Ciclo del carbono

Ciclo del Carbono.

El ciclo del carbono es el sistema de las transformaciones químicas de compuestos que contienen carbono en los intercambios entre biosfera, atmósfera, hidrosfera y litosfera. Es un ciclo biogeoquímico de gran importancia para la regulación del clima de la Tierra, y en él se ven implicadas actividades básicas para el sostenimiento de la vida. El carbono es un componente esencial para los vegetales y animales. Forma parte de compuestos como: la glucosa, carbohidrato importantes para la realización de procesos como: la respiración; también interviene en la fotosíntesis bajo la forma de CO2 (dióxido de carbono) tal como se encuentra en la atmósfera. La reserva fundamental de carbono, en moléculas de CO2 que los seres vivos puedan asimilar, es la atmósfera y la hidrosfera. Este gas está en la atmósfera en una concentración de más del 0,03% y cada año aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2 se consumen en los procesos de fotosíntesis, es decir que todo el anhídrido carbónico se renueva en la atmósfera cada 21 años. La vuelta de CO2 a la atmósfera se hace cuando en la respiración, los seres vivos oxidan los alimentos produciendo CO2. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la

la atmósfera y la litosfera (océanos y suelo). y tras su muerte se depositan en los sedimentos. El equilibrio en la producción y consumo de cada uno de ellos por medio de la fotosíntesis hace posible la vida. además producen el material nutritivo indispensable para los seres vivos. no es posible siquiera imaginar la cantidad de CO2 empleada en la fotosíntesis. los animales más visibles. resultando iones de bicarbonato. etc. gasolina. como podría parecer. formando ácido carbónico que ataca los silicatos que constituyen las rocas. Además. Los vegetales verdes que contienen clorofila toman el CO2 del aire y durante la fotosíntesis liberan oxígeno. es decir. produciéndose así la fermentación que lo transforma en carbón. Los seres vivos acuáticos toman el CO2 del agua. Ciclo biogeoquímico Regula la transferencia de carbono entre la Hidrósfera. por la descomposición de la materia orgánica y como producto final de combustión del petróleo. La solubilidad de este gas en el agua es muy superior a la que tiene en el aire. En el ciclo del carbono participan los seres vivos y muchos fenómenos naturales como los incendios. Los productos finales de la combustión son CO2 y vapor de agua. hay ocasiones en las que la materia orgánica queda sepultada sin contacto con el oxígeno que la descomponga. Este ciclo es relativamente rápido. proceso mediante el cual el carbono queda retenido en las plantas y la respiración que lo devuelve a la atmósfera.respiración la hacen las raíces de las plantas y los organismos del suelo y no. Como todas las plantas verdes de la tierra ejecutan ese mismo proceso diariamente. hulla. Tipos de ciclos [ Ciclo biológico Comprende los intercambios de carbono (CO2) entre los seres vivos y la atmósfera. Estos iones disueltos en agua alcanzan el mar. El CO2 atmosférico se disuelve con facilidad en agua. El retorno a la atmósfera se produce en las erupciones volcánicas tras la fusión de las rocas que lo contienen. Almacenamiento . también es remplazado por medio de la respiración de los seres vivos. estimándose que la renovación del carbono atmosférico se produce cada 21 años. Este último ciclo es de larga duración. En la medida de que el CO2 es consumido por las plantas. petróleo y gas natural. al verse implicados los mecanismos geológicos. son asimilados por los animales para formar sus tejidos. la fotosíntesis.

