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Tabla de Contenidos

y Introduccin ---------------------------------------pg.2 y Desarrollo------------------------------------------pg.3 y y Luz y ptica desde el Siglo XV antes de Cristo----------------pg.3 Luz y ptica hasta el Siglo XVII despus de Cristo-------------pg.5  Alhazen-----------------------------------pg.6  Galileo------------------------------------pg.10  Kepler ------------------------------------pg.10  Descartes----------------------------------pg.11  Huygens-----------------------------------pg.13  Newton------------------------------------pg.14

En la Tabla de Contenidos slo se nombran los fsicos ms importantes.

Introduccin
El estudio de las distintas teoras que a lo largo de la Historia han surgido para interpretar los fenmenos luminosos es un buen ejemplo que ilustra la evolucin del mtodo seguido por los cientficos: siempre abierto a cambios y sometido a la prueba definitiva de la verificacin experimental.

El presente texto informativo, nombra a los fsicos que ms han aportado en el campo de la fsica ptica en el transcurso de la historia. El objetivo es dar a conocer los aportes cientficos que cada mente ha otorgado a la humanidad, dentro del plano temporal existente desde el siglo XV antes de Cristo hasta el siglo XVII despus de Cristo. Los fsicos que aportaron a partir del siglo XVIII en adelante, como lo son Thomas Young, mdico ingls; George Louis Leclerc, naturalista francs; o el alemn Ernst Abbe han sido ignorados, ya que este trabajo est dedicado solo a los fsicos que aportaron en el plano temporal ya mencionado. Esperamos que sea til la informacin a quin lo lea.

Bibliografa: http://teleformacion.edu.aytolacoruna.es

Luz y ptica desde el siglo XV antes de Cristo


Fsicos
En el siglo XV antes de Cristo, durante el reinado de Tumes III, aparecen los primeros vasos de vidrio y esmaltes artsticos de este material. La relacin entre el vidrio y la ptica es importantsima. En el SIGLO VI a. C. Confucio (China entre el 551 y el 479 a. C.) habla de un zapatero que usaba "vidrios" en los ojos. Esto hace suponer el uso de este material como decorativo o medicina y Empdocles de Agrigento (Sicilia hacia el ao 495 a.C.) menciona por primera vez el campo visual. En el siglo V a. C. los griegos, romanos, rabes... conocan las propiedades de los espejos, cauterizaban las heridas con lentes positivas y para encender usaban unas esferas de vidrio llenas de agua llamadas "cristales encendedores". Quiz la primera lente que hubo en el mundo fue la que construy Aristfanes en el ao 424 a. C. con un globo de vidrio soplado, lleno de agua. Sin embargo, su propsito no era la de amplificar imgenes, sino la de concentrar la luz solar. 2

Los matemticos griegos se preocuparon tambin por la ptica en sus aspectos geomtricos. En los escritos del gran gemetra alejandrino Euclides (siglo IV-siglo III), "Optica" y "Catrptica", aparecen observaciones geomtricas tan importantes como la propagacin rectilnea de la luz, que l consideraba como un tentculo lanzado desde el ojo hasta el objeto. Arqumedes (287 -212), segn cuenta la tradicin, defendi su ciudad natal, Siracusa, empleando espejos "ustorios", que son espejos cncavos de gran tamao, para concentrar los rayos del Sol en los barcos enemigos y quemar las naves de los romanos. Hace unos 4 aos cientficos britnicos realizaron un experimento para comprobar si era posible y descubrieron que para que un barco se incendiara se necesitaba un espejo de 420 metros cuadrados, espejo que era totalmente imposible construir en su poca. Los filsofos de la antigua Grecia idearon teoras sobre la naturaleza de la luz en las que confundan la luz con el fenmeno de la visin. Segn decan los pitagricos "la visin es causada por la proyeccin de imgenes lanzadas desde los objetos hacia los ojos". Por el contrario, los platnicos afirmaban que la sensacin visual se produce cuando los "haces oculares" enviados desde los ojos chocan con los objetos. El griego Epicuro (341 a.C.-270 a. C.) dice que "de los objetos brotan partculas que hieren los ojos e impresionan la vista". Conoca la ley de la reflexin de la luz, como lo expresa Lucrecio en su libro "De la naturaleza de las cosas" donde se dice claramente que el ngulo de incidencia es igual al ngulo de reflexin. Tambin habla de la refraccin de la luz, indicando que una varilla, parcialmente sumergida en el agua se ve quebrada, pero no ofrece ninguna explicacin del fenmeno. Aristteles (284-348 a.C.) rechazaba estas dos teoras de la visin y propona que el medio existente entre el objeto y el ojo desempeaba un papel esencial. Deca que cuando este medio (que puede ser o aire o agua, por ejemplo) est en reposo hay oscuridad pero que, excitado por la "lumbre" de un objeto, el medio pasa al estado activo y se vuelve transparente. Los colores del objeto pueden entonces viajar hasta nuestros ojos. Segn sea el "estado de actividad" del medio los colores varan. Aristteles es el primero en mencionar la vista corta y la vista larga. Sneca (3 a 65 d.C.) fue el primero en mencionar la capacidad amplificadora de las lentes convergentes al describir como se vean las cosas a travs de un globo de vidrio lleno de agua. Describe los colores que se ven a travs de un prisma transparente. Hern (siglo II a. C. Alejandra) era mecnico y constructor de mquinas. Estudi los espejos de diversas formas: planos, cncavos y convexos, y logr fusionar en una las dos leyes de la reflexin especular: "El rayo, sea o no reflejado, sigue siempre el camino ms corto entre el objeto y el, ojo." (Esta afirmacin fue recogida en el siglo XVIII por Fermat de manera ms general).

