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as altas cumbres de Picos de Europa sigue siendo hoy da un campo para nuevos desafos y continuos estudios de muy diversa ndole. Su naturaleza casi inexpugnable, su intrincada morfologa, sus escasas comunicaciones, la poca actividad humana en sus zonas altas y cordales, y su clima a menudo inhspito han postergado en el tiempo y limitado en frecuencia muchos estudios de exploracin y de investigacin. Durante nuestros trabajos de exploracin espeleolgica en el Macizo Central habamos observado una regresin aparente en los niveles de nieve a lo largo de los ltimos 20 aos. Pero esa observacin era simplemente organolptica, era fcil constatar como ao tras aos las acumulaciones de nieve que haban resistido hasta muy entrado el verano iban disminuyendo, posibilitndonos actualmente el acceso a cavidades que aos atrs estaban taponadas por la nieve o el hielo. Este inters, paralelo a nuestra vocacin de exploracin, hizo que nos fijsemos en un proyecto desarrollado por investigadores de distintas universidades nacionales cuyos objetivos eran coincidentes con nuestra curiosidad. En poco tiempo establecimos contacto y nuestra aportacin a su proyecto fue bien Subiendo a Pea Castil el pesado equipo Foto: Javier acogida. Snchez) Nuestra participacin se plasm en tres actuaciones y fechas concretas, finales de Junio reinstalando la Cueva Helada de Altaiz, primera semana de Agosto equipando y colocando los termoregistradores en las cuevas de Altaiz y de Vernica y finalmente una salida relmpago a la Cueva Helada de Pea Castil para realizar un medicin topogrfica con el lser scanner en Octubre de 2011. El hallazgo en agosto de la Cueva Helada de Hoyos Sengros se ha sumado tambin a este extraordinario escenario que nos ofrece la espeleologa en Picos de Europa. A continuacin acompaamos un resumen realizado por estos investigadores, que tras sus primeras experiencias en el campo de la espeleologa consideramos ya como verdaderos espelelogos y amigos. (Fco. Javier Snchez Bentez- CES ALFA)

CUEVAS HELADAS EN PICOS DE EUROPA. PRIMEROS ESTUDIOS EN VERNICA, ALTAIZ Y PEA CASTIL. Gmez Lende, M. (1) , Serrano, E. (2), Sempere, F. (3)
(1)

Dpto. Geografa, Urbanismo y Ordenacin del Territorio, Universidad de Cantabria, manuelglende@hotmail.com; (2) Dpto. de Geografa, Universidad de Valladolid; (3) Dpto. de Expresin Grfica, Universidad de Extremadura. 1.- INTRODUCCIN

ltimo tramo Cueva de Altaiz Snchez)

(Foto: Javier

Las cuevas heladas constituyen elementos de elevado potencial en la valoracin patrimonial geomorfolgica de un medio. No es menos en el caso de Picos de Europa. En este universo calizo del carbonfero se genera un Himalaya subterrneo, en el que se concentran numerosas de estas cavidades fras que acopian, fundamentalmente en forma de bloques de hielo de tamao reseable, tesoros paleoambientales dispuestos a ayudarnos en el conocimiento de la evolucin ms reciente del clima y, relacionado con el estudio de las dinmicas geomorfolgicas exteriores, tambin en el conocimiento de la evolucin del paisaje de alta montaa. Con tal enfoque, y bajo una simbiosis franco-espaola entre quehaceres y exploraciones espeleolgicas e investigaciones cientfico-geomorfolgicas, se est llevando a cabo un seguimiento desde hace casi varios aos de tres cavidades heladas localizadas en distintos puntos del macizo central de Picos de Europa (Urrielles): las cuevas heladas de Altaiz y de Vernica

