LA ÉPICA MEDIEVAL

LA ÉPICA GERMÁNICA 1 CARACTERÍSTICAS
‡ Como casi toda la épica, (salvo la Eneida, como hemos visto), es eminentemente oral, casi todas las composiciones se llevaron a cabo por un poeta ( scop ) o juglar ( minstrel ), que las recitaba en público acompañado por algún instrumento musical. También aparece el empleo de repeticiones, fórmulas, variaciones, que son fruto del interés del poeta por enfatizar al héroe. (Beowulf, son of Ecghteow). El sistema aliterativo, que consiste en la repetición de sonidos dentro del mismo verso. La aparición de un héroe que, además de fortaleza física, posee inteligencia, capacidad de liderazgo y fluidez a la hora de argumentar y dialogar, así como lealtad, valentía y respeto a la hora de defender sus posesiones y ciudadanos.

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Todos los combatientes aspiraban a ser recordados y temidos por sus gestas bélicas . son vitales cuestiones como el valor y la lealtad. Dragones. ‡ La poesía épica pretende resaltar los valores de la sociedad que la crea y para la sociedad germánica de índole esencialmente bélica. ‡ Otro aspecto básico.‡ La aparición de una figura maligna que perturba la paz y el bienestar social de la comunidad. así como el rígido código de reciprocidad entre señores y soldados (conocido como el comitatus ). es el deseo de los guerreros de alcanzar fama y gloria. monstruos o animales amenazadores como los lobos. son parte vital del mundo de la épica anglosajona. (como los griegos).

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Hildebrando. Es el único ejemplo de este género en alemán. Es uno de los primeros trabajos literarios escritos en esta lengua y narra el trágico encuentro en la batalla entre un hijo y su desconocido padre. El poema concluye al inicio del combate. huyendo de la ira de Odoacro (Otacher). Hadubrando le acusa de cobardía y. dejando atrás a su esposa y a su hijo. Hildebrando acepta su suerte: matar a su hijo o morir en sus manos. probablemente como líderes de sus ejércitos. Cree que su madre ha muerto. pero que le han explicado que su padre es Hildebrando. aunque no lo consigue.LA EPOPEYA GERMÁNICA 2 CANTAR DE HILDEBRANDO El Cantar de Hildebrando (en alemán. Primera página del Cantar de Hildebrando . pregunta al otro su identidad y su genealogía. es un poema aliterativo heroico escrito en alemán antiguo. Das Hildebrandslied). finalmente. dejando sin explicar la resolución del mismo. Hadubrando explica que no conoce a su padre. que marchó hacia el este al servicio de Teodorico (Dietrich). Hildebrando intenta evitar el enfrentamiento con su hijo. Las primeras líneas del poema sitúan la escena: dos guerreros se encuentran en el campo de batalla. El mayor de los dos.

‡ Se compuso entre el 650 y el 850 d. aunque todavía estaban muy presentes en todos los órdenes de la vida. puesto que en él quedan patentes todos los valores. C. por las referencias al cristianismo que aparecen en la obra .LA EPOPEYA GERMÁNICA 2 BEOWULF ‡ Se trata de una obra fruto de una época de transición en la que los valores heroicos de las sociedades germánicas estaban sufriendo una visible transformación. aunque hay quien piensa que pudo ser un escritor cristiano. de autor anónimo. creencias y peculiaridades de la sociedad en que se compuso. ‡ Beowulf es el mejor representante de la poesía épica anglosajona.

aunque en la mitología escandinava todos los troles son andróginos. PERSONAJES. Finalmente es muerto por Beowulf en un combate individual sin armas. Grendel: ogro demoníaco que habitaba con su madre en una caverna en las marismas cercanas a Heorot y que. al inaugurarse el lujoso mead hall con la música y el canto del bardo de Hrothgar. Wiglaf: sobrino de Beowulf. A la muerte de Beowulf. comenzó a acosar a los nobles que se reunían allí. y fue matándolos hasta apoderarse del salón. ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ Beowulf: protagonista del poema anglosajón homónimo. quien pide ayuda a Beowulf para deshacerse de Grendel Madre de Grendel: Descrita como una "ogresa".BEOWULF. El poeta desliza frecuentemente comentarios que establecen una filiación directa entre Grendel y Caín. Es muerta por Beowulf en combate singular en el fondo de una poza en la cueva donde habitaba con Grendel. éste le hereda su torque de oro y le encomienda el reino de Gëatlantt . le asiste en su batalla final con el dragón. Hrothgar: rey de Heorot. ambientado en la Escandinavia medieval. Sobrino del rey gauta Hyglac y posteriormente rey de Gautlandia cuando aquel muere en combate.