Luz y ptica hasta el siglo XVII despus de Cristo


Fsicos
El astrnomo Claudio Tolomeo (siglo II d.C. Alejandra), en su Libro quinto de ptica informa de la construccin de un aparato para medir con exactitud los ngulos de incidencia y de refraccin e intent obtener una relacin entre los ngulos de incidencia y de refraccin, aunque no logr formular las leyes. Escribi tablas de valores para diversos medios transparentes y sostuvo que los rayos que llegan de las estrellas se refractan en el aire, por lo cual la direccin observada difiere de la real. Aetius de Amida (siglo VI), educado en la Universidad de Alejandra, menciona la miopa en sus escritos cientficos designndola como "Vista Corta" y haciendo la observacin de que algunos miopes tienen los ojos saltones. En la Edad Media slo los rabes hicieron estudios sobre la ptica ya que una de las ramas de la medicina islmica ms desarrollada fue el estudio de las enfermedades de los ojos debido a lo cual se interesaron especialmente por su estructura. Los fisicos rabes entendieron la diptrica en el sentido de "paso de la luz por los cuerpos transparentes, llegndose a partir de ah a la fundacin de la ptica moderna. El cristalino indic el modo de emplear lentes de cristal o de vidrio para ampliar la imagen o para leer, especialmente los ancianos. En las lentes tenemos la primera prolongacin del aparato ocular humano.

