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NOPAL USOS

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Usos y Aplicaciones del Nopal

Usos y aplicaciones
Es una planta extremadamente tolerante a las altas temperaturas y a la falta de lluvia. El género Opuntia se adapta fácilmente a las zonas áridas caracterizadas por condiciones secas, lluvias erráticas y tierras pobres sujetas a erosión, gracias a que se han desarrollado adaptaciones fenológicas, fisiológicas y estructurales con el fin de mantener su desarrollo en este ambiente adverso. PROPIEDADES NUTRICIONALES La principal aplicación de los nopales es como alimento en diversas formas. Sin embargo, los nopales no constituyen en sí un alimento completo, forman parte, al igual que otras verduras, del menú cotidiano de muchas familias de escasos recursos, sobre todo en las zonas áridas y semiáridas de México. Dentro de la composición química del nopal, se debe mencionar inicialmente el alto contenido de agua, que es del orden del 90 al 92.5 %. Entre los minerales que contiene, los principales son el calcio y el potasio además del sílice, sodio y pequeñas cantidades de hierro, aluminio, y magnesio, entre algunos otros (El nopal es considerado como una buena fuente de calcio, ya que en 100g de hay cerca de 80 miligramos de este mineral). El nopal contiene, también, en varias proporciones, diferentes glúcidos o carbohidratos y componentes nitrogenados. El nopal es rico en fibras, vitaminas (A, B, B2, C y K), riboflavina, vitamina B6, clorofila y proteínas. En lo que respecta al valor nutricional del nopal, se puede decir que en 1 taza de nopales crudos (86g aproximadamente) hay 2.9g de hidratos de carbono y 1.1g de proteína y solamente 17 kcal. Pero su principal atractivo es que contiene una gran cantidad de fibra dietética (Soluble e insoluble, con una relación 30/70 entre ambas): 2g por taza. Valores nutricionales Se localizaron diversas fuentes en donde los resultados con respecto al contenido de diferentes componentes varían. Las fuentes más importantes y que son dignas de mencionarse y contrastarse presentan los siguientes datos: Contenido en 100 gramos de nopal crudo
FUENTE A Proporción comestible 78.00% Energía 27.00Kcal Proteínas 1.7g Grasas 0.30g Carbohidratos 5.60g Calcio 93.00mg Hierro 1.60mg Tiamina (vitamina A) 0.03mg Riboflavina (vitamina B2) 0.06mg Niacina 0.3mg Ácido ascórbico (Vitamina C) 8.00mg Retinol (Vitamina A) 41.00mcg FUENTE B Calorías Grasa (gramos) Colesterol (miligramos) Carbohidratos (gramos) 40Kcal 0.5 0 9.6

20 1. Como se nota.90mg/100g 4.7 5. mg 0. circulatorio.06 0.9g 0.2 tarde 0. en lo que coinciden todas es en la presencia de diferentes componentes que son excepcionales para el mantenimiento de la salud. otras de diferentes instituciones de investigación a nivel nacional e internacional).44 mañana.03 mg 92.6 85 24 220 5 14 0.7 5. glandular.00 1.8 5. existen leves variaciones entre las diferentes publicaciones (Algunas tomadas de la PROFECO.06 6 Contenido de diversos componentes en 100g de nopal crudo FUENTE A Agua Carbohidratos Proteina Grasas Minerales Vitamina C Beta Caroteno PH Acidez FUENTE B Humedad Minerales Grasa proteína Celulosa Calcio Fósforo Hierro Vitamina C Vitamina B2 Vitamina B1 91g 0. PROPIEDADES TERAPÉUTICAS Diversos estudios muestran lo valioso que es el nopal para apoyar a la salud al ser una fuente de nutrientes que apoyan al sistema inmunológico.00 0. .5 0.40 Se indica que tiene un alto contenido de acidez (100mmol H + p/kg).2 0.1g 1. mismo que se estima imparte un sabor ácido que puede ser desagradable para un sector del consumo.8 0.50% mañana.10 tarde Contenido de aminoácidos Lisina Isoleucha Treonina Valina Leucina Triptofano Metonina Fenilalanina 4 4 4.9 mg 0.6 0. respiratorio y digestivo.00 12. Sin embargo.04.6 mg 15.4 mg 17.3g 6.00% 4.Fibra dietética (gramos) Proteínas Calcio (miligramos) Hierro (miligramos) Fósforo (miligramos) Potasio (miligramos) Sodio Vitamina C (miligramos) Tiamina (miligramos) Riboflavina (miligramos) Niacina (miligramos) Vitamina B6 (miligramos) Folato 3. 0. nervioso.7g 20. 5.70 mg/100g 12.8 3.0 mg 2.00-6.01 0.

