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Avenida La Reforma, Guatemala

Avenida La Reforma, Guatemala

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“AVENIDA 30 DE JUNIO”

Con este nombre fue inaugurada una de las más cambiantes e importantes avenidas en nuestra ciudad. Los cambios no han sido únicamente en su nombre, ya que los diferentes estilos arquitectónicos y artísticos que allí han tenido lugar, son de lo más variado. Uno de los detalles que más llama la atención de la construcción en general, es un aspecto que se conserva desde su inauguración, y es una forma trapezoidal, la cual es una copia de los Campos Eliseos parisinos. Ahora nosotros, con el estudio histórico de esta avenida podemos darnos cuenta de la mayoría de evoluciones que la ciudad de Guatemala ha tenido, ya que en cada construcción o monumento revela parte de lo que el tiempo ha dejado plasmado con sus huellas indelebles a lo largo de esta avenida...... La Reforma. Turisticamente hablando, La Reforma, por tener contacto directo con el aeropuerto nacional juega el papel de “tarjeta de presentación de la ciudad”, y es porque a lo largo de esta transitada avenida se encuentran algunos de los más prestigiosos hoteles, y es por eso precisamente que debemos cuidarla junto con el resto de la llamada en antaño: “Tacita de Plata”.

MIGUEL GARCÍA GRANADOS

Un hermoso monumento es el dedicado a Miguel García Granados. Consta de cuatro partes principales: El basamento que descansa sobre una escalinata de seis peldaños. Al medio en cada una de las cuatro fachadas, sobresale un pedestal en cuyo zócalo está un león en plano inclinado; cada león sostiene en las garras un rollo de pergamino que dice: Paz, Constitución, Progreso, Unión. Termina el basamento con una media caña que le sirve de ático. La segunda parte del monumento consiste en el pedestal de la columna, con figura de un octágono regular en que se apoyan cuatro estatuas de tamaño mayor que el natural y que representan la libertad, la historia, y la justicia, sentadas y la República de Guatemala de pie, con el pabellón nacional en una mano y en la otra una corona de laureles. Adorna esta estatua el escudo de Guatemala enlazado con un festón de laurel y cuatro grandes pendones de hojas de encino que caen sobre el pedestal. La tercera parte del monumento esta constituido por una columna de estilo compuesto y consta de una base ática, de fuste con acanaladuras interrumpidas por tres anillos y capitel con adornos de estilo clásico. El frente de la columna ostenta un trofeo de armas en el que se lee: 1871. La cuarta y ultima parte tiene la estatua del general Miguel García Granados, de pie, en traje civil, con un libro en la mano izquierda y la derecha sobre el pecho. La estatua tiene tres varas (2.73m.) de alto. El tamaño de todo el monumento es de quince varas de altura (14.105m) y más de nueve varas (81.9m) en su diámetro.

LORENZO MONTUFAR El 15 de Marzo de 1924 fue inaugurado el momento decretado por la Asamblea Nacional a la memoria del Dr. Lorenzo Montufar: sobre un pedestal cuadrangular, de orden moderno, aparece la estatua en bronce del apóstol de la democracia centroamericana en actitud reposada, descansando sobre un rustico asiento, envueltas las piernas en un paño que deja solo al desnudo uno de los pies, mientras que la mano izquierda reposa empuñada sobre la rodilla como demostrando la energía de aquel carácter, revelando la hermosa cabeza muy parecida al original al gran pensador, honra de las letras, la política y la jurisprudencia. Todo el monumento esta protegido por cadenas sostenidas por ocho soporte que hacen juego con el orden arquitectónico.

BENITO JUÁREZ También el mexicano ilustre, tiene el Boulevard “30 de Junio” significativo monumento frente al sitio del antiguo Hospital Militar, donde una alta columna sostiene el busto en bronce del Benemérito de las Américas.