Alhazen
Destac sobre todo el fsico iraqu Al-Haitham, (965-1039) conocido en occidente como Alhazen. Es considerado el padre de ptica moderna. Fue uno de los fsicos ms eminentes y sus aportaciones al sistema ptico y a los mtodos cientficos fueron enormes. Hizo importantes adelantos en la ptica de lentes y de espejos, realiz numerosos estudios (sombras, eclipses, naturaleza de la luz) y experimentos, y descubri las leyes de la refraccin. Realiz tambin las primeras experiencias de la dispersin de la luz en sus colores. Fabric lentes, construy equipos parablicos como los que ahora se usan en los modernos telescopios y estudi las propiedades del enfoque que producen. Estuvo a punto de descubrir la teora del aumento de las lentes que fue desarrollada en Italia tres siglos ms tarde. Estudi la propiedad que tienen los vidrios de caras curvas de aumentar las dimensiones de los objetos y experiment con garrafas de vidrio llenas de agua la refraccin de los rayos en un medio transparente. Fue el primero en describir exactamente las partes del ojo y dar una explicacin cientfica del proceso de la visin. Contradiciendo la teora de Tolomeo y de Euclides de que el ojo emite los rayos visuales a los objetos, l considera que son los rayos luminosos los que van de los objetos al ojo. Sus experimentos se aproximaron mucho al descubrimiento de las propiedades pticas de las lentes. Construy equipos parablicos como los que ahora se usan en los modernos telescopios y estudi sus propiedades de enfoque Fue el primero en analizar correctamente los principios de la cmara oscura que consiste en un cuarto o cajn oscuro que tiene en una de sus paredes un pequeo orificio. En la pared opuesta se forma una imagen invertida de los objetos exteriores. Este aparato es el antecesor de la moderna cmara fotogrfica. Construy equipos parablicos como los que ahora se usan en los modernos telescopios y estudi sus propiedades de enfoque. Fabric lentes y estudi el enfoque que producen. Adems anticip un descubrimiento: la luz viaja con una velocidad finita. Escribi ms de 200 libros, pero se conservan muy pocos, entre ellos un Tratado monumental del sistema ptico, ''Opticae", que sobrevivi gracias a su traduccin al latn en el siglo XIII. Este tratado no logr superarse hasta el siglo XVII y tuvo una gran influencia sobre Roger Bacon (siglo XIII), sobre Witelo (Vitellio) y sobre todos los escritores occidentales medievales del sistema ptico que conocan la enciclopedia de Al Haitham. Influy tambin en Leonardo Da Vinci y en Johann Kepler. Su aproximacin al sistema ptico gener nuevas ideas e hizo avanzar los mtodos experimentales. De la obra de Al- Hazn se conservan palabras usadas para identificar las partes del ojo: retina, crnea, humor acuoso... Hacia el ao 1000 d.C. y siguiendo las teoras de Alhazen los frailes de la Edad Media desarrollaron las llamadas "piedras para leer". Posiblemente eran de cristal de roca o de alguna de las llamadas piedras semipreciosas (posiblemente berilio). Estaban talladas en forma de una media esfera y aumentaban la letra. En la Edad Media tenan pasin por la luz y por los colores vivos que para ellos tenan un significad mstico. El filsofo Roberto Grossatestaen el siglo XII elabor una doctrina, segn la cual la energa creadora del mundo era la luz que procede de Dios, que se condensa y origina las sustancias naturales. Esta teora se acerca bastante a las conclusiones de la fsica moderna, que establece la energa como fundamento del universo y componente ltimo de toda la materia. Averroes, Abu I-Walid ibn Rusd, (Crdoba 1126-1198) disip con sus escritos la antigua idea de que los rayos luminosos partan del ojo e hizo aportaciones importantes a la ptica en general.

Al-Gafiqui vivi entre los siglos XII y XIII. Fue un oculista de gran experiencia y escribi la obra "Gua del oculista". Roger Bacon (entre 1210 -1292) fraile franciscano ingls, estudi a fondo la obra de la escuela rabe. Despus del globo de Aristfanes tuvieron que pasar casi 1500 aos, hasta que en el ao 1266 Bacon tall los primeros lentes con la forma de lenteja que ahora conocemos (de ah su nombre). En su libro "Opus maius", Bacon describe claramente las propiedades de una lente para amplificar la letra escrita y escribe: "Esta ciencia es indispensable para el estudio de la teologa y del mundo... Es la ciencia de la visin y un ciego, se sabe, no puede conocer nada de este mundo." La ptica ser la base; de la nueva actitud filosfica ante el conocimiento: la que descuenta las creencias tradicionales para oponerles la experiencia del observador, quien solo afirma lo que "ha visto por sus propios ojos". Algunos consideran que Bacon fue el inventor de los anteojos. Comprob que las personas que ven mal pueden volver a ver las letras si utilizan vidrios tallados. Se dice que aconsejaba su uso a los ancianos y a las personas de vista dbil. En los primeros anteojos se utiliz el cuarzo y el agua marina, pero conforme aument la demanda fue necesario elaborar vidrio ptico que se rompe con facilidad por lo que resulta peligroso. A partir de este momento las gafas han evolucionado segn las necesidades de la sociedad. Las primeras lentes convergentes aparecen a finales del siglo XIII en el norte de Italia. En esta zona estaba muy desarrollada la tecnologa del pulido de los cristales. Los primeros lentes se fabricaron para la presbicia y eran convexos. Las lentes para miopes aparecen cien aos ms tarde. No se conoce la fecha exacta de su invencin pero existe un texto de un sermn del fraile dominicano Giordano de Pisa, en 1306 que dice: " An no han pasado veinte aos desde que se encontr la manera de fabricar lentes de vidrio que permiten una buena visin de las cosas... " Posiblemente fueron los vidrieros venecianos los inventores de las lentes. Del taller de los famosos sopladores de vidrio de Venecia en la isla de Murano proceden los primeros cristales tallados ideados en principio para un slo ojo. El paso siguiente fue montar las lentes en un armazn lo que ocurri entre 1285 y 1300: le pusieron un borde de madera, hierro, cuero, plomo, cobre, o concha a dos de esos cristales tallados y los unieron con remaches de manera para que formaran una unidad. Se les agreg un mango para mayor comodidad y se les llam "Lentes de Remache". La armadura se colocaba sobre la nariz al estilo "pince-nez" o quevedos. Existen dudas sobre si fue Alexandro della Spina, un monje dominico de Pisa, o su amigo Salvino de Armati, en Florencia el primero que lo hizo. En esta poca la lupa era usada por relojeros, joyeros y mercaderes de tejidos.