es una alternativa para quienes presentan sensibilidad o alergia al Psillyum. pero esto no significa que curan la enfermedad. úlceras estomacales y erisipela Posteriormente. Se les llaman “Propiedades medicinales” por que ayudan a controlar la enfermedad. la fibra soluble se ha usado en muchos padecimientos porque su presencia en el tubo digestivo retarda la absorción de nutrimentos y hace que estos no pasen a la sangre rápidamente (Índice glicémico bajo). La fibra insoluble puede prevenir y aliviar el estreñimiento y las hemorroides al mismo tiempo que previene la aparición de cáncer de colon • Disminuye los niveles de azúcar (Glucosa). desde la colonia hasta el México contemporáneo. Con el consumo de nopales no se corre el riesgo de reducir el azúcar en la sangre a niveles no deseados. por ello resulta un alimento recomendable para diabéticos y obesos (Auxiliar para el control de peso). Entre las más importantes propiedades para la salud se encuentran: • Fortalece el hígado y páncreas y. bebían el jugo • El mucílago o baba del nopal la utilizaron para curar labios partidos • La pulpa les curaba la diarrea • Las espinas. donde se le han buscado y encontrado diversas utilidades que se mencionan a continuación. colesterol total y triglicéridos (Àcidos grasos) sanguíneos Se ha demostrado en varios estudios. principalmente en aquellos realizados en México. por lo que se tiene registrado que los aztecas lo usaban para muchos usos medicinales: • Para las fiebres. Controla los síntomas de la diabetes logrando una estabilidad satisfactoria del azúcar en la sangre y evitando llegar a niveles no deseados • Auxiliar eficiente para la eliminación del colesterol maligno del sistema circulatorio. se le han encontrado los siguientes usos y aplicaciones: • Los colonizadores encontraron que estas cactáceas les eran útiles por sus frutos y por ser fuente importante de un material mucilaginoso que servia de ligamento a los adobes en la construcción de las misiones • El mucílago o baba del nopal se utilizaba para manos y labios partidos • Las pencas se utilizaban para mitigar el dolor y curar inflamaciones • Una pequeña plasta servía para curar el dolor de muelas • La pulpa de las tunas servía para controlar la diarrea • En el México antiguo. en particular en México. consecuentemente. para el tratamiento de hernia.El nopal posee propiedades terapéuticas comprobadas que se atribuyen a los diversos elementos y componentes nutricionales que se encuentran en él. Usos antiguos y tradicionales Este producto se ha utilizado durante muchos años. protegiendo la mucosa gastrointestinal beneficiando al sistema digestivo y la digestión general • Es fuente importante de fibra. sus funciones • Es un hipoglucemiante natural. que lo hace un aliado muy importante del corazón al prevenir infartos u otras afecciones cardiacas • El nopal contiene pectina y mucílago que controlan la producción excesiva de ácido gástrico. las propiedades medicinales que tiene el nopal. El empleo de esta planta cactácea se remonta a la época prehispánica. el jugo de las pencas era extraído y untado en las ruedas de los carros para impedir que se quemaran por el uso excesivo . hígado irritado. para la limpieza de infecciones • La fruta era usada para el exceso de bilis • Empleaban las pencas del nopal como apósito caliente para aliviar inflamaciones • La raíz. ya que únicamente los regula logrando una estabilidad satisfactoria para la persona. sino que pueden ser parte integral del tratamiento del paciente. También contribuyen a la regularidad del proceso digestivo.

galletas. panes. en una amplia gama de aplicaciones. junto con la utilización de éste para forraje. como también para la elaboración de una gama más amplia de productos tales como dulces. en fin. para algunas personas les resulta un poco molesta la sensación que causa el mucílago (Baba) que desprende el nopal. Los cladodios jóvenes de este cactus son usados en la cocina mexicana para diferentes platos dentro de esta gastronomía. camarones. tortillas. es importante contar con campos que se encuentren en la altitud ideal para que los campos de producción de nopal sean exitosos. la principal aplicación del nopal (Mayormente en fresco). guisos. como de fruta para el caso de las tunas. Las temperaturas ideales se encuentran entre los 17 y los 24º C • AGUA: se requiere contar con una cantidad suficiente de este importante recurso para que se alcancen niveles de producción óptimos en términos de volumen y calidad • PRIME CUT (Corte supremo): algunos productores le denominan así al nopal que tiene hasta 30cm de largo.000msnm • TEMPERATURA: una temporada extendida de calor o de frío puede reducir de manera significativa la capacidad productiva de la plantación. Se estima que sea por mucho. Recientemente se ha popularizado mucho el consumo del nopal licuado combinado con algún jugo de frutas.Era tal el valor que se le dio a este producto que incluso hasta Carlos V bautizó al nopal como "El Dios médico" Usos actuales ALIMENTO Los nopales han sido una fuente alimenticia en México por cientos de años. Sin embargo. El polvo de nopal que no es otra cosa mas que nopal deshidratado y molido. Tiene una gran aceptación por su bajo costo. ya sea en escabeche. tostadas. en vinagres y hasta se puede obtener fibra para los cereales. como huevos. De los nopalitos se pueden hacer diferentes procesados para el consumo alimenticio. en salmuera. asados. Es tan versátil que hasta se utiliza para el desarrollo de dulces. actualmente también han ganado popularidad en los Estados Unidos. en salsas e. En México. Aparentemente la mayoría de las personas los prefieren cocidos y combinados con otros alimentos. chile. tanto como vegetal para el caso de las pencas. ha venido a ofrecer una solución tanto para este inconveniente. postres y hasta mermeladas. los tres estados con mayor producción presentan altitudes por encima de los 2. etc. estas dimensiones de producto son reconocidas como las más fibrosas • Debe embarcarse en el mismo día en que es recolectado de campo • Debe ir en un transporte refrigerado (Termo king) para su correcta conservación Jugo concentrado de nopal . sopas. Entre los usos alimenticios más relevantes se encuentran: Nopal en fresco Entre los aspectos más importantes para obtener un nopal fresco de calidad. se encuentran: • ALTITUD: sobre todas las cosas. incluso se llega a utilizar como ingrediente en la bebida mexicana “Pulque”. en la actualidad. Como vegetal se usa en ensaladas.

