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Pascal

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Blaise Pascal

Fue un niño prodigio.1 Primeros años 1. 19 de junio de 1623 . y su padre murió en 1651.París. y más tarde cruzó correspondencia con Pierre de Fermat sobre teoría de la probabilidad. Ese año también escribió un importante tratado sobre el triángulo aritmético. investigaciones sobre los fluidos y la aclaración de conceptos tales como la presión y el vacío. Auvernia.-2- Blaise Pascal 5 Blaise Pascal (Clermont-Ferrand. Entre 1658 y 1659 escribió sobre la cicloide y su uso en el cálculo del volumen de los sólidos. publicando en este periodo sus dos obras más conocidas: Las Lettres provinciales (Cartas provinciales) y Pensées (Pensamientos). en 1646 refutó las teorías aristotélicas que insistían en que la naturaleza aborrece el vacío. y sus resultados causaron grandes discusiones antes de ser generalmente aceptados. Siguiendo con el trabajo de Galileo y de Torricelli.1 Filosofía de la matemática 10 15 20 25 . Pascal tuvo una salud muy endeble a lo largo de toda su vida. educado por su padre. Francia. Pascal sufrió una "segunda conversión". Sus primeros trabajos abarcan las ciencias naturales y aplicadas. En 1646. y su muerte acaeció dos meses después de haber cumplido 39 años. Pascal fue un matemático de primer orden. influenciando fuertemente el desarrollo de las modernas ciencias económicas y sociales.2. filósofo y teólogo francés. tras una profunda experiencia religiosa en el año 1654. en dónde realizó importantes contribuciones para la invención y construcción de calculadoras mecánicas.1 Contenido [ocultar] 1 Biografía 1. considerado el padre de las computadoras junto con Charles Babbage.2 Contribución a las matemáticas 1. Abandonó las matemáticas y la física para dedicarse a la filosofía y a la teología. un juez local. escribió importantes tratados sobre geometría proyectiva a los dieciséis años. Sin embargo. Ayudó a crear dos grandes áreas de investigación. 19 de agosto de 1662) fue un matemático. su familia se convirtió al jansenismo. También escribió en defensa del método científico. generalizando la obra de Evangelista Torricelli. estudios de la teoría matemática de probabilidad. físico.

Étienne Pascal (1588 . poco después de la muerte de su mujer. a la edad de tres años. escribió una biografía sobre su hermano. filosofía y literatura 2. Una vez ahí contrató como doncella a Louise Delfault.4 Episodio milagroso 2. de gran valor histórico a pesar de su carácter subjetivo. Esta última.2 Breve encuentro con la muerte 2. religión. era juez local. Étienne Pascal se trasladó a París junto con sus tres hijos.-3- 1. El joven Pascal comenzó a mostrar una asombrosa aptitud para las matemáticas y la ciencia: con tan sólo once años escribió un 35 40 . que acabaría convirtiéndose en un importante miembro del núcleo familiar. el 19 de junio de 1623. Gilberte Périer.3 Contribución a la física 2 Madurez.3 Lettres provinciales 2. en la región francesa de Auvernia. Antoinette Begon.6 Últimas obras y muerte 3 Legado 4 Pensamiento 5 Obras 6 Referencias 7 Bibliografía 8 Enlaces externos 30 Biografía [editar] Primeros años [editar] Blaise Pascal nació en Clermont-Ferrand. en especial su hijo Blaise. Perdió a su madre. y Gilberte. Étienne. que no volvería a casarse nunca.1 Conversión religiosa 2. la mayor. presidente de la corte de impuestos de Montferrand y miembro de la pequeña nobleza. Blaise Pascal tenía dos hermanas. Su padre.1651). y los tres demuestran pronto muy buenas aptitudes intelectuales. la menor de los tres. En 1631.5 Pensées 2. que estaba también interesado en la ciencia y en las matemáticas. Jacqueline. decidió educar por su cuenta a sus hijos.