precisa de una espada llamada Hrunting . rey de los danes o Shildings .para derrotar a su enemigo en una pelea que se desarrolla bajo el agua. ante la llamada de socirro de Hrothgar. ‡ El poema narra las vicisitudes de Beowulf. donde a la muerte de su señor (Hygelac). Beowulf es. Sin embargo. porque la madre de Grendel . ‡ ‡ . que. vuelve a asolar la población y Beowulf de nuevo. Esta vez. y ante la imposibilidad del rey de enfrentarse al monstruo. Una vez llegado allí. permaneciendo en el trono 50 años. acompañado por un grupo de valerosos guerreros. Beowulf es ampliamente recompensado y se instalan la paz y la alegría de nuevo en Heorot. dura poco. se ofrece para derrotarlo. Beowulf marcha a su encuentro y lo derrota en una pelea sin armas. emprende su marcha hacia Heorot palacio en el que viven el rey y su familia-. ARGUMENTO. de nuevo. recompensado por el rey y parte hacia su país.BEOWULF. y a diferencia del primer combate. es nombrado rey. deseosa de vengar la muerte de su hijo.

Beowulf tiene que enfrentarse a una nueva amenaza. se le hacen los honores de rey y guerrero. Antes. es traicionado por todos menos uno de ellos. quien permanece a su lado durante toda la batalla. ha pasado su torque de oro (recompesa de la batalla contra Grendel) a su sobrino y le ha encomendado que reine con los tesoros que el dragón guarda en su cueva. . llevado por la fuerza de su honor guerrero. En su funeral. Beowulf logra derrotar a su enemigo. y su cuerpo es incinerado en una pira sagrada. pero las circunstancias son muy diferentes pues su fuerza física y vigor no son los de antaño. selecciona a 11 soldados de entre su corte para luchar contra el dragón.‡ ‡ Ya en el ocaso de su vida. Pero Beowulf. su sobrino Wiglaf. En el último momento. pero recibe una herida que le causa la muerte. esta vez representada por un dragón..

mezcladas con hechos históricos y creencias mitológicas que. complejidad y variedad de personajes. anónimo. por la profundidad de su contenido. ‡ Este cantar de gesta reúne muchas de las leyendas existentes sobre los pueblos germánicos. con la misma jerarquía literaria del Cantar de mío Cid en España y el Cantar de Roldán en Francia. escrito sobre el siglo XIII. .LA EPOPEYA GERMÁNICA 4 EL CANTAR DE LOS NIBELUNGOS ‡ El Cantar de los nibelungos es un poema épico de la Edad Media. de origen germano. se convirtió en la epopeya nacional alemana.

La palabra Nibelungos parece que significa ''seres de la tiniebla''. En la mitología germánica son criaturas del subsuelo. cuya joya más preciada es un anillo mágico.CANTAR DE LOS NIBELUNGOS. ARGUMENTO Y PERSONAJES. enanos mineros que poseen un riquísimo tesoro bajo tierra. ‡ Recoge las leyendas alemanas y escandinavas alrededor del héroe Sigfrido. Su legendaria historia no se cuenta en este poema. influido por los antiguos Edda. . el Aquiles alemán. que narraban leyendas mitológicas y hazañas de los héroes de la mitología nórdica. breves poemas épicos noruegos e islandeses. ‡ Es un poema anónimo. LA LEYENDA DE LOS NIBELUNGOS.

. salvo una parte que había quedado oculta tras una hoja de tilo pegada a su espalda) ( como Aquiles). la espada invencible(que es forjada por un enano con el que se cría y que le enseña todo. el héroe inmortal excepto una parte de su cuerpo (pues se había bañado en sangre mágica. . La historia de Sigfrido y los Nibelungos está repleta de elementos propios de las mitologías: el dragón que custodia un tesoro (con un yelmo que hace invisible y un anillo maldito que da la muerte a quien lo posee).. menos el significado del miedo).‡ los burundios ( tribu germánica del oriente de Escandinavia). PERSONAJES SIGFRIDO: cazador de dragones de la corte de ‡ Todo esto servirá de inspiración al compositor alemán Richard Wagner. que compone la tetralogía '' El anillo de los Nibelungos'' y también al escritor Tolkien al escribir su saga '' El señor de los anillos''.

justo en su parte vulnerable. Sigfrido pide la mano de la princesa Crimilda. capaz de volver invisible a quien lo lleva. Se siente humillada y planifica su venganza: sonsaca a Crimilda cuál es el punto débil de Sigfrido y se lo cuenta al caballero Hagen. Sigfrido se casa con Crimilda y Gunther con Brunilda. el rey Gunther.La valquiria Brunilda ‡ Convertido en un héroe. Se las suele representar como feroces guerreras . Brunilda. no ve a su marido capaz de vencerla y finalmente averigua que ha sido gracias a la ayuda de Sigfrido. pero ella ha puesto como condición que sólo se casará con el hombre capaz de vencerla en la batalla. a medio camino entre la belleza y la furia. y ayuda a Gunther a vencer a Brunilda. . que ansía poseer el tesoro de los nibelungos. sospecha que ha habido trampas en su batalla contra Gunther. Su hermanastro. Brunilda se ha vengado. Sigfrido usa el yelmo mágico. ‡ ‡ Las valquirias son deidades femeninas. pero echa de menos a Sigfrido. En una cacería. además. Hagen atraviesa con una lanza la espalda de Sigfrido. Gunther quiere desposarse con la valquiria Brunilda. aunque la valquiria a quien ama es a Sigfrido. y se suicida. amigo del rey Gunther. está dispuesto a concedérsela a cambio de ayuda.

