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CAPTULO 3 ELEMENTOS DE DISEO INTRODUCCIN

El alineamiento de una carretera o calle produce gran impacto en el entorno, tejido de la comunidad y usuario vial. El alineamiento comprende una variedad de elementos unidos para crear una va que sirva al trnsito en forma segura y eficiente, coherente con la funcin deseada. Para producir una diseo coherente, seguro y eficiente, cada elemento del alineamiento debera complementar a los otros El diseo de carreteras y calles de clases funcionales particulares se trata separadamente en captulos posteriores. Hay varios elementos principales de diseo comunes a todas las clases de carretera y calles. stos incluyen la distancia de visibilidad, peralte, calzada, ensanchamiento, pendiente, alineamientos horizontal y vertical, y otros elementos del diseo geomtrico. Estos elementos del alineamiento se tratan en este captulo, y, segn sea adecuado, en los captulos posteriores pertenecientes a clases funcionales especficas.

DISTANCIA DE VISIBILIDAD Consideraciones Generales


La aptitud de un conductor de ver adelante es de suma importancia en la operacin segura y eficiente de un vehculo en una carretera. Por ejemplo, en un ferrocarril los trenes estn confinados a una trayectoria fija, aunque, para una segura operacin, se necesitan un sistema de bloqueo de seales y operadores entrenados. Por otra parte, la trayectoria y velocidad de los vehculos automotores en las carreteras y calles estn sujetas al control de los conductores cuya habilidad, entrenamiento y experiencia son muy variadas. Para seguridad en carreteras, el proyectista debera proveer distancia de visibilidad de longitud suficiente como para que los conductores puedan controlar la operacin de sus vehculos para evitar chocar contra un objeto inesperado en la calzada. Ciertas carretera de dos-carriles deberan tambin tener suficiente distancia de visibilidad para permitir a los conductores ocupar el carril de sentido opuesto y adelantarse a otros vehculos, sin riesgo de un choque. Generalmente, las carreteras rurales de dos-carriles deberan proveer la distancia de visibilidad de adelantamiento a intervalos frecuentes y en partes sustanciales de su longitud. Por contraste, normalmente es poco prctico proveer distancia de visibilidad de adelantamiento en calles o caminos arteriales urbanos de dos-carriles. La proporcin de una longitud de carretera con suficiente distancia de visibilidad para adelantarse a otro vehculo y el intervalos entre las oportunidades de adelantamiento deberan ser compatibles con los criterios de diseo establecidos en el captulo siguiente, perteneciente a la clasificacin funcional de la carretera o calle especfica. Abajo se tratan cuatro aspectos de la distancia de visibilidad: (1) las distancias visuales necesarias para detencin, las cuales se aplican a todas las carreteras; (2) las distancia de visibilidad necesarias para el adelantamiento de los vehculo alcanzados, aplicable slo a carreteras de dos-carriles; (3) las distancias de visibilidad necesarias para decisiones en ubicaciones complejas; y (4) los criterios de medicin de estas distancias de visibilidad para usar en el diseo. En este captulo se describe el diseo del alineamiento y perfil para proveer distancias de visibilidad que satisfagan los criterios de diseo aplicables. Las condiciones especiales relativas a las distancia de visibilidad en intersecciones se tratan en el Captulo 9.