MIGUEL HIDALGO Y COSTILLA: Hacia el sur el modesto monumento dedicado al padre de la independencia mexicana. Sobre un pedestal de altura mediana esta el busto en mármol del héroe mexicano.

FUENTE DE NEPTUNO: Esta fuente utilizada como sistema hidráulico para abastecer el asilo Estrada Cabrera, el asilo de maternidad Joaquina y la escuela industrial. Fue construida en 1909 por el argentino Luis Augusto Fontaine, el cual conmemoró al dios Poseidón romano “Rey de las Aguas”. En los terremotos de 1917-18 se destruyó parcialmente, retirándose luego y quedando únicamente una pila olvidada frente a las instalaciones de la empresa de telecomunicaciones Guatel. (Hoy Telgua).

“AVENIDA LA REFORMA” Durante la época del presidente José María Barrios se aportaron algunas novedades en arquitectura y planificación; fue diseñado y realizado el Boulevard de la Reforma y otros monumentos entre los que destacan el de Miguel García Granados, Cristóbal Colon y Justo Rufino Barrios. Llegaron varios marmolistas europeos entre los que se cuenta Juan Esposito y Acchile Borghi. El Boulevard 30 de Junio es una gran vía destinada a comunicar la capital, desde la estación de los ferrocarriles interoceánicos, con el gran parque “La Aurora”: comienza en la esquina nordeste de la estación, se dirige hacia la Barranquilla, deja a la izquierda la carretera para El Salvador, se desvía ligeramente hacia el suroeste, pasa frente al Jardín Botánico, la Escuela Politécnica, La Escuela de Artes y Oficios, el antiguo Hospital Militar, los terrenos de Santa Clara, en los que se han construido elegantes “chalets” y llega hasta los “arcos”, teniendo una extensión de treces mil pies ingleses. Su anchura varía según los puntos que cruza: de 70 pies la principio, guarda esa medida hasta el monumento del Ferrocarril, alcanzando 100 pies cerca del antiguo Hospital Militar, y 120 pies en su extremidad meridional. De aquí se proyecta hacia el poniente el camino dirigiéndose a “La Aurora” y pasando al norte de “Los Arcos”, hasta entrar en aquel, en un amplio ángulo formado con el acueducto. El Boulevard consta de cuatro calles, las dos centrales están destinadas al transito de carruajes y demás vehículos, y las de los costados para los peatones. Extensas filas de gravileas, sembradas sobre arriates cuadrados de grama, que adornan toda la extensión de la avenida dándole un encantador aspecto.

Las pendientes del Boulevard varían desde el 0.75% hasta el 2% que es la mayor. Se ha procurado adoptar los desagües a la naturaleza del terreno, colocando repasaderas que recogen las aguas de cada sección conduciéndolas por taujías a las zanjas laterales. El piso del Boulevard tiene la forma convexa para que el centro se mantenga seco durante el invierno, y el paso está adornado por varios y magníficos monumentos. La construcción del paseo de La Reforma la dirigió J. M Reina Barrios personalmente, habiéndose rellenado un barranco para llevarlo hasta los arcos del antiguo acueducto de Pinula. El paseo fue hecho a imagen y semejanza de los campos Eliseos de París y habiéndose importado de Italia gran cantidad de estatuas talladas en mármol, piedra y bronce que daban al Boulevard una hermosa vista.

