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HISTORIA DE LA FILOSOFA MODERNA PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO.

MATERIAL DE TRABAJO

HISTORIA DE LA FILOSOFIA PASO DEL MEDIOEVO A LA MODERNIDAD


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO norojor@cablenet.com.ar

01. DEL NOMINALISMO MEDIEVAL AL DESPERTAR DE LA FILOSOFIA MODERNA


La filosofa de Ockam representa un buen puente hacia los planteos de la filosofia moderna, aunque esto no nos permita concluir que puede establecerse una relacin de causa efecto. El nominalismo de Ockam conduce a una serie de consecuencias: (1) La lgica deja de tener un sentido y un significado metafsico. Porque los trminos generales no remiten a cualidades o caracteres que reflejan y expresan el ser de los entes. (2) Para Ockam el hombre tiene una forma de corporeidad, un alma sensitiva y un alma intelectiva distintas, por lo que debe ser eliminado el intelecto agente de la tradicin tomista. Hay diferencia y distincin entre la sensibilidad y el intelecto, porque la sensibilidad trabaja con materiales intuitivamente conocidos, mientras que el intelecto trabaja con signos que son agrupaciones de individuos. Los signos conceptuales con los que operamos responden a una necesidad objetiva de ordenamiento, pero ignoramos si corresponden al diseo real de las cosas. (3) No hay un principio con valor objetivo para fundar una ciencia racional del mundo, con un sistema de leyes naturales de relaciones generales y necesarias, extradas de la experiencia directa por induccin y procesadas por el intelecto agente. (4) No hay un conocimiento de los individuos por el principio interno que lo constituye: solo se aprehenden hechos concretos, en su existencia fugitiva, en sus agrupaciones espaciales y temporales. El punto de apoyo de la nueva metafsica es el individuo y los conceptos tradicionales de la metafsica adquieren otra interpretacin: causa / efecto, fines, sustancia. (5) La posibilidad de llegar por la razn a probar la existencia de Dios encuentra seria resistencia, porque se clausuran todas las vas. No se puede acceder por la va de la causalidad, ni por la va de la finalidad, ni por la de la supereminencia porque en todas ellas, la razn falla cuando pretende alcanzar una conclusin firme basada en un conocimiento seguro. La filosofa moderna desprendida de sus vnculos con la teologa y la fe encuentra en estas condiciones el terreno frtil para algunos avances determinantes: (1) La primera fuente de antinomias que explota en la modernidad es la relacin entre la sensibilidad y el entendimiento. Porque en lugar de estar necesariamente unidos, aunque distintos, una y otro funcionan como excluyentes y es necesario elegir una opcin y sacrificar la restante. El empirismo sin prejuicios ontolgicos suprime el entendimiento inmaterial y el racionalismo opta por un entendimiento inmaterial.

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(2) La segunda fuente de antinomia se produce entre el entendimiento y la razn: al entendimiento se le asignan todas las funciones cognoscitivas del hombre y a la razn solo la posibilidad de arribar a una remota comprensin del ser, de Dios, del absoluto (de lo noumenico). Para algunos autores la razn no tiene posibilidad alguna (queda anulada en esa funcin metafsica) y para otros alcanza una omnipotencia absoluta (racionalismo idealismo) 1

02. PASO DE LA FILOSOFIA MEDIEVAL A LA FILOSOFIA MODERNA

(01) Cuenta entender por qu la fortaleza de la filosofia medieval termina cediendo frente a la presin que ejerce la llegada de los nuevos tiempos. Pero debemos convenir que ningn cambio se produce en el campo de las ideas por la fuerza de las circunstancias, sino por la confluencia de varios factores: la filosofia medieval se disuelve como filosofia dominante cuando la FE y la TEOLOGIA pretenden recuperar su autonoma y, al mismo tiempo, se la otorgan a la filosofia que recupera y profundiza su libertad especulativa absoluta. (02) La disolucin de la EDAD MEDIA (como historia fctica) conlleva la disolucin de la ESCOLASTICA como sistema filosfico vigente. Aunque permanece y se desarrolla en las Universidades y se mantiene como filosofa oficial de la Iglesia, la concepcin del mundo, las ideas vigentes y la configuracin cultural dan a luz un nuevo tipo de pensamiento reflexivo y crtico, un nuevo tipo de filosofia. No se trata de incorporar nuevos temas, sino de hacer filosofa con otros propsitos y otros instrumentos conceptuales. Los filsofos de la modernidad exhiben una forma de producir el pensamiento que los separa de la tradicin medieval. De hecho como lo afirmamos la tradicin de la escolstica medieval se mantendr por siglos en la filosofa enseada en las universidades. Pero esa filosofia no es la filosofa que produce la modernidad principalmente porque la mayora de los filsofos modernos no producen filosofa en la universidad, ni ejercen como profesores universitarios. Y en algunos casos, fieles a la tradicin universitaria transmiten la filosofa dispuesta por las autoridades, pero producen otro tipo de pensamiento en sus escritos (por ejemplo Kant). Tal vez Hegel sea el primer filsofo moderno que puede ensear lo que piensa y escribe o que su filosofa surge de los cursos universitarios que dicta. (03) El hombre descubre el mundo que lo rodea, descubre el mundo como mundo. No ya como cosmos que merece una explicacin, ni como escenario para el retorno a la vida definitiva, sino como mundo, como tarea, como construccin. El mundo es el que el hombre de construir, configurar, transformar en su propia casa. Y al descubrir al mundo, SE descubre como ente privilegiado. No es ente privilegiado por ser Hijo de Dios, sino por ser el nico capaz de pensar el mundo y transformarlo. No descree de Dios, pero considera que Dios lo ha colocado como el centro de la creacin con la tarea no se crear, sino de re-crear, gobernar, descubrir las leyes o las constantes, domesticar el mundo. El mundo es para el hombre una tarea, porque l mismo se realiza en el mundo. Si en la antigedad el hombre se senta parte del cosmos y en el medioevo se realizaba a travs de la unin con Dios, en la modernidad el hombre alcanza su plenitud en dilogo creativo con el mundo, transformando todo lo natural en cultura.

MARESCHAL Joseph (1957), El punto de partida de la metafsica. Tomo I. Madrid. Gredos. 242 - 275

