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JUEGO DE PELOTA EN MESOAMÉRICA

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JUEGO DE PELOTA EN MESOAMÉRICA ULAMA El juego de pelota fue el deporte prehispánico más importante en Mesoamérica.

A lo largo de más de dos mil años y encontrándose en gran número de sitios de la República Mexicana, el juego de pelota ha pasado por diversas funciones, significación e importancia. No todas las canchas son iguales y la iconografía de cada cultura presenta variantes también, pero existe una unidad que da al juego cierto significado esencial en Mesoamérica. El sagrado juego de pelota tenía, por lo menos, un sentido ritual y político. HISTORIA DEL JUEGO DE PELOTA Una de las últimas canchas del juego de pelota descubiertas en Chiapas, fue construida entre 1400 y 1250 a.C.; casi cinco siglos antes de las canchas que se conocían en Guatemala. Ya no hay duda de la existencia del juego en el Preclásico Medio. En el clásico temprano, con el apogeo de Teotihuacán, disminuyó el número de canchas. A la caída de Teotihuacán, el juego renació y su práctica llegó a su apogeo. Durante el clásico tardío, cada sitio importante contaba por lo menos con una cancha. A lo largo de su trayectoria, el juego mantuvo cierta unidad simbólica, que puede leerse, por ejemplo, en la forma de las canchas que conservó sus medidas y características generales después de los teotihuacanos. Entre los deportes prehispánicos, el juego de pelota es uno de los que se sigue practicando. Sobrevivió a la Inquisición y a Torquemada, que vio al diablo en cada cancha donde se jugaba, proclamó su prohibición y propugnó su destrucción, que casi se logró durante la Colonia. En los últimos años han descubierto numerosas canchas que, en la mayoría de los casos, duplica y hasta triplica el número de canchas conocidas hace 20 años. De hecho, en 1981 se habían registrado 651 canchas y a la fecha ya se conocen 1500. Las más importantes se localizan en los estados de Puebla, Morelos, Yucatán, Chiapas, Veracruz, Estado de México, Chihuahua y Durango. SIMBOLOGÍA DEL JUEGO DE PELOTA La simbología puede ser distinta en cada caso. Las hipótesis apuntan hacia teorías relacionadas con el simbolismo del fuego, el rito de la fertilidad y factores de tipo ceremonial, guerrero, astral o económico. El juego de pelota simboliza la lucha de contrarios. Las representaciones de plantas, árboles y figuras esqueléticas lo vinculan con la fertilidad, el sostenimiento del cosmos a través del sacrificio, la vida y la muerte. La cancha es una herida en la tierra que representa una entrada al inframundo. La mayoría de las canchas se encuentran en lugares bajos como Uxmal, Yucatán, o bajo el nivel de otros edificios. Para terminar con la sequía, había que bajar a enfrentarse con el inframundo. Así, la posibilidad de fertilidad

jaguares. El ulli o caucho que se usaba en las pelotas fue una aportación americana que revolucionó el deporte en Europa. Aunque la mano no se usaba para jugar. Las ninfeas se asocian con el agua. ninfeas (lirios acuáticos) y daturas (como el toloache). El símbolo hollín es la manifestación gráfica más clara del mundo prehispánico. al mismo tiempo. Veracruz. . la posibilidad del renacimiento. sí para la elaboración de la pelota de hule. México. El juego representa un acceso al inframundo y. pero. mano. La sangre se convierte en serpientes o plantas. equivalente al símbolo chino (ying-yang) que unifica los opuestos. El jaguar es un excelente nadador que además complementa su alimentación con tortugas y peces. expresa y percibe. La materia prima del hule es el látex. adquiere elasticidad y maleabilidad. que se extrae del Castilla elástica. En las escenas del juego con frecuencia se representan cuerdas y lazos sosteniendo la cabeza de Hunahpú (el gemelo creador) que identifica. surge de una armonía dual en la unidad de los opuestos en la cancha. la tortuga y el cocodrilo son animales que viven en el agua y en la tierra. La ninfea es una planta alucinógena. sapos. El sapo. por eso aparece en la boca de Tláloc (dios de la lluvia).dependía de este ritual. TRASCENDENCIA MUNDIAL DEL ULAMA El término viene de la palabra ulli (hule) y maitl. tortugas. porque de larva se convierte en un ser volador. Los motivos que acompañan a las representaciones del juego de pelota como serpientes. la cabeza se convierte en árbol y fecunda con su saliva a la virgen del inframundo. cuenta con varias Canchas de Pelota y basamentos pirimidales. La ciudad de Tajín se cree que fue la capital del estado Totonaca y llegó a su apogeo en la transición al Posclásico conocido también como Período Epiclásico mesoamericano. La mariposa sintetiza la transformación. A la vez la cuerda sugiere continuidad. están asociados a las ceremonias del juego. Es un líquido blanco y pegajoso que se vuelve muy quebradizo al secarse. por lo que se deduce que utilizaban alteradores de la conciencia para acceder a una realidad diferente. Es el equilibrio que el hombre busca y encuentra en la naturaleza y todas sus manifestaciones. cocodrilos. entre los años 800 y 1150. caracoles. árbol originario de las tierras bajas tropicales americanas. mariposas. El Hollín (movimiento). El Tajín El Tajín es una zona arqueológica precolombina cerca de la ciudad de Papantla. mezclado con el jugo de una enredadera conocida como dondiego (Ipomoea alba).