PALACIO DE LA REFORMA Al final del Boulevard 30 de Junio se alzaba imponente el Palacio de La Reforma, entre fuentes y jardines con el fondo de los arcos del Acueducto de Pinula (tramo ya destruido). Este edificio fue diseñado por Francisco Durini y fue inaugurado en 1896, estaba construido sobre una plataforma que recordaba los pretiles renacentistas, propios de los palacios italianos, sus muros estaban recubiertos de mármol, el remate era un ángel. El basamento permitía que se abrieran las escalinatas con su balaustra, tenía dos hornacinas ubicadas en los extremos con una estatua en cada una de ellas. La parte central de la almohadilla tenía una puerta angular, dos ventanas y dos puertas de arco. Sobre esta parte se levantaba el cuerpo principal del edificio conocido como “Palacio de la Reforma”, sobre el tímpano circular, entre banderas y pináculos destacaba al escudo de la República de donde emergía la metálica figura de un ángel con los brazos portando una antorcha. El cuerpo del palacio lo rodeaba una balaustra rematada por copones neoclásicos. En su interior lucía extensos y lujosos salones, decorados cada uno en diferente estilo. Tenía además el palacio un amplio comedor amueblado estilo Luis XV. La plaza lucía el monumento al general Justo Rufino Barrios, mientras que bellas estatuas y faroles de hierro contemplaban el conjunto. En 1898, después de la muerte de Reyna Barrios, el presidente de la Republica, Lic. Manuel Estrada Cabrera, instaló en ese edificio el Museo Nacional, uso que tuvo hasta su destrucción ocasionada por los terremotos de 1917-18.

Los terremotos, la ignorancia, leyes inadecuadas y otros factores han influido en la destrucción de la ciudad de Guatemala en lo que a valores arquitectónicos se refiere. Por ahora solo nos queda tomar una cápsula de romanticismo y pensar como debió ser aquel paseo en un pequeño vehículo motorizado, en una bicicleta o en un carruaje sobre la terracería y a la sombra de enormes cipreses a lo largo del Boulevard 30 de Junio admirando los palacios, “chalets”, fuentes, estanques y jardines, hasta llegar al Palacio de la Reforma ubicado dentro de un área verde que se proyectaba como el pulmón de la ciudad, El Parque de la Reforma que incluía la finca de la Aurora. Ahora casi a golpe de rueda, entre humo y bocinas, se llega al Obelisco, espacio en donde anteriormente se alzaba el Palacio de la Reforma, edificio que evocamos en nuestro presente espacio.

CONCLUSIONES: El paseo de la Reforma fue una obra que se adelantó a su época, con mucho esfuerzo Reyna Barrios rellenó el barranco, para unir el centro de la ciudad con el antiguo acueducto de Pinula, todo a la imagen de los campos Eliseos de París, sus estatuas de las cuales muchas de ellas virtualmente desaparecidos, que seguramente formarán parte de algún jardín privado de funcionarios influyentes. Para mucha gente fue una locura él haber realizado un boulevard tan lejos de la ciudad, era ancho y grande, donde los métodos de transporte al igual que su infraestructura conformaban una gran visionaria que debemos agradecer al ex presidente Reyna Barrios. Nos tuvimos que dar cuenta años mas tarde que la Avenida de la Reforma es de las más importantes (sino la principal) arterias de la ciudad, que si se hubiesen continuado con ese tipo de proyecciones futuristas, Guatemala hoy sería un lugar urbano muy aceptable y sin algunos de los grandes problemas con los que cuenta actualmente como la dificultad de movimiento interno y la falta de proyección de crecimiento demográfico, así mismo de menos áreas verdes boscosas, flora y fauna.

BIBLIOGRAFÍA:

 “Monografía del Departamento de Guatemala” “Tipografía Nacional de Guatemala” J. Antonio Villacorta C. Pág. 367.

 “La Ciudad de Guatemala: Edificios, Paseos y Monumentos” Págs. 169 y 170.

 “Historia Instantánea” Miguel Álvarez Arévalo Págs. 3, 5,19.

 “Historia del Arte Guatemalteco” José A. Móvil Pág. 201-206

 “Historia de Guatemala” Francis Polo Sifontes Págs. 324-325

 “El año Ritual de la Nia Chabela” Lic. Miguel Álvarez Arévalo Pág. 18.

 “Antecedentes Históricos del Turismo en Guatemala” Volumen 2 Publicado por el INGUAT 1994.

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