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(04) Las relaciones que el hombre establece con Dios, la fe y lo religioso dejan de ser un problema central: Dios no es un problema prioritario, aunque la filosofa moderna es en gran parte una filosofa practicada por representantes asociados a creencias religiosas. Pero Dios sigue formando parte del sistema. No lo hace por presin de la autoridad o la tradicin religiosa, sino por exigencia misma del sistema. Dios funciona como el comodn que permite cerrar las explicaciones, encontrar respuestas para lo inexplicable, darle respuestas a las imposibilidades de la razn. (05) De la antigedad llegan los aportes filosficos en los textos originales y vuelve a renacer toda la cosmologa de la filosofa clsica. Y la metafsica griega vuelve a expresarse de modos diversos, estableciendo o rechazando las conexiones con la escolstica. La vigencia de Aristteles suma los aportes de los Pitagricos, Platn y los Neoplatnicos, abriendo un abanico de alternativas para repensar al hombre, al mundo, al cosmos, el obrar humano. (06) El hombre descubre progresivamente posibilidades inditas en la relacin con lo real. De la antigedad llega el aporte de las nuevas ciencias (las matemticas y las ciencias de la naturaleza), pero el nuevo espritu le otorga un sentido diferente: con la ciencia se logra un conocimiento seguro y de esta manera un dominio racional de la naturaleza. La observacin se transforma en instrumento para determinar regularidades, formular leyes, anticipar los fenmenos y producir las transformaciones. (07) La filosofia se replantea y analiza el problema del conocimiento, porque pretende asegurarse un conocimiento confiable, vlido, verdadero, sometido a todas las dudas. Y el tema del conocimiento instala en toda la modernidad la cuestin del mtodo, superando la lgica aristotlica (y medieval): cada filsofo revisa el legado precedente y propone un nuevo camino para construir la filosofia necesaria. Aunque hay UN discurso del mtodo como obra son numerosos los discursos del mtodo de la modernidad. La modernidad a diferencia de las etapas anteriores procede por reaccin y ruptura, inaugurando nuevos caminos. (08) Adems de la cuestin del mtodo y del conocimiento hay un propsito deliberado de olvidar los supuestos del pasado, las seguridades de los sistemas precedentes para construir un cuerpo de conocimiento articulado y confiable. Los sistemas modernos pretenden asemejarse a la metodologa axiomtica de las matemticas, sin grietas ni redundancias, con rigor en el lenguaje y en el desarrollo. Especialmente en las cuestiones ticas y metafsicas se trata de construir una nueva estructura que trabaje con otro tipo de fundamento: se trata de establecer las condiciones de posibilidad del discurso tico y del conocimiento metafsico. (09) La razn liberada de la fe, pero sin necesidad de enfrentarla vive su propia historia. La filosofa se asocia con las ciencias. En la ilustracin la razn especulativa y metafsica del racionalismo se hace instrumental y universal. Pero al cerrar el siglo XVIII esa misma razn se vuelve omnipotente y creadora en el idealismo. El hombre como ser racional es el paradigma vigente de la modernidad.

03. DIVERSOS MOMENTOS DE LA MISMA HISTORIA

(01) Pareciera que el nuevo perodo, el renacimiento, refloja junto a la libertad especulativa apoyada en el aporte de las diversas ciencias y en la necesidad de adecuar pensamiento y filosofa al espritu de la nueva poca la necesidad de reconsiderar los mismos temas de la filosofa medieval (o los temas de la filosofia): DIOS, el MUNDO, el HOMBRE. Lo que vara en cada caso en la proporcin y la jerarquizacin

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de su desarrollo y de su tratamiento, de la centralidad ontolgica que cada uno de los entes ocupa en los diversos escenarios. (02) DIOS y el MUNDO surgen ante los ojos y la razn del renacimiento como cuestiones de compleja resolucin y articulacin. Ambas cuestiones no deban ser abordadas, ya. bajo la tutela intelectual de la institucin eclesial (que , sin embargo, tena un poder real, asociado a las diversas monarquas), sino en el marco de la libertad especulativa. No se trata como lo venimos diciendo de un mundo creado por Dios, sino de un mundo creado por Dios para el hombre, un ente que emerge ontolgicamente privilegiado en y por la creacin. El hombre es el nico ser a quien su esencia le es dada como una posibilidad de construccin y no como una entidad cerrada y definitiva (Pico de la Mirndola) El hombre es el microcosmos que encierra en si al macrocosmos: en el mismo radica la posibilidad de entender, legislar y dominar el mundo. (03) Aunque se proclama la libertad de pensamiento, social y polticamente las restricciones al pensamiento acompaarn los primeros siglos de la modernidad. La iglesia y los reyes tienen poder y lo ejercen. Condenan a los herejes y luchan por mantener la vigencia de sus verdades de Fe (y otras verdades que pueden poner en juicio a la fe). Para algunos filsofos la libertad de pensamiento es una prctica peligrosa (persecucin, condena, crcel, juicio, muerte, prohibicin con respecto a sus libros); para otros, la prudencia los lleva a definir caminos alternativos que evitan la confrontacin sin renunciar a la especulacin. La libertad de pensamiento es un ideal que pone en acto el siglo XVIII y la ilustracin. (04) La filosofa de la antigedad no era desconocida en la edad media: el renacimiento descubre y valora otra antigedad, aunque con algunas miradas que son absolutamente originales. Lo que el renacimiento recupera despus de la pausa medieval son las obras de arte y las producciones literarias de la antigedad. (05) Es cierto que el mundo debe seguir siendo remitido a Dios, pero es necesario remitirlo al hombre. Los caminos no sern diversos sino complementarios con la necesidad de incorporar a Dios en la profundidad del mundo, en el seno de las cosas como una expresin del panentesmo (todo en Dios y Dios en todo). Es como si se hubiera generado una prolongacin de los argumentos a posteriori de la existencia de Dios: Dios debe ser buscado, rastreado y encontrado en el mundo, principal e inmediato objeto del conocimiento. El DIOS del renacimiento es un Dios desplazado de la seguridad gnoseolgica del medioevo: no es ya la FE la que otorga seguridades, sino que es la bsqueda racional la que genera una aproximacin ms riesgosa. Dios puede tornarse incomprensible, pero no menos verdadero (DOCTA IGNORANCIA), puede ser postulado aunque nunca probado o conocido. Dios funciona como el elemento incomprensible y fundante del mundo, a quien el hombre como centro ontolgico y gnoseolgico debe dirigirse. (06) Si la filosofa medieval puede asociarse a las envolventes melodas del CANTO GREGORIANO que resuena en un coro unsono de voces en las catedrales gticas o en los monasterios, la filosofia moderna comienza por exhibir una polifona y lentamente se transforma en una sinfona en la que las partituras de los diversos filsofos son diversas, los instrumentos parecen aislados, pero todos forman parte del mismo concierto y bajo la tutela de un invisible director. El canto gregoriano suena de manera similar pero cada una de sus melodas es nica. Las sinfonas se muestran como un todo armnico pero en su interior laten sonidos, ritmos, entradas, silencios, contrapuntos, disonancias que tienen reconocida identidad y que, en el conjunto, construyen una meloda maravillosa. Como dice SAVATER en su reconocido texto: se trata de probar del tesoro, se sumarse al coro gregoriano de un perdido monasterio medieval o ejecutar algn instrumento en la sinfona de la modernidad: en eso consiste estudiar filosofia y ser profesor de filosofia.

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CARACTERES DE LA FILOSOFIA MODERNA.


Toda rigurosa separacin por perodos en la vida y en la historia es forzosa artificialidad. Sin embargo no es metodolgicamente inoportuno distinguir pocas en funcin de los caracteres propios que identifican al tiempo considerado. Tal separacin debe operarse con precaucin de no atribuirles lmites rgidos, sino permitir que operen adelantos y retardos en torno a la vigencia de ciertos motivos. La filosofia moderna abarca para algunos desde disolucin de la filosofa medieval hasta la muerte de Kant (1804), ya que los movimientos filosficos posteriores suelen encuadrarse en lo que denominamos filosofia contempornea. Otros coinciden con el inicio, acentan la figura de Descartes como verdadero comienzo de la filosofia moderna, valoran a Kant como la cumbre del perodo pero prefieren cerrar la historia de la filosofa con la muerte de Hegel (1831). Coincidimos con esta postura, porque consideramos que la filosofia contempornea arranca cuando se producen las reacciones frente al cerrado y absoluto sistema filosfico de Hegel.