en el municipio cntabro de Camaleo, y la cueva helada de Pea Castil en Cabrales (Asturias). Se han elegido dichas cavidades a modo de laboratorios naturales de excepcin en los que se viene controlando de forma continuada los parmetros fundamentales de su comportamiento endoclimtico (humedad, regmenes trmicos, flujos de aire, agua y temperaturas, principalmente); as como sus variaciones estacionales y espaciales, y sus relaciones con las dinmicas atmosfricas exteriores. Tambin se esta controlando la evolucin y edad de las propias masas de hielo, tanto de las permanentes como de las estacionales (crioespeleotemas), mediante exploraciones repartidas a lo largo de las diferentes estaciones del ao y con el uso de instrumentacin tcnica de alta resolucin/precisin y la toma de muestras para su envo a laboratorios especializados. Todo lo cual permite ir concretando una caracterizacin, clasificacin y evolucin de los grandes bloques de hielo y de las distintas morfologas criognicas y tipos de hielo encontrados en cada una de las cavidades estudiadas y que nos ayudan a esclarecer, como objetivo ltimo deseable, los porqus de las cuevas heladas. 2.- MATERIAL Y MTODOS EMPLEADOS Para la exploracin, investigacin y control de las cuevas heladas a estudio se estn realizando de forma sistemtica reconocimientos exhaustivos y en detalle de aquellos parmetros ms interesantes; acompaado siempre de un intenso trabajo de revisin continuada de bibliografa existente tanto de los medios fros y las cuevas heladas en s mismas, como de las publicaciones espeleolgicas centradas fundamentalmente en este mbito altimontano. Las campaas de campo y exploracin espeleolgica de estas cuevas heladas se suman a los intensos esfuerzos que los grupos espeleolgicos CES ALFA y A.S. CHARENTAISE, vienen realizando de forma ininterrumpida desde hace dcadas en sus zonas de prospeccin habituales de Camaleo, y a las que se han sumado numerosas exploraciones puntuales para el reconocimiento y estudio de la cueva de Pea Castil desde el ao 2010. De forma habitual la instrumentacin y las labores que se estn desarrollando en estas esforzadas campaas de campo son: - Topografas de las exploraciones espeleolgicas llevadas a cabo mediante levantamientos efectuados con telmetros lser y softwares especficos. - Registros puntuales de temperaturas y corrientes de aire. En cada campaa de campo efectuada se llevan cabo medidas puntuales tanto trmicas como de las posibles corrientes de aire existentes mediante instrumentacin manual y que permiten, adems del contraste y validacin con los registros continuos tomados, la caracterizacin trmica de aquellos elementos puntuales que se muestran interesantes (determinados tneles en los bloques de hielo, rimayas del bloque de hielo, algn crioespeleotema, la temperatura de algn sector de la pared, etc). - Registros continuos de humedad y temperatura, llevados a cabo mediante la utilizacin de termorregistradores iButton DS1921G con rangos trmicos comprendidos entre los -40 y +85C, precisin de 0.5 C con toma de datos programable de 1 a 255 minutos y sincronizados con tiempo real y capacidad para el registro de 2048 mediciones consecutivas. Y termohigrmetros iButton Hygrochron DS1923 para la medida de la temperatura y humedad con una precisin en el registro de humedad de hasta 0,04% y un rango de funcionamiento trmico de -20 hasta +85C y hasta el 100% de humedad. Con rangos de precisin en la toma de temperaturas tambin de 0.5C y una capacidad de toma consecutiva de 8192 lecturas equidistantes entre s desde 1sg hasta 273 horas. Dicha instrumentacin se ha repartido de forma consciente en el interior de las cavidades tratando de abarcar el comportamiento ms completo de las mismas y fundamentalmente en aquellas zonas ms cercanas al ncleo de hielo. Las determinaciones en la colocacin de los mismos dependen tanto del modelo de registrador continuo como del parmetro que se pretenda recoger.