Para la elaboración del polvo se debe utilizar la variedad Ficus Indica y se requiere que tenga alto contenido de nutrientes. entre los que cuales están los hornos o métodos más artesanales). y aunado a ello. con o sin mallas sombra) y otros que lo deshidratan al emplear calor directo al nopal por diversos medios. Existen también procesos de deshidratación solar (Exposición directa del producto al sol. minerales y fibras para que el resultado sea un producto de calidad y que pueda destinarse a diversas aplicaciones donde se dé el resultado deseado. Algunos secan los nopales en pisos de concreto. es esterilizado con calor y el producto debe refrigerarse una vez abierto • Los concentrados generalmente se venden para ser mezclados con agua o con el jugo de alguna fruta • Para este producto se utiliza en ocasiones el extracto de semilla de toronja como conservador • El producto se realiza con Opuntia Ficus Indica y existen concentrados en el mercado que son 100% orgánicos • Se comercia en presentaciones de tambores de 100lt para reenvasado o para otros procesos industriales que se le puedan dar al producto Polvo de nopal El proceso para la manufactura del polvo de nopal inicia desde la selección de las raquetas de nopal. y. por ende.63% 94.37% . detiene el crecimiento en la utilización del nopal y sus derivados como insumos en esas importantes industrias. Por otro lado. algunos emplean sitios donde se realizan otros procesos. mejor será el resultado por el mayor contenido de nutrientes y de minerales en el producto (Algunas procesadoras emplean las raquetas que tienen un área de 50cm o más y que pesan hasta 2kg. El proceso de deshidratación varía de procesadora a procesadora. Mientras más grandes sean las que se utilicen. Análisis Bromatológico Nopal en Polvo DETERMINACION METODO RESULTADO EN BASE HUMEDA Humedad Materia Seca Gravimétrico Diferencia EN BASE SECA 5. farmacéuticas y/o cosméticas en los mercados internacionales. no se realizan prácticas de higiene en el proceso. algunas procesadoras utilizan raquetas sucias.Las características del jugo se nombran a continuación: • Este producto se comercia pasteurizado • En algunos casos. otros cultivos y/o otros productos. podridas o enfermas. El polvo de nopal se ha convertido en una de las formas principales para consumir nopal en muchos países del mundo y no sólo se utiliza en la industria de alimentos. por lo que el resultado es un producto de mala calidad. pues utilizan nopal verdura para estos procesos y lo adquieren cuando el precio está en su nivel más bajo durante el año). por lo que existe el riesgo de contaminación cruzada. sino también en la de cosméticos y en la de salud como insumo para la elaboración de derivados o subproductos. por lo que esto exime a muchas organizaciones de poder participar en el comercio de este producto hacia aplicaciones alimenticias. pero la gran mayoría ha afectado la oferta en la calidad del producto. otros en el piso pero situando un cubresuelo para que el producto no esté en contacto directo con éste.

N.00% Nota: Los análisis se efectuaron siguiendo las técnicas recomendadas por el Laboratorio Nacional de Salud Pública de la Secretaría de Salud (Diciembre. Es una fuente importante de agua y vitaminas para el ganado y también se ha comprobado como una fuente importante para la crianza de cerdos. en realidad. Una vez secas. y complementarse con nitrógeno. Las hojas del nopal contienen mucha agua (80 a 95%).07 % 2.53 % 50. Dependiendo del origen botánico y el proceso de extracción. responde bien a la fertilización. Los cladodios tienen un bajo contenido de proteína cruda y deben ser suplementados con otras fuentes de proteína. Comercialmente. que podrían explicar el efecto laxante del nopal en los animales que lo consumen. El nopal no proporciona una nutrición completa. Facultad de Ciencias Biológicas Pectina del nopal Las pectinas son utilizadas ampliamente en la industria de alimentos como agentes hidrocoloides (Gomas) gelificantes. realizó su debut en la escena internacional como cultivo forrajero. La idea de utilizar la Opuntia para alimentar el ganado no es reciente. poca proteína cruda. hasta en los lugares en donde se ha naturalizado. cobre. o energía digerible. con mucha más eficiencia que los pastos y las leguminosas.04 % 10. fósforo y sodio. opuntia lindheimeiri y opuntia phaecantha. Las especies más importantes de uso forrajero son: opuntia leucotricha. se derivan de desechos de frutas. tiene poca competencia. Los análisis también han mostrado un gran contenido de calcio y oxalatos. Esto es si se considera la superficie total cultivada y las áreas silvestres en algunos países donde se considera nativa. Fibra Dietética Total Gravimétrico Goldfisch Weende Kjeldhal Diferencia 24.Ceniza Extracto Etéreo Fibra Cruda Proteína E.67 % 7. 2002). Los genotipos sin espinas son los favoritos por su fácil manejo. En el siglo XIX hubo un abundante comercio de este cactus en las zonas ganaderas de Texas en Estados Unidos. sino que debe suministrarse con otros alimentos fibrosos (Como paja y heno). particularmente de desechos y subproductos de la manufactura de jugos (Manzana y cítricos). los grupos carboxílicos están parcialmente esterificados con metanol y en ciertas pectinas los grupos hidroxilo están parcialmente acetilados. contienen abundantes cenizas (Hasta un 33%). su mayor importancia realmente radica en la producción de forraje. opuntia robusta.L.06 % 40. opuntia cantabriagiensis. UANL. opuntia rastrera. tolera una poda intensa y se puede suministrar al ganado como forraje fresco o ya ensilado. El nopal. Como alimento de emergencia y fuente fiable de forraje en las zonas donde llueve poco. zinc. y los niveles de manganeso. además de que se consideran bajos en fósforo y sodio. opuntia streptacantha. El nopal es un forraje interesante porque transforma el agua en materia seca. . Nopal como forraje A pesar de que el nopal es principalmente reconocido en el mundo por ser un cultivo frutícola. magnesio y hierro son aceptables en general para la alimentación de los rumiantes.