si bien tal como sucede con muchos sitios arqueológicos es poco probable que esa fuera su nombre en aquel tiempo.3 °C y precipitación media anual de 1500 mm. Entorno geográfico Situada a 298 m de altitud entre las cuencas de los ríos Cazones y Tecolutla.5 En el siglo XIX el sitio fue visitado por Guillermo Dupaix. Su vegetación es de tipo selva baja caducifolia. . mientras que en el Posclásico mostró influencia tolteca. con una temperatura media anual de 25. Exploraciones arqueológicas En 1785 el ingeniero Diego Ruiz visitó el sitio e hizo una descripción de este sitio cuando realizaba una inspección buscando campos de tabaco ilegales. la escultura y la cerámica. constituida por árboles que pierden sus hojas durante la época invernal. la arquitectura. Alexander von Humboldt y Carl Nebel. quienes publicaron sus notas sobre el sitio. Aunque no es posible afirmar que este fuera su nombre y tampoco que los ancestros de quienes viven actualmente en la región hubieran sido los constructores y habitantes de la ciudad sin embargo la permanencia de los totonacos en las ruinas por siglos ha originado una relación psicosocial cultural que difícilmente puede negarse. Se piensa que Tajín también fue el nombre de algún dios totonaca. El Tajín fue la ciudad más grande de la costa norte del golfo de México y dominó el territorio limitado por las cuencas de los ríos Tecolutla y Cazones. Decadencia El sitio estaba totalmente despoblado cuando llegaron los conquistadores españoles en el siglo XVI. por lo que no fue destruida y se mantuvo como un secreto su existencia por un par de siglos.C. Historia del Tajín La construcción de edificios ceremoniales del Tajín probablemente se inició en el siglo I.Toponimia Tajín significa Ciudad o Lugar del trueno en el lenguaje totonaca. Se piensa que Tajín también fue el nombre de algún dios totonaca. la pintura. entre 650 y 950 d. En el Período Clásico mesoamericano temprano el Tajín mostró influencia de Teotihuacán tal y como se puede observar en el urbanismo. en los actuales estados de Puebla y Veracruz. Los gobernantes de esta capital extendieron su hegemonía desde el somontano de la Sierra Madre Oriental hasta las planicies costeras del golfo. El clima es tropical cálido.

Monumentos La entrada y el museo de sitio La entrada al sitio está ubicada en el extremo sur. La traza urbana fue planeada para definir un paisaje en el que espacios y alturas se distribuyeran según los grupos sociales. fue inscrito como Bien Cultural en la Lista de Patrimonio Mundial de la Unesco. Pirámide de los Nichos . 18. El primer edificio que quedar totalmente libre de vegetación de la selva fue la Pirámide de los Nichos. pero hay aún una gran parte de este sitio que no ha sido explorada por lo que se encuentra cubierta por maleza y pasto. 19 y 20. Las escaleras conducen desde el suelo de la plaza de los templos más arriba. ubicado en la región norte del estado de Veracruz. llamada Tajín Chico. El museo de sitio se encuentra también aquí. llamado Edificios 16. tales como una cafetería. cuyo poder quedó representado en las estrías de los fustes circulares que flanquean el acceso porticado a los salones de este enorme recinto.Los primeros arqueólogos que llegaron al lugar en el siglo XX incluyeron Teobert Maler. Esto permitió que más investigación intensiva de la zona. salones y edificios administrativos en el área más alta. las nuevas instalaciones se han añadido a este ámbito. la Danza de los Voladores se promulgó en la entrada al sitio y se considera un requisito para los visitantes del sitio. Los dirigentes ubicaron sus palacios. Grupo del Arroyo Esta zona es una de las secciones más antiguas de la ciudad. Está flanqueado por cuatro edificios de alto. un parque y las oficinas administrativas. y coronaron su jerarquía con el edificio de Las Columnas. que fueron coronadas por templos. morada de la dinastía gobernante. Este sitio arqueológico se especula es de alrededor de 10km². Patrimonio de la Humanidad A esta ciudad precolombina se le dio el título de Patrimonio de la Humanidad esto por considerar que es un testimonio excepcional de la grandeza de las culturas precolombinas de México y un ejemplo sobresaliente de su arquitectura. Urbanismo en el Tajín El patrón arquitectónico consiste en edificios de base cuadrada o rectangular con uno o varios cuerpos superpuestos recordándonos. El 14 de diciembre de 1992 el sitio prehispánico de El Tajín. Con el descubrimiento de petróleo en la zona se construyeron carreteras a partir de la década de 1920 hasta la década de 1940. En 1935-1938 le fue asignado a Agustín García Vega la limpieza y la exploración de la zona. Al ser nombrado Patrimonio de la Humanidad en 1992. servicios de información. Además. Eduard Georg Seler. La primera excavación arqueológica de investigación fue hecha por José García Payón de 1943 a 1963. la zona se divide en varios subconjuntos. Los Voladores aparecen cada media hora en el polo y el círculo construido en las afueras de la puerta principal. El Instituto Mexicano de Antropología e Historia (INAH) hizo una restauración del sitio en 1980. Francisco del Paso y Troncoso y Herbert Spinden y Ellen.