entonces los tres puntos de intersección de los lados opuestos forman una línea (llamada línea Pascal). Descartes comentó: "No veo extraño que haya ofrecido demostraciones sobre cónicas más apropiadas que las de los antiguos. Mydorge. se le permitió sentarse a escuchar las asambleas de algunos de los mejores matemáticos y científicos de Europa. Eso supuso que la riqueza de la familia Pascal se desplomase de unas 66. y sólo nos queda un fragmento de una copia realizada por Leibniz (que había recibido el manuscrito completo a través del sobrino de Pascal. inmerso en la Guerra de los Treinta Años. en 1638 Richelieu congeló los pagos de los bonos del tesoro ante la complicada situación financiera del país. a pesar de sus prohibiciones.000 libras a tan sólo 7. Desargues. dejando a sus tres hijos al cargo de su vecina. un día lo encontró escribiendo con un trozo de carbón en la pared una demostración independiente de que los ángulos de un triángulo suman dos ángulos rectos. Esta obra se perdió. Cuando Mersenne le aseguró que se trataba de una obra escrita por el hijo. Étienne se vio obligado a huir de París por su oposición a las políticas fiscales del Cardenal Richelieu. Pascal establece que si un hexágono se inscribe en una sección cónica. los puestos oficiales en Francia podían ser objeto de compraventa.3 Ese dinero fue invertido en bonos del tesoro. como Roberval.300. 55 60 65 70 75 . Atrajo especialmente el interés de Pascal el trabajo Desargues sobre secciones cónicas. se negó a creer que no fuese obra de Étienne Pascal. pero se pueden proponer otros temas relacionados con este asunto que raramente se le ocurrirían a un chico de dieciséis años. en 1631 Étienne vendió su puesto de vicepresidente del Cour des Aides por unas 65. Siguiendo esa práctica. un joven Blaise Pascal de tan sólo dieciséis años escribió su primer trabajo serio sobre matemática. a modo de prueba. En su trabajo. cayéndole en gracia. Sin embargo. Étienne Périer). A partir de ahí al niño (ahora con doce años) se le permitió estudiar a Euclides.665 libras. cuyas rentas suponían para la familia Pascal unos ingresos suficientes como para mudarse a vivir a París. El perdón para Étienne sólo llegó cuando su hija Jacqueline actuó en una obra infantil a la que Richelieu asistió. Su padre respondió ante esto prohibiéndole continuar dedicándose a las matemáticas hasta que cumpliese quince años.-4- 45 50 pequeño tratado sobre los sonidos de cuerpos en vibración. El trabajo de Pascal fue tan precoz que el propio Descartes. A partir de sus trabajos. por miedo a que se perjudicaran sus estudios de Latín y Griego. y lo que es más importante. No obstante. pues no fue publicada. Gassendi y Descartes en la celda monástica del padre Marin Mersenne. cuando le mostraron el manuscrito. y no por el padre. llamado Essai pour les coniques ("Ensayo sobre cónicas") y se la hizo llegar al padre Mersenne en París."2 Por aquella época. Madame Sainctot. Al igual que muchos otros ciudadanos.

El problema consistía en que dos jugadores quieren finalizar un juego anticipadamente y. 95 Contribución a las matemáticas [editar] 100 Triángulo de Pascal.-5- 80 Pascalina diseñada por Blaise Pascal. precursora de las calculadoras de hoy. Blaise mantiene correspondencia con Pierre de Fermat y envía una primera aproximación al cálculo de probabilidades. En 1642. París. Blaise (que todavía no había cumplido diecinueve años) inventó y construyó la llamada Pascalina. Cada número es la suma de los dos que están colocados encima de él. Los historiadores de la computación reconocen su gran contribución en este campo. dadas las circunstancias en las que se encuentra el juego. A partir de esa discusión nace el concepto de valor esperado o esperanza matemática. Lo que. Musée des Arts et Métiers. teniendo en cuenta las probabilidades que tiene cada uno de ganar el juego a partir de ese punto. Se pueden encontrar dos ejemplares de la Pascalina en el museo de Zwinger. y en el Musée des Arts et Métiers en París. Normandía. Alemania. el aparato no supuso ningún éxito comercial debido a su elevado coste. manera de presentar coeficientes binomiales (aunque los matemáticos chinos conocían el triángulo desde siglos atrás). Pascal formuló la hoy llamada Apuesta de Pascal. que implicaba continuos y extenuantes cálculos de impuestos y deudas. Terminó convirtiéndose en un juguete y símbolo de estatus para las clases más ricas de Francia y de Europa. 105 En 1653. puesto que los archivos fiscales de la ciudad se habían vuelto un caos. Pascal publica el Tratado del triángulo aritmético (Traité du triangle arithmétique) en el que describe las propiedades y aplicaciones del triángulo aritmético o triángulo de Pascal. en Dresde. incitado por Antoine Gombaud. una reflexión filosófica sobre la creencia en 110 115 . El triángulo demuestra muchas propiedades matemáticas además de presentar los coeficientes binomiales. Era de funcionamiento mecánico y basado en engranajes. Años más tarde. en un intento de ayudar a su padre en esta tarea. pretenden dividir el premio para el ganador de forma equitativa. Étienne fue nombrado por Richelieu como encargado de cobro de impuestos en Ruán. Sin embargo. En cualquier caso. la primera máquina sumadora de la historia. quien le plantea el problema matemático de dividir una apuesta después de la interrupción anticipada de un juego de azar ("problema de los puntos"). 85 90 Tras ese episodio. y a pesar de la importancia de estas máquinas como precursoras de la computación. En 1654. La Pascalina era capaz de realizar operaciones como la adición y la sustracción. lejos de ser un premio. Pascal continuó añadiendo mejoras al diseño y construyó cincuenta máquinas a lo largo de la década siguiente. caballero de Méré. se convirtió en una labor titánica.