En el libro "Lilibian Medicinae (Florencia, 1299) se menciona el uso de anteojos para facilitar la visin. Eran lentes de aumento de forma plano-convexas que se utilizaban para ayudar a corregir la presbicia y se colocaban encima de los libros para hacer las letras ms grandes. Muchos nombres conocidos de esta poca relacionados de alguna manera con la ptica eran monjes. En la Edad Media, tener unas gafas significaba tener grandes conocimientos.

A partir del siglo XIV se desarroll en Europa la construccin de lentes para corregir defectos de la vista. Aparecen las lentes cncavas para la miopa. Sabemos que las usaba Petrarca (1304-1374). En la iglesia de San Nicols de Treviso, existe el primer cuadro de una persona con lentes, se trata del cardenal Hugo de Provenza, pintado por Toms de Modena en 1352. La primera mencin de la existencia de fabricantes de anteojos, data del ao 1300 (aparece en el listado de oficios de Venecia).

En el siglo XV destac Leonardo da Vinci (1452-1519). Estudi la estructura y el funcionamiento del ojo. Realiz varios progresos pero tuvo el defecto, como sus predecesores, de creer que la funcin visual resida en el cristalino en vez de en la retina. Formul una teora de la visin, en la que comparaba el ojo a una cmara oscura. Es muy probable que igual que otros pintores de la poca, Leonardo usara una cmara oscura para incorporar a su pintura los principios de la perspectiva. Leonardo da Vinci, conociendo la tradicin de Arqumedes, dise por lo menos siete mquinas para tallar espejos de gran tamao y radio de curvatura, pero probablemente nunca construy ninguna. Fue la primera persona que habl de la posibilidad de usar lentes de contacto para corregir problemas visuales. Tradicionalmente, se atribuye a Leonardo da Vinci la primera descripcin de un dispositivo que podra asimilarse a una lente de contacto (Codex D, Folio 3, verso). Leonardo 7

describe minuciosamente un dispositivo para eliminar los vicios de refraccin del ojo (astigmatismo). En el margen de uno de sus escritos aadi el dibujo de un sistema ptico consistente en una semiesfera de vidrio llena de agua y con un rostro sumergido en sta. La relacin de este esquema con las lentes de contacto deriva slo del hecho de que los ojos estn en contacto con el agua, pero Leonardo dibuj tambin unas lentillas semejantes a las actuales, as como la ampolla de cristal de la que deban tallarse. A l igual que otros inventos suyos, este no pudo ser llevado a la prctica por la limitacin tecnolgica del siglo XIV. Durante los siglos XVI y XVII se dio una revolucin artstica y cientfica. Los cientficos empezaron estudiar la naturaleza a travs de los experimentos. La ptica sali favorecida. Las gafas empiezan a considerarse como un elemento de moda, signo de opulencia, intelectualidad y sabidura. En esta poca, surgen las monturas con varillas, se aade un puente a las gafas para que descansen mejor sobre la nariz y se empieza a diversificar el uso de nuevos materiales. Se inventaron muchos instrumentos que permitan una mayor experimentacin cuantitativa. Destacan sobre todo dos: el telescopio y el microscopio. No se sabe con exactitud quien fue el inventor del telescopio ya que hay: hay tres posibles candidatos. El primero es el italiano Gianbattista della Porta, que en 1589 escribi en su libro Magia Naturalis una descripcin de lo que parece ser un telescopio. El segundo es el holands Zacaras Jansen en 1590 ya que se han encontrado escritos donde se afirma esto. Pero el ms probable descubridor de este instrumento es un fabricante de anteojos holands llamado Hans Lippershey ya que segn cuidadosas investigaciones histricas construy un telescopio en el ao de 1608. Estos descubrimientos se encuentran en su libro Siderius Nuntius, ("El mensajero de las estrellas"). Una vez publicado y agotado en unos cuantos das los fabricantes de lentes se pusieron a hacer telescopios cada vez ms grandes y ms potentes.