- Aplicacin de termografa infrarroja utilizada para medir los gradientes de temperatura, tanto en las diferentes zonas de la cavidad como en las partes superiores e inferiores (en la vertical). La cmara empleada es una Flir SC 660, con un rango de temperatura comprendido entre los -40 y 1500C, siendo su sensibilidad trmica de 0,045C y una precisin en la mediad de +/- 1C. Por lo general los estudios termogrficos son de orden cualitativo, basados en la deteccin de las diferencias de temperatura entre puntos, y slo incluyen mediciones trmicas en los puntos o reas especficas, asociadas a otros factores tales como las propiedades trmicas de los materiales, la temperatura ambiental y la humedad. Esta forma de trabajo presenta ciertas limitaciones en la ejecucin de mediciones precisas, generndose modelos en base a fotografas termogrficas en las que hay que tener en cuenta las distorsiones introducidas por la lente de la cmara, pero que aplicado especficamente a las cuevas heladas esperamos que nos permita (se encuentra en proceso de tratamiento de datos) conocer con la suficiente precisin la distribucin vertical la temperatura en aquellas salas en las que se ha aplicado y se aplicara en futuros sesiones de campo, reconociendo bolsas de aire as como el alcance de la onda de fro generada por el bloque de hielo. - La tecnologa lser escner es un complemento ideal para la aplicacin de la termografa. El lser escner Leica C10 nos permite obtener la geometra de la cueva en una nube de puntos lanzando 40000 puntos por segundo con una precisin de +/- 6 mm. Su idoneidad nos proporciona la informacin mtrica de la cueva, permitindonos la cuantificacin de los estudios trmicos mediante la texturizacin de la nube de puntos con las fotografas termogrficas generadas y obteniendo ortografas en las cuales se puede medir directamente. Ello tambin permitir el seguimiento preciso de volmenes y superficies tanto del bloque de hielo como de los crioespeleotemas ms reseables. - Toma de muestras de materia orgnica. A la espera de los resultados se ha procedido tambin a la recogida de Lser escner trazando haz perimetral de puntos (Foto: Javier muestras de materia orgnica que arrojen Snchez) luz acerca de la edad estimada de los bloques de hielo. Para ello se han extrado restos de materia vegetal encontrados en las cuevas de Vernica y Altaiz a distintas alturas del bloque de hielo y que han sido enviados a laboratorios especializados en anlisis de 14C por AMS (accelerator mass spectrometry). - Anlisis de series climticas externas comparativamente con los resultados que se van obteniendo del interior. Para ello se cuenta con los datos ofrecidos por la Red de seguimiento de cambio global de la que dispone el Parque Nacional de Picos de Europa, escogindose aquellas estaciones meteorolgicas automticas ms afines, en cuanto a razones topoclimticas, a la localizacin de las cuevas. - Adems de ello se estn tomando datos tanto de la composicin y estructuracin interna de los diferentes tipos de hielo encontrados (tanto de los crioespeleotemas como de los bloques de hielo), as como de la observacin detallada de las estratificaciones de los bloques de hielo, con una toma de medidas geomtricas de los mismos y de las variaciones que se dan en las rimayas que les separan de las paredes. 3.- PRIMERAS APROXIMACIONES La metodologa que se esta empleando nos permite ir estudiando las tres cavidades a dos escalas diferenciadas. Por un lado, una escala histrica, en la que evaluamos la edad de los bloques de hielo (dataciones de 14C, anlisis de la estratificacin), lo que permitir enlazar, esperamos, al menos con los testigos en superficie de pocas histricas de recrudecimiento del fro, la conocida como Pequea Edad del Hielo, estudiada ya ampliamente para los Enrique Serran y Manuel Gmez extrayendo Picos de Europa (p.e. Gonzlez Trueba 2006, 2007, Gonzlez Trueba et al., muestras en C. Vernica (Foto: Javier ) 2002; Gonzlez Trueba y Serrano, 2011). Ello sumar estos registros ambientales endokrsticos a tal recrudecimiento histrico de los siglos XIII y XIX, y permitir concretar cada vez ms la secuencia climtica de los ltimos siglos como ya se ha hecho en otras cuevas heladas de renombre en el centro y este de