DE LA EDAD MEDIA Y SU FILOSOFIA A LA FILOSOFIA DE LOS NUEVOS TIEMPOS

EDAD MEDIA / FILOSOFIA MEDIEVAL


Pensamiento supeditado a una visin religiosa que domina todas las formas de vida. Rgimen de vida unitario y homogneo en occidente. Encasillamiento social y econmico de los individuos y absoluta jerarquizacin de los sectores. La autonoma individual desplazada o suprimida. En todos los mbitos (social, poltico, filosfico, cultural, artstico, literario) giran en torno a un motivo nico y una organizacin totalizadora. La filosofa se desarrolla al amparo de la teologa: los filsofos son tambin telogos y miembros asociados o significativos de la Iglesia. Uso exclusivo del latn como lengua de la filosofa que se produce y difunde en los

EDAD MODERNA / PENSAMIENTO MODERNO


Pugna por lograr la autonoma del pensamiento frente a los dictados de los dogmas. La nueva edad propone salvar la razn de las imposiciones de la revelacin y de la fe. Se pone en marcha una nueva concepcin del mundo y una nueva interpretacin de la vida. El motivo religioso no desaparece, pero se circunscribe: darle lugar a la fe no significa someter los avances de las ciencias a sus dictados. Es el libre uso de la razn quien tiene las respuestas. Cambian los objetos y las cuestiones de la filosofa: la naturaleza, el mundo, lo terrenal y lo humano (desprendido de la necesaria subordinacin a lo sobrenatural). El mundo y el hombre se convierten en el centro de la reflexin, interesados en encontrar y conquistar el nuevo puesto del hombre en el cosmos y ejercer el rol de rey de la creacin. El pensamiento contribuye a crear la libertad de

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monasterios y en las universidades. Un nico y homogneo concepto de la filosofa en el marco de la Europa medieval. La comprensin de la fe y el camino de la salvacin constituyen el fin ltimo de la especulacin: no slo son el espritu que alientan el filosofar, sino el marco en que se determinan los objetos de la filosofa. Los ncleos mas relevantes son DIOS y la TEOLOGIA, la METAFISICA y el HOMBRE (en su relacin con el Dios- Creador) El problema de la relacin entre la FE y la RAZON recorre toda la especulacin medieval.

las individualidades, la libre disponibilidad de los sujetos. La homogeneidad anterior se subdivide respondiendo a caracteres nacionales y escuelas de pensamiento. La filosofa europea comienza a ser un conjunto de de filosofas que provienen y expresan a sus respectivas sociedades. La filosofa se aproxima a la ciencia y establece una profunda relacin con ella. Crece un sistema riguroso que le otorga una nueva identidad al pensamiento. Se abre un amplio debate en torno a la cuestin del mtodo. El filsofo-cientfico es un filsofo laico que lejos de cualquier jerarqua hace una filosofa profana. En general la produccin del saber se produce en soledad y ajenos a los conocimientos procesados y difundidos en las universidades (que siguen siendo medievales). El olvido, la sustitucin y finalmente el rechazo a la autoridad eclesistica en los temas especficos de la filosofa y de la fe, se transforma en una aceptacin de un nuevo tipo de autoridad: la cientfica, aunque se trata de una autoridad intelectual y no prescriptiva. Ninguna pena cae sobre quienes la discuten o la rechazan porque prevalece nicamente por su apelacin intrnseca a la razn, y nunca es una autoridad absoluta, dogmtica, indiscutible.

UNA HERENCIA ANTIGUA, UNA NUEVA EDAD

Qu es lo que acaece en el siglo XIV y en el siglo XV para que se produzcan profundos cambios en la sociedad, en el conocimiento, en la filosofa? La posibilidad de recuperar el patrimonio de la antigedad no es una cuestin de obras y contenidos que ya haban sido recuperados en los siglos precedentes sino sobre todo hay una recuperacin del espritu de la produccin del saber de la antigedad, actitud que el Medioevo haba perdido o acallado. Tomamos algunas ideas presentadas por una curiosa historia de las matemticas de GUEDJ Denis (2001: 187)2:Por qu en Grecia y no en otro sitio se dio el florecer de la filosofa y las ciencias? Porque los pensadores griegos tuvieron una vida y un manejo del conocimiento muy especial. Quines eran?qu hacan de sus vidas? Qu lugar ocupaban en la
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GUEDJ Denis (2001), El teorema del loro. Novela para aprender matemticas. Barcelona. Ediciones Anagrama

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sociedad? No eran esclavos, ni funcionarios del Estado como los matemticos calculadores o los escribas de Babilonia, no pertenecan a la casta de los sacerdotes, como propietarios y administradores del conocimiento, la escritura y el clculo. Los pensadores griegos no tenan que rendir cuenta ante ninguna autoridad: no haba rey, sacerdote, doctrina o referente externo que decidiera la ndole o la verdad de su trabajo, imponindoles lmites, temas o censuras. Los pensadores griegos eran hombres libres. Pero haba un costo, porque la libertad conlleva compromisos: deban defender sus puntos de vista ante sus iguales. Aunque pertenecientes a diversas escuelas esos pensadores trabajaban en soledad, lo cual es una posicin social indita. Se afirmaban como individuos haciendo uso de su libertad de pensamiento, planteando tesis, desarrollando teoras. Eran necesariamente responsables de sus productos, porque no deban obedecer ni responder a una autoridad en particular, sino ante cualquier persona que, disfrutando del mismo derecho a la libertad, los poda criticar, interrogar, replicar o contradecir. Eran semejantes a sus conciudadanos en el aspecto poltico, pero en el campo de las ideas eran los ciudadanos del pensamiento. En las ciudades Estado el derecho de los ciudadanos a expresar sus ideas y discutir en las Asambleas estaba consagrado y eso se traslad a las ciencias y a la filosofa. Tanto la Academia como el Liceo, y Alejandra con su museo y su biblioteca eran mbitos de discusin, de produccin de un saber abierto al disenso, a la construccin crtica. Era necesario afinar los argumentos, las demostraciones, las razones. Pretendan convencer de manera absoluta: no se trata de mostrar, de imponer, de comunicar, sino de demostrar, de comprobar, de convencer. Eso es lo que recupera la prctica de la ciencia y de la filosofia a partir del renacimiento. Aunque las autoridades religiosas siguieran pretendiendo imponer sus mandatos y sus dogmas, el saber adquiri una fuerza propia. A pesar de las persecuciones, las amenazas y las condenas, los pensadores y los hombres de ciencias no pudieron renunciar a la libertad, al progreso inagotable de las ideas. Y pretendan que esas producciones en el silencio de sus gabinetes y escritorios se trasladara al territorio de los iguales, de los otros hombres de ciencia que estaban investigando temas anlogos o a los hombres cultos (mecenas, hombres poderosos) interesados en conocer todos los avances de la cultura. Hay otra relacin con el saber en KEPLER, en BRUNO, en GALILEO, en CAMPANELLA, en DESCARTES: sus libros derraman atrevimiento y se escriben para lograr el asentimiento de los lectores o los antagonistas en el campo de las ideas. No son ya los tratados medievales Sumas, Sentencias, Comentarios que se imponan por la fuerza de la arquitectura, el rigor de los silogismos y el peso de la autoridad. Se trata de otros productos, de otros libros, de otra filosofa. Hay una interesante leccin del pasado para nuestro presente: la libertad, el espritu crtico, la lucha entre iguales, las discusiones, los debates son los verdaderos acicates de la ciencia y de la filosofia. Cuanto ms libres seamos y mas sometamos a discusin lo que pensamos y producimos mas permitiremos el avance del conocimiento. Filosofia y ciencia sometidas a vigilancia y control implica frenar su autntico desarrollo.