Galileo (1564 -1642) se enter de la invencin de Lippershey en mayo de 1609, y rpidamente construy su primer telescopio que consista en dos lentes simples, una planoconvexa y otra bicncava, colocadas en los extremos de un tubo de plomo, que solamente tena una amplificacin de 3X. Entendi como funcionaba el telescopio y esto le permiti construir uno de 30X que se encuentra actualmente en el Museo de Historia de la Ciencia en la ciudad de Florencia. Posteriormente construy varios telescopios de hasta 36 aumentos. Con ellos pudo estudiar el cielo y la tierra y hacer, durante 30 aos, numerosos descubrimientos, como cuatro de los satlites de Jpiter. Algunos escolsticos lo atacaron duramente llegando a afirmar que los fenmenos celestes vistos por Galileo "no son ms que ilusiones pticas, y para verlos es preciso fabricar un anteojo que los produzca. Envi uno de sus primeros telescopios al clebre astrnomo Johannes Kepler y vendi otro a la alcalda de Venecia ya que era una herramienta muy til en las batallas navales y para ver antes a los navos en el horizonte.

Kepler (1571-1630) dise un microscopio compuesto en que, ambos, el objetivo y el ocular, eran de tipo convexo, y lo utiliz para compilar las tablas de datos sobre el movimiento de los planetas que fueron la base de sus trascendentales leyes sobre el movimiento planetario. En el ao 1611 public el libro "Dioptrice" (1611) que contiene los resultados de ese trabajo y se convirti en un texto para los estudiosos de la ptica durante muchos aos. Kepler, en su obra Ad Vitellionem Paralipomena (1604), es el primero que admite que la imagen se forma en la retina, que esta imagen est invertida con relacin al objeto y que el cerebro es el encargado de volverla a invertir y ponerla derecha.

Willebrord Snellius (Snell) (1581-1626) matemtico y astrnomo holands (profesor en la universidad de Leiden) que se dedic al estudio de la ptica geomtrica. Catorce siglos despus de los experimentos de Tolomeo, Snell consigui medir los ngulos que forman los rayos incidentes a la superficie de separacin de dos medios, as como los que forman los rayos refractados y a partir de tales mediciones, formul la ley de la refraccin, tambin conocida como ley de Snell, desarrollada posteriormente por Descartes. Esta ley es fundamental para disear lentes y aparatos pticos. Entre los papeles hallados a la muerte de Snellius se encontr la deduccin de esta ley que desempe un importantsimo papel en el desarrollo tanto del clculo como de la teora de ondas de la luz. Benito Daza de Valds (Crdoba, 1592-1634) con grandes conocimientos de matemticas y de ptica es el autor del primer libro de ptica en castellano titulado El uso de los anteojos publicado el ao 1623 y dedicada a Nuestra Seora de la Fuensanta. Contiene abundante informacin sobre el uso de las lentes para mejorar la visin, sobre la operacin de cataratas y sobre la correccin ptica de la hipermetropa y la presbicia. Explicaba adems la conveniencia de protegerse del sol con gafas. Descartes (1596-1650), descubri los fundamentos de la ptica moderna. A l se debe la idea de colocar una lente directamente sobre la superficie de la crnea: su diseo constituy el principio de las lentes de contacto. Hacia 1626 se estableci en Pars donde se dedic a la construccin de elementos pticos hasta 1629. Escribi "La Dioptrique", un trabajo sobre ptica donde dice: "Si uno aplicase sobre el ojo un tubo lleno de agua, en cuyo extremo hay un vidrio en forma exactamente igual a la piel (crnea) no existira refraccin alguna a la entrada del ojo. Intent por primera vez fabricar algo que se asemejaba a un lente de contacto. Consista de un tubo cilndrico de vidrio que se llenaba de agua. Un extremo del tubo se apretaba contra el ojo, mientras que en la otra punta se pona un lente de vidrio para corregir el problema visual. Descartes consideraba que su idea no era prctica debido a las dificultades para obtener un vidrio de radio adecuado en el extremo del tubo, colocar ste en contacto con el globo ocular y mantenerlo en posicin correcta. Por tales dificultades admitidas a priori, opt por un simple cono de vidrio, anticipndose as al cono diseado por Steinheil a mediados del siglo XIX. Parece ser que la ley de la refraccin hallada por Snell en 1621 tena una forma diferente a la que conocemos actualmente, en trminos de senos, que es debida a Descartes. En su libro La Dioptrique, dedujo la misma ley usando un modelo en el cual la luz se vea como una presin transmitida a travs de un medio elstico. . 9