Por lo tanto. el promedio varia del 60 al 70% de materia orgánica. debido a que Opuntia tiene bajos contenidos de proteína. pero pobre en P. a pesar de ser rica en carbohidratos y calcio. limitar la cantidad de grano en la dieta por la misma razón. debe ser combinado con otros alimentos para complementar la dieta diaria de cualquier ganado. debido a que su consumo no reduce el consumo de alimentos fibrosos y las condiciones mejoradas del rumen aumentan el consumo de forrajes fibrosos. se requiere un suplemento mineral para proveer suficiente azufre para mantener un equilibrio de la tasa de Ca/P MEDICINAL (TERAPÉUTICO) Por más de 7. • Adicionalmente. la ciencia y la investigación. se deben observar los siguientes puntos: • El nopal no es una dieta balanceada y debe ser usada en asociación con forrajes fibrosos (Heno. etc. tiene la oportunidad de convertirse en un insumo para productos de mayor valor comercial como son la leche. Aspectos importantes a considerar sobre el nopal como forraje: Los cladodios de nopal se comportan como los forrajes comunes: • Conforme la edad del cladodio aumenta. Las plantas del huerto familiar representan una fuente de alimento con disponibilidad inmediata para el ganado doméstico durante la sequía. la carne.Este cactus es útil no solo porque sobrevive a las sequías.). la piel y la lana. heno. También se incrementa el consumo de agua. de hecho cuando el nivel de nopal en la dieta se incrementa: hay un incremento del consumo de alimentos fibrosos. Se estima que se requiere una evaluación completa para su uso como forraje basado en la alta productividad de biomasa bajo condiciones de cultivo. la actividad celulítica del rumen y de la proporción de ácido acético/ácido propiónico Los cladodios de nopal son altamente palatables. 35 a 70% de proteína cruda y 40 a 50% de fibra cruda.) antes de suministrar el nopal. fibra (Hasta 10%) y P (Hasta 0.2%) • Su digestibilidad puede ser comparada a un buen forraje. Tienen muy baja capacidad de saciedad. etc. carbohidratos solubles y vitamina A • Son pobres en proteína cruda (Hasta 4%).4%). Al utilizarse como forraje. Sin embargo. es recomendable agregar melazas a la ración para evitar disminuir la actividad celulolítica del rumen. estos muestran algunas diferencias con los forrajes y se comportan más como si estuvieran consumiendo alimentos ricos en carbohidratos (Similar a los cereales y melazas). arbustos. el contenido de materia seca y de fibra aumenta y el de proteína cruda disminuye • Poseen alto contenido de agua (90%). También es necesario suplementarlo con una fuente apropiada y barata de N • El nopal es rico en carbohidratos solubles y calcio. a pesar de todos estos valores.000 años se ha consumido nopal y una de las principales razones del consumo estriba en sus cualidades nutricionales y medicinales. cenizas (Por lo menos un 20%). Cuando se suministra nopal. Sin embargo. así como la concentración de amoniaco. y calcio (1. Cuando se suministra a los animales. tienen poco tiempo de sumarse a un interés real de . y los ácidos grasos volátiles y el conteo de protozoarios del rumen. sino también por su conversión: es más eficiente que la de pastizales C3 y las plantas C4 de hoja ancha. paja. mostrando consumos diarios promedio de 6 a 9kg por ovinos y de 50 a 80kg en bovinos. y/o alimentar los animales con forrajes fibrosos (Paja.

El nopal verde (Opuntia Indica) ha sido recomendado para una gran variedad de desordenes de tipo circulatorio. B1. magnesio. potasio y hierro) y las fibras (Lignina. o sea en pacientes con diabetes tipo II.conocer las propiedades e investigar los alcances de esta planta que es conocida incluso. durante 10 días. junto con los 18 aminoácidos que se encuentran en él. pero para las personas que tienen diabetes tipo I (que no producen insulina). colesterol y triglicéridos en sangre. B2 y B3). el consumo de nopal no sustituye las inyecciones de ésta Nutrición En comparación con otras plantas. La salud de estas dos glándulas son muy importantes para poder convertir los carbohidratos en glucógeno que pueda ser utilizado como energía para el cuerpo. En estos estudios se ha demostrado que la ingestión de nopal antes de cada alimento. C. Las vitaminas que se encuentran en el nopal (A. cardiaco y digestivo. Esto se ha visto solamente en personas que son resistentes a la insulina. provoca la disminución del peso corporal y reduce las concentraciones de glucosa. Prevención de la diabetes Se ha comprobado científicamente el poder hipoglicémico del nopal. Estudios e investigaciones recientes muestran que existe un efecto hipoglicémico significativo en los pacientes diabéticos de tipo II a las 4 ó 6hr de haber ingerido nopal (Incluso mostrando el mismo comportamiento en pacientes que no son diabéticos). B3. Se han llevado a cabo investigaciones en el Instituto Politécnico Nacional (IPN). Con ello se genera la producción de insulina y la sensibilidad de las células del cuerpo hacia la ésta. los minerales (Calcio. . Los efectos colaterales peligrosos a los que se enfrentan los pacientes de Diabetes tipo II residen en los daños que se pueden generar por tener niveles altos de azúcar. mucílagos y goma). celulosa. tales como desordenes visuales. pectina. es decir. También disminuye la digestión de carbohidratos por lo que reduce la producción de insulina. misma que es necesaria para mover a la glucosa hacia las células del cuerpo donde se usa como energía. el nopal es muy alto en nutrientes que ayudan a reforzar el hígado y el páncreas. hemicelulosa. El nopal refuerza al hígado y al páncreas por medio de incrementar la sensibilidad a la insulina. Todos estos síntomas se ven disminuidos por el consumo de nopal debido al contenido de Beta Caroteno (Vitamina A. en las venas y arterias y en los tejidos nerviosos. como una planta medicinal. Y C). el nivel de azúcar de la sangre. la que estimula el movimiento de la glucosa en las células del cuerpo donde es usada como energía. entre los que se encuentran: Regulación del azúcar en la sangre para pacientes de Diabetes Mellitus Los 18 aminoácidos presentes en el nopal proveen más energía y reducen la fatiga ayudando a reducir el nivel de azúcar en la sangre. regulando así. ayudan en la prevención de la absorción del exceso de grasa y carbohidratos. B1. donde se documenta que el nopal disminuye las concentraciones de glucosa en sangre. como un efectivo tratamiento para la prevención de la diabetes. ayudan a desintoxicar y a mejorar las funciones del hígado y el páncreas Sistema digestivo Los ingredientes activos que se encuentran en el nopal. sodio. por lo que se mantiene un balance apropiado en el nivel de sangre y se controla la obesidad (Aspecto que se revisa posteriormente). B2.

