Ciclo del carbono

Ciclo del Carbono.

El ciclo del carbono es el sistema de las transformaciones químicas de compuestos que contienen carbono en los intercambios entre biosfera, atmósfera, hidrosfera y litosfera. Es un ciclo biogeoquímico de gran importancia para la regulación del clima de la Tierra, y en él se ven implicadas actividades básicas para el sostenimiento de la vida. El carbono es un componente esencial para los vegetales y animales. Forma parte de compuestos como: la glucosa, carbohidrato importantes para la realización de procesos como: la respiración; también interviene en la fotosíntesis bajo la forma de CO2 (dióxido de carbono) tal como se encuentra en la atmósfera. La reserva fundamental de carbono, en moléculas de CO2 que los seres vivos puedan asimilar, es la atmósfera y la hidrosfera. Este gas está en la atmósfera en una concentración de más del 0,03% y cada año aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2 se consumen en los procesos de fotosíntesis, es decir que todo el anhídrido carbónico se renueva en la atmósfera cada 21 años. La vuelta de CO2 a la atmósfera se hace cuando en la respiración, los seres vivos oxidan los alimentos produciendo CO2. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la

En el ciclo del carbono participan los seres vivos y muchos fenómenos naturales como los incendios. Almacenamiento . también es remplazado por medio de la respiración de los seres vivos. resultando iones de bicarbonato. además producen el material nutritivo indispensable para los seres vivos. Los seres vivos acuáticos toman el CO2 del agua. proceso mediante el cual el carbono queda retenido en las plantas y la respiración que lo devuelve a la atmósfera. y tras su muerte se depositan en los sedimentos. etc. En la medida de que el CO2 es consumido por las plantas. Tipos de ciclos [ Ciclo biológico Comprende los intercambios de carbono (CO2) entre los seres vivos y la atmósfera. Este ciclo es relativamente rápido. son asimilados por los animales para formar sus tejidos. los animales más visibles. formando ácido carbónico que ataca los silicatos que constituyen las rocas. hulla. El equilibrio en la producción y consumo de cada uno de ellos por medio de la fotosíntesis hace posible la vida. Este último ciclo es de larga duración. Como todas las plantas verdes de la tierra ejecutan ese mismo proceso diariamente. Los vegetales verdes que contienen clorofila toman el CO2 del aire y durante la fotosíntesis liberan oxígeno. gasolina. como podría parecer. por la descomposición de la materia orgánica y como producto final de combustión del petróleo. no es posible siquiera imaginar la cantidad de CO2 empleada en la fotosíntesis. estimándose que la renovación del carbono atmosférico se produce cada 21 años. Estos iones disueltos en agua alcanzan el mar. es decir. Además. Ciclo biogeoquímico Regula la transferencia de carbono entre la Hidrósfera. petróleo y gas natural. El retorno a la atmósfera se produce en las erupciones volcánicas tras la fusión de las rocas que lo contienen.respiración la hacen las raíces de las plantas y los organismos del suelo y no. la atmósfera y la litosfera (océanos y suelo). hay ocasiones en las que la materia orgánica queda sepultada sin contacto con el oxígeno que la descomponga. Los productos finales de la combustión son CO2 y vapor de agua. La solubilidad de este gas en el agua es muy superior a la que tiene en el aire. El CO2 atmosférico se disuelve con facilidad en agua. al verse implicados los mecanismos geológicos. produciéndose así la fermentación que lo transforma en carbón. la fotosíntesis.