Distancia de Visibilidad de Detencin


La distancia de visibilidad es la longitud de camino adelante visible al conductor. La distancia de visibilidad disponible en una plataforma debera ser suficientemente larga como para permitir a un vehculo que viaja en o cerca de la velocidad de diseo detenerse antes de alcanzar un objeto inmvil en su trayectoria. Aunque son deseables longitudes de visibilidad mayores, la distancia de visibilidad en cada punto a lo largo de una plataforma debera ser por lo menos la necesaria para que se detenga un conductor o vehculo inferior al promedio. La distancia de visibilidad de detencin es la suma de dos distancias: (1) la distancia recorrida por el vehculo desde el instante en que el conductor ve un objeto que requiere una detencin, hasta el instante aplica los frenos; y (2) la distancia requerida para detener el vehculo desde el instante en que comienza la aplicacin de los frenos. Son referidas como distancia de reaccin al frenado y distancia de frenado, respectivamente. Tiempo de Reaccin al Frenado El tiempo de reaccin al frenado es el lapso entre el instante en que el conductor reconoce la existencia de un obstculo en la plataforma adelante que requiere frenar, hasta el instante en que el conductor realmente aplica los frenos. Bajo ciertas condiciones, tales como en situaciones de emergencia denotadas por luces fulgurantes o destellantes, los conductores completan estas tareas casi instantneamente. Bajo la mayora de otras condiciones, el conductor no slo debe ver el objeto, sino que tambin debe reconocerlo como un objeto inmvil o de lento movimiento contra el teln de fondo de la plataforma y otros objetos, tales como muros, alambrados, rboles, postes, o puentes. Tales determinaciones toman tiempo, y la cantidad de tiempo necesario vara considerablemente con la distancia al objeto, la acuidad visiva del conductor, la rapidez natural de reaccin del conductor, la visibilidad atmosfrica, el tipo y condicin de la plataforma, y la naturaleza del obstculo. Probablemente, la velocidad del vehculo y el ambiente de la plataforma tambin influyan en el tiempo de reaccin. Normalmente, un conductor que viaja en o cerca de la velocidad de diseo est ms alerta que otro que viaja a menor velocidad. Un conductor en una calle urbana confrontado con innumerables conflictos potenciales con vehculos estacionados, accesos a propiedad y calles transversales es tambin probable que est ms alerta que el mismo conductor en una va de acceso limitado, donde tales condiciones seran casi inexistentes. El estudio de los tiempo de reaccin de Johansson y Rumar (1) referido en el Captulo 2 se bas en datos de 321 conductores que esperaban aplicar sus frenos. El valor del tiempo medio de reaccin para estos conductores fue de 0.66 s, con un 10 por ciento que us 1.5 s o ms. Estos hallazgos se correlacionan con los de estudios anteriores en los cuales se evaluaron conductores alertados. Otro estudio (2) encontr 0.64 s como tiempo de reaccin promedio, en tanto el 5 por ciento de los conductores necesit ms de 1 s. En un tercer estudio (3), los valores del tiempo de reaccin vari desde 0.4 hasta 1.7 s. En el estudio de Johansson y Rumar (1), cuando el suceso que requiri la aplicacin de los frenos fue inesperado, los tiempos de respuesta de los conductores se incrementaron aproximadamente 1 s o ms; algunos tiempos de reaccin fueron mayores que 1.5 s. Este incremento en el tiempo de reaccin respalda anteriores pruebas de laboratorio y campo en las cuales la conclusin fue que un conductor que necesitaba de 0.2 a 0.3 s de tiempo de reaccin bajo condiciones de alerta, necesitara 1.5 s de tiempo de reaccin bajo condiciones normales. As, los tiempos de reaccin mnimos de los conductores podran ser por lo menos de 1.64 s y 0.64 s para los conductores alertados, como tambin de 1 s para

los sucesos inesperados. Dado que los estudios tratados arriba usaron semforos simples preajustados, representan las condiciones menos complejas de una plataforma. Aun bajo estas simples condiciones, se encontr que algunos conductores tardaban ms de 3.5 s para responder. Dado que generalmente las condiciones en la carretera son ms complejas que las de los estudios, y dadas las amplias variaciones en los tiempos de reaccin del conductor, es evidente que el criterio adoptado para usar debera ser mayor que 1.64 s. El tiempo de reaccin al frenado usado en el diseo debera ser lo suficientemente grande como para incluir los tiempos de reaccin necesarios por casi todos los conductores bajo las mayora de las condiciones de la carretera. Dos estudios recientes (4) y los estudios documentados en la literatura (1, 2, 3) muestran que un tiempo de reaccin al frenado de 2.5 s para situaciones de distancia de visibilidad de detencin abarca las aptitudes de la mayora de los conductores, incluyendo los conductores ancianos. El criterio de diseo recomendado de 2.5 s para el tiempo de reaccin al frenado supera el 90 percentile de los tiempos de reaccin de todos los conductores, y se us para desarrollar la Exhibicin 3-1. Para condiciones ms complejas que las simples usadas en las pruebas de laboratorio y campo se consider adecuado un tiempo de reaccin de 2.5 s, pero no es adecuado para las condiciones ms complejas encontradas en la conduccin actual. La necesidad de tiempo de reaccin mayor para las condiciones ms complejas encontradas en la plataforma, tales como las encontradas en intersecciones-a-nivel multifases y en terminales de rama en plataformas directas, puede encontrarse ms adelante en este captulo en la seccin sobre "Distancia de Visibilidad de Decisin".