se sabe que las fibras vegetales y los mucílagos controlan el exceso de ácidos gástricos y protegen la mucosa gastrointestinal previniendo así. estas fibras contribuyen a una buena digestión evitando problemas de estreñimiento. C. Primero.Al ser una planta fibrosa. celulosa. Las toxinas ambientales (Conocidas como radicales libres) provocadas por el alcohol y el humo del cigarro. Las fibras solubles apoyan la absorción de la glucosa hacia el intestino mientras que las fibras insolubles reducen el exceso de bilis y los cancerígenos potenciales que puedan presentarse en el colon. Segundo. las aspirinas y otros productos que generalmente dañan a los intestinos. pectina. los aminoácidos y las fibras actúan de manera conjunta con efectos antioxidantes. Sistema nervioso El nopal previene los daños en los nervios y ayuda a alcanzar mejores balances en el estado de ánimo y puede apoyar a erradicar síntomas asociados a desajustes en este sistema. sodio. por que la niacina convierte el colesterol malo en colesterol bueno. por medio de los aminoácidos. Sin embargo el consumo del nopal elimina su presencia del cuerpo. por lo que el cuerpo puede defenderse óptimamente ante cualquier ataque de los patógenos. hemicelulosa. ayudan a que el cuerpo recupere sus fluidos de los tejidos hacia la mejora del sistema circulatorio por lo que se disminuye la celulitis y la retención de líquidos. Las proteínas vegetales presentes en el nopal. mediante la absorción y excreción. Sistema circulatorio El nopal actúa de muy diversas formas para reducir el riesgo de cualquier enfermedad del corazón. Tercero. el nopal contiene altos niveles de fibras solubles e insolubles. las vitaminas presentes previenen la formación de paredes en las venas y la formación de placas grasosas en las arterias. complejo B. Este efecto potencializador del pH y de encubrimiento del sistema gástrico se ha estudiado para poder prevenir los daños que puedan ocurrir por la ingesta de comida con muchas especias. . Adicionalmente. y mucílagos) que en conjunto con los 17 aminoácidos ayudan a eliminar toxinas. debido a que la fibra que se encuentra en el nopal actúa para absorber y excretar el colesterol. Fotoquímicos Los fotoquímicos que se encuentran en las plantas (Conocidos como alimentos funcionales o nutracéuticos) actúan de cuatro maneras para promover la salud y asistir al ser humano en la resistencia a las enfermedades. la fibra y la niacina que se encuentran en el nopal previenen la conversión de azucares en grasa mientras que reduce los niveles de triglicéridos y de colesterol malo. Además. magnesio. Sistema inmunológico El Nopal contiene vitaminas A. Los fotoquímicos presentes en el nopal son aliados poderosos para el sistema inmunológico. ayudando a mantener este órgano limpio y en buen estado. minerales (Calcio. a desintoxicar y soportar al hígado. Sistema urinario El jugo de nopal se usa con diurético antinflamatorio y para reducir los dolores en el sistema urinario. Además. potasio. hierro y fibras (Lignina. otros órganos y al cuerpo en general. entre otros. por que los aminoácidos. Por último. inhiben el sistema inmunológico del cuerpo. las úlceras gástricas y todo ese tipo de afecciones.