Europa ampliamente estudiadas a da de hoy (p.e. Cittero et al., 2004; Luetscher et al., 2005; Holmlund et al., 2005; Kern et al., 2004, 2009; Morard et al., 2010; Peroiu y Pazdur, 2011). Adems de esta escala histrica de la evolucin ambiental de Picos de Europa, el estudio de estas cavidades heladas nos permite tambin conocer el comportamiento de las mismas dentro de un mismo ao. As obtenemos sensibles informaciones acerca no slo del grado de dependencia con respecto a las condiciones meteorolgicas exteriores, sino que tambin se nos revelan como fuentes de informacin que reflejan los distintos ritmos de las estaciones. Dentro de esta escala de tiempo ms cercana se esta viendo como la dinmica interna de las cuevas heladas se corresponde con las conocidas como cuevas heladas de tipo esttico (static ice cave) (clasificacin primaria ya propuesta por Balch (1900) y matizada en Luetscher y Jeannin (2004)) en las que se distinguen dos grandes periodos a lo largo de un ao. Por un lado, el llamado periodo cerrado extendido desde finales de abril hasta mediados de septiembre. En l las condiciones climticas internas apenas sufren variaciones reseables, predominando una homotermia en torno a los 0C alcanzada de forma gradual en el tiempo y tan slo con ligeras irregularidades puntuales por encima de este umbral en determinados das de mediados de agosto. Durante este periodo las condiciones meteorolgicas externas (ms clidas) no tienen influencia en el interior de la cueva siguiendo sus patrones habituales de temperatura y precipitaciones. Un segundo periodo se extiende desde finales de septiembre hasta mediados de abril, abarcando todo el invierno y buena parte del otoo. Es el periodo abierto, denominado as debido a que el clima interno queda marcado por la influencia ejercida por la entrada de aire desde el exterior. Los parmetros endoclimticos de la cueva a lo largo de este periodo sufren marcadas irregularidades (predominio de la heterotermia) en funcin de las evoluciones meteorolgicas exteriores, aprecindose un alto grado de sincrona con las evoluciones exteriores, fundamentalmente en las cadas drsticas de las temperaturas sucedidas por una recuperacin algo ms lenta y gradual en el tiempo dependiendo de las diferentes salas de las cuevas. Adems, durante este periodo de tiempo, por ejemplo, para la cueva helada de Pea Castil se viene observando una mayor irregularidad en las primeras salas de la cueva (ms Cueva Helada Hoyos Sengros (Foto: Bernard expuestas a los flujos de aire exterior), mientras que en las Hivert) ltimas salas la influencia del flujo de aire exterior mantiene picos mnimos con temperaturas algo ms atenuadas y con irregularidades trmicas ms disimuladas. Con la comparativa de los registros que se vienen controlando en esta cueva se aprecia un ligero desfase tambin en el comportamiento climtico de las distintas salas, tardando casi un da, en algunos casos, en registrar las mismas temperaturas que en las salas ms expuestas. De igual forma a la expresada por otros autores (Morard et al., 2010), tambin en las cavidades estudiadas en Picos de Europa se aprecian dos periodos de transicin intermedios entre el cerrado y abierto. Son periodos de rebalance trmico ms breves en los que las condiciones exteriores, siempre por encima ya de los 0C, van ejerciendo cada vez una menor influencia sobre unas condiciones trmicas interiores que todava no han alcanzado una estabilidad trmica (homotermia) definitiva. En el caso de que la transicin sea hacia las condiciones del llamado periodo cerrado la tendencia genrica del periodo de transicin ser ascendente hasta aproximarse a los 0C; en el caso contrario, la tendencia ser descendente hasta que la influencia de las condiciones exteriores sea ya del todo palpable. Enrique S. analiza la fusin del hielo en Altaiz S.) (Foto: Javier

Todo esto, en contraste con las series climticas de la red de seguimiento de cambio global, confirma para Picos de Europa la teora de que en invierno este tipo de cuevas heladas tienen un rgimen climtico dirigido por las condiciones exteriores, mientras que en el verano sin embargo las tendencias de ambos ambientes se separan quedando el interior de la cueva en