RENACIMIENTO: EL DESCUBRIMIENTO Y EL MIEDO A LA LIBERTAD

FROMM Erich (1968), El miedo a la libertad. Buenos Aires. Paidos Cap. III. LA LIBERTAD EN LA EPOCA DE LA REFORMA.

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01. La imagen de la Edad Media ha sido deformada de dos maneras distintas. El racionalismo la ha
considerado sobre todo como un perodo de oscurantismo. Ha sealado la falta general de libertad personal, el despojo de la gran masa de poblacin por parte de una pequea minora y el predominio de la supersticin y la ignorancia, as como de una estrechez mental que haca del campesino de los aledaos de la ciudad para no hablar de las personas originarias de otros pases un extranjero sospechoso y peligroso a los ojos del habitante urbano. Por otro lado, la Edad Media ha sido idealizada, sobre todo por los filsofos reaccionarios, y en ciertos casos tambin por algunos crticos progresistas. Al hablar de "sociedad medieval" y de "espritu de la Edad Media" en contraste con la "sociedad capitalista", nos referimos a tipos ideales*.

02. Por supuesto, histricamente, la Edad Media no acab de repente en un determinado momento, ni
naci de golpe la sociedad moderna. Todas las fuerzas econmicas y sociales que caracterizan a la sociedad moderna ya se haban desarrollado en el seno de la sociedad medieval de los siglos XII, XIII y XIV. Durante la ltima parte de la Edad Media el papel del capital iba en aumento y lo mismo ocurra con el antagonismo entre las clases sociales urbanas. Como siempre acontece en la historia, todos los elementos del nuevo sistema social ya se haban desarrollado en el seno del viejo orden, reemplazado por aqul. Pero, si bien es importante saber cuntos elementos modernos existan en la Edad Media y cuntos elementos son especficos de la nueva edad. Entre los caracteres de la Edad Media se ha sealado el sentido de la solidaridad, la subordinacin de las necesidades econmicas a las humanas, el carcter directo y concreto de las relaciones entre los hombres, el principio supranacional de la Iglesia catlica y el sentimiento de seguridad caracterstico del hombre medieval.

03. Lo que caracteriza a la sociedad medieval, en contraste con la moderna, es la ausencia de libertad
individual. Todos, durante el perodo ms primitivo, se hallaban encadenados a una determinada funcin dentro del orden social. Un hombre tena pocas probabilidades de trasladarse socialmente de una clase a otra, y no menores dificultades tena para hacerlo desde el punto de vista geogrfico, para pasar de una ciudad a otra o de un pas a otro. Con pocas excepciones, se vea obligado a permanecer en el lugar de su nacimiento. Frecuentemente no posea ni la libertad de vestirse como quera ni de comer lo que le gustaba. El artesano deba vender a un cierto precio y el campesino hacer lo propio en un determinado lugar, el mercado de la ciudad. Al miembro de una corporacin le estaba prohibido revelar todo secreto tcnico de produccin a cualquiera que no fuera miembro de la misma corporacin y estaba obligado a dejar que sus compaeros de gremio participaran de toda compra ventajosa de materia prima.

04. La vida personal, econmica y social se hallaba dominada por reglas y obligaciones a las que
prcticamente no escapaba esfera alguna de actividad. Pero aun cuando una persona no estuviera libre en el sentido moderno, no se hallaba ni sola ni aislada. Al poseer desde su nacimiento un lugar determinado, inmutable y fuera de toda discusin, dentro del mundo social, el hombre se hallaba arraigado en un todo estructurado, y de este modo la vida posea una significacin que no dejaba ni lugar ni necesidad para la duda. Una persona se identificaba con su papel dentro de la sociedad; era campesino, artesano, caballero, y no un individuo a quien le haba ocurrido tener esta o aquella ocupacin. El orden social era concebido como un orden natural, y el ser una parte definida del mismo proporcionaba al hombre un sentimiento de seguridad y pertenencia. Haba, comparativamente, poca competencia. Se naca en una determinada posicin econmica que garantizaba un nivel de vida establecido por la tradicin, del mismo modo como la jerarqua social ms elevada llevaba consigo determinadas obligaciones econmicas. Pero dentro de los lmites de su esfera social el individuo disfrutaba realmente de mucha libertad para poder expresar su yo en el trabajo y en su vida emocional. Aunque no exista un individualismo en el sentido moderno de eleccin ilimitada entre muchos modos de vida posibles (libertad de eleccin que en gran parte es abstracta), exista un grado considerable de individualismo concreto dentro de la vida real. Haba mucho sufrimiento y dolor, pero tambin estaba all la Iglesia que los haca ms tolerables al explicarlos como una consecuencia del pecado de Adn y de los pecados individuales de cada uno. La Iglesia, al tiempo que fomentaba un sentimiento de

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culpabilidad, tambin aseguraba al individuo su amor incondicional para todos sus hijos y ofreca una manera de adquirir la conviccin de ser perdonado y amado por Dios. La relacin con el Seor era antes de confianza y amor que de miedo y duda.

05. As como el campesino y el habitante de la ciudad raramente iban ms all de los lmites de la
pequea rea geogrfica que les haba tocado, tambin el universo era limitado y de sencilla comprensin. La tierra y el hombre eran su centro; el cielo o el infierno el lugar predestinado para la vida futura, y todas las acciones, desde el nacimiento hasta la muerte, eran de una claridad cristalina en cuanto a sus relaciones causales recprocas. Sin embargo, aun cuando la sociedad se hallaba estructurada de este modo y proporcionaba seguridad al hombre, tambin lo mantena encadenado. Tratbase de una forma de servidumbre distinta de la que se form, en siglos posteriores, por obra del autoritarismo y la opresin. La sociedad medieval no despojaba al individuo de su libertad, porque el "individuo" no exista todava; el hombre estaba an conectado con el mundo por medio de sus vnculos primarios. No se conceba a s mismo como un individuo, excepto a travs de su papel social (que entonces posea tambin carcter natural). Tampoco conceba a ninguna otra persona como "individuo".

