LA ÉPICA MEDIEVAL

LA ÉPICA GERMÁNICA 1 CARACTERÍSTICAS
‡ Como casi toda la épica, (salvo la Eneida, como hemos visto), es eminentemente oral, casi todas las composiciones se llevaron a cabo por un poeta ( scop ) o juglar ( minstrel ), que las recitaba en público acompañado por algún instrumento musical. También aparece el empleo de repeticiones, fórmulas, variaciones, que son fruto del interés del poeta por enfatizar al héroe. (Beowulf, son of Ecghteow). El sistema aliterativo, que consiste en la repetición de sonidos dentro del mismo verso. La aparición de un héroe que, además de fortaleza física, posee inteligencia, capacidad de liderazgo y fluidez a la hora de argumentar y dialogar, así como lealtad, valentía y respeto a la hora de defender sus posesiones y ciudadanos.

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es el deseo de los guerreros de alcanzar fama y gloria.‡ La aparición de una figura maligna que perturba la paz y el bienestar social de la comunidad. (como los griegos). así como el rígido código de reciprocidad entre señores y soldados (conocido como el comitatus ). son vitales cuestiones como el valor y la lealtad. ‡ La poesía épica pretende resaltar los valores de la sociedad que la crea y para la sociedad germánica de índole esencialmente bélica. monstruos o animales amenazadores como los lobos. ‡ Otro aspecto básico. Dragones. Todos los combatientes aspiraban a ser recordados y temidos por sus gestas bélicas . son parte vital del mundo de la épica anglosajona.

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Las primeras líneas del poema sitúan la escena: dos guerreros se encuentran en el campo de batalla. pregunta al otro su identidad y su genealogía. Hadubrando explica que no conoce a su padre. huyendo de la ira de Odoacro (Otacher). que marchó hacia el este al servicio de Teodorico (Dietrich). dejando sin explicar la resolución del mismo. dejando atrás a su esposa y a su hijo. Hildebrando intenta evitar el enfrentamiento con su hijo. Cree que su madre ha muerto. Es uno de los primeros trabajos literarios escritos en esta lengua y narra el trágico encuentro en la batalla entre un hijo y su desconocido padre. probablemente como líderes de sus ejércitos. Das Hildebrandslied). Primera página del Cantar de Hildebrando . Hildebrando.LA EPOPEYA GERMÁNICA 2 CANTAR DE HILDEBRANDO El Cantar de Hildebrando (en alemán. aunque no lo consigue. Hildebrando acepta su suerte: matar a su hijo o morir en sus manos. El mayor de los dos. pero que le han explicado que su padre es Hildebrando. El poema concluye al inicio del combate. Hadubrando le acusa de cobardía y. Es el único ejemplo de este género en alemán. finalmente. es un poema aliterativo heroico escrito en alemán antiguo.

puesto que en él quedan patentes todos los valores.LA EPOPEYA GERMÁNICA 2 BEOWULF ‡ Se trata de una obra fruto de una época de transición en la que los valores heroicos de las sociedades germánicas estaban sufriendo una visible transformación. de autor anónimo. aunque todavía estaban muy presentes en todos los órdenes de la vida. aunque hay quien piensa que pudo ser un escritor cristiano. creencias y peculiaridades de la sociedad en que se compuso. ‡ Beowulf es el mejor representante de la poesía épica anglosajona. C. por las referencias al cristianismo que aparecen en la obra . ‡ Se compuso entre el 650 y el 850 d.

y fue matándolos hasta apoderarse del salón. Es muerta por Beowulf en combate singular en el fondo de una poza en la cueva donde habitaba con Grendel. comenzó a acosar a los nobles que se reunían allí. Sobrino del rey gauta Hyglac y posteriormente rey de Gautlandia cuando aquel muere en combate. PERSONAJES. le asiste en su batalla final con el dragón. Grendel: ogro demoníaco que habitaba con su madre en una caverna en las marismas cercanas a Heorot y que. ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ Beowulf: protagonista del poema anglosajón homónimo.BEOWULF. Wiglaf: sobrino de Beowulf. quien pide ayuda a Beowulf para deshacerse de Grendel Madre de Grendel: Descrita como una "ogresa". éste le hereda su torque de oro y le encomienda el reino de Gëatlantt . aunque en la mitología escandinava todos los troles son andróginos. al inaugurarse el lujoso mead hall con la música y el canto del bardo de Hrothgar. El poeta desliza frecuentemente comentarios que establecen una filiación directa entre Grendel y Caín. Finalmente es muerto por Beowulf en un combate individual sin armas. Hrothgar: rey de Heorot. ambientado en la Escandinavia medieval. A la muerte de Beowulf.