El carbono es elemento básico en la formación de las moléculas de carbohidratos. La cuestión ha sido objeto del Convenio sobre cambio climático aprobado en Nueva York el 9 de mayo de 1992 y suscrito en la cumbre de Río (Río de Janeiro. El petróleo. o más recientemente con el petróleo y el gas natural. carbón y la materia orgánica acumulados en el suelo son resultado de épocas en las que se ha devuelto . pues todas las moléculas orgánicas están formadas por cadenas de carbonos enlazados entre sí. más aún si las posibilidades de reciclado del mismo se reducen al disminuir la masa boscosa y vegetal. es la atmósfera y la hidrosfera. Explotación La explotación de combustibles fósiles para sustentar las actividades industriales y de transporte (junto con la deforestación) es hoy día una de las mayores agresiones que sufre el planeta. Los seres vivos acuáticos toman el CO2 del agua. es decir que todo el anhídrido carbónico se renueva en la atmósfera cada 20 años. como se viene haciendo desde hace tiempo con el carbón. La reserva fundamental de carbono. caparazones o masas rocosas en el caso de los arrecifes. Si éstos depósitos se liberan. La vuelta de CO2 a la atmósfera se hace cuando en larespiración los seres vivos oxidan los alimentos produciendo CO2. como el O2 o el N2. 11 de junio de 1992). En los ecosistemas marinos algunos organismos convierten parte del CO2 que toman en CaCO3 que necesitan para formar sus conchas. los animales más visibles. con las consecuencias por todos conocidas: cambio climático (por el efecto invernadero). como podría parecer. proteínas y ácidos nucleicos. en moléculas de CO2que los seres vivos puedan asimilar. etc. el ciclo se desplaza hacia un nuevo equilibrio en el que la cantidad de CO2 atmosférico es mayor. La solubilidad de este gas en el agua es muy superior a la de otros gases. Este gas está en la atmósfera en una concentración de más del 0.03% y cada año aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2. lípidos. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la respiración la hacen las raíces de las plantas y los organismos del suelo y no.desertificación. Este C volverá lentamente al ciclo cuando se van disolviendo las rocas. porque reacciona con el agua formando ácido carbónico.El almacenamiento del carbono en los depósitos fósiles supone en la práctica una rebaja de los niveles atmosféricos de dióxido de carbono. se consumen en los procesos de fotosíntesis. Cuando estos organismos mueren sus caparazones se depositan en el fondo formando rocas sedimentarias calizas en el que el C queda retirado del ciclo durante miles y millones de años.

pepinos y coles) son muy exigentes en potasio y no prosperan en suelos pobres en dicho elemento. los animales y los humanos porque interviene en procesos de la fotosíntesis.menos CO2 a la atmósfera del que se tomaba. que contienen hasta un 3%. zanahorias. y contribuye en mantener el agua en las células. El ciclo del potasio consiste en los siguientes pasos: · El potasio se encuentra en forma natural en el suelo. junto con el nitrógeno y el fósforo. especialmente en los suelos ricos en arcillas. por la actividad humana. el O2 desaparecería de la atmósfera. en consecuencia. En los suelos pantanosos y los pobres en arcilla el contenido de compuestos de potasio es menor y puede ser deficitario. Es por esto que el potasio. originando problemas en los cultivos. · La deficiencia de potasio en las plantas se detecta porque éstas tienen apariencia decaída o marchita. son elementos esenciales para los seres vivos. en procesos químicos dentro de las células. es motivo de preocupación respecto al nivel de infecto invernadero que puede estar provocando. Ciertos cultivos (alfalfa. Si hoy consumiéramos todos los combustibles fósiles almacenados. El Ciclo del Potasio El potasio (K) es un elemento esencial para las plantas. añadiendo cloruro de potasio o sulfato de potasio. · Los compuestos de potasio del suelo son lavados (lixiviados) con facilidad en las zonas de altas precipitaciones y. deben ser restituidos a los campos por fertilización. con el cambio climático consiguiente. ¿SABÍAS QUÉ? . ya que la falta de potasio favorece la pérdida de agua en las células. Así apareció el O2 en la atmósfera. Como veremos el ritmo creciente al que estamos devolviendo CO2 a la atmósfera.

.En la agricultura moderna se aplican compuestos de potasio a los suelos para aumentar la productividad. Los fertilizantes más utilizados siempre contienen potasio. Sin embargo. de lo contrario puede existir en exceso y producir efectos tóxicos en los suelos y en las aguas cuando llega a ellos por el lavado o las aguas subterráneas. la cantidad aplicada debe determinarse previo análisis del potasio existente en el suelo.

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