A lo largo de su historia. Los paneles centrales representan los dioses de responder o realizar un ritual de los suyos. 23. Se trata de una inmensa acrópolis. 'Cerro Verde' )?. Es probablemente una de las más antiguas construcciones en el Tajín. Los cuatro paneles fin han escenas relacionadas con el ritual del juego de pelota que se traducen en súplicas a los dioses. Tajín Chico Tajín Chico es una porción de varios niveles de la página que se extiende al nortenoroeste de las partes más antiguas de la ciudad hasta una colina. Monte Albán fue durante mucho tiempo la sede del poder dominante en la región de los Valles Centrales de Oaxaca. Edificios 3. Se sabe. compuesto por numerosos palacios y otras estructuras civiles.Esta pirámide tiene una serie de nombres como El Tajín. en cambio. A excepción de seis bancos de la escalera y en la parte superior de las balaustradas. Se ha convertido en el foco del sitio debido a su singular diseño y buen estado de conservación. Actualidad Hoy en día se realiza la Cumbre Tajín cuyo objetivo es preservar y difundir la riqueza cultural y arqueológica de la Ciudad Sagrada de El Tajín y de sus guardianes: el pueblo totonaca. Pirámide de las Historias de los Siete y el Templo de los Nichos. desde el declive de San José Mogote en el Preclásico Medio (1500-700 a. De acuerdo con algunas fuentes. la ciudad mantuvo vínculos . Como la gran mayoría de las grandes metrópolis mesoamericanas. El nombre antiguo de esta ciudad fundada por los zapotecas a finales del Preclásico Tardío es objeto de discusiones. cada orificio sobre la pirámide significa los días del año.) hasta el ocaso de la ciudad. 15 y 5 Edificio 3 o el 'Templo Azul' tiene algunas características que lo distinguen de otras pirámides en el sitio. ocurrido alrededor del siglo IX. probablemente adiciones posteriores. Monte Albán fue una ciudad con una población pluriétnica. Algunas partes de los paneles y frisos se llevan hasta el punto de que grandes áreas son incompletas. que los mixtecos conocieron la ciudad como Yucucúi (idioma mixteco: Yúcu-cúi. Hay seis paneles tallados con escenas rituales y un friso ornamental que corre a lo largo de ambas paredes. C. pirámide de Papantla. el nombre original fue Dani Baá. Gran parte de esta sección fue creada mediante el uso de cantidades masivas de los vertederos. no hay nichos Canchas Norte y Sur El 'Juego de Pelota Norte' es construido por tres capas de losas de gran tamaño. capital del estado mexicano del mismo nombre. Monte Albán Es un sitio arqueológico localizado a 10 km de la ciudad de Oaxaca de Juárez.