con las consecuencias por todos conocidas: cambio climático (por el efecto invernadero). Explotación La explotación de combustibles fósiles para sustentar las actividades industriales y de transporte (junto con la deforestación) es hoy día una de las mayores agresiones que sufre el planeta. el ciclo se desplaza hacia un nuevo equilibrio en el que la cantidad de CO2 atmosférico es mayor. El carbono es elemento básico en la formación de las moléculas de carbohidratos. etc. caparazones o masas rocosas en el caso de los arrecifes. En los ecosistemas marinos algunos organismos convierten parte del CO2 que toman en CaCO3 que necesitan para formar sus conchas. lípidos. La solubilidad de este gas en el agua es muy superior a la de otros gases.03% y cada año aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2. La cuestión ha sido objeto del Convenio sobre cambio climático aprobado en Nueva York el 9 de mayo de 1992 y suscrito en la cumbre de Río (Río de Janeiro. Cuando estos organismos mueren sus caparazones se depositan en el fondo formando rocas sedimentarias calizas en el que el C queda retirado del ciclo durante miles y millones de años. como se viene haciendo desde hace tiempo con el carbón. Los seres vivos acuáticos toman el CO2 del agua. El petróleo. Este C volverá lentamente al ciclo cuando se van disolviendo las rocas. es la atmósfera y la hidrosfera. Este gas está en la atmósfera en una concentración de más del 0. se consumen en los procesos de fotosíntesis. más aún si las posibilidades de reciclado del mismo se reducen al disminuir la masa boscosa y vegetal. Si éstos depósitos se liberan. los animales más visibles. La vuelta de CO2 a la atmósfera se hace cuando en larespiración los seres vivos oxidan los alimentos produciendo CO2. proteínas y ácidos nucleicos. 11 de junio de 1992). como el O2 o el N2. La reserva fundamental de carbono. pues todas las moléculas orgánicas están formadas por cadenas de carbonos enlazados entre sí. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la respiración la hacen las raíces de las plantas y los organismos del suelo y no. es decir que todo el anhídrido carbónico se renueva en la atmósfera cada 20 años. carbón y la materia orgánica acumulados en el suelo son resultado de épocas en las que se ha devuelto . o más recientemente con el petróleo y el gas natural. porque reacciona con el agua formando ácido carbónico. en moléculas de CO2que los seres vivos puedan asimilar. como podría parecer.desertificación.El almacenamiento del carbono en los depósitos fósiles supone en la práctica una rebaja de los niveles atmosféricos de dióxido de carbono.

y contribuye en mantener el agua en las células. deben ser restituidos a los campos por fertilización. especialmente en los suelos ricos en arcillas. · Los compuestos de potasio del suelo son lavados (lixiviados) con facilidad en las zonas de altas precipitaciones y. en consecuencia. El ciclo del potasio consiste en los siguientes pasos: · El potasio se encuentra en forma natural en el suelo. añadiendo cloruro de potasio o sulfato de potasio. zanahorias. ya que la falta de potasio favorece la pérdida de agua en las células. En los suelos pantanosos y los pobres en arcilla el contenido de compuestos de potasio es menor y puede ser deficitario. Es por esto que el potasio. es motivo de preocupación respecto al nivel de infecto invernadero que puede estar provocando. ¿SABÍAS QUÉ? . por la actividad humana. junto con el nitrógeno y el fósforo. Así apareció el O2 en la atmósfera.menos CO2 a la atmósfera del que se tomaba. · La deficiencia de potasio en las plantas se detecta porque éstas tienen apariencia decaída o marchita. pepinos y coles) son muy exigentes en potasio y no prosperan en suelos pobres en dicho elemento. el O2 desaparecería de la atmósfera. los animales y los humanos porque interviene en procesos de la fotosíntesis. son elementos esenciales para los seres vivos. con el cambio climático consiguiente. Como veremos el ritmo creciente al que estamos devolviendo CO2 a la atmósfera. en procesos químicos dentro de las células. que contienen hasta un 3%. Ciertos cultivos (alfalfa. Si hoy consumiéramos todos los combustibles fósiles almacenados. El Ciclo del Potasio El potasio (K) es un elemento esencial para las plantas. originando problemas en los cultivos.

En la agricultura moderna se aplican compuestos de potasio a los suelos para aumentar la productividad. Los fertilizantes más utilizados siempre contienen potasio. Sin embargo. . de lo contrario puede existir en exceso y producir efectos tóxicos en los suelos y en las aguas cuando llega a ellos por el lavado o las aguas subterráneas. la cantidad aplicada debe determinarse previo análisis del potasio existente en el suelo.

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