplazamiento glaciar como un deslizamiento sobre el lecho. Esta idea inicial fue la precursora del modelo sobre deslizamiento basal en el que se decía que el hielo glaciar era semejante al originado por congelación de agua líquida. Un sólido frágil. Un siglo después, Agassiz (1840), formuló una hipótesis sobre flujo diferencial la cual decía que el glaciar retrasaba su desplazamiento en la zona de contacto con las paredes y, por lo tanto, existía una deformación impropia de cuerpos frágiles. Forbes (1843) afirmó que los glaciares presentaban desplazamientos diferenciales sin llegar a romperse, es decir, que el hielo de los glaciares poseería cierto comportamiento plástico. Posteriormente fue demostrado en los trabajos de Nye y Glen (1952) que el hielo glaciar posee propiedades generales de un sólido plástico. A pesar de todo lo anterior, hoy día se dice que los glaciares no presentan flujo, sino fluencia. La fluencia es la deformación lenta y permanente de un cuerpo sólido cristalino, el hielo glaciar, con múltiples dislocaciones estructurales ocasionadas por las transformaciones diagenéticas y las tensiones a las que se encuentra sometido permanentemente. -Métodos de estudioAntiguamente, los métodos empleados para conocer datos sobre el

movimiento en los glaciares eran los sondeos y el uso de estacas sobre las paredes y el hielo. Las deformaciones internas dificultaban en gran medida el estudio. En la actualidad, y gracias al avance de la tecnología, se tiende a los métodos geofísicos, fotogramétricos, topográficos, satélite, etc.

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Características del movimiento
La dinámica glaciar depende de las propiedades físicas, los rasgos morfológicos y de la cantidad de hielo acumulado, todo ello influido por la morfología del emplazamiento y del ambiente climático.

-Comportamiento del hieloMediante la ecuación de Glen (1952) se puede obtener una caracterización del comportamiento del hielo en su movimiento. La fórmula muestra la relación entre el esfuerzo τ, en bares, y la deformación, ε por año, en el hielo glaciar.

ε = K τn

, siendo k y n constantes para cada glaciar.

n es la constante de ordenación o empaquetamiento. Toma valores reales positivos, desde 1 a ∞, y aumenta con relación al mejor grado de ordenamiento entre cristales, es decir, depende de la presión confinante, la antigüedad del hielo y la cantidad de impurezas. K es la constante de plasticidad, depende de la temperatura del hielo y da información sobre la movilidad de los cristales. Aumenta el valor en glaciares templados. Según las leyes de Glen, aparecen tres tramos: 1- Creep primario o transitorio: escasa respuesta a los esfuerzos y un flujo de reajuste interno. 2- Creep secundario o cuasiviscoso: comportamiento escasamente plástico. 3- Creep terciario o acelerado:

tiende a la plasticidad perfecta El comportamiento depende de la antigüedad del glaciar; debido ello, los cálculos del flujo no teórico son ajustados mediante ecuaciones más complejas: ε = K τ+ K2 τ2+ K3 τ4 ; Lliboutry (1964) ε = K τ+ K2 τn ; Meier (1960)

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-VelocidadLa velocidad del movimiento en un glaciar suele ser referido al caudal (el volumen de hielo que pasa por una sección en la unidad de tiempo).

En Nye (1952): CΦ=Sivi=yihivi ; donde yi es la anchura media del conducto constante en cada sección Si, hi el espesor del hielo y vi la velocidad.

Dependiendo de la zona del glaciar, la velocidad puede tomar valores de entre 3 y 300 m/año. En zonas de paredes abruptas puede alcanzar velocidades de 1-2 km/año. Los glaciares se caracterizan por poseer unas velocidades transversales máximas en su centro, reduciéndose entre un 8 y un 70% a causa de la fricción conforme se acerca la masa de hielo a los márgenes. En la vertical, la velocidad es mayor en la zona superficial que en la más profunda por la fricción con el lecho.

Un caso de comportamiento anómalo en la velocidad lo podemos encontrar en algunos glaciares de valle en los cuales la masa de hielo se puede mover a una velocidad cien veces superior al valor medio acompañado de vibraciones, llegándose a desplazar 11 km. Son los llamados glaciares con flujos espasmódicos o surging glaciers. Las causas son altas presiones del agua subglaciar, puede deberse a la actividad sísmica o a modificaciones en la precipitación.

