Ciclo del carbono

Ciclo del Carbono.

El ciclo del carbono es el sistema de las transformaciones químicas de compuestos que contienen carbono en los intercambios entre biosfera, atmósfera, hidrosfera y litosfera. Es un ciclo biogeoquímico de gran importancia para la regulación del clima de la Tierra, y en él se ven implicadas actividades básicas para el sostenimiento de la vida. El carbono es un componente esencial para los vegetales y animales. Forma parte de compuestos como: la glucosa, carbohidrato importantes para la realización de procesos como: la respiración; también interviene en la fotosíntesis bajo la forma de CO2 (dióxido de carbono) tal como se encuentra en la atmósfera. La reserva fundamental de carbono, en moléculas de CO2 que los seres vivos puedan asimilar, es la atmósfera y la hidrosfera. Este gas está en la atmósfera en una concentración de más del 0,03% y cada año aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2 se consumen en los procesos de fotosíntesis, es decir que todo el anhídrido carbónico se renueva en la atmósfera cada 21 años. La vuelta de CO2 a la atmósfera se hace cuando en la respiración, los seres vivos oxidan los alimentos produciendo CO2. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la

estimándose que la renovación del carbono atmosférico se produce cada 21 años.respiración la hacen las raíces de las plantas y los organismos del suelo y no. La solubilidad de este gas en el agua es muy superior a la que tiene en el aire. Los vegetales verdes que contienen clorofila toman el CO2 del aire y durante la fotosíntesis liberan oxígeno. En el ciclo del carbono participan los seres vivos y muchos fenómenos naturales como los incendios. es decir. El equilibrio en la producción y consumo de cada uno de ellos por medio de la fotosíntesis hace posible la vida. los animales más visibles. hulla. gasolina. la atmósfera y la litosfera (océanos y suelo). formando ácido carbónico que ataca los silicatos que constituyen las rocas. Este último ciclo es de larga duración. por la descomposición de la materia orgánica y como producto final de combustión del petróleo. proceso mediante el cual el carbono queda retenido en las plantas y la respiración que lo devuelve a la atmósfera. El retorno a la atmósfera se produce en las erupciones volcánicas tras la fusión de las rocas que lo contienen. Tipos de ciclos [ Ciclo biológico Comprende los intercambios de carbono (CO2) entre los seres vivos y la atmósfera. como podría parecer. resultando iones de bicarbonato. Además. también es remplazado por medio de la respiración de los seres vivos. Ciclo biogeoquímico Regula la transferencia de carbono entre la Hidrósfera. Como todas las plantas verdes de la tierra ejecutan ese mismo proceso diariamente. además producen el material nutritivo indispensable para los seres vivos. y tras su muerte se depositan en los sedimentos. Estos iones disueltos en agua alcanzan el mar. no es posible siquiera imaginar la cantidad de CO2 empleada en la fotosíntesis. la fotosíntesis. produciéndose así la fermentación que lo transforma en carbón. petróleo y gas natural. Los seres vivos acuáticos toman el CO2 del agua. Almacenamiento . etc. Los productos finales de la combustión son CO2 y vapor de agua. al verse implicados los mecanismos geológicos. son asimilados por los animales para formar sus tejidos. hay ocasiones en las que la materia orgánica queda sepultada sin contacto con el oxígeno que la descomponga. El CO2 atmosférico se disuelve con facilidad en agua. Este ciclo es relativamente rápido. En la medida de que el CO2 es consumido por las plantas.