durante el banquete. Cuando tiene un hijo. toma en brazos al hijo de Atila y Crimilda. rey de los Hunos. Hagen intuye que puede tratarse de una trampa y. Hagen mata al hijo de Crimilda. ‡ Crimilda acepta entonces casarse con Atila. y marcha a vivir a su reino. Cuando los guerreros hunos entran en la sala y empiezan a matar a los hombres de Gunther. y mata tanto a Gunther como a Hagen. armada con un hacha. pide a su hermano Gunther y el resto de miembros de la Corte que vayan a visitarla. Ella. por fin venga la muerte de Sigfrido.La venganza de Crimilda ‡ Crimilda sabe que Hagen y Gunther están detrás de la muerte de su marido y quiere vengarse. Usa el oro de los nibelungos para comprar a los hombres de Gunther. toma el tesoro y lo hunde en el Rin. . Cuando Hagen se da cuenta de lo que sucede.

Rey de los Lombardos. EL CANTAR DE ROLDÁN ‡ Los hechos históricos Este cantar narra. prefecto de la Marca de Bretaña. en el desfiladero de Roncesvalles. Carlomagno o Carlos el Grande. Combatió a los musulmanes que amenazaban sus posesiones en la Península Ibérica y trató de apoderarse del territorio. reforzó las amistosas relaciones que su padre había mantenido con el papado y se convirtió en su protector tras derrotar a los lombardos de Italia.ÉPICA FRANCESA. Roldán. mas tuvo que batirse en retirada a causa de un ataque de los vascones y perdió a toda su retaguardia y al que ha pasado a la historia siendo su sobrino. Lo más probable es que se tratara de una emboscada sufrida por la columna carolingia el 15 de agosto de 778. No está claro que por la envergadura del encuentro llegara a ser considerada una batalla. que históricamente no pasó de ser una escaramuza. . deformando legendariamente los hechos de la batalla de Roncesvalles. y que pudo enfrentar a tribus de vascones contra la retaguardia de las fuerzas carolingias al mando del conde Roldán. en los llanos de Roncesvalles y Burguete. Carlos I.

. que sólo era el conde de la Marca de Bretaña. El protagonista Roldán se acompaña de un amigo imaginario. se convierta en el sobrino del viejo emperador Carlomagno.000 sarracenos.‡ El Cantar de Roldán se escribe unos tres siglos después de los hechos. La emboscada de los vascones pasa a ser un ataque de 400. que sólo pueden derrotar a Roldán y a los Doce Pares de Francia. debido a la traición del pérfido Ganelón. Oliveros. que ahora tiene una «barba florida». Tiempo suficiente para que los hechos se transformen y el personaje de Roldán. Los hechos se adornan y se les dota de una dimensión épica y heroica. además.

frente al enemigo. Roldán.SÍMBOLOS Y LEYENDAS EN EL CANTAR DE ROLDÁN ‡ A pesar de los consejos del sabio Oliveros. Uno a uno van cayendo los caballeros ante el número incalculable de moros que les acosan. Pero es demasiado tarde. valiente y temerario. Lo hace con tal fuerza que le estallan las sienes. rechaza dos oleadas de paganos. pero a un alto precio. el Emperador Carlomagno. Roldán. Roldán se decide. a tocar el olifante para avisar a su tío. pelea con valentía. que ha pasado ya el desfiladero. asistido por la flor de la caballería francesa. se queda solo en la pelea y sucumbe. por fin. no quiere usar su cuerno (el olifante) para llamar en su auxilio al grueso del ejército. como los demás. .

La hermana de Olivier. . pero la piedra contra la que golpea su espada se parte por la fuerza del golpe de Roldán. ‡ Ganelón (que es considerado traidor por Carlomagno) es procesado. muere de pena al conocer el fallecimiento de su amado Roldán. regresa abatido a Aquisgrán.‡ Antes de morir desea romper su espada Durandarte para que no caiga en manos del enemigo. Olivier y al arzobispo Turpín. ‡ Carlomagno ve cómo el arcángel San Gabriel le anuncia en sus sueños victoria y desquite. Ganelón muere descuartizado. ‡ Tras enterrar a Roldán. Aude.

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ÉPICA HISPÁNICA Y EL CANTAR DE MÍO CID .

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