señalaba que esto era imposible. Pascal argumentaba que el procedimiento utilizado en geometría era tan perfecto como era posible. En su obra titulada De l'Art de persuader ("Del Arte de la Persuasión"). asumiendo ciertos principios a partir de los cuales se desarrollaban el resto de postulados. El segundo tipo serían características de la filosofía del esencialismo. La obra no fue publicada hasta más de un siglo después de su muerte y en ella Pascal trata el tema del descubrimiento de la verdad. 120 Filosofía de la matemática [editar] La principal contribución de Pascal a la filosofía de la matemática tuvo lugar a través de su obra De l'Esprit géométrique ("Sobre el Espíritu Geométrico"). por tanto. sin embargo.4 Después de atravesar una experiencia religiosa profunda en 1654. El trabajo realizado por Fermat y Pascal en el cálculo de probabilidades permitió crear el marco de trabajo a partir del cual Leibniz desarrollaría el cálculo infinitesimal. Pascal profundizó en el método axiomático. argumentando que el ideal para descubrir esos postulados es a través de un método mediante el cual todos esos postulados se fundamenten en verdades ya establecidas. y en especial sobre la cuestión de cómo se puede convencer a la gente de la aceptación de los axiomas sobre los que se basan las conclusiones finales. si bien era imposible demostrar que esos principios iniciales fuesen ciertos. Basado en esto. Pascal prácticamente abandonó sus trabajos en el campo de la matemática. Pascal coincidía con Montaigne en que era imposible conseguir la certeza absoluta sobre esos axiomas y conclusiones mediante los métodos disponibles. y que son admitidas y comprendidas de forma universal porque designan de forma natural el objeto de la definición. Pascal también desarrolló en esa obra una teoría de la definición. puesto que dichas verdades requerían también para su demostración la existencia de otras verdades sobre las que fundamentarse y que los principios iniciales eran. Pascal defendía que sólo las definiciones del primer tipo eran importantes para la ciencia y las matemáticas. basada en consideraciones probabilísticas. argumentando que esos campos debían adoptar la filosofía del formalismo formulada por Descartes.-6- Dios. y que tan sólo se podía llegar a esos principios a través de la intuición. imposibles de alcanzar. escrita originalmente como prefacio a un libro de texto de geometría para uno de los famosos Petites écoles de Port-Royal. 125 130 135 140 145 Contribución a la física [editar] . lo cual subrayaba la necesidad de la sumisión a Dios para la búsqueda de la verdad. Distinguió entre definiciones que son etiquetas convencionales hechas por el escritor y definiciones que se comprenden en el lenguaje. Al mismo tiempo.

5 La noción del vacío como tal era una imposibilidad bajo las concepciones de la época... Entre sus invenciones se incluye la prensa hidráulica (que usa la presión hidráulica para multiplicar la fuerza) y la jeringuilla.) I observé que el mercurio ascendía hasta 26" y 3½ líneas por encima del mercurio del recipiente (. Sin embargo.. Aristóteles declaraba que todo lo que está en movimiento debe estar a su vez siendo impulsado por algo.) a las ocho llegamos a los jardines de la Orden de los Mínimos..) Primero vertí dieceiséis libras de mercurio (. en lugar de simplemente el vacío.. 155 Dibujo esquemático de un barómetro.. Varias personas importantes de la ciudad de Clermont me pidieron que les hiciera saber cuándo haría la ascensión (. y que la sustancia está siempre en movimiento. dice así: 170 175 "El clima incierto el pasado sábado (. El relato.-7- 150 Pascal trabajó en los campos de estudio de líquidos (hidrodinámica e hidrostática).) cada uno de cuatro pies de largo y herméticamente sellados en un extremo y abiertos en el otro (. centrándose en los principios de fluidos hidráulicos. en 1647 Pascal publicó Experiences nouvelles touchant le vide ("Nuevos Experimentos sobre el Vacío").)" 185 "Adherí uno de los tubos al recipiente y marqué la altura del mercurio y (.) en un recipiente (. El 19 de septiembre de 1648. Por aquella época. tras muchos meses de preparación.... en donde detallaba una serie de reglas básicas que describían hasta qué punto varios líquidos podían estar soportados por la presión del aire.. ya fuera visible o invisible.) luego los coloqué en el recipiente [de mercurio] (. Pascal realizó junto con Florin Périer.) estaba encantado de tenerles conmigo en este gran trabajo (..) solicité al Padre Chastin.. Tras replicar la creación de un barómetro de mercurio. 160 165 En el año 1646... de la Orden ..)" "(.) con el mismo resultado en cada ocasión (. Pascal ya conocía los experimentos de Evangelista Torricelli con barómetros.) se hizo visible el Puy-deDôme (.. Es más.. para lo cual se coloca un tubo de mercurio boca abajo en un recipiente lleno de ese metal. el marido de la hermana mayor de Pascal..... el experimento esencial para la teoría de Pascal. y tras una serie de trabajos experimentales en esta línea.) [pero] alrededor de las cinco de la mañana (.) por lo que decidí hacer un intento. Este pensamiento se basaba en la noción aristotélica de que la creación es algo con sustancia. la mayoría de los científicos consideraban que existía algún tipo de materia invisible. Pascal comenzó a cuestionarse qué fuerza era la que hacía que parte del mercurio se quedase dentro del tubo y qué era lo que llenaba el espacio por encima del mercurio hasta el final del tubo.. También ofrecía razones por las que lo que había por encima de la columna de líquido era realmente un vacío.) Repetí el experimento dos veces más estando sobre el mismo lugar (....) luego tomé diversos tubos de cristal (.... que tiene la menor elevación en la ciudad 180 (.... escrito por Périer..