Distancia de Frenado La distancia de frenado aproximada de un vehculo en una plataforma horizontal que viaja a la velocidad de diseo de la plataforma puede determinarse segn las ecuaciones siguientes:

Los estudios documentados en la literatura (4) muestran que la mayora de los conductores desaceleran a una tasa mayor que 4.5 m/s cuando se los confronta con la necesidad de detenerse por la presencia de un objeto inesperado en la plataforma. Aproximadamente el 90 por ciento de todos los conductores desaceleran segn tasas mayores que 3.4 m/s. Tales desaceleraciones estn dentro de la capacidad de los conductores para permanecer dentro de su carril y mantener el control del volante durante la maniobra de frenado sobre superficies hmedas. Por lo tanto, se recomienda una desaceleracin 3.4 m/s (una desaceleracin cmoda para la mayora de los conductores) como el umbral para determinar la distancia de visibilidad de detencin. En la eleccin de este umbral de desaceleracin estn implcitas las evaluaciones de que la mayora de los sistemas de freno de los vehculos, y los niveles de friccin neumtico-pavimento de la mayora de las plataformas son capaces de proveer una desaceleracin de por lo menos 3.4 m/s.

La friccin disponible en la mayora de las superficies hmedas de pavimento y las aptitudes de la mayora de los sistemas de freno de los vehculos pueden proveer una friccin de frenado que supera esta tasa de desaceleracin.

Valores de Diseo La suma de la distancia recorrida durante el tiempo de reaccin al frenado y la distancia para frenar el vehculo hasta una detencin es la distancia de visibilidad de detencin. Las distancias calculadas para pavimentos hmedos y para varias velocidades en las condiciones supuestas mostradas en la Exhibicin 3-1 se desarrollaron a partir de la ecuacin siguiente:

Donde sea prctico, como base para el diseo deberan usarse distancias de visibilidad de detencin superiores a las mostradas en la Exhibicin 3-1. Al usar distancias de visibilidad de detencin ms largas se incrementa el margen de seguridad para todos los conductores y, en particular, para quienes operan en o cerca de la velocidad de diseo. Para asegurar que los nuevos pavimentos tengan inicialmente, y retengan, los coeficientes de friccin comparables con las tasas de desaceleracin usadas para desarrollar la Exhibicin 3-1, los diseos de pavimento deberan cumplir los criterios establecidos en las Guidelines for Skid Resistant Pavement Design de AASHTO (5). Al calcular y medir las distancias de visibilidad de detencin, la altura del ojo del conductor se estima en 1.08 m y la altura del objeto a ver por el conductor es de 0.60 m, equivalente a la altura de faros traseros de un vehculode-pasajeros. La aplicacin de estos criterios de altura de ojo y objeto se trata ms adelante en la seccin sobre "Alineamiento Vertical" en este captulo. Efecto de la Pendiente sobre la Detencin Cuando una carretera est en pendiente, la ecuacin para la distancia de frenado debera modificarse como sigue:

En esta ecuacin, G es el porcentaje de pendiente dividido por 100, y los otros trminos son como se estableci anteriormente. Las distancias de detencin requeridas en subida son ms cortas que en plataformas horizontales; las en bajada son ms largas. Las distancias de visibilidad de detencin para varias pendientes se muestran en la Exhibicin 3-2. Estos valores de distancia de visibilidad ajustados se calcularon para condiciones de pavimento hmedo, usando las mismas velocidades de diseo y tiempo de reaccin al frenado que los usados para plataformas a nivel en la Exhibicin 3-1.

En casi todos los caminos y calles, la pendiente es recorrida por el trnsito en ambos sentidos de viaje, pero generalmente la distancia de visibilidad en cualquier punto de la carretera es diferente en cada sentido, particularmente en caminos rectos en terreno ondulado. Como regla general, la distancia de visibilidad disponible en bajadas es ms grande que en subidas, proveyendo ms o menos automticamente las correcciones adecuadas de pendiente. Esto puede explicar por qu los proyectistas no ajustan por pendiente la distancia de visibilidad de detencin. Las excepciones son los caminos o calles de un sentido, como en las carreteras divididas con perfiles de diseo independientes para las dos plataformas. Para estas plataformas separadas pueden necesitarse ajustes por pendiente.