Pérdida de peso El consumo de nopal es la forma más natural de apoyar la pérdida de peso. actúa metabolizando la grasa y los ácidos grasos reduciendo así el colesterol. . Su alto contenido de fibras disminuye el apetito y la acumulación de grasa. artritis y otros desórdenes. Al mismo tiempo se ha visto que esta cantidad de LDL no afecta a las HDL (Lipoproteínas de alta densidad) o “Colesterol bueno”. ya que las LDL actúan a nivel del hígado removiendo y retirando el colesterol que el cuerpo tiene en exceso. los cuales ayudan a erradicar las moléculas deficientes en el oxigeno. Ese exceso puede generar daños celulares que lleven a varios tipos de cáncer. ya que apoya los procesos normales que permiten al cuerpo reconocer y destruir o eliminar las sustancias tóxicas ingeridas o producidas en el cuerpo humano. así como de la eliminación de los ácidos bílicos. mientras apoya a que se incremente la frecuencia de la excreción. el consumo de nopal. enfermedades del corazón. la fibra y la niacina contenida en el nopal previenen que el exceso de azúcar en la sangre se convierta en grasa.La primera es como antioxidantes. de no eliminarse. que convencionalmente se convierten en colesterol. El contenido de LDL (Lipoproteína de baja densidad) en el nopal se cree que es la principal causa de que el colesterol sea expulsado del cuerpo. En personas con colesterol elevado se ha demostrado que. ayuda a eliminarlo evitando que se absorba gran parte de éste y así no se acumula en venas y arterias. las fibras insolubles que contiene. por medio del metabolismo de la grasa y de los ácidos grasos. mientras que por otro lado. Un tercer grupo son los moduladores hormonales que permiten la producción de hormonas para reducir el exceso de la presencia de éstas en el cuerpo. causan daños celulares que pueden llevar al desarrollo de enfermedades crónico-degenerativas como la diabetes. Otros estudios muestran que la niacina (B3) realiza efectos de conversión del colesterol malo (LDL) al colesterol bueno (HDL) y ayuda a disminuir el riesgo de enfermedades del corazón. la fibra y la vitamina B3 ayudan a que se prevenga el exceso de azúcar en la sangre y la conversión de esta en grasa. por lo tanto. Además. ayuda retardar el tiempo en que se absorben los nutrimentos y entran a la sangre y. crean una sensación de saciedad. Esto se fundamenta en que gracias a la gran cantidad de fibra que tiene esta planta. Se ha puesto de moda que en todas las dietas se tome un jugo de nopal con toronja o alguna otra fruta. cáncer. los que. También. Regulación del colesterol Los aminoácidos. La segunda es como desintoxicante. facilita su eliminación. Un cuarto grupo es el conocido como reguladores de células donde se puede asistir al cuerpo humano en el control del crecimiento de diferentes tumores. Los aminoácidos. haciendo que disminuya el hambre de las personas y ayudan a una buena digestión debido a que apoya en la regulación del movimiento intestinal. disminuye la retención de líquidos. por lo que se reduce el colesterol total. los triglicéridos y los niveles de colesterol LDL. conocidas como “Radicales libres”.

el nopal ha sido aplicado externamente para tratar heridas y quemaduras leves. y es así como también tiene un poder preventivo en relación a la arteriosclerosis (Los efectos de los aminoácidos y de las fibras. tanto solubles como insolubles. Es posible que el nopal empleado junto con fármacos contra la diabetes produzcan una disminución demasiado pronunciada de azúcar en la sangre. pero lo detuvo. evacuaciones frecuentes u otra alteración gastrointestinal. en las cactáceas inhibe o suspende el crecimiento de varias especies bacterianas. Nota: Actualmente no se conoce ningún riesgo serio o complicación que pueda ser asociado con la ingestión de nopal. Para ello. acondicionadores. su utilización aporta todas sus propiedades nutrimentales para beneficiar la piel y el cabello de los seres humanos. Además. por lo que los productos derivados para la cosmética. De ahí que tanto el consumo del nopal como la aplicación de cataplasmas de pencas de nopal. la aparición de este padecimiento. esto es debido a que los compuestos de la baba del nopal. Aún no se sabe la causa. el cual. previenen el daño potencial a las venas y a la formación de placas grasas dentro de las arterias). gel para baño. o estimulantes y limpiadoras). Aunado a productos para embellecer o para mantener el estado del cabello y la piel del cuerpo. para . sombras para ojos y otros productos derivados de las raquetas o paletas del nopal. se han utilizado diferentes procesos para obtener jabones. se administraron extractos acuosos de Opuntia máxima (Sustancia que se encuentra en el nopal) y se encontró la prolongación del periodo de latencia de dichos tumores malignos. No curó el cáncer. Evidentemente. el nopal goza de una excelente propiedad para el desarrollo de cosméticos y esto es que tiene la propiedad de retener la humedad. Cáncer En un experimento realizado con ratones con tumores cancerígenos.El nopal tiene una cantidad suficiente de aminoácidos y fibra. crema de noche. originar excremento suave. incluyendo los antioxidantes vitamina C y A. mascarillas (Humectantes. shampoo. tengan efectos benéficos en heridas e infecciones de la piel. La fibra dietética insoluble absorbe el agua y gentilmente apoya al paso de los alimentos a través del tracto digestivo y contribuye significativamente a regular los movimientos del sistema en su totalidad. en cierta medida. los cuales. esta propiedad está relacionada con el metabolismo ácido crasuláceo (CAM) de las plantas. La ingestión de hierbas con un contenido muy alto en fibra puede. cremas para diversas aplicaciones y utilidades (Manos y cuerpo). pero se están realizando varios estudios al respecto. A su vez. El nopal contiene una gran cantidad de fibras dietéticas. la presencia de estas fibras dietéticas ayuda a diluir la concentración de células potencialmente cancerígenas que se presenten en el colón. enjuague. loción astringente. Propiedad como antibiótico Los nopales tienen antibióticos naturales. pueden incluso tener al mismo tiempo aplicaciones de tipo terapéutico. Esto es indeseable y por eso los niveles de azúcar deben ser medidos frecuentemente COSMÉTICO El nopal tiene muchas propiedades dentro de su composición química que pueden ser utilizadas para el desarrollo de cosméticos. previenen la posibilidad de daños en las paredes de los vasos sanguíneos. con lo que se previene. Sin embargo. gel para estilizado de cabello. bajo algunas circunstancias. así como también la formación de plaquetas de grasa. pomadas. constituyen un hidrocoloide. e incluso de los antioxidantes presentes en el nopal por medio de la Vitamina A y la C. conocida como hipoglucemia.