religión. Desde los 18 años.) y resultó la misma altura del mercurio 190 (.) en cada caso (.) Repetí el experimento cinco veces con cuidado (. si lleva a algo contrario a la hipótesis en un sólo caso. filosofía y literatura [editar] 205 Conversión religiosa [editar] Pascal estudiando el cicloide... sujeto a bruscos arranques de ira. éste replicó a Estienne Noel a través de una de las principales afirmaciones que se hicieron en el siglo XVII sobre el método científico: "En orden a mostrar que una hipótesis es evidente.. Estos y otros experimentos de Pascal fueron aclamados por Europa por establecer el principio y el valor del barómetro. a una altura de unos cincuenta metros.) mostró que el mercurio alcanzaba una altura de sólo 23" y 2 líneas (.)" Florin Périer6 195 Pascal replicó el experimento en París.. por el contrario. Su salud mejoró... en dónde el experimento (. el padre de Pascal sufrió un accidente a sus 58 años: Deslizó en 220 . Además. en la vida de Pascal influyeron esencialmente dos cuestiones de cara a su conversión religiosa: la enfermedad y el Jansenismo. Se volvió irritable. y sus piernas y pies estaban siempre fríos...) anduve hasta la cima del Puy-de-Dôme. haciendo frente a las críticas que establecían que debe haber algún tipo de materia invisible en el espacio vacío de Pascal. El mercurio cayó unas dos líneas.) cada uno en diferentes puntos de la cima (. Su enfermedad fue parte del motivo que le llevó a trasladarse a París con su hermana. incluyendo a Descartes entre ellos.) que vigilase si ocurría algún cambio a lo largo del día (.. Pascal sufrió una dolencia nerviosa que le hacía sufrir dolores casi todos los días de su vida. eso es suficiente para establecer su falsedad. 200 Madurez. y en muy pocas ocasiones sonreía. En 1647 sufrió un ataque de parálisis que le dejó impedido y le obligó a moverse con muletas. 1785. pero su sistema nervioso quedó dañado de forma crónica.. por Augustin Pajou. transportando el barómetro hasta lo alto del campanario de la iglesia de Saint-Jacques-de-la-Boucherie.. para poder acceder a mejores tratamientos médicos..7 Durante el invierno de 1646. lo que afectaba a su carácter y a su filosofía.. hasta el punto de que llevaba calcetines remojados con brandy para mantener el calor." Su insistencia en la existencia del vacío también llevó a un conflicto con otros científicos prominentes.. La cabeza le dolía. Museo del Louvre 210 215 Biográficamente. necesitando complicados tratamientos para hacer circular la sangre.) Tomando el otro tubo y una parte del mercurio (. unas 500 brazas más alta que el monasterio.-8- de los Mínimos (.... no es suficiente con mostrar todos los fenómenos que surgen de ella.. le ardían las entrañas. Eso hacía que sufriese también de hipocondría.

Jacqueline anunció a Pascal su decisión de unirse a un convento jansenista de Port Royal. al caer. Pascal firmó el traspaso formal de toda la herencia de su hermana a Port-Royal."12 Durante esa 250 255 . Ambos eran seguidores jansentistas. refiriéndose a ella como la "Safo del campo. Por entonces. Pascal experimentó una forma de "primera conversión" y comenzó a escribir sobre temas teológicos a lo largo del año siguiente. pertenecientes a un movimiento religioso denominado Jansenismo que surgió en la iglesia europea de los siglos XVII y siguientes. Mostró un fuerte interés por una mujer mientras estuvo en Auvergne. pero ella permaneció inflexible. tendría que dejar su herencia atrás (. Jacqueline partió hacia Port-Royal y ese día. Durante este periodo. según lo que relató Gilberte sobre su hermano. el Doctor Deslandes y el Doctor de La Bouteillerie. Gilberte ya había recibido su parte de la herencia en la forma de una dote. la rehabilitación y el tratamiento llevó tres meses. dejando su herencia a Pascal y a su hermana Jacqueline. no sólo por su elección. "se retiró muy triste a sus habitaciones sin ver a Jacqueline. Durante un tiempo.)". Jacqueline aceptaría el traspaso de su parte de la herencia a su hermano. Étienne Pascal no dejó que nadie más que ellos le atendieran. es decir. y tras el exitoso tratamiento de Étienne les tomó también prestadas algunas obras de autores jansenistas. lo que afectó profundamente a su hermano. ese tipo de rotura podría ser muy grave.8 Sin embargo."9 245 A finales de octubre de 1651.) el terror de Blaise a ser abandonado (. a sus 29 años y con sólo un tercio restante del total de la herencia de su padre. pero esto tampoco funcionó.10 A mediados de junio de 1653. Le ordenó que se quedara.) si Jacqueline entraba en Port-Royal. Dada su edad y el estado de la medicina en el siglo XVII.-9- 225 230 el hielo de una calle de Rouen y. se encontraba ahora en una situación económica bastante más delicada de la que había disfrutado hasta el momento. Étienne Pascal murió en el año 1651. En enero. sino también por su necesidad de cuidados por su mala salud.. 235 240 "De repente comenzó una guerra en el hogar Pascal. puesto que sobrevivió a la rotura e incluso pudo volver a caminar. tiempo durante el cual los dos doctores se convirtieron en huéspedes de la casa. lo que parece que fue una buena opción.. y puede que incluso fatal. Esta pequeña secta estaba progresando rápidamente entre la comunidad católica francesa de la época y defendía el agustinismo riguroso. se rompió la cadera... la que. se llegó a una tregua entre los hermanos. Blaise habló con los doctores a menudo."11 Pascal. Blaise suplicó a Jacqueline que no se marchase. que le esperaba en la salita (.) [pero] nada haría cambiar su mente. en Rouen trabajaban dos de los mejores doctores de Francia. Pascal mantuvo una vida de soltero. A cambio de una pensión anual.. "había comenzado a oler como una secta... tras los que parece que pudo ser un continuo acoso por parte de Jacqueline. siendo Pascal el custodio de los bienes.. para él. En el corazón de todo esto estaba (.