el mexicano Alfonso Caso llevó a cabo una serie de excavaciones que lo llevaron a encontrar la Tumba 7.muy fuertes con otros pueblos de gran importancia en Mesoamérica. Por otra parte. El conjunto de monumentos prehispánicos junto con el centro histórico de la ciudad de Oaxaca de Juárez. el de valle de Zimatlán-Ocotlán. Monte Albán era el centro político de esta región de gran importancia agrícola. militar y religiosa vivían en el interior del recinto ceremonial. Durante la primera mitad del siglo XX. Monte Albán no es mencionada en las crónicas de la conquista o en los siglos posteriores. Sin embargo. pues su localización permitía una mejor defensa de la ciudad en caso de ataques militares. Al parecer. la elección del emplazamiento de la plaza principal de la antigua ciudad zapoteca se debió a cuestiones de orden estratégico. Historia . como Zaachila. Desde las alturas de Monte Albán se domina visualmente los tres brazos del valle de Oaxaca: al noroeste se encuentra el valle de Etla. en las laderas de la montaña. En cambio. aprovechando las canteras de las inmediaciones de los Valles Centrales. favorecida también por las características topográficas de la región. en especial con los teotihuacanos durante el Clásico Temprano. las élites políticas. con aluviones amplios y suelos fértiles. el valle de Tlacolula. la presencia del río Atoyac era garantía de una fuente de agua necesaria para el florecimiento de la agricultura que fue la principal actividad económica de los mesoamericanos . La ciudad fue abandonada por la élite y buena parte de su población al final de la Fase Xoo. Por una parte.1 La morfología del cerro de Monte Albán fue adaptada para la construcción de la ciudad y la satisfacción de ciertas demandas propias de una población urbana. que en la zona abarca el verano y el otoño e invierno. hasta principios del siglo XIX. Medio físico El centro ceremonial de Monte Albán se encuentra en la cima de un cerro solitario que se encuentra en el centro de los Valles Centrales de Oaxaca o valle de Oaxaca. y al sur. Para esta época. amén de pequeñas presas que permitían el almacenamiento de agua en la temporada de lluvias. El valle de Oaxaca se caracteriza por su clima cálido y de lluvias moderadas. el poder político del pueblo zapoteco se encontraba dividido entre varias ciudades-Estado. los habitantes construyeron terrazas con propósitos habitacionales y agrícolas. Sin embargo. La mayor parte de la población radicaba en viviendas de materiales perecederos en las laderas del monte. donde reposaba el mayor depósito de obras de orfebrería mesoamericana de oro que se haya descubierto hasta la fecha. Aunque es probable que su existencia fuera conocida durante la época colonial. la Plaza Central requirió de una serie de intervenciones sucesivas que dieron como resultado una plataforma aplanada sobre la que se construyeron los edificios de la ciudad. a oriente. el recinto ceremonial que constituye el conjunto de la Zona Arqueológica de Monte Albán fue reutilizado por los mixtecos durante el Período Posclásico. Yagul. Lambityeco y Tehuantepec. fueron inscritos en 1987 en el registro del programa Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.

Hacia el final de la Fase Rosario. El hecho es que durante la segunda mitad de la Fase Monte Albán I (300-100 a. la calabaza y el frijol. Mogote y Dainzú ya contaban con edificios públicos monumentales. C. para luego dar lugar a un estilo artístico más o menos característico de la cultura zapoteca. la primera ciudad de Los Valles declinó definitivamente en favor de Monte Albán. C. que presumiblemente participó en la fundación de Monte Albán. En el valle de Tlacolula. Posteriormente. Hacienda Blanca y San José Mogote. la población de habla otomangueana2 relacionada con un tipo de cerámica de amplia distribución entre la Cuenca de México y la región central de Oaxaca ya se encontraba distribuida en buena parte del centro de México. por mostrar señales de un proceso de urbanización favorecido por el incremento de la población y una base económica más amplia. y entre ellas se encuentran Tierras Largas que da su nombre a la fase arqueológica . En contraste con otras regiones que durante el Preclásico Medio y Superior recibieron un importante aporte de la cultura olmeca. La relación entre estas tres grandes ciudades no es muy clara: pudieron ser ambiguas o francamente conflictivas. la región debió enfrentar un clima de hostilidad derivado por el expansionismo militar de Monte Albán.Los Valles antes de la fundación de Monte Albán El valle de Oaxaca presenta evidencia de ocupación humana que data por lo menos del décimo milenio antes de Cristo dentro de la llamada Etapa Lítica de México . Otro dato . C.. La mayor parte de las grandes aldeas agrícolas de Los Valles se desarrolló hacia el final del Preclásico Temprano (alrededor del siglo XVI a. encontrada en San Juan Guelavía. Sin embargo. Para cuando se comenzó la construcción del centro administrativo de Monte Albán.5 Durante la Fase Monte Albán I y la primera parte de la Fase Monte Albán II. probablemente las mayores en la región durante esta época. Algunas otras poblaciones de Los Valles parecen haber optado por un sistema de alianzas con la nueva élite de Monte Albán. C. habitadas por grupos de habla zapotecana y principalmente agricultores. Entre estas se encontraban Tomaltepec y Yagul.). se localizaban todas en el valle de Etla.. Durante el Preclásico Medio. en los Valles Centrales la impronta de este estilo está asociada por un corto período con el desarrollo de San José Mogote. al mismo tiempo en que se establecen algunas de las primeras aldeas sedentarias de la región.).3 San José Mogote destaca por su importancia. como son el maíz.4 Inicios de Monte Albán Monte Albán inició su propia historia alrededor del siglo V a. la región de los Valles Centrales comienza a recibir la influencia del estilo olmeca. Estas tres poblaciones. en el valle de Tlacolula. Se supone que para esta época. aproximadamente). El objeto más antiguo que se haya localizado en la región es una punta acanalada de lanza. hacia el final de la Fase Rosario (alrededor del 500 a. tal como atestiguan las representaciones de personas sometidas los llamados Danzantes². Entre los sitios en los que se han encontrado evidencias de este proceso agrícola se encuentran la cueva de Guilá Naquitz y Gheo Shih. el valle de Tlacolula fue también uno de los centros donde se empezaron a cultivar algunos de los productos agrícolas más importantes de la economía mesoamericana precolombina. Dainzú permaneció como un centro de segunda importancia en el área. Monte Albán es el escenario de varias innovaciones importantes en el contexto mesoamericano. la naciente ciudad zapoteca fue abandonada por el 95% de su población.