se sigue el siguiente proceso: 1. en zonas donde no hay electricidad ni petróleo ni energía comercial. Este alimento . hace falta más investigación clínica y profundizar en el desarrollo de productos para comprobar estos resultados. son los siguientes: Cercados El nopal espinoso se utiliza tradicionalmente como cerco. se agregan 15lt de agua limpia y clara 3. Para la elaboración de la pintura de nopal. se puede fabricar pintura que actúa como impermeabilizante. Para ello. Estudios recientes proponen utilización del polvo de nopal para la construcción con el fin de aumentar la dureza de las estructuras de concreto. habiendo logrado resultados sorprendentes con adiciones de 5g de mucílago de nopal liofilizado por cada 1.200g de materiales secos a utilizar. del agua. Forraje en zonas áridas y semiáridas de todo el mundo En zonas áridas y semiáridas. el nopal suelte la baba. Pinturas e impermeabilizantes A partir de la baba del nopal. Si se desea pintar de algún color. para protegerla. son leñosas.validar esto. En una cubeta o recipiente profundo. cemento u otros materiales. su potencialidad de beneficios al usuario y/o consumidor. se ha hecho uso de ellas en aditivos. Adhesivos Por las propiedades adhesivas del nopal. La protección de la construcción se da contra el frío. Se aplica la mezcla final sobre el muro como si fuera pintura y se deben aplicar al menos dos manos. se han localizado otros que es probable que sea interesante investigar para identificar su valor económico real. se utiliza mucho el nopal como alimento forrajero debido a sus cualidades nutrimentales y a su contenido de agua. Se parten las hojas de nopal en cuadritos y se agregan de 7 a 11lb de cal 4. para limitar huertos familiares o terrenos y esto se realiza desde tiempos muy antiguos. USOS ALTERNATIVOS Además de esos usos mencionados previamente. luego. se puede agregar colorante a la mezcla Combustible El tronco y las pencas secas pueden utilizarse como combustible en zonas desérticas. se retiran los cuadritos de la mezcla con un colador y queda la baba del nopal lista para usarse 5. de los insectos y otros. Las paletas de los nopales tienen una gran cantidad de lignina. en donde se profundiza en el inciso de derivados. El uso del nopal en la cosmética ha crecido debido a que la demanda ha aumentado considerablemente gracias al incremento de los patrones naturistas de consumo a nivel mundial. Obtención de hojas de nopal 2. posteriormente se desarrollarán perfiles de esas industrias donde se compruebe el potencial de negocio de estas aplicaciones. y se pueden usar como leña. con lo que se logra una dureza del 56% mayor que la del concreto normal. Se deja reposar la mezcla por 24 a 48hr para que durante este periodo. la humedad del ambiente. el cual puede ser aplicado a cualquier construcción con tierra. Los usos alternativos identificados y algunos otros. si viabilidad y factibilidad de negocio y su competitividad con respecto a los demás productos que pudieran ser utilizados para estas aplicaciones con la meta de poder sustituirlos donde sea un negocio potencialmente atractivo.

puede ser utilizado para diversos tipos de ganado y. Es una especie muy usada en las prácticas agroforestales. búho. su uso es importante por su abundancia en áreas donde muy pocos cultivos pueden lograrse. El nopal puede ser una alternativa altamente viable en una tercera parte del territorio terrestre del mundo. fuente de pigmentos y como colorante natural. entre otros. águila. permite la preservación de biodiversidad de zonas desérticas y semidesérticas. Paisajismo y control de contaminación El cultivo del nopal frena la desertificación e impide la erosión del suelo. no han sido ratificados científicamente. aura. obtenible por el prensado de la penca o cladodio. el cual está cubierto de zonas áridas y semiáridas. se suman muchas otras inventadas por charlatanes que ofrecen el producto como el padre de todos los remedios. El nopal es una alternativa para contrarrestar cambios climáticos globales y desertificación. como halcones. como parte de prácticas de protección de suelos. pero además consume C02 por las noches en grandes cantidades. Aplicaciones industriales En la industria. Amenazas a los beneficios del nopal en sus aplicaciones Se debe establecer que el nopal no es un medicamento en si. a través de diversos estudios. Por ello se recomienda la plantación de este vegetal en los camellones de las grandes ciudades (Esto representa una oportunidad como oferente de material vegetativo y como oferente de servicios de paisajismo. en muchos casos. es usado como anticorrosivo. así como la protección de la fauna local en zonas áridas y semiáridas Debido a que el nopal crece en tierras severamente degradadas. conejos. pero además. lo que representa otro segmento) Además de todo lo anterior se han estado estudiando sus capacidades para actuar como un agente anticontaminante para limpiar el agua sucia y también como una fuente sustituta del petróleo. Otros beneficios provenientes de Opuntia son la conservación del suelo y el agua. Es importante mencionar esto. sino un auxiliar para controlar o prevenir los padecimientos y que sus beneficios. coyotes. cercos vivos espinosos. protección de taludes contra la erosión y. por lo que se disminuye significativamente la contaminación del aire. afectan gravemente la imagen del producto y su posicionamiento en éste. Producto ecológico La siembra de grandes superficies de nopaleras permite la recuperación y regeneración del suelo. zorrillos. puesto que a las bondades del nopal. barreras vivas para la retención de suelos. asociado con cultivos con especies agrícolas y/o forrajeras. en general. liebres y una gran diversidad de aves. . Por ello. se ha comprobado su calidad y sus cualidades en esta aplicación. Restauración de terrenos Un producto adicional es el mucílago o goma. en donde habitan víboras. la existencia de productos en el mercado que no generan los beneficios que promulgan. zopilote.