se ofrece para derrotarlo. Beowulf es ampliamente recompensado y se instalan la paz y la alegría de nuevo en Heorot. recompensado por el rey y parte hacia su país. y ante la imposibilidad del rey de enfrentarse al monstruo. Esta vez. ante la llamada de socirro de Hrothgar. vuelve a asolar la población y Beowulf de nuevo. y a diferencia del primer combate. acompañado por un grupo de valerosos guerreros. es nombrado rey. rey de los danes o Shildings .para derrotar a su enemigo en una pelea que se desarrolla bajo el agua. Una vez llegado allí. porque la madre de Grendel .BEOWULF. Beowulf es. Beowulf marcha a su encuentro y lo derrota en una pelea sin armas. emprende su marcha hacia Heorot palacio en el que viven el rey y su familia-. permaneciendo en el trono 50 años. deseosa de vengar la muerte de su hijo. de nuevo. ARGUMENTO. ‡ El poema narra las vicisitudes de Beowulf. Sin embargo. que. donde a la muerte de su señor (Hygelac). dura poco. precisa de una espada llamada Hrunting . ‡ ‡ .

En el último momento. se le hacen los honores de rey y guerrero. esta vez representada por un dragón.‡ ‡ Ya en el ocaso de su vida. llevado por la fuerza de su honor guerrero. . Beowulf logra derrotar a su enemigo. y su cuerpo es incinerado en una pira sagrada. es traicionado por todos menos uno de ellos. pero las circunstancias son muy diferentes pues su fuerza física y vigor no son los de antaño. Pero Beowulf.. pero recibe una herida que le causa la muerte. Beowulf tiene que enfrentarse a una nueva amenaza. Antes. En su funeral. selecciona a 11 soldados de entre su corte para luchar contra el dragón. su sobrino Wiglaf. quien permanece a su lado durante toda la batalla. ha pasado su torque de oro (recompesa de la batalla contra Grendel) a su sobrino y le ha encomendado que reine con los tesoros que el dragón guarda en su cueva.

se convirtió en la epopeya nacional alemana. con la misma jerarquía literaria del Cantar de mío Cid en España y el Cantar de Roldán en Francia. ‡ Este cantar de gesta reúne muchas de las leyendas existentes sobre los pueblos germánicos. escrito sobre el siglo XIII.LA EPOPEYA GERMÁNICA 4 EL CANTAR DE LOS NIBELUNGOS ‡ El Cantar de los nibelungos es un poema épico de la Edad Media. anónimo. de origen germano. mezcladas con hechos históricos y creencias mitológicas que. complejidad y variedad de personajes. por la profundidad de su contenido. .

influido por los antiguos Edda. ‡ Es un poema anónimo. el Aquiles alemán. La palabra Nibelungos parece que significa ''seres de la tiniebla''.CANTAR DE LOS NIBELUNGOS. breves poemas épicos noruegos e islandeses. que narraban leyendas mitológicas y hazañas de los héroes de la mitología nórdica. . En la mitología germánica son criaturas del subsuelo. Su legendaria historia no se cuenta en este poema. ARGUMENTO Y PERSONAJES. cuya joya más preciada es un anillo mágico. LA LEYENDA DE LOS NIBELUNGOS. ‡ Recoge las leyendas alemanas y escandinavas alrededor del héroe Sigfrido. enanos mineros que poseen un riquísimo tesoro bajo tierra.

PERSONAJES SIGFRIDO: cazador de dragones de la corte de ‡ Todo esto servirá de inspiración al compositor alemán Richard Wagner. que compone la tetralogía '' El anillo de los Nibelungos'' y también al escritor Tolkien al escribir su saga '' El señor de los anillos''.‡ los burundios ( tribu germánica del oriente de Escandinavia). salvo una parte que había quedado oculta tras una hoja de tilo pegada a su espalda) ( como Aquiles). menos el significado del miedo).. La historia de Sigfrido y los Nibelungos está repleta de elementos propios de las mitologías: el dragón que custodia un tesoro (con un yelmo que hace invisible y un anillo maldito que da la muerte a quien lo posee). la espada invencible(que es forjada por un enano con el que se cría y que le enseña todo.. el héroe inmortal excepto una parte de su cuerpo (pues se había bañado en sangre mágica. .

Sigfrido usa el yelmo mágico. . Su hermanastro. Sigfrido pide la mano de la princesa Crimilda. ‡ ‡ Las valquirias son deidades femeninas. está dispuesto a concedérsela a cambio de ayuda. y ayuda a Gunther a vencer a Brunilda. no ve a su marido capaz de vencerla y finalmente averigua que ha sido gracias a la ayuda de Sigfrido. Gunther quiere desposarse con la valquiria Brunilda. el rey Gunther. En una cacería. aunque la valquiria a quien ama es a Sigfrido. que ansía poseer el tesoro de los nibelungos. capaz de volver invisible a quien lo lleva. Se las suele representar como feroces guerreras . y se suicida. Sigfrido se casa con Crimilda y Gunther con Brunilda. pero echa de menos a Sigfrido. justo en su parte vulnerable. además. pero ella ha puesto como condición que sólo se casará con el hombre capaz de vencerla en la batalla. Brunilda. a medio camino entre la belleza y la furia. sospecha que ha habido trampas en su batalla contra Gunther.La valquiria Brunilda ‡ Convertido en un héroe. Se siente humillada y planifica su venganza: sonsaca a Crimilda cuál es el punto débil de Sigfrido y se lo cuenta al caballero Hagen. Hagen atraviesa con una lanza la espalda de Sigfrido. amigo del rey Gunther. Brunilda se ha vengado.