la cerámica zapoteca adquirió características muy particulares que la distinguieron de la producción alfarera de otras regiones de Mesoamérica. por ejemplo. Monte Albán y Teotihuacán establecieron una alianza política y comercial. habían caído bajo su esfera de influencia. la capital zapoteca tuvo una población de aproximadamente 17. la Cañada de Cuicatlán. que la convertían en una de las mayores ciudades de Mesoamérica.200 habitantes. especialmente en el área maya.10 Durante este tiempo. además de los Valles Centrales. Las relaciones entre Monte Albán y Teotihuacán se modificaron durante la Fase III-A (350-500 d. así como la construcción de un muro defensivo en las laderas norte y oeste del cerro. cuyas evidencias más antiguas corresponden al siglo IV a. situación que se repitió en menor medida en el valle de Tlacolula. Para esta época. de modo que establecieron lazos de intercambio de bienes con regiones como la costa del Golfo de México y el valle de México. El sistema de escritura teotihuacano. Al final de Monte Albán II.6 La escritura zapoteca estaba asociada al registro de sucesos notables para la historia de la ciudad. Las consecuencias de esta transformación en el vínculo entre ambas ciudades se reflejaron en la suspensión de nuevas edificaciones durante esta época. tras el abandono de Cuicuilco a causa de la erupción del Xitle. la ciudad se consolida como una de las principales ciudades de Mesoamérica. sin embargo.11 Las hipótesis más radicales sugerían que Monte Albán fue ocupada por los teotihuacanos durante la Fase III-A.importante sobre el desarrollo formativo de Monte Albán es la creación de un sistema de escritura propio. donde Kaminaljuyú y la zona del Petén muestran evidencia arqueológica de la presencia de los teotihuacanos en aquellas regiones. Florecimiento de Monte Albán Durante la Fase Monte Albán II Temprana. se han encontrado piezas de cerámica que pudieron ser producidas en Teotihuacán y otras de manufactura local. La población del valle de Etla se contrajo en sus centros mayores. aunque con un estilo totalmente teotihuacano. por lo que implica el manejo de un calendario. Parece probable que los zapotecos hayan participado en el florecimiento de la metrópoli localizada en la ribera oriental del lago de Texcoco. la cerámica de Monte Albán comenzó a reflejar una fuerte influencia teotihuacana en su estilo. Monte Albán continuó inmerso en un proceso expansionista como lo atestiguan las estelas de conquista del Edificio J. debido a sus conocimientos arquitectónicos y científicos.). C. algunas zonas de la Sierra de Juárez y de la costa oaxaqueña del Pacífico. Por otra parte. recibió la influencia del que ya se empleaba en una parte importante del actual territorio de Oaxaca. en las interpretaciones más aceptadas. Incluso. Por otra parte. El fenómeno no es privativo de Monte Albán: se repitió en otros sitios del Clásico. como San José Mogote y Cerro de la Campana. . C. donde Teotihuacan se había convertido en la principal ciudad.7 Durante la Fase I de la ciudad se comenzó el aplanamiento de la cumbre. Las excavaciones arqueológicas en Teotihuacán ponen de manifiesto que en esa ciudad existía un barrio zapoteco hacia el final de la Fase II de Monte Albán. construido en esta etapa. se sugiere que durante esta etapa de la historia de la ciudad. El creciente poderío de los zapotecos les permitió convertirse en un nodo importante del comercio mesoamericano.