esos niveles homotrmicos prximos a los 0C, actuando a modo trampa de fro (air cold trap), que sin duda ayuda a mantener el volumen de hielo (o al menos a reducir su fusin de forma drstica). De igual manera, con la cmara trmica se han podido comprobar visiblemente las estructuraciones verticales trmicas con una tendencia generalizada al calentamiento progresivo en la vertical, pudindose apreciar un cmulo de bolsas de aire caliente en los techos de algunas salas. En cuanto al desarrollo y acumulacin de hielo, las campaas de campo realizadas a lo largo de las distintas estaciones del ao nos permiten cotejar (de momento al menos de forma visual) los periodos de mayores volmenes de hielo (tanto del bloque como de morfologas estacionales). Y es que se comprueba como los inviernos tienen unos niveles bajos de hielo, mostrados en la ausencia de crioespeleotemas y en un cierto debilitamiento del bloque de hielo apreciable tanto por las fisuras de superficie de alguno de ellos (p.e. Pea Castil), como en las dimensiones de las rimayas que le separan de la pared; a pesar de producirse en los periodo en los que se registran las temperaturas ms bajas del ao en el interior de la cueva (-4,5C mnima absoluta en Pea Castil en el invierno 2010-2011). Las principales acumulaciones de hielo en las cuevas se alargan hasta entrado el mes de junio en correspondencia con las fusiones principales de la nieve en superficie que en Picos de Europa se conserva hasta entrado el verano (pudiendo persistir, como es sabido, y bajo las condiciones topoclimticas adecuadas, todo el ao con sus implicaciones geomorfolgicas reconocidas (Gonzlez Trueba y Serrano, 2010)). Volumtricos crioespeleotemas (cascadas de hielo, estalactitas, estalagmitas, columnas, coladas, etc) se aprecian perfectamente en junio, en pleno periodo cerrado en el que las temperaturas exteriores se van asemejando a las tendencias veraniegas y la temperatura interior de la cavidad ya queda estabilizada en torno al punto de congelacin. Este periodo de acumulacin de hielo en las cavidades a finales de primavera-principios de verano ya ha sido resaltado por otros muchos autores en la actualidad para otras cuevas heladas (p.e. Rachlewicz y Szczucinski, 2004; Luetscher, 2005; Kern et al., 2011). 4.- PERSPECTIVAS DE ESTUDIO En la caracterizacin de comportamientos endoclimticos distinguidos para los periodos sealados en las cuevas heladas a estudio se viene comprobando la importancia de las precipitaciones, en forma de lluvia y de nieve, para el desarrollo del hielo en el interior de la cueva en los momentos finales de la primavera, permitiendo, bajo la combinacin de dos parmetros fundamentales (rgimen homotrmico en el interior cercano al punto de congelacin y el aumento de temperaturas en el exterior), una fusin de la nieve en superficie y una recongelacin en su interior fundamental para el desarrollo tanto de bloques de hielo como de los crioespeleotemas. Extraordinarias formaciones de hielo en C. H. de Hoyos Sengros (Foto: De otro modo, la futura e inminente Bernard ) comparacin de las primeras sesiones telemtricas de alta precisin (lser escner junto con las fotografas termogrficas) realizadas en algunas de las cuevas, junto con otras que se realizarn en jornadas prximas, ayudar a conocer las evoluciones en detalle de las superficies del hielo, as como los rasgos que pudieron dejar marcados en las paredes niveles de hielo anteriores. Con ello no slo se tratar de afinar los distintos balances anuales de hielo sino tambin en el peso y causas de los mismos en cada estacin del ao y sus variaciones interanuales, tratando de cotejar de forma precisa en Picos de Europa el descenso generalizado de volmenes de hielo experimentado en las ltimas dcadas en otras cuevas heladas del resto de Europa ms ampliamente estudiadas. El seguimiento continuado de los parmetros endoclimticos, as como las caractersticas dimensionales y evolutivas de las diversas morfologas de hielo encontradas en estas cuevas, y en otras que se puedan ir sumando, permitir ir avanzando, pues, en valiosos conocimientos no slo de carcter paleoclimtico sino tambin sobre las evoluciones presentes, permitindonos conocer la velocidad de respuesta que puedan experimentar este tipo de morfologas criognicas con respecto a las tendencias climticas globales actuales (importancia como indicador climtico). 5.- AGRADECIMIENTOS La presente investigacin se desarrolla como parte del proyecto de investigacin Criosfera y cambio global en espacios naturales protegidos: control de procesos asociados a la nieve y el hielo como geoindicadores de cambio ambiental en el P.N. de los Picos de Europa (OAPN 053-2010); financiado por el Organismo Autnomo Parques Nacionales, del Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino. Del mismo modo se hace imprescindible agradecer el trabajo conjunto con los grupos espeleolgicos involucrados y en especial con la Association Speleologique Charentaise (ASC, Francia) bajo las