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-Circulación/Líneas de desplazamientoLa circulación se inicia en la zona de acumulación hasta la de ablación. La tendencia del hielo es a abrirse en abanico, es decir, del centro de la masa hacia las paredes. Aquellas que no estén confinadas entre las paredes del emplazamiento poseerán una circulación extrusiva. Se trata de un desplazamiento centrífugo desde el área de

acumulación hacia los bordes donde tiene lugar la ablación total. Por otro lado, en glaciares confinados al relieve tendrá lugar la circulación gravitacional. Se produce un desplazamiento lineal desde el área de acumulación hasta la zona de ablación total.

Atendiendo al perfil, las líneas de desplazamiento tendrán las siguientes formas: a) En planta: 1- Flujo parabólico (no deslizante): sobre márgenes o laderas, queda retrasado. 2- Flujo en bloque: apenas queda retrasado como el anterior. 3- Flujo simétrico: sobre laderas o márgenes, ligeramente retrasado. 4- Flujo asimétrico: irregularidades por rozamiento hielo/roca, hielo/hielo

b) Longitudinal: 1- Simétrico: retrasado en la base por rozamiento roca/hielo. 2- Asimétrico: líneas de flujo hacia distorsionadas hacia la superficie por rozamiento diferencial interno hielo/hielo.

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-Proceso de movimiento y sus mecanismosEl desplazamiento de los glaciares viene originado por el empuje que depende de la masa de hielo, y la pendiente.

Se distinguen dos procesos simultáneos:

1- Deformación interna

2- Deslizamiento basal

La deformación interna Se caracteriza por un flujo lento de reptación o creep y no estar formado por un conjunto de movimientos continuos y masivos. Sigue las leyes de Glen para el comportamiento del hielo. Se pueda dar por varios mecanismos: Deslizamiento planar: desplazamiento de planos de hielo respecto a otros. Con n en ecuación de Glen (1952) elevada, es decir, escasos vacios entre granos y alta ordenación. Se suele observar con mayor facilidad en glaciares cuya zona de acumulación es más extensa que la de ablación, lo que confiere una mayor posibilidad de diagenización pausada y, por lo tanto, estratificación (existencia de planos).

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Cambios de fase: periodos de fusión-solidificación. Se da para valores altos de K en la ecuación de Glen (1952). Debido a las altas presiones causadas por la compresión que ejerce la masa de hielo, aumenta la temperatura hasta aproximarse al punto de fusión, cuando llega a zonas de distensión solidifica de nuevo. En glaciares cálidos de poco espesor.

-

Reajuste intergranular: supresión de vacíos y discontinuidades para optimizar el empaquetamiento (n, en la ecuación de Glen (1952) ). Para valores próximos a 1, aún queda nieve residual. Tiene lugar el creep secundario, escasamente plástico. Propio de glaciares en retroceso.

Deslizamiento basal Consiste en el desplazamiento masivo y discontinuo del hielo sobre el lecho. Depende de la relación lecho/masa de hielo y de la existencia de agua líquida, la cual actúa como lubricante facilitando el deslizamiento. Este deslizamiento conlleva la existencia de un flujo plástico basal, es decir, tendencia a rodear los obstáculos mayores. Para glaciares de tipo templado se producirá fusiónrecongelación por aumento suficiente de temperatura por fricción con el lecho al presentarse irregularidades. En algunos casos, se puede explicar el movimiento de los glaciares como un simple deslizamiento por gravedad.

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-Tipos de flujoEl hielo del glaciar, en su movimiento, posee una característica llamada autorregulación. Ésta consiste en ajustar la velocidad y el espesor dependiendo de las características del lecho. La autorregulación se manifestará en el tipo de flujo. Según los esfuerzos a lo largo del glaciar, nos encontramos con (Nye, 1952):

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Flujo compresivo: durante la reducción de la velocidad del glaciar. Los planos de deslizamiento se encorvan dando forma ascendente pudiéndose transportar los detritos hasta la superficie. Flujo extensivo: en zonas de aumento de velocidad. Los planos de las laminas se encorvan hasta hacerse tangentes al lecho.

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Bibliografía
Humbrey y Jürg (2004). Glaciers. Cambridge University Press. Pags. 60-100. Knight, P. (1999). Glaciers. Standley Thormes. Pags. 123-149 Gutiérrez Elorza, M. (2001). Geomorfología Climática. Omega. Pags 43-49 Patterson, W.S.B. (1994). The Physics of Glaciers. Butterworth Heinemann. Pags.132157. Pedraza Gilsand, J. (1996). Geomorfología. Principios, Métodos y Aplicaciones. Editorial rueda. Pags 147-158. Páginas Web, imágenes.

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