y en el valle de Tlacolula surgió otra unidad que probablemente integraba a Dainzú-Macuilxóchitl. Pero de la mano de este resurgimiento. ya asimilada la influencia teotihuacana. lo que es indicador del abandono de la ciudad por parte de la élite gobernante. Colapso de la ciudad Al final de la Fase Xoo (siglo VIII) las obras públicas en Monte Albán se detuvieron. que había perdido su monopolio político. el expansionismo de los mixtecos pone a varias poblaciones de Los Valles bajo la influencia de ese pueblo montañés.La ruptura entre Monte Albán y Teotihuacán permitió el resurgimiento de la cultura zapoteca en los Valles Centrales. lo que se deduce de las numerosas representaciones de esta divinidad encontradas en la zona arqueológica y otras partes de los Valles Centrales. aunque existe la probabilidad de que la inestabilidad política en Mesoamérica. otras ciudades de la región entraron en competencia con Monte Albán. Jalieza se convirtió en la jefatura de otra confederación. No se ha encontrado referencia a esta ciudad en textos de los siglos XVI al XVIII. Esto se refleja en la evidencia arqueológica de ciudades como Zaachila. en el campo de la religión. derivada del vacío de poder dejado por la ciudad de la Cuenca de México. pero no . Cuilapan y Mitla. durante el período Xoo el ejercicio del poder en Los Valles fue resultado de las alianzas políticas entre distintos centros de población. De acuerdo con Winter (1997). Monte Albán fue abandonada definitivamente en tanto núcleo de población durante esta época. Durante el Posclásico Temprano. la ciudad perdía su población. ya no de las conquistas militares. así como el asentamiento de ciertos rasgos muy característicos de la cultura zapoteca. en el valle de Etla surgió una unidad política de la alianza entre Cerro de la Campana y Tlaltenango. Los edificios del centro ceremonial ya no fueron remozados nuevamente. Lambityeco. existe un resurgimiento de la cerámica propiamente zapoteca. pero en las inmediaciones de la antigua ciudad. en el valle de ZimatlánOcotlán. entierro precolombino que destaca por las numerosas piezas de orfebrería de oro de estilo mixteco que se encontraron en el interior de esa antigua tumba reutilizada siglos después. hayan contribuido al declive de los principales centros urbanos entre los siglo VIII y IX de la era cristiana. En este contexto se ha datado el Tesoro de la Tumba 7. Yagul y Mitla. como lo muestra el aumento de construcciones monumentales durante esta época ²conocida también como Monte Albán IIIB-IV². aunque fue reutilizada por los habitantes zapotecos del valle con fines rituales. el culto a Pitao Cocijo se vuelve uno de los más populares. ubicadas en el valle. Por otra parte. Exploraciones arqueológicas Visible como es desde el centro del valle de Oaxaca. El culto a los muertos se volvió particularmente importante. Al mismo tiempo. lo que parece indicar que marcaban la frontera de los zapotecos de Los Valles y otros pueblos. A diferencia de lo ocurrido en las fases I y II. Estas últimas localidades se encontraban defendidas por murallas. la zona arqueológica de Monte Albán atrajo visitantes y exploradores desde la época del virreinato de Nueva España. en favor de otras localidades cercanas. El colapso de Monte Albán ocurrió algo más tarde que el de Teotihuacán. Entre estos rasgos. como lo muestra el gran número de tumbas construidas durante la primera parte de la Fase Xoo.

16 Sin embargo. En 1859. Como resultado de los hallazgos de Monte Albán. de mayor relevancia por los hallazgos realizados en el lugar fueron las excavaciones dirigidas por Alfonso Caso Andrade en 1931 y 1939.parece probable que la ciudad haya permanecido completamente olvidada hasta el siglo XIX. Linda Nicholas y otros² la cobertura de las investigaciones se extendió prácticamente al resto de Los Valles. M. iniciado por Kent Flannery en las postrimerías de la década de 1960.). que es el período inmediatamente anterior al nacimiento de Monte Albán. C. Guillermo Dupaix realizó una serie de investigaciones en la zona como parte de un encargo de la Corona española para la creación de un inventario de antigüedades indígenas en Nueva España. Gary Feinman. Caso y sus compañeros establecieron la primera cronología para la historia precolombina de la ciudad. más allá del área monumental explorada por Caso y sus compañeros. estas últimas en compañía de Ignacio Bernal y Jorge Acosta. anterior a la fundación de Monte Albán.19 En posteriores temporadas del mismo proyecto ²realizadas bajo la dirección de Blanton. entre ellas las célebres tumbas 7. A principios del siglo XIX (1801). Steve Kowalewski. Esta cronología es la misma que se emplea en la mayoría de los textos arqueológicos sobre la ciudad hasta la actualidad. C. Mayores luces sobre la historia de Monte Albán fueron resultado de los trabajos del Proyecto Patrones de Asentamiento Prehistórico en los Valles Centrales de Oaxaca. con ligeros cambios de nomenclatura. La investigación de los periodos precedentes a la fundación de Monte Albán son un asunto de gran interés para el Proyecto de Prehistoria y Ecología Humana de la Universidad de Míchigan. uno de los mayores aportes de este arqueólogo resultantes de sus investigaciones en Oaxaca ha sido la realización de excavaciones intensivas en San José Mogote. los arqueólogos realizaron investigaciones en el conjunto monumental de Monte Albán. Gracias a las exploraciones de Caso y sus compañeros. cívico-administrativas y religiosas. fue descubierto un gran número de edificaciones habitacionales. y 107. hasta el fin del Posclásico mesoamericano en 1521. en compañía de Joyce Marcus. En ese sentido. J. desde el período Arcaico (aproximadamente 8000-2000 a. amén de numerosas tumbas. En la segunda temporada. centro protourbano del valle de Etla. . 104. Las investigaciones de Flannery han permitido completar la secuencia cronológica de Los Valles. La primera investigación intensiva en el sitio corrió a cargo del mexicano Leopoldo Batres ²que también realizó excavaciones en Teotihuacan² en 1902. Durante las dos décadas siguientes a su creación. 105. lo que a su vez ha permitido una mejor comprensión de los procesos sociales que llevaron a la fundación de Monte Albán. que fueron complementadas por la de Bandelier en los años 1890.17 desde su fundación alrededor del año 500 a. el proyecto ha documentado el desarrollo de la complejidad socio-política en el valle. El resultado de estos trabajos han proporcionado una idea muy completa de los cambios en los patrones de asentamiento desde la prehistoria hasta la llegada de los españoles. Gracias al intensivo mapeo realizado por este equipo se ha podido conocer la extensión y tamaño de la ciudad.) hasta la Fase Rosario (700-500 a. lo que permitió rescatar y restaurar la mayor parte de los edificios que constituyen la zona abierta al público. García publicó una descripción del conjunto monumental. Las investigaciones fueron realizadas también con el apoyo de la Universidad de Michigan. iniciado por Richard Blanton y varios arqueólogos más en la década de 1970. C. que era por aquel tiempo el titular de la Inspección General de Monumentos del gobierno mexicano de Porfirio Díaz.