no de los filósofos ni de los eruditos (.. Pascal escribió Discours sur les passions de l'amour ("Conversación sobre las Pasiones del Amor") y aparentemente se planteó el matrimonio. Dios de Jacob.15 A este escrito se le conoce hoy en día como Memorial. y que comenzaba diciendo: "Fuego. y en particular por los jesuitas. y fue en esta época cuando comenzó su principal obra literaria sobre religión. Dios de Isaac. pero el filósofo.14 260 Breve encuentro con la muerte [editar] Se dice que en octubre del año 1654 Pascal estuvo involucrado en un accidente en el puente de Neuilly.)" y concluía citando el Salmo 119:16: "No olvidaré ninguna palabra. Pascal comenzó a publicar un memorable ataque contra la casuística. y que lo traspasaba cada vez que cambiaba de ropa. y el coche quedó colgando a medio camino del precipicio. Pascal tuvo una visión de carácter religioso muy intensa. Dios de Abraham. 265 270 275 280 Lettres provinciales [editar] 285 Artículo principal: Lettres provinciales A comienzos de 1656.. un popular método ético utilizado por los pensadores de la Iglesia católica. Al parecer. pero no se vio atraído por la idea de Dios."13 Jacqueline le reprochó su frivolidad sin éxito. institución que más tarde describiría como "la más baja de las condiciones de vida permitidas a un Cristiano. aterrado ante la cercanía de la muerte. sufrió un desvanecimiento y quedó inconsciente durante un tiempo. Por otro lado.. el hecho es que las creencias y la dedicación religiosa de Pascal se fortalecieron por esta época. Pascal y sus compañeros salieron ilesos del accidente. siendo Antonio Escobar y Mendoza su mayor exponente. entre las 10:30 y las 12:30 de la noche. los caballos se encabritaron y se zambulleron al agua. Un sirviente lo descubrió por casualidad tras su muerte. Durante los años siguientes. las Lettres provinciales. Amén. El 23 de noviembre de 1654. y el carruaje por poco les sigue detrás. Pascal visitó el más antiguo de los dos conventos en Port-Royal.16 En cualquier caso. viajó entre Port-Royal y Paris. Afortunadamente se rompieron las riendas. Pascal denunció que la casuística era la utilización de un razonamiento complejo como mero instrumento de ." Parece que cosió este documento a su abrigo. mostró un cierto desprecio por los asuntos mundanos. lo que le hizo recordar inmediatamente esta experiencia en una nota que escribió para sí mismo. permaneciendo en un retiro espiritual de dos semanas a comienzos de 1655. Durante sus visitas a su hermana en Port-Royal en 1654. Pascal abandonó las matemáticas y la física casi definitivamente para dedicarse a la filosofía y a la teología.10 - época. la historia del accidente de carruaje como precursora de la experiencia descrita en el Memorial es discutida por algunos autores.

todas esas medidas no impidieron que todos los eruditos de Francia las leyeran. de 10 años. en una ceremonia solemne en la que 320 . Las monjas. La obra fue muy alabada por muchos autores. en mitad de la controversia teológica entre jansenistas y jesuitas. la escuela jansenista de PortRoyal fue condenado y cerrado. combinando el fervor de un converso con la inteligencia y el estilo más pulido de un hombre de mundo. la ironía y la sátira en sus argumentos hicieron de las cartas un objeto de consumo público. y provocó que Alejandro VII condenase la obra. esta obra está considerada como un modelo de prosa francesa y de ironía. Aquellos que estaban involucrados con la escuela fueron obligados a firmar una bula papal de 1656 en la que se condenaban sus enseñanzas como heréticas. alcanzó un nuevo estilo dentro de la prosa francesa. Pascal. Las Lettres provinciales se hicieron muy populares como obra literaria. Su método de presentar sus argumentos era muy ingenioso: las Lettres provinciales se presentaban como un informe de un parisino a un amigo de las provincias sobre la moral y los temas teológicos que en ese momento importaban en los círculos intelectuales y religiosos de la capital. lo que en parte también constituía una apología a su amigo Antoine Arnauld. desafió al mismo Papa. Condenó la laxitud moral en la iglesia y ordenó la revisión de los textos casuísticos unos años más tarde (1665-66). En 1660.18 300 305 310 315 Episodio milagroso [editar] Cuando Pascal retornó a París tras haber estado supervisando la publicación de la última de las Cartas. Sin embargo.11 - 290 295 justificación de la laxitud moral y de todo tipo de pecados. influenciando la prosa de escritores franceses posteriores como Voltaire o Jean-Jacques Rousseau. aflicción que los doctores que la habían tratado habían considerado incurable. y el uso del humor. fue persuadido por algunos argumentos de Pascal.."17 Cuando Bossuet fue preguntado sobre qué libro le habría gustado escribir que no hubiese escrito él mismo contestó que las Lettres provinciales de Pascal. un creyente llegó a Port-Royal trayendo lo que él y otros acompañantes aseguraban que se trataba de una espina de la corona que había portado Cristo durante la crucifixión. La última carta de Pascal. El 24 de marzo de 1657. su religiosidad se vio reforzada por su cercana relación con un episodio aparentemente milagroso que tuvo lugar en la capilla del convento de Port-Royal. Voltaire dijo que las Lettres provinciales eran "el libro mejor escrito que ha aparecido hasta la fecha en Francia. sufría una dolorosa fístula en el lagrimal que exudaba pus a través de sus ojos y su nariz. Su sobrina Marguerite Périer. e incluso el propio Papa. el rey ordenó la destrucción y quema de la obra. En 1661. a la vez que se oponía públicamente a ellos. del año 1657. La serie de 18 cartas se publicó entre 1656 y 1657 bajo el seudónimo de Louis de Montalte e indignaron al rey Luis XIV. Aparte de su influencia en el ámbito de la teología.