06. El campesino que llegaba a la ciudad era un extranjero, y aun dentro de la ciudad los miembros de
los diferentes grupos sociales se consideraban extranjeros entre s. No se haba desarrollado todava la conciencia del propio yo individual, del yo ajeno y del mundo como entidades separadas. La falta de autoconciencia del individuo en la sociedad medieval ha encontrado una expresin clsica en la descripcin que nos proporciona Jacob Burckhardt: Durante la Edad Media ambos lados de la conciencia humana la que se dirige hacia adentro y la que se dirige hacia afuera yacen en el sueo o semidespiertas bajo un velo comn. Un velo tejido de fe, ilusin e infantil inclinacin, a travs del cual el mundo y la historia eran vistos bajo extraos matices. El hombre era consciente de s mismo tan slo como miembro de una raza, pueblo, partido, familia o corporacin tan slo a travs de alguna categora general La estructura de la sociedad y la personalidad del hombre cambiaron en el perodo posterior de la Edad Media. La unidad y la centralizacin de la sociedad medieval se fueron debilitando. Crecieron en importancia el capital, la iniciativa econmica individual y la competencia; se desarroll una nueva clase adinerada. Poda observarse un individualismo creciente en todas las esferas de la actividad humana, el gusto, la moda, el arte, la filosofa y la teologa. Quisiera destacar aqu cmo todo este proceso posea un significado diferente para el pequeo grupo de los capitalistas ricos y prsperos, por un lado, y por el otro, para las masas campesinas y especialmente para la clase media urbana, para la cual este nuevo desarrollo, si bien significaba hasta cierto punto la posibilidad de riquezas y nuevas perspectivas para la iniciativa individual, esencialmente constitua una amenaza a su manera tradicional de vivir. Es importante grabar desde ahora en nuestra mente tal diferencia, porque las reacciones psicolgicas e ideolgicas de estos distintos grupos se vieron determinadas por aqulla.

07. El nuevo desenvolvimiento social y econmico se efectu en Italia con mayor intensidad y con
mayores repercusiones sobre la filosofa, el arte y todo el estilo de vida, que en la Europa occidental y central. En Italia por vez primera el individuo emergi de la sociedad medieval y rompi las cadenas que le haban otorgado seguridad y que a la vez lo haban limitado. El italiano del Renacimiento lleg a ser, segn las palabras de Burckhardt, el primognito entre "los hijos de la Europa moderna", el primer individuo. El hecho de que la sociedad medieval se derrumbara en Italia antes que en la Europa central y occidental, se debi a un cierto nmero de factores econmicos y polticos. Entre ellos debe contarse la posicin geogrfica de Italia y las ventajas comerciales resultantes, en un perodo en que el Mediterrneo era la mayor ruta comercial de Europa; la lucha entre el papado y el imperio de la cual resultaba la existencia de un gran nmero de unidades polticas independientes; la cercana del Oriente, cuya consecuencia fue la introduccin en Italia, antes que en otras partes de Europa, de ciertas profesiones que eran importantes para el desarrollo de las industrias, tales como, por ejemplo, la de la seda. A consecuencia de estas y otras condiciones surgi en Italia una poderosa clase adinerada cuyos miembros estaban impulsados por el espritu de iniciativa, el poder y la ambicin. La estratificacin

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correspondiente a las clases medievales perdi importancia. Desde el siglo XII en adelante, nobles y burgueses vivieron juntos dentro de los muros de la ciudad. En el intercambio social comenzaron a ignorarse las distinciones de casta. El nacimiento y el origen se volvieron menos importantes que la riqueza. Por otra parte, tambin entre las masas la estratificacin social tradicional haba sido debilitada. En su lugar hallamos una masa urbana de trabajadores explotados y desprovistos de poder poltico. Ya en 1231, como lo seala Burckhardt, las medidas polticas de Federico II se dirigan "a la completa destruccin del Estado feudal, a la transformacin del pueblo en una multitud despojada del deseo y de los medios de resistencia, pero sumamente til para el fisco.

08. El resultado de esta progresiva destruccin de la estructura social medieval fue la emergencia del
individuo en el sentido moderno. Citaremos una vez ms a Burckhardt: Fue en Italia donde este velo (de ilusin, de fe y de infantil inclinacin) desapareci primeramente; lleg a ser posible la discusin y la consideracin objetiva del Estado y de todas las cosas de este mundo. Al mismo tiempo se afirm el lado subjetivo con un vigor anlogo; el hombre se transform en un individuo espiritual y se reconoci a s mismo como tal. De este mismo modo los griegos se haban una vez distinguido de los brbaros, y los rabes se haban sentido individuos en una poca en que los otros asiticos se reconocan tan slo como miembros de una raza. La descripcin que proporciona Burckhardt del espritu del nuevo individuo ilustra lo que hemos expuesto en el captulo anterior acerca de la emergencia del individuo de sus vnculos primarios. El hombre se descubre a s mismo y a los dems como individuos, como entes separados; descubre la naturaleza como algo distinto a l mismo en dos aspectos: como objeto de dominacin terica y prctica y, por su belleza, como objeto de goce. Descubre el mundo, desde el punto de vista prctico, al descubrir nuevos continentes y desde el punto de vista espiritual, al desarrollar un espritu cosmopolita, un espritu que hace decir al Dante: "Mi patria es todo el mundo" . ()

09. El Renacimiento fue la cultura de una clase rica y poderosa, colocada sobre la cresta de una ola
levantada por la tormenta de nuevas fuerzas econmicas. Las masas que no participaban del poder y la riqueza del grupo gobernante perdieron la seguridad que les otorgaba su estado anterior y se volvieron un conjunto informe objetos de lisonjas o de amenazas pero siempre vctimas de las manipulaciones y la explotacin de los detentadores del poder. Al lado del nuevo individualismo surgi un nuevo despotismo. Estaban as entrelazadas de una manera inextricable la libertad y la tirana, la individualidad y el desorden. El Renacimiento no fue una cultura de pequeos comerciantes y de pequeos burgueses, sino de ricos, nobles o ciudadanos. Su actividad econmica y su riqueza les proporcionaban un sentimiento de libertad y un sentimiento de individualidad. Pero a la vez esta misma gente haba perdido algo: la seguridad y el sentimiento de pertenencia que ofreca la estructura social medieval. Eran ms libres, pero a la vez se hallaban ms solos. Usaron de su poder y de su riqueza para exprimir hasta la ltima gota los placeres de la vida; pero, al hacerlo, deban emplear despiadadamente todos los medios, desde la tortura fsica hasta la manipulacin psicolgica, a fin de gobernar a las masas y vencer a los competidores en el seno de su misma clase. Todas las relaciones humanas fueron envenenadas por esta lucha cruel por la vida o por la muerte, para el mantenimiento del poder y la riqueza. La solidaridad con los dems hombres o, por lo menos, con los miembros de su propia clase se vio reemplazada por una actitud cnica e indiferente; a los otros individuos se los consideraba como "objetos" para ser usados o manipulados, o bien para ser destruidos sin piedad, si ello resultaba conveniente para la consecucin de los propios fines.

10. El individuo se halla absorbido por un egocentrismo apasionado, una voracidad insaciable de poder
y riqueza. Como consecuencia de todo ello tambin resultaron envenenados la relacin el individuo afortunado con su propio yo y su sentido de la seguridad y la confianza. Su mismo yo se torn para l un objeto de manipulacin como lo eran las dems personas. Tenemos razones para dudar acerca de si los poderosos seores del capitalismo renacentista eran tan felices y se sentan tan seguros como han sido descritos a menudo. Parece que la nueva libertad les dio dos cosas: un aumento en el sentimiento de fuerza y, a la vez, aislamiento, duda y escepticismo creciente y, como consecuencia de ello, angustia, Se

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trata de la misma contradiccin que hallamos en los escritos filosficos de los humanistas. Junto con su insistencia acerca de la dignidad humana, la individualidad y la fuerza dieron, en su filosofa, muestras de inseguridad y desesperacin Esta inseguridad subyacente, consecuencia de la posicin del individuo aislado en un mundo hostil, tiende a explicar el origen de un rasgo de carcter que fue peculiar del individuo del Renacimiento, y que no se halla presente, por lo menos con la misma intensidad, en el miembro de la estructura social del medioevo: su apasionado anhelo de fama.