Este rasgo arquitectónico es resultado de la influencia de Teotihuacán sobre la capital zapoteca. que además cuenta con servicio de cafetería y tienda de artesanías. miembros del proyecto.En 1958. Zona arqueológica La Zona Arqueológica de Monte Albán se encuentra a una decena de kilómetros de la capital del estado de Oaxaca. se realizaron investigaciones en donde. Como en otras partes de Mesoamérica. y junto con ellas. con taludes amplificados. Las pinturas mejor conservadas se encuentran en las tumbas 72. La arquitectura monumental de Monte Albán recibió la influencia de los primeros centros urbanos de los Valles Centrales de Oaxaca. también se ha podido conocer la organización de los barrios habitacionales de la ciudad. Pero. C. han realizado descripciones detalladas de la pintura mural existente en estas tumbas. rematados por pequeños tableros de doble escapulario. aunque en los trabajos realizados últimamente también se encontró verde. II-VIII/IX d. reportadas por Caso en 1938 y 1965. se descubrieron unos cuantos restos de pintura mural en el interior del Montículo B y en el exterior de los montículos e y H. importantes vestigios de pintura mural. a la administración pública o los restos de conjuntos habitacionales dedicados a los estratos dominantes de la sociedad. donde. como San José Mogote y Dainzú. como lo demuestra la disposición urbana de Teotihuacán. dando lugar al estilo clásico de esta ciudad. Palenque o Tikal. algunas de las construcciones rescatadas en la zona arqueológica de Monte Albán constan de dos o más cuerpos superpuestos. lo que sugirieron que los edificios estuvieron pintados de rojo. amarillo y blanco. la técnica de construcción de talud-tablero22 fue adaptada por los zapotecos. se han realizado otros trabajos de restauración en la zona. En contraste. 103. Durante las 18 temporadas de campo realizadas por Alfonso Caso se descubrieron más de 170 tumbas. se dedica al registro y estudio de los murales precolombinos. las plataformas de Mogote estaban constituidas por un solo cuerpo. Sin embargo. y se encuentra abierta al público.23 . La mayor parte de los edificios que pueden ser visitados. Desde 1990 el proyecto La pintura mural prehispánica en México del Instituto de Investigaciones Estéticas de la Universidad Nacional Autónoma de México. de lunes a domingo. que se cuentan entre las mayores de aquel tiempo. 105. entre 1931 y 1948.). gracias a los trabajos de mapeo del cerro. los restos de las edificaciones precolombinas de Monte Albán son en su mayoría los restos de las plataformas piramidales que sostuvieron las edificaciones dedicadas al culto religioso. Mientras el conjunto monumental se organiza en torno a la plaza central. como los de Monte Albán. con horario de 8:00 a 17:00 horas. Es administrada por el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH). Especialmente San José Mogote poseía una plaza central en torno a la cual se organizaban las plataformas sobre las que se construyeron los edificios públicos de ese centro protourbano. 125 y 160. como los realizados por Arturo Oliveros en la década de 1990. de acuerdo con la reconstrucción realizada por Marcus y Flannery (1996). En tiempos posteriores. fueron restaurados durante la serie de excavaciones realizadas por Alfonso Caso y sus compañeros. Este patrón de asentamiento es bastante característico de las sociedades mesoamericanas precolombinas del Clásico (ss. 112. y estudiadas por Miller en 1988. 104. En Monte Albán. Para acceder a la zona de monumentos prehispánicos existe un camino pavimentado desde la ciudad de Oaxaca hasta la entrada del Museo del Sitio. las habitaciones de los estratos sociales más bajos se localizaban en terrazas construidas ex profeso.