Marguerite mostró su sorpresa por no sentir ningún dolor en el ojo. tanto los pro-jansenistas como sus opositores utilizaron este episodio milagroso tan bien documentado en su defensa. tomó la espina y tocó con ella el ojo enfermo de la niña. el papa Benedicto XIII haría referencia a este caso como prueba de que la edad de los milagros no había finalizado. de que había tenido lugar un hecho milagroso. apareció impresa en 1670 bajo el título Pensées de M. los Pensées ("Pensamientos"). 345 350 La obra teolófica más influyente de Pascal. que al parecer habría debido contener un examen coherente y una defensa de la fe cristiana bajo el título original Apologie de la religion Chrétienne ("Apología de la Religión Cristiana"). con la finalidad de llevar al no creyente a un punto de confusión y desesperanza tal que pudiese acoger a Dios. viendo a Marguerite entre los fieles. Llamaron a un doctor. no fue completada antes de su muerte. por un lado. Desde ese momento. 355 . Se trata de una apología del cristianismo. y Epicteto por otro. el propio doctor extendió la noticia de la cura milagrosa. y pronto se convirtió en una obra clásica de la literatura religiosa y filosófica. Una primera edición del libro. Una de sus principales estrategias era utilizar las filosofías contradictorias del escepticismo y el estoicismo. Esa misma noche. al parecer. que informó de la desaparición de la úlcera. Lo que se encontró entre sus efectos personales tras su muerte fueron numerosos papeles con ideas sueltas. conocida póstumamente como los Pensées ("Pensamientos").. Luego fueron pasando para basar la reliquia y una de ellas. si bien de la obra sólo conservamos una serie de notas. Los oficiales diocesanos investigaron y llegaron a la misma conclusión. llamada de Port-Royal por la intervención de los amigos jansenistas de Pascal. Asimismo. hordas de creyentes comenzaron a peregrinar para besar la espina. ocho años después de su muerte. personalizadas por Michel de Montaigne. et sur quelques autres sujets ("Pensamientos del Sr.12 - 325 330 335 entonaron cánticos de salmos. con la inscripción Scio cui credidi. y otros siete doctores que habían tenido noticias de la enfermedad de Marguerite la volvieron a examinar para llegar a la conclusión. Pascal sobre la religión y algunos otros temas"). colocaron la espina en el altar. 340 Pensées [editar] Wikisource contiene la obra original Pensées. agrupadas en una especie de orden provisional. En 1728.19 Con sus creencias renovadas. comenzó a escribir su última e inconclusa obra. y su madre quedó asombrada al descubrir que no había signo alguno de la fístula. Pascal sur la religion. autorizando una misa Te Deum en Port-Royal. Más adelante. Pascal llegaría incluso a crear un escudo de armas con el símbolo de un ojo rodeado por una corona de espinas. y toda la sociedad católica parisina aclamó el milagro. documentada por escrito.