11. Si el significado de la vida se ha tornado dudoso, si las relaciones con los otros y con uno mismo ya
no ofrecen segundad, entonces la fama es un medio para acallar las propias dudas. Posee una funcin con respecto a la inmortalidad, comparable a la de las pirmides egipcias, o la de la fe cristiana; eleva la propia vida individual, por encima de sus limitaciones e inestabilidad, hasta el plano de lo indestructible; si el propio nombre es conocido por los contemporneos y se abriga la esperanza de que durar por siglos, entonces la propia vida adquiere sentido y significacin por el mero hecho de reflejarse en los juicios de los otros. Es obvio que esta solucin de la inseguridad individual era posible tan slo para un grupo social cuyos miembros poseyeran los medios efectivos para alcanzar la fama. No era una solucin posible para las masas impotentes que pertenecan a esa misma cultura, ni tampoco la solucin que hallaremos en la clase media urbana que constituy el fundamento de la Reforma. Hemos empezado por la discusin del Renacimiento porque este perodo representa el comienzo del individualismo moderno, y tambin por cuanto el trabajo realizado por sus historiadores arroja alguna luz sobre aquellos mismos factores que son significativos para el proceso principal analizado en el presente estudio, es decir, la emergencia del hombre de la existencia preindividualista hacia aquella en que alcanz una conciencia plena de s mismo, como entidad separada. Pero no obstante el hecho de que las ideas renacentistas no dejaron de tener influencia sobre el ulterior desarrollo del pensamiento europeo, las races esenciales del capitalismo europeo, su estructura econmica y su espritu no han de hallarse en la cultura italiana de la baja Edad Media, sino en la situacin econmica y social de la Europa central y occidental y en las doctrinas de Lutero y Calvino.

12. La principal diferencia entre las dos culturas es la siguiente: el perodo del Renacimiento represent
un grado de evolucin comparativamente alto del capitalismo industrial y comercial; se trataba de una sociedad en la que gobernaba un pequeo grupo de individuos ricos y poderosos que formaban la base social necesaria para los filsofos y los artistas que expresaban el espritu de esta cultura. La Reforma, por otra parte, fue esencialmente una religin de las clases urbanas medias y bajas y de los campesinos. Tambin Alemania tena sus comerciantes ricos, pero no era a ellos a quienes interesaban las nuevas doctrinas religiosas, ni eran ellos la base principal sobre la que se desarroll el capitalismo moderno. Como lo ha demostrado Max Weber, fue la clase media urbana la que constituy el fundamento del moderno desarrollo capitalista en el mundo occidentaL. En conformidad con la completa diferencia en el sustrato social de los dos movimientos, debemos suponer que el espritu del Renacimiento y de la Reforma fueron distintos. Al discutir la teologa de Calvino y Lutero, aparecern implcitamente algunas diferencias. Nuestra atencin se enfocar sobre el problema de cmo la liberacin de los vnculos individuales afect la estructura del carcter de la clase media urbana; trataremos de mostrar de qu modo el protestantismo y el calvinismo, si bien expresaron un nuevo sentimiento de la libertad, constituyeron a la vez una forma de evasin de sus responsabilidades. ()

13. En la sociedad medieval la organizacin econmica de la ciudad fue relativamente esttica. Los
artesanos, desde el ltimo perodo de la Edad Media, se hallaban unidos en sus gremios. Cada maestro tena uno o dos aprendices y el nmero de maestros estaba relacionado en alguna medida con las necesidades de la comunidad. Aunque siempre haba alguien que deba luchar duramente para ganar lo suficiente con qu vivir, por lo general el miembro de la corporacin poda estar seguro de que vivira con el fruto de su trabajo. Si fabricaba buenas sillas, zapatos, pan, monturas, etc., eso era todo lo necesario para tener la seguridad de vivir sin riesgos dentro del nivel que le estaba tradicionalmente asignado a su posicin social. Poda tener confianza en sus "buenas obras", para emplear la expresin no ya en el significado teolgico, sino en su sencillo sentido econmico. Las corporaciones impedan toda

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competencia seria entre sus miembros y constrean a la cooperacin en lo referente a la compra de las materias primas, las tcnicas de produccin y los precios de sus productos. Junto con la tendencia a idealizar el sistema corporativo juntamente con la vida medieval, algunos escritores han sealado cmo los gremios se hallaron siempre imbuidos de un espritu monopolista que intentaba proteger a un pequeo grupo con exclusin de los recin llegados. La mayora de los autores, sin embargo, coincide en que, aun evitando toda idealizacin de las corporaciones, stas se hallaban basadas en la cooperacin mutua y ofrecan una relativa seguridad a sus miembros El comercio medieval era llevado a cabo por una multitud de pequeos comerciantes. La venta al por mayor y la venta al detalle todava no se haban separado, y hasta aquellos comerciantes que visitaban el extranjero, tales como los miembros de la Hansa del norte de Alemania, todava se ocupaban del comercio al detalle. Tambin la acumulacin del capital fue muy lenta hasta fines del siglo XV. De este modo el pequeo comerciante posea un grado considerable de seguridad en comparacin con lo que ocurri durante la ltima parte de la Edad Media, cuando el gran capital y el comercio monopolista asumieron una importancia creciente. Mucho de lo que ahora tiene carcter mecnico era entonces personal, ntimo y directo, y haba poco lugar para una organizacin demasiado vasta para el individuo y para la doctrina que hace acallar los escrpulos y cierra todas las cuentas con la justificacin final de la conveniencia econmica. Esto nos conduce a un asunto esencial para la comprensin de la posicin del individuo en la sociedad medieval: el que se refiere a las opiniones ticas concernientes a las actividades econmicas, tales como ellas se expresaban no solamente en las doctrinas de la Iglesia catlica, sino tambin en las leyes seculares. ()

14. No hay lugar, segn la teora medieval, para una actividad econmica que no est relacionada con
un fin moral, y el hallar una ciencia de la sociedad fundada en el supuesto de que el apetito para la ganancia econmica es una fuerza constante y mensurable, que debe ser aceptada, al modo de las dems fuerzas naturales, como un hecho inevitable y evidente por s mismo, hubiera parecido al pensador medieval casi tan irracional e inmoral como el escoger, como supuesto de la filosofa social, la actividad desenfrenada de atributos humanos tales como la belicosidad y el instinto sexual. Las riquezas, como dice San Antonio, existen para el hombre y no el hombre para las riquezas. A cada paso, entonces, hay lmites, restricciones, advertencias contra toda posible interferencia de los asuntos econmicos sobre las cuestiones serias. Es lcito para un hombre buscar aquellas riquezas que son necesarias para mantener el nivel de vida propio de su posicin social. Buscar ms no es ser emprendedor, sino ser avaro, y la avaricia es un pecado mortal. El comercio es legtimo; los diferentes recursos naturales de los distintos pases muestran que la Providencia lo haba previsto. Pero se trata de un asunto peligroso.

