Los ectoparásitos son artrópodos o helmintos que infestan la piel de otros animales de los que obtienen su sustento y abrigo

. Se pueden encontrar bajo la piel del hospedador o adherirse superficialmente a la misma por medio de sus piezas bucales. Estos organismos lesionan a sus hospedadores por medio de traumatismo directo, reacción de hipersensibilidad o inoculación de toxinas y sustancias patógenas. Los ectoparásitos principales con importancia médica son los arácnidos (incluyendo ácaros y garrapatas), insectos (incluyendo piojos, pulgas y moscas), pentastómidos (gusanos de la lengua) y sanguijuelas. Los artrópodos también producen lesiones en el ser humano por medio de contactos breves en los que ingieren sangre o se intentan defender por medio de mordedura, picadura o inoculación de veneno. Diversos arácnidos (arañas, escorpiones), insectos (abejas, avispas, avispones, hormigas, moscas, chinches, orugas y escarabajos), milpiés y ciempiés producen lesiones de esta manera, al igual que ciertos ectoparásitos de animales, como las garrapatas, los ácaros picadores y las pulgas. Harrison Principios de Medicina Interna, 17a edición

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