Variacin para Camiones Las distancias de visibilidad de detencin recomendadas se basan en la operacin de los vehculos-de-pasajeros, y no consideran explcitamente la operacin de los camiones. Para una dada velocidad, los camiones como un todo, especialmente las unidades ms grandes y pesadas, necesitan distancias de detencin ms largas que los vehculos-de-pasajeros. Sin embargo, hay un factor que tiende a equilibrar las longitudes de frenado adicionales para camiones, con las de los vehculos-de-pasajeros. Por su posicin ms alta en el asiento del vehculo, el camionero es capaz de ver sustancialmente ms lejos, ms all de las obstrucciones a la visual vertical. Por lo tanto, generalmente en el diseo vial no se usan distancias de visibilidad de detencin separadas. Hay una situacin en la cual deberan hacerse todos los esfuerzos para proveer distancia de visibilidad de detencin mayor que los valores de diseo de la Exhibicin 3-1. Donde en bajadas haya restricciones a la visibilidad horizontal, particularmente al final de largas pendientes donde tpicamente las velocidades de los camiones se aproximan estrechamente o superan las de los vehculos-de-pasajeros, la mayor altura de ojo del camionero es de poco valor, aun cuando la obstruccin visual horizontal sea un talud de corte. Aunque el camionero medio tiende a estar ms experimentado que el conductor medio de un vehculo-de-pasajeros y sea ms rpido para reconocer los riesgos potenciales, bajo tales condiciones es deseable proveer distancia de visibilidad de detencin que exceda los valores de las Exhibiciones 3-1 y 3-2.

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Criterios para Medir la Distancia de Visibilidad

La distancia de visibilidad es la distancia a lo largo de una plataforma a travs de la cual un objeto de altura especificada es visible continuamente al conductor. Esta distancia depende de la altura de ojo del conductor sobre la superficie del camino, la altura del objeto especificado sobre la superficie del camino, y la altura y posicin lateral de las obstrucciones visuales dentro de la lnea de visin del conductor. (...)

Altura del Objeto Para los clculos de la distancia de visibilidad de detencin se considera una altura de objeto de 0.6 m sobre la superficie del camino. Para calcular la distancia de visibilidad de adelantamiento se considera una altura de objeto de 1.08 m sobre la superficie del camino. Objeto de distancia de visibilidad de detencin. La base para seleccionar una altura de objeto de 0.6 m fue en gran parte una racionalizacin arbitraria del tamao del objeto que potencialmente pudiera encontrarse en el camino, y de la aptitud del conductor para percibir y reaccionar a tales situaciones. Se consider que un objeto de 0.6 m de altura representa un objeto que pone en peligro a los conductores, que pueden reconocerlo a tiempo para detenerse antes de alcanzarlo. El uso de alturas de objeto menores que 0.6 m para calcular la distancia de visibilidad de detencin resultara en curvas verticales convexas ms largas, sin documentados beneficios para la seguridad (4). Una altura de objeto menor que 0.6 m incrementara sustancialmente los costos de construccin debido a que podra requerirse excavacin adicional para proveer curvas verticales convexas ms largas. Tambin es dudosa que la aptitud del conductor de percibir situaciones que comprendan riesgos de colisiones pudieran incrementarse, dado que las distancias de visibilidad de detencin recomendadas estn ms all de las capacidades de la mayora de los conductores para detectar objetos pequeos (4). (...)

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Curvas Verticales

(...) El control principal para la operacin segura en curvas verticales convexas es la provisin de amplias distancias de visibilidad para la velocidad de diseo; en tanto la investigacin (4) mostr que las curvas verticales con distancia de visibilidad limitada no necesariamente experimentan problemas de seguridad, se recomienda que todas las curvas verticales se diseen para proveer por lo menos las distancias de visibilidad mostradas en la Exhibicin 3-1. Dondequiera que sea prctico, deberan usarse distancias de visibilidad de detencin ms liberales. Adems, en los puntos de decisin deberan proveerse distancias de visibilidad adicionales. (...) Curvas Verticales Convexas (...) La Exhibicin 3-74 ilustra los parmetros usados para determinar la longitud de una curva vertical convexa parablica necesarios para proveer una

valor especificado de distancia de visibilidad. Las ecuaciones bsicas para la longitud de una curva vertical convexa en trminos de la diferencia algebraica de pendiente y distancia de visibilidad son:

Cuando las alturas de ojo y de objeto son 1.08 y 0.6 m, segn se usan para distancia de visibilidad de detencin, las ecuaciones se vuelven:

Controles de diseo - distancia de visibilidad de detencin. (...)

REFERENCIAS

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