15. Hay que estar seguro de que se lo est ejercitando para el beneficio pblico y que las ganancias de
que uno se apropia no son ms que el salario de su trabajo. La propiedad privada es una institucin necesaria, por lo menos en un mundo cado en el pecado; los hombres trabajan ms y disputan menos cuando los bienes son privados que cuando son comunes. Pero la propiedad privada debe ser tolerada como una concesin a la debilidad humana y no ser exaltada como un bien en s misma; el ideal, si es que el hombre pudiera elevarse hasta l, sera el comunismo. "Communis enim escribe Graciano en su decretum, usus omnium quoe sunt in hoc mundo, mnibus hominibus. esse debuit". En el mejor de los casos las posesiones son un estorbo. Deben ser adquiridas legtimamente. Deben hallarse en el mayor nmero posible de manos. Deben proveer al sustento de los pobres. Su uso en la medida de lo practicable debe ser comn. Sus propietarios han de estar prontos para compartirlas con los necesitados, aun cuando stos no se hallen en la indigencia inmediata. Aun cuando estas opiniones expresan normas y no constituyan la imagen precisa de la realidad de la vida econmica, reflejan, sin embargo, en alguna medida el real espritu de la sociedad medieval. La relativa estabilidad de la posicin de los artesanos y de los mercaderes, que era caracterstica de la ciudad medieval, fue debilitndose paulatinamente durante la baja Edad Media, hasta que se derrumb por completo durante el siglo XVI. ()

16. Algunos miembros de los gremios posean ms capital que otros y empleaban cinco o seis jornaleros
en lugar de uno o dos. Muy pronto algunos gremios admitieron solamente a las personas que

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dispusieran de un cierto capital. Otras corporaciones se tornaron poderosos monopolios que trataban de lograr todas las ventajas posibles de su posicin monopolista y de explotar al consumidor en todo cuanto podan. Por otra parte, muchos miembros de las corporaciones se empobrecieron y debieron buscar alguna ganancia fuera de su ocupacin tradicional, llegando frecuentemente a ser pequeos comerciantes accidentales. Muchos de ellos haban perdido su independencia econmica y su seguridad, mientras al mismo tiempo se aferraban al ideal tradicional de la independencia econmica. En conexin con esta evolucin del sistema de gremios la situacin de los jornaleros fue de mal en peor. Mientras en las industrias de Italia y de Flandes exista una clase de obreros insatisfechos ya desde el siglo xiii o aun antes, la situacin del jornalero en los gremios artesanos todava era relativamente segura. Aun cuando no fuera cierto que todo jornalero poda llegar a patrn, muchos lo conseguan. Pero a medida que aumentaba el nmero de jornaleros dependientes de un solo patrn, que aumentaba el capital necesario para hacerse patrn y que aumentaba el carcter monopolista y exclusivo asumido por los gremios, disminuan las oportunidades del jornalero. El empeoramiento de su posicin econmica y social se manifest en su creciente descontento, en la formacin de organizaciones propias, huelgas y hasta violentas insurrecciones. Lo que se ha dicho acerca del creciente desarrollo capitalista de los gremios de artesanos es an ms evidente en lo que toca al comercio.

17. Ciertos cambios significativos en la atmsfera psicolgica, acompaaron el desarrollo econmico del
capitalismo. Un espritu de desasosiego fue penetrando en la vida. Hacia fines de la Edad Media comenz a desarrollarse el concepto del tiempo en el sentido moderno. Los minutos empezaron a tener valor; un sntoma de este nuevo sentido del tiempo es el hecho de que en Nuremberg las campanas empezaron a tocar los cuartos de hora a partir del siglo XVI. Un nmero demasiado grande de feriados comenz a parecer una desgracia. El tiempo tena tanto valor que la gente se daba cuenta de que no debera gastarse en nada que no fuera til. El trabajo se transform cada vez ms en el valor supremo. Con respecto a l la nueva actitud se desarroll con tanta fuerza que la clase media empez a indignarse contra la improductividad econmica de las instituciones eclesisticas. Se resenta contra las rdenes mendicantes por ser improductivas y, por tanto, inmorales. El principio de la eficiencia asumi el papel de una de las ms altas virtudes morales. Al mismo tiempo el deseo de riqueza y de xito material llegaron a ser una pasin que todo lo absorba. Todo el mundo (dice el predicador Martn Butzer) corre detrs de aquellos asuntos y ocupaciones que reportan mayores beneficios. El estudio de las artes y de las ciencias es desechado en beneficio de las formas ms innobles del trabajo manual. Todas las cabezas inteligentes, dotadas por Dios de capacidad para los ms nobles estudios, se ven monopolizadas por el comercio, el cual est hoy en da tan saturado de deshonestidad, que es la ltima especie de ocupacin que todo hombre honorable debiera emprender. Una muy importante consecuencia de los cambios econmicos descritos lleg a afectar a todos. El sistema social medieval qued destruido y con l la estabilidad y la relativa seguridad que ofreca al individuo.

18. Ahora, con los comienzos del capitalismo, todas las clases empezaron a moverse. Dej de haber un
lugar fijo en el orden econmico que pudiera ser considerado como natural, como incuestionable. El individuo fue dejado solo; todo dependa, de su propio esfuerzo y no de la seguridad de su posicin tradicional. Cada clase, por otra parte, se vio afectada de una manera distinta por este desarrollo. Para el pobre de las ciudades, los obreros y los aprendices, signific un aumento de la explotacin y el empobrecimiento, y para los campesinos, tambin un crecimiento de la presin individual y econmica; la nobleza ms baja tuvo que enfrentar la ruina, aunque de distinta manera. Mientras para estas clases el nuevo desarrollo era esencialmente un cambio hacia lo peor, la situacin era mucho ms complicada para la clase media urbana. Nos hemos referido ya a la diferenciacin creciente que haba tenido lugar en sus filas. Amplios sectores de esta clase se hallaron en una situacin cada vez ms difcil. Muchos artesanos y pequeos comerciantes tuvieron que enfrentar el poder superior de los monopolistas y de otros competidores con mayor capital, teniendo as dificultades siempre ms graves para mantenerse independientes. A menudo luchaban contra fuerzas abrumadoras por su peso, y para muchos se trataba de una lucha temeraria y desesperada. Otros sectores de la clase media eran ms prsperos y participaban de la tendencia ascensional general del naciente capitalismo. Pero hasta para estas

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personas ms afortunadas, el papel creciente del capital, del mercado y de la competencia condujo su situacin personal hacia la inseguridad, el aislamiento y la angustia.