directrices de Bernard Hivert y a Luis Jord Bordehore, del grupo espeleolgico ABISMO (Guadalajara) y a Jos Mara Milln y Emilio Herrera del CES ALFA, que colaboran imprescindiblemente en los trabajos de campo que se llevan a cabo. A ttulo personal los autores tambin estn en deuda con Vicente Gmez, Alberto Ibez, Jos Manuel Diez y Mara Gonzlez por el apoyo y ayuda prestada en las labores de campo. BIBLIOGRAFA Balch, E. S. (1900). Glacires and freezing caverns. Allen, Lane & Scout, Philadelphia, 337 pp. Cittero, M., Turri, S., Bini, A., Maggi, V., Pelfini, M., Pini, R., Ravazzi, C., Santilli, M., Stenni, B. y Udisti, R. (2004). Multidisciplinary approach to the study of Lo Lc 1650 Abisso sul Margine dellAlto Bregai ice cave (Lecco, Italy). Theoretical and Applied Karstology, 17, 27-44. Gonzlez Trueba, J.J. (2006). El macizo central de los Picos de Europa: geomorfologa y sus implicaciones geoecolgicas en la alta montaa cantbrica. Universidad de Cantabria, 820 pp. Gonzlez Trueba, J.J. (2007). La Pequea Edad del Hielo en los Picos de Europa. Anlisis morfolgico y reconstruccin del avance glaciar histrico. Fundacin Marcelino Botn-Universidad de Cantabria, Santander, 186 pp. Gonzlez Trueba, J.J., Ruiz Pino, Y. y Serrano, E. (2002). Huellas morfolgicas del glaciarismo histrico. La Pequea Edad del Hielo en el Macizo Central de los Picos de Europa, Cordillera Cantbrica. Primera aproximacin. En E. Serrano y A. Garca de Celis (eds.): Estudios recientes (2000-2002) en geomorfologa, patrimonio, montaa y dinmica territorial. Sociedad Espaola de Geomorfologa, UVA, 183-193. Gonzlez Trueba, J.J. y Serrano, E. (2010). La nieve en los Picos de Europa: implicaciones geomorfolgicas y ambientales. Cuadernos de Investigacin Geogrfica, 36 (2), 61-84. Gonzlez Trueba, J.J. y Serrano, E. (2011). El glaciarismo cuaternario en el macizo del Cornin. En J.J. Gonzlez Trueba y E. Serrano (eds.): Geomorfologa del Macizo Occidental del Parque Nacional Picos de Europa, OAPN, Madrid, 51-78. Holmlund, P., Onac, B.P., Hanson, M., Holmgren, K., Mrth, M., Nyman, M. y Persoiu, A. (2005). Assessing the palaeoclimate potential of cave glaciers: the example of the Scarisoara ice cave (Romania). Geografiska Annaler, 87 (A), 193-201. Kern, Z., Frizs, I., Nagy, B. Kzmr, M., Gl, A., Sznto, Z., Palcsu, L., y Monr, M. (2004). Late Holocene environmental changes recorded at Ghetarul de la Focul Viu, Bihor Mountains, Romania. Theoretical and Applied Karstology, 17, 51-60. Kern, Z., Molnr, M., Svingor, E., Peroiu, A. y Nagy, B. (2009). High resolution, well-preserved tritium record in the ice of Bortig Ice Cave, Bihor Mountains, Romania. The Holocene, 19 (5), 729-736. Kern, Z., Frizs, I., Pavuza, R., Molnr, M. y Nagy, B. (2011). Isotope hydrological studies of the perennial ice deposito f Saarhalle, Mammuthhle, Dachstein Mts, Austria. The Cryosphere, 5, 291-298. Luetscher, M. (2005). Processes in ice caves and their significance for paleoenvironmental reconstructions. Zurich, 154 pp. Luetscher, M., Jeannin, P.Y. y Haeberli, W. (2005). Ice caves as an indicator of winter climate evolution. A case study from the Jura Mountains. The Holocene, 15 (7), 983-993. Luetscher, M. y Jeannin, P.Y. (2004). A process-based classification of alpine ice caves. Theoretical and Applied Karstology, 17, 5-10. Morard, S., Bochud, M. y Delaloye, R. (2010). Rapid changes of the ice mass configuration in the dynamic Diablotins ice cave. Fribourg Prealps, Switzerland. The Cryosphere, 4, 489-500. Peroiu, A. y Pazdur, A. (2011). Ice genesis and its long-term mass balance and dynamics in Scrioara Ice Cave, Romania. The Cryosphere, 5, 45-53. Rachlewicz, G. y Szczucinski, W. (2004). Seasonal, annual and decadal ice mass balance changes in the ice cave Jaskinia Lodowa w Ciemniaku, the Tatra Mountains, Poland. Theoretical and Applied Karstology, 17, 11-18.