Como su nombre lo indica. y en torno a él se encontraban las principales edificaciones de la ciudad. sobre todo en comparación con otras representaciones humanas producidas . el aplanado de la cumbre de Monte Albán sólo pudo ser realizado por una sociedad con un poder altamente centralizado. La característica más llamativa de este edificio es que se encuentra recubierto de numerosas estelas en las que se encuentran representaciones de personajes acompañados de glifos calendáricos y antroponímicos. En algún momento los muros de esta edificación estuvieron cubiertos por estuco. con cuarenta metros de altura. la Plataforma Sur ocupa el extremo sur de la Plaza Central de Monte Albán. de 140 metros por lado. Tiene una planta aproximadamente cuadrangular. De hecho. El eje de la plaza está ligeramente desviado hacia el noreste. con dimensiones de aproximadamente 200 metros de ancho por 300 de largo. justo en el tiempo en que la ciudad comenzaba su primer proceso expansionista en Los Valles. Se trata de la más alta de las construcciones de la ciudad. La plaza se encuentra sobre la cumbre del cerro de Monte Albán. la zona arqueológica de Monte Albán cuenta con un centro ceremonial de juego de pelota. Si se tiene en cuenta que los mesoamericanos precolombinos no poseían máquinas. Este recinto también dedicado al juego de pelota muy cercana a la Tumba 105. En la parte inferior del edificio se encuentran unas estelas con glifos propios de la escritura zapoteca precolombina. que fue una de las primeras en aparecer en Mesoamérica. Tiene una forma casi rectangular. que tenían funciones ceremoniales. Esta edificación de dos cuerpos fue construida durante el período de apogeo de Monte Albán (Fases Monte Albán IIIA y IIB-IV). que se conoce como Juego de Pelota Chico. Fue construido durante la Fase Monte Albán I. cuando el poderío de Monte Albán estaba en proceso de disolución. a la que el público visitante puede acceder por una escalinata desde el costado norte de la construcción. a 400 metros sobre el nivel del valle. incluida la Plataforma Sur. Este espacio arquitectónico constituyó el corazón urbanístico de Monte Albán. animales de carga ni herramientas de hierro. aunque probablemente las obras no fueron concluidas hasta el siguiente período. que es la plataforma más alta del centro ceremonial. Las estelas son conocidas como Los Danzantes debido a que los personajes que aparecen representados en ellas se encuentran en posiciones excéntricas. Como la mayoría de las construcciones prehispánicas. La longitud interior incluyendo los cabezales en su totalidad es de aproximadamente es conocido como Juego de Pelota Grande a diferencia de otra construcción 40 m. cuya organización fue necesariamente anterior al inicio de las obras urbanísticas de la ciudad.En comparación con otros núcleos urbanos de la Mesoamérica precolombina. Las dimensiones del juego de pelota son de aproximadamente 25 m de largo y de 7 por 22 m en los extremos conocidos como cabezales. las edificaciones de Monte Albán poseen alzados bastante más modestos. La preferencia por las edificaciones bajas con fuertes taludes parece haber sido condicionada por la alta sismicidad de los Valles Centrales de Oaxaca. como lo han demostrado las excavaciones realizadas en ese lugar. algunos de los edificios de la ciudad fueron destruidos por terremotos hacia el final de la Fase Xoo. el cual se encuentra localizado al norte de la plataforma oriente. se encuentran dos pequeños montículos. En la parte superior de la plataforma. La Plaza Central de Monte Albán se comenzó a construir durante la Fase Monte Albán I. El Edificio L o de los Danzantes es uno de los más antiguos de la ciudad de Monte Albán.

Estas estelas se encuentran ubicadas fuera de los edificios y conmemoran sucesos importantes para la historia de la ciudad.mx/popularte/esp/scriptphp. los cuales permiten demostrar que los habitantes de la región ya poseían un gran conocimiento matemático y astronómico del cual se conoce muy poco. alineada perfectamente en dirección norte con la Estrella Polar. en forma de jeroglíficos. Ahora se sabe que estas estelas conmemoran las victorias militares de Monte Albán sobre otras ciudades. del que se han podido deducir los signos representantes de los días.php?sid=86 es. meses y el año. Muchos de los jeroglíficos esculpidos representan números.org/wiki/El_Tajín . Una de las estelas. Varios de los monolitos tallados se encuentran en torno al Edificio L. por lo que la plazuela asociada a esta estructura es conocida como Plaza de los Danzantes. lo que se deduce de la mutilación genital representada en las estelas.wikipedia. los cuales no tienen figuras animales ni humanas representadas. mide aproximadamente seis metros de altura y está orientada astronómicamente. http://www. y que las posiciones de los personajes son propias con las que se representaba a los cautivos.por los zapotecos. Se ha asociado el estilo de los monumentos con la influencia de la cultura olmeca en el área y además se trata de un tipo de monumentos que se han encontrado también en otros sitios preclásicos de Los Valles como San José Mogote y Dainzú.uv. la mayor de Monte Albán. Estelas Existen varias estelas en Monte Albán que contienen sobre su superficie exclusivamente texto escrito. Los jeroglíficos corresponden básicamente al calendario.

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