19. El hecho de que el capital asumiera una importancia decisiva signific que una fuerza impersonal
estaba ahora determinando su destino econmico y, con l, su destino personal. El capital haba dejado de ser un sirviente y se haba vuelto un amo. Asumiendo una vitalidad separada e independiente, reclamaba el derecho, propio del socio ms poderoso, de dictar el tipo de organizacin econmica acorde con sus exigentes requerimientos. Las nuevas funciones del mercado tuvieron un efecto similar. El mercado medieval haba sido relativamente pequeo y su funcionamiento resultaba fcilmente comprensible. Llevaba la demanda y la oferta en relacin directa y concreta. El productor saba aproximadamente cunto deba producir y poda estar relativamente seguro de vender sus productos por un precio adecuado. Pero ahora era menester producir para un mercado cada vez ms vasto y ya no se podan determinar por adelantado las posibilidades de venta. Por tanto, no era suficiente producir mercaderas tiles. Aun cuando esto fuera una condicin necesaria para la venta, las leyes imprevisibles del mercado decidan si los productos podan ser vendidos y con qu beneficio. El mecanismo del nuevo mercado pareca similar a la doctrina calvinista de la predestinacin, segn la cual el individuo debe realizar todos los esfuerzos posibles para ser bueno, pero mientras tanto su salvacin o perdicin se halla decidida desde antes del nacimiento. El da del mercado se torn en el da del juicio para los productos del esfuerzo humano. Otro factor importante dentro de la situacin era el papel creciente de la competencia. Si bien sta no estaba del todo ausente en la sociedad medieval, el sistema econmico feudal se basaba en el principio de la cooperacin y estaba regulado o regimentado por normas capaces de restringir la competencia.

20. Con el surgir del capitalismo estos principios medievales cedieron lugar cada vez ms al principio de
la empresa individualista. Cada individuo deba seguir adelante y tentar la suerte. Deba nadar o hundirse. Los otros no eran ya sus aliados en una empresa comn; se haban vuelto sus competidores, y frecuentemente el individuo se vea obligado a elegir entre su propia destruccin o la ajena. Ciertamente el papel del capital, del mercado y de la competencia individual no era tan importante en el siglo XVI como lo fue ms tarde. Pero, al mismo tiempo, todos los elementos decisivos del capitalismo moderno ya haban surgido juntamente con sus efectos psicolgicos sobre el individuo. Hemos descrito una parte del cuadro, pero tambin hay otra: el capitalismo libert al individuo. Libert al hombre de la regimentacin del sistema corporativo; le permiti elevarse por s solo y tentar su suerte. El individuo se convirti en dueo de su destino: suyo sera el riesgo, suyo el beneficio. El esfuerzo individual poda conducirlo al xito y a la independencia econmica. La moneda se convirti en un gran factor de igualdad humana y result ms poderosa que el nacimiento y la casta. Este aspecto del capitalismo apenas empezaba a desarrollarse en el primitivo perodo que hemos tratado hasta ahora. Desempe un papel ms importante entre el pequeo grupo de capitalistas prsperos que entre la clase media urbana. Sin embargo, hasta en la medida restringida en que existi efectivamente en ese entonces, tuvo efectos importantes en la formacin de la personalidad humana.

21. Si ahora tratamos de resumir nuestra discusin relativa al choque de los cambios econmicos y
sociales sobre el individuo durante los siglos XV y XVI, llegamos al siguiente cuadro de conjunto. Nos encontramos con aquel mismo carcter ambiguo de la libertad que antes se discuti. El hombre es liberado de la esclavitud que entraan los lazos econmicos y polticos. Tambin gana en el sentido de la libertad positiva, merced al papel activo e independiente que ejerce en el nuevo sistema. Pero, a la ver, se ha liberado de aquellos vnculos que le otorgan seguridad y un sentimiento de pertenencia. La vida ya no transcurre en un mundo cerrado, cuyo centro es el hombre; el mundo se ha vuelto ahora ilimitado y, al mismo tiempo, amenazador. Al perder su lugar fijo en un mundo cerrado, el hombre ya no posee una respuesta a las preguntas sobre el significado de su vida; el resultado est en que ahora es vctima de la duda acerca de s mismo y del fin de su existencia. Se halla amenazado por fuerzas poderosas y suprapersonales; el capital y el mercado. Sus relaciones con los otros hombres, ahora que cada uno es un competidor potencial, se han tornado lejanas y hostiles; es libre, esto es, est solo, aislado, amenazado

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desde todos lados. Al no poseer la riqueza o el poder que tena el capitalista del Renacimiento, y habiendo perdido tambin el sentimiento de unidad con los otros hombres y el universo, se siente abrumado por su nulidad y desamparo individuales. El Paraso ha sido perdido para siempre, el individuo est solo y enfrenta el mundo; es un extranjero abandonado en un mundo ilimitado y amenazador. La nueva libertad est destinada a crear un sentimiento profundo de inseguridad, de impotencia, de duda, de soledad y de angustia. Estos sentimientos deben ser aliviados si el individuo ha de obrar con xito.

22. En este momento del desarrollo histrico surgieron el luteranismo y el calvinismo. Las nuevas
religiones no pertenecan a una rica clase elevada sino a la clase media urbana, a los pobres de las ciudades y a los campesinos. Ellas entraaban un llamamiento a estos grupos al expresar aquel nuevo sentimiento de libertad e independencia as como de impotencia y angustia que haba penetrado en sus miembros. Pero las nuevas doctrinas religiosas hicieron algo ms que proporcionar una expresin articulada a los sentimientos generados por el orden econmico en evolucin. Por medio de sus enseanzas aumentaron y, al mismo tiempo, ofrecieron soluciones capaces de permitir al individuo hacer frente al sentimiento de inseguridad, que de otro modo hubiera sido insoportable. () Lo que el anlisis psicolgico de las doctrinas puede mostrar son las motivaciones subjetivas que proporcionan a una persona la conciencia de ciertos problemas y le hacen buscar una respuesta en determinadas direcciones. Cualquier clase de pensamiento, verdadero o falso, si representa algo ms que una conformidad superficial con las ideas convencionales, es motivado por las necesidades subjetivas y los intereses de la persona que lo piensa. Ocurre que ciertos intereses se ven favorecidos por el hallazgo de la verdad, mientras que otros lo son por su destruccin. Pero en ambos casos los motivos psicolgicos constituyen incentivos importantes para llegar a ciertas conclusiones. Hasta podramos ir ms lejos y afirmar que aquellas ideas que no se hallan arraigadas en poderosas necesidades de la personalidad ejercern poca influencia sobre las acciones y la vida toda del individuo en cuestin. Si analizamos las doctrinas religiosas y polticas con relacin a su significado psicolgico, deberemos distinguir dos problemas. Podemos estudiar la estructura del carcter del individuo que crea una nueva doctrina, tratando de entender cules rasgos de su personalidad explican la orientacin especial de su pensamiento. Hablando concretamente ello significa, por ejemplo, que debemos analizar la estructura del carcter de Calvino o de Lutero para hallar cules tendencias de su personalidad los condujeron a determinadas conclusiones y a formular ciertas doctrinas. El otro problema se halla en el estudio de los motivos psicolgicos, no ya del creador de la doctrina, sino del grupo social hacia el cual la doctrina misma orienta su llamado. La influencia de toda doctrina o idea depende de la medida en que responda a las necesidades psquicas propias de la estructura del carcter de aquellos hacia los cuales se dirige. Solamente cuando la idea responda a poderosas necesidades psicolgicas de ciertos grupos sociales, llegar a ser una potente fuerza histrica.

PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO CATEDRA DE FILOSOFIA MODERNA norojor@cablenet.com.ar