se debe tener mucho cuidado en la promoción de los productos y en las cuestiones que son comprobables científicamente y generan los resultados promovidos por cada producto (Más aún cuando esta promoción llega a mercados donde la exigencia en el cumplimiento hacia el consumidor es tan grande. pues habrá mayor posicionamiento del producto en la mente del consumidor y se le relacionará más al nopal con México si este producto comienza a poblar sus parques y calles) Sector alimenticio • Nopal verdura en fresco • Procesado en salmuera y/o escabeche • Preparados institucionales con salsas y chiles para rosticerías. restaurantes. que puede incluso generar algún problema legal al proveedor de ese producto de nopal y esto puede crear una incertidumbre notable en el mercado). • Polvo de nopal • Té de nopal • Encurtidos • Pectina del nopal • Dulces cristalizados • Mermeladas y jaleas . podemos localizar principalmente los siguientes: Sector de la construcción • Agregado a la construcción utilizado en forma de goma como aglutinante en la conformación y protección de muros. control y uso de limites territoriales • Aditivos y adhesivos para la construcción • Pinturas • Impermeabilizante Sector de servicios ambientales • Como barrera ecológica de conservación • Estabilización de dunas • Reforestación con fines comerciales • Restauración de terrenos • Como producto para combatir la contaminación atmosférica (Es recomendable su uso masivo en los camellones de las ciudades con problemas de contaminación y aún como plantas de ornato en el interior de las casas habitación. Se reconoce que si bien hay estudios que demuestran que su consumo disminuye el nivel de glucosa en la sangre. hasta ahora no hay indicios para considerarlo una cura. Derivados El nopal es un producto con gran potencial como fuente de riqueza. Esto tiene que ver con el poco conocimiento de las bondades del nopal y de sus propiedades. hoteles. por lo que no ha sido explotado a nivel global. de acuerdo a los usos mencionados en el inciso anterior. etc.El mayor mito que existe sobre el nopal está relacionado con la diabetes. techos de adobe y pinturas • Cerco vivo para delimitación. como muchas personas creen. Se estima que esta aplicación pueda potenciar el consumo. que ha sido poco explotado hasta tiempos recientes. Entre esos productos que existen y tienen presencia en los mercados. Sin embargo. se han desarrollado diferentes productos para poder explorar el potencial comercial de esas posibilidades que brinda el nopal. Por tanto.

hinchazones. • Respecto a sus propiedades medicinales. panes. aparte de las que tradicionalmente se le atribuyen. analgésico. Los estudios realizados por el IMSS han mostrado que la administración en ayunas de cladodios de nopal a individuos sanos y diabéticos causa disminución de glucosa. tortillas.• • • • • • • • • • • • • • • • Jaleas Edulcorantes Mole de nopalitos Gelatina Ate Miel Harinas Yogurt Sopas Salsas Empanadas Ensaladas Pigmentos de uso múltiple Jugos concentrados Derivados de la harina de nopal: galletas. diurético y antiespasmódico • En extractos o polvo de nopal deshidratado como auxiliar para tratamientos para la diabetes. quemaduras. pastel. cuando se ingiere previamente a los alimentos • El jugo de nopal ayuda a potenciar el sistema inmunológico y su eficiencia para controlar el crecimiento de tumores • El análisis de la composición química de un extracto antidiabético de Opuntia Ficus Indica reveló que consistía de azúcares reductores. etc. tales como: cataplasma para golpes. principalmente glucosa. hiperlipidemias. Alimento para ganado o Forraje estratégico en zonas de pastoreo áridas y semiáridas Sector cosmético • Base para obtención de pigmentos de uso múltiple • Shampoo • Enjuagues capilares • Crema para manos y cuerpo • Jabón • Acondicionador • Mascarilla humectante • Crema de noche • Gel para el cabello • Gel reductor • Gel para la ducha • Loción astringente • Mascarilla estimulante y limpiadora • Pomadas • Sombras para ojos • Rubor Sector ornamental • Elemento decorativo como planta de ornato Sector salud • Usos medicinales en la medicina naturista. en años recientes se inició la comercialización de fibra deshidratada de nopal como auxiliar en trastornos digestivos . y para disminuir peso corporal. contusiones.

0mg/dll.5mg/dll Glicemia 4. Los diabéticos pueden consumir frescos los tallos o pencas.• • • Extracto de nopal como recubridor de las paredes del estomago para evitar las ulceras gástricas.0mg/dll Triglicéridos 93. Actualmente existen cápsulas y tabletas hechos a base de varias especies de nopal y con diferentes formulaciones dirigidos a atender las propiedades y funciones terapéuticas del nopal Sector de productos para el hogar • Incienso de nopal Otros sectores • Combustible • Aclarador de agua . y se han hecho estudios para utilizarlo como repelente de insectos.500g en 10 días. son excelentes para combatir la diabetes al reducir en promedio: Colesterol 31. si se consumen 1.

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