. y un asceta entre hombre de mundo. cuya salud nunca había sido buena. Antoine Arnauld y otros amigos y estudiosos de Port-Royal. y recibió la 390 . el alma y la materia. En París."23 Luis XIV suprimió el movimiento jansenista de Port-Royal en 1661. Pascal analiza varias paradojas filosóficas: el infinito y la nada. 385 T. En 1659. y los editores no estaban interesados en renovar las controversias teológicas. 370 375 Últimas obras y muerte [editar] 380 Epitafio de Pascal en Saint-Étienne-du-Mont. que consideraron que estos "Pensamientos" fragmentarios podían llevar más al lector hacia el escepticismo que hacia la fe. la vida y la muerte. considera la obra como "el libro más elocuente en prosa francesa. Écrit sur la signature du formulaire ("Escrito sobre la firma del formulario"). En respuesta. Sería ya durante los siglos XIX y XX cuando aparecerían publicaciones más próximas al texto original.21 Will Durant. en donde fue enterrado.13 - 360 365 Esta estrategia fue considerada bastante arriesgada por Pierre Nicole. la ignorancia y la gracia. pero sus doctores declararon que estaba demasiado inestable como para ser transportado hasta ahí. Pascal. S. Durante sus últimos años intentó con frecuencia rechazar las indicaciones de sus doctores diciendo que "la enfermedad es el estado natural del cristiano. el significado y la superficialidad que no lleva a conclusiones definitivas a parte de la humildad. Blaise desarrolla también la apuesta de Pascal. Charles Augustin Sainte-Beuve lo alabó como una de las mejores páginas escritas en francés. Comentando una sección en particular (el pensamiento #72). Siendo consciente de que su salud se marchitaba rápidamente. solicitó ser trasladado al hospital para enfermedades incurables. Juntando todos estos conceptos y paradojas." El ascetismo de su modo de vida derivaba de una creencia de que era natural y necesario en el hombre el sufrimiento. En 1662. Por ese motivo ocultaron las partes más escépticas."22 En los Pensées. la fe y la razón. Pascal escribió una de sus últimas obras. se considera una obra maestra. exhortando a los jansenistas a no rendirse. la enfermedad de Pascal se agravó. cayó gravemente enfermo.20 puesto que por entonces la persecución sobre Port-Royal había cesado. La obra no se publicaría en su texto completo y original hasta el siglo XIX. también con la finalidad de evitar que la Iglesia se ofendiera ante la obra. el 18 de agosto de 1662 Pascal comenzó a sufrir convulsiones. en su obra de 11 volúmenes sobre la Historia de la Civilización. lo que hizo que Pascal cesase en sus polémicas sobre el jansenismo. Eliot le describió durante esta fase de su vida como "un hombre de mundo entre ascetas. y realizaron algunas modificaciones sobre el resto. En cualquier caso. y un hito dentro de la prosa francesa. Más tarde ese mismo año murió su hermana Jacqueline.

John Ross escribió: "La teoría de la probabilidad y los descubrimientos que la siguieron cambiaron la forma de ver la incertidumbre. quien escribiría el primer libro sobre el particular. o en una combinación de ambas.14 - 395 extrema unción. no desarrollaron mucho el campo. En honor a sus contribuciones científicas se otorgó el nombre Pascal a la unidad de medida de la presión. Su uso de la sátira y del ingenio influenció en autores posteriores. debe tenerse en cuenta que Pascal y Fermat. pero hoy es extremadamente importante en el campo de la economía. al Principio de Pascal. el riesgo. el empirismo. y la habilidad de la sociedad y de los individuos de influenciar el curso de los eventos futuros. Murió a la mañana siguiente.23 Una autopsia realizada tras su muerte reveló graves problemas en su estómago y en otros órganos de su abdomen. Otras figuras que continuaron el desarrollo de ese campo matemático serían también Abraham de Moivre y Pierre-Simon Laplace. Siglo XVII.24 Las jaquecas que sufría se atribuyen generalmente a su lesión cerebral. Pascal es reconocido como uno de los autores más importantes del periodo clásico francés. A pesar de la autopsia. la toma de decisiones. y hoy en día se le considera uno de los más grandes maestros de la prosa francesa. Sería Christiaan Huygens. El contenido de su obra literaria se caracteriza por su fuerte oposición al racionalismo de René Descartes y su simultánea afirmación de que la filosofía opuesta. así como daños en el cerebro. En el mundo literario. 410 415 420 El desarrollo que Blaise Pascal hizo en el campo de la teoría de la probabilidad fue su contribución más influyente en el campo de las matemáticas. pronunciando como últimas palabras "Que Dios nunca me abandone". Sobre el particular. tras conocer el tema a través de la correspondencia entre Pascal y Fermat. es también insuficiente para alcanzar las verdades últimas. Originalmente se aplicó a los juegos de azar."25 Sin embargo. a pesar de realizar importantes labores de inicio de la teoría de la probabilidad.. a pesar de que las especulaciones se centran en la tuberculosis. y en especial en el de la ciencia actuarial. a la edad de 39 años. 425 Pensamiento [editar] . también se utilizó su nombre para denominar a un lenguaje de programación. nunca se llegó a determinar con exactitud cuál fue la causa de su continua mala salud. al triángulo de Pascal y a la apuesta de Pascal. Pascal está enterrado en el Cementerio de Sain-Étienne-du-Mont. el cáncer de estómago. 400 Legado [editar] 405 Pintura anónima de Blaise Pascal. Mas adelante.