pues todas las moléculas orgánicas están formadas por cadenas de carbonos enlazados entre sí. porque reacciona con el agua formando ácido carbónico. más aún si las posibilidades de reciclado del mismo se reducen al disminuir la masa boscosa y vegetal. etc.El almacenamiento del carbono en los depósitos fósiles supone en la práctica una rebaja de los niveles atmosféricos de dióxido de carbono. Este gas está en la atmósfera en una concentración de más del 0. carbón y la materia orgánica acumulados en el suelo son resultado de épocas en las que se ha devuelto .03% y cada año aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2. La cuestión ha sido objeto del Convenio sobre cambio climático aprobado en Nueva York el 9 de mayo de 1992 y suscrito en la cumbre de Río (Río de Janeiro. en moléculas de CO2que los seres vivos puedan asimilar. proteínas y ácidos nucleicos. con las consecuencias por todos conocidas: cambio climático (por el efecto invernadero). Explotación La explotación de combustibles fósiles para sustentar las actividades industriales y de transporte (junto con la deforestación) es hoy día una de las mayores agresiones que sufre el planeta. el ciclo se desplaza hacia un nuevo equilibrio en el que la cantidad de CO2 atmosférico es mayor. El petróleo. Este C volverá lentamente al ciclo cuando se van disolviendo las rocas. como podría parecer.desertificación. es decir que todo el anhídrido carbónico se renueva en la atmósfera cada 20 años. Cuando estos organismos mueren sus caparazones se depositan en el fondo formando rocas sedimentarias calizas en el que el C queda retirado del ciclo durante miles y millones de años. los animales más visibles. El carbono es elemento básico en la formación de las moléculas de carbohidratos. es la atmósfera y la hidrosfera. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la respiración la hacen las raíces de las plantas y los organismos del suelo y no. Si éstos depósitos se liberan. como se viene haciendo desde hace tiempo con el carbón. caparazones o masas rocosas en el caso de los arrecifes. como el O2 o el N2. La vuelta de CO2 a la atmósfera se hace cuando en larespiración los seres vivos oxidan los alimentos produciendo CO2. 11 de junio de 1992). se consumen en los procesos de fotosíntesis. La solubilidad de este gas en el agua es muy superior a la de otros gases. Los seres vivos acuáticos toman el CO2 del agua. lípidos. La reserva fundamental de carbono. o más recientemente con el petróleo y el gas natural. En los ecosistemas marinos algunos organismos convierten parte del CO2 que toman en CaCO3 que necesitan para formar sus conchas.

con el cambio climático consiguiente. deben ser restituidos a los campos por fertilización. añadiendo cloruro de potasio o sulfato de potasio. en procesos químicos dentro de las células. originando problemas en los cultivos. · Los compuestos de potasio del suelo son lavados (lixiviados) con facilidad en las zonas de altas precipitaciones y. que contienen hasta un 3%. y contribuye en mantener el agua en las células. zanahorias. El ciclo del potasio consiste en los siguientes pasos: · El potasio se encuentra en forma natural en el suelo. son elementos esenciales para los seres vivos. Así apareció el O2 en la atmósfera. Si hoy consumiéramos todos los combustibles fósiles almacenados. es motivo de preocupación respecto al nivel de infecto invernadero que puede estar provocando. Es por esto que el potasio. ya que la falta de potasio favorece la pérdida de agua en las células. Como veremos el ritmo creciente al que estamos devolviendo CO2 a la atmósfera. pepinos y coles) son muy exigentes en potasio y no prosperan en suelos pobres en dicho elemento. especialmente en los suelos ricos en arcillas. ¿SABÍAS QUÉ? . junto con el nitrógeno y el fósforo. por la actividad humana. los animales y los humanos porque interviene en procesos de la fotosíntesis. · La deficiencia de potasio en las plantas se detecta porque éstas tienen apariencia decaída o marchita.menos CO2 a la atmósfera del que se tomaba. En los suelos pantanosos y los pobres en arcilla el contenido de compuestos de potasio es menor y puede ser deficitario. el O2 desaparecería de la atmósfera. Ciertos cultivos (alfalfa. El Ciclo del Potasio El potasio (K) es un elemento esencial para las plantas. en consecuencia.

Los fertilizantes más utilizados siempre contienen potasio. de lo contrario puede existir en exceso y producir efectos tóxicos en los suelos y en las aguas cuando llega a ellos por el lavado o las aguas subterráneas. . la cantidad aplicada debe determinarse previo análisis del potasio existente en el suelo. Sin embargo.En la agricultura moderna se aplican compuestos de potasio a los suelos para aumentar la productividad.

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