Hagen intuye que puede tratarse de una trampa y. rey de los Hunos. pide a su hermano Gunther y el resto de miembros de la Corte que vayan a visitarla. y mata tanto a Gunther como a Hagen. Cuando los guerreros hunos entran en la sala y empiezan a matar a los hombres de Gunther. Cuando tiene un hijo. Usa el oro de los nibelungos para comprar a los hombres de Gunther. y marcha a vivir a su reino. toma en brazos al hijo de Atila y Crimilda. Cuando Hagen se da cuenta de lo que sucede. Ella. por fin venga la muerte de Sigfrido. toma el tesoro y lo hunde en el Rin.La venganza de Crimilda ‡ Crimilda sabe que Hagen y Gunther están detrás de la muerte de su marido y quiere vengarse. . durante el banquete. Hagen mata al hijo de Crimilda. ‡ Crimilda acepta entonces casarse con Atila. armada con un hacha.

Carlos I. . que históricamente no pasó de ser una escaramuza. reforzó las amistosas relaciones que su padre había mantenido con el papado y se convirtió en su protector tras derrotar a los lombardos de Italia. Combatió a los musulmanes que amenazaban sus posesiones en la Península Ibérica y trató de apoderarse del territorio. deformando legendariamente los hechos de la batalla de Roncesvalles. Carlomagno o Carlos el Grande. Roldán. prefecto de la Marca de Bretaña. EL CANTAR DE ROLDÁN ‡ Los hechos históricos Este cantar narra.ÉPICA FRANCESA. Lo más probable es que se tratara de una emboscada sufrida por la columna carolingia el 15 de agosto de 778. y que pudo enfrentar a tribus de vascones contra la retaguardia de las fuerzas carolingias al mando del conde Roldán. mas tuvo que batirse en retirada a causa de un ataque de los vascones y perdió a toda su retaguardia y al que ha pasado a la historia siendo su sobrino. Rey de los Lombardos. en el desfiladero de Roncesvalles. No está claro que por la envergadura del encuentro llegara a ser considerada una batalla. en los llanos de Roncesvalles y Burguete.

El protagonista Roldán se acompaña de un amigo imaginario. se convierta en el sobrino del viejo emperador Carlomagno. Oliveros. . Tiempo suficiente para que los hechos se transformen y el personaje de Roldán. Los hechos se adornan y se les dota de una dimensión épica y heroica. que sólo pueden derrotar a Roldán y a los Doce Pares de Francia. debido a la traición del pérfido Ganelón. que sólo era el conde de la Marca de Bretaña. además.000 sarracenos.‡ El Cantar de Roldán se escribe unos tres siglos después de los hechos. La emboscada de los vascones pasa a ser un ataque de 400. que ahora tiene una «barba florida».

Roldán se decide. Roldán. Uno a uno van cayendo los caballeros ante el número incalculable de moros que les acosan. se queda solo en la pelea y sucumbe. por fin. rechaza dos oleadas de paganos. asistido por la flor de la caballería francesa. pero a un alto precio. a tocar el olifante para avisar a su tío.SÍMBOLOS Y LEYENDAS EN EL CANTAR DE ROLDÁN ‡ A pesar de los consejos del sabio Oliveros. Roldán. no quiere usar su cuerno (el olifante) para llamar en su auxilio al grueso del ejército. valiente y temerario. pelea con valentía. que ha pasado ya el desfiladero. como los demás. Pero es demasiado tarde. Lo hace con tal fuerza que le estallan las sienes. el Emperador Carlomagno. frente al enemigo. .

La hermana de Olivier. .‡ Antes de morir desea romper su espada Durandarte para que no caiga en manos del enemigo. muere de pena al conocer el fallecimiento de su amado Roldán. Ganelón muere descuartizado. Olivier y al arzobispo Turpín. ‡ Tras enterrar a Roldán. ‡ Carlomagno ve cómo el arcángel San Gabriel le anuncia en sus sueños victoria y desquite. pero la piedra contra la que golpea su espada se parte por la fuerza del golpe de Roldán. Aude. regresa abatido a Aquisgrán. ‡ Ganelón (que es considerado traidor por Carlomagno) es procesado.

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ÉPICA HISPÁNICA Y EL CANTAR DE MÍO CID .

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