mientras que el otro es espiritual. El hombre es un ser mortal sometido a las enfermedades. 435 440 445 450 455 Obras [editar] Essai pour les coniques (Ensayo sobre las cónicas) (1639) Experiences nouvelles touchant le vide (1647) Traité du triangle arithmétique (1653) Lettres provinciales (1656±57) 460 De l'Esprit géométrique (1657 or 1658) Écrit sur la signature du formulaire (1661) . no ve nada que no la aflija. el hombre comprende al universo. Señala. efímero y limitado. al igual que dicha teoría. conocer su grandeza y su miseria. al igual que lo hace con otras facultades (como el "corazón"). en tanto él conoce su condición es grandioso. El alma no ve nada en sí misma que la contente. la guerra). dentro del racionalismo antropológico. Señala que la verdadera sabiduría del hombre es darse cuenta de que es un ser contradictorio. De ahí el origen de la diversión y de los pasatiempos (los juegos. por el cual nos acercamos más a la eternidad de "Dios". buscando perder el recuerdo de su estado verdadero. la conversación en los salones. Pascal dice que el cuerpo y el alma son dos universos unidos y que uno es terrenal. también.. sin embargo. que el hombre se compone de cuerpo y alma.15 - 430 El pensamiento de Pascal puede ubicarse dentro de la concepción esencialista dualista. No es la sola posesión del pensamiento lo que hace grande al hombre. Pascal afirma que el hombre es un ser de "contradicciones". La grandeza del hombre proviene de conocer su miseria. La esencia del hombre. sin sentirse uno mismo y evitar pensar. la casa. Según Pascal el hombre evita pensar en sí mismo porque para el alma es una pena insoportable pensar en el fin de la vida. porque este último forma parte del primero. porque el hombre sabe qué es el universo y sabe que es parte de él. A su vez. que es un ser grandioso y miserable a la vez. estando esperanzados en su Gracia. Su gozo consiste en el olvido y basta para hacerle desdichada obligarle a estar a solas consigo misma. El universo comprende al hombre a través del espacio. se requiere practicar la caridad. Junto al pensamiento. porque considera. es su pensamiento y es lo que lo hace grande y único. lo que la obliga a esparcirse en lo exterior. para Pascal. que sirven a pasar el tiempo sin sentirlo. al dolor. ya que el pensamiento puede ser utilizado de diversas maneras y puede ser desaprovechado. lo que representa un sentido teórico. que el hombre conoce el universo a través del pensamiento. y esto es posible gracias al pensamiento.

JH. 12. 7. MathPages.70 Miel p. Chapter seven of Paranoia and Modernity: Cervantes to .. 1990) pp. ISBN 0-7131-5021-1 495 Bernardo Bolaños. Beard.56) Connor. Boston: Twayne Publishers. 2006)p. 22.1.Física. Sainte-Beuve.122 Jacqueline Pascal. 2008.124 Pascal. subsección 4. 174. 57. Voltaire. Introd. chapter II. Pascal. 173f.[1] Voltaire.VII. Connor. 6.44 The Story of Civilization: Volume 8. Pascal. Havet ed. 2:682. Subsection 4. Périer a Pascal. NY. 137±138. p. 103. 358. James A. Pensées. xxviii. Will & Ariel Durant. 480 15. 25. Blaise Pascal.. Age of Louis XIV 424. Mesnard.. 13. III. 4.42 The Mathematical Leibniz Aristóteles. 9. Age of Louis XIV 359. Davidson. 104.16 - Pensées (Pensamientos) (obra póstuma e incompleta) Referencias [editar] 1. 2. 21. Charles.. James A. I. The Story of Civilization: Volume 8. 1983. Breve introducción al pensamiento de Pascal. 18. Pensées. 89. 87 Miel p. Port-Royal. 14. Oeuvres complètes. 490 24. uves completes de Pascal. Pascal's Wager (HarperCollins. I 84. Farrell. "The Age of Louis XIV" by Will & Ariel Durant. 465 Hald. (Wiley Publications. Mesnard.4 (pg. 23. Port-Royal. Pascal's Wager(HarperCollins. 11. 17. civ. 3. 618. Port-Royal. 8. "Pascal and Power". 2006) p. Hugh M. 19. Muir. John. Seventeenth Century. 52.1 p. Sainte-Beuve. México: Universidad Autónoma Metropolitana. Encyclopedia of Philosophy. Introduction. 16. 66) a b Muir. septiembre de 1647. capítulo II. "The Age of Louis XIV". p. 470 5. Pascal's legacy Bibliografía [editar] Broome. Anders A History of Probability and Statistics and Its Applications before 1750. 485 20. "Memoir" p. Pascal. 475 10. Sainte-Beuve. Pascal.

Historia de la máquina Pascalina) Pascal. Introducción. 515 Wikiquote alberga frases célebres de o sobre Blaise Pascal. Oeuvres complètes.v. Designing Experiments & Games of Chance: The Unconventional Science of Blaise Pascal. Pascal. ISBN 0-48628973-7 Encyclopedia of Philosophy. Blaise Pensées (En inglés. s. Trans. Goldmann. Pascal and Theology. Jan. Oeuvres complètes. London: Routledge. ed. 1964- 505 510 Máquina pascalina Pascal (En español. Paris: DescléeBrouwer. New York: Dover Publications. 1996. Muir. 1 525 Esquema.. Lucien. 1960. 4 vols have appeared. Introducción a los 'Pensamientos' de Pascal Obras de Pascal: texto. William R. 1964) Miel. "Pascal. Science History Publications. Blaise. The hidden God. Blaise. 2006). Pensamientos) Pascal. . a study of tragic vision in the Pensees of Pascal and the tragedies of Racine (original ed. 2003 (libro en inglés en línea).17 - Rousseau (Cornell UP. 1969. 1967 edition. concordancias y lista de frecuencia 520 Shea.Inserción. Inc. Baltimore: John Hopkins University Press. Jean Mesnard. Herder 2001. Jane. varios formatos)(Castellano. 500 Giovanni Reale y Dario Antiseri. Blaise. 1955. Of Men and Numbers. Blaise Lettres Provinciales (Inglés) Enlaces externos [editar] Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Blaise Pascal. Paris: Seuil. Philip Thody. Tomo II.Historia del Pensamiento filosófico y científico." Pascal.

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