Pierre de Fermat (1601- 1665) dedujo de nuevo la ley de refraccin de la luz a partir de su propio principio de tiempo mnimo (1657), sin tener en cuenta las suposiciones de Descartes. Apartndose del postulado de Hero segn el cual la luz seguira el camino ms corto para ir desde un punto hasta otro, Fermat mantuvo que la luz se propaga siempre a lo largo aquella trayectoria que le suponga el mnimo tiempo, incluso si para lograrlo tuviera que desviarse del camino geomtricamente ms corto. Es como decir que la luz decide por s misma su propio camino. El principio de Fermat, en su forma ms moderna dice [Hecht-Zajac, 1990]: "Al ir un rayo de luz desde un punto S hasta un punto P, debe recorrer una longitud de camino ptico que es estacionara con respecto a variaciones de ese mismo camino". Philippe de la Hire (1640-1718), matemtico francs, perfeccion la idea de Descartes y sugiri utilizar un "vidrio" cncavo sobre el globo ocular: La curvatura interna del vidrio debera ser igual a la curvatura de la crnea, eliminando as la refraccin de la crnea y el humor acuoso y el vidrio pueden ser considerados como el mismo medio ptico.

Marcelo Malpighi (1628-1694). Fisilogo italiano. Consider que poda disearse una combinacin de lentes que aumentara el tamao de los objetos pequeos y as lleg a inventar el microscopio y la microscopa que se desarrollaron ampliamente a mediados del siglo XVII. Antonie van Leeuwenhoek (1632-1723) en 1674, en Holanda, se enter de que los objetos cercanos vistos a travs de una lente convergente se observaban de mayor tamao. Incitado por la curiosidad aprendi a tallar las pequeas lentes que necesitaba. Queriendo observar los objetos cada vez de mayor tamao, hizo las lentes cada vez ms pequeas y de distancia focal ms corta, construyendo as el primer microscopio simple. Con este instrumento descubri los primeros microorganismos: glbulos de la sangre, varios protozoos y las bacterias. Durante los aos siguientes los sistemas pticos se caracterizaron por sus limitaciones, distorsin, poco poder de resolucin y aberraciones cromticas. Robert Hooke (1635-1703), sin relacin alguna con Leeuwenhoek, construy el primer microscopio compuesto en 1665 y lo describe en su libro "Micrographia". Usaba como objetivo una lente muy pequea para formar una imagen amplificada del objeto frente a otra lente convergente llamada ocular. Tena un soporte mecnico muy perfeccionado para su poca. Las lentes eran an muy rudimentarias y tenan defectos y el microscopio compuesto no produca muy buenas imgenes por eso tuvo ms xito el microscopio simple de Leeuwenhoek. Hasta mediados del siglo XVII se crea que la luz estaba formada por corpsculos que eran emitidos por los focos luminosos tales como el sol o la llama de una vela que viajaban en lnea recta y atravesaban los objetos transparentes pero no los opacos, excitando el sentido de la vista al penetrar en el ojo. Sobre esas fechas, sin embargo, empez a abrirse paso la teora de que en realidad se trataba de algn tipo de fenmeno ondulatorio. James Gregory, (1638-1675).Clebre catedrtico de matemticas de la universidad escocesa de Saint Andrews. Estudi geometra, mecnica y astronoma. Mantuvo correspondencia con Newton. Public su primera obra, "Optica promota" en 1663. No conoca ni la "Diptrica" de Descartes (1637) ni la ley de refraccin y a pesar de ello, formul una ley y construy un modelo para la medida de la refraccin equivalente a la ley del seno, basndose en la experiencia. Es en esa poca cuando establece los principios tericos del instrumento que se conoce como "telescopio refractor de Gregory". 10

Huygens
El fsico holands Christian Huygens (1629-1695) Huygens tena sus propias ideas acerca de la luz y elabor la teora ondulatoria. Semejante al sonido, deca, la luz es tambin una vibracin que se propaga utilizando un soporte material que llam ter (en esto se equivoc). Las leyes de la ptica se explican fcilmente con esta teora y para explicar la refraccin supuso que la velocidad de la luz era menor en el vidrio o en el agua que en el aire, justo lo contario de lo que supona Newton. La comprobacin de este dato era imposible en aquella poca. Su teora es incapaz de explicar la propagacin rectilnea y la polarizacin al atravesar cristales como el de espato de Islandia. En 1678 escribe "Trait de la lumire", que fue el primer intento de desarrollar la teora ondulatoria de la luz. Sus ideas sobre la naturaleza ondulatoria de la luz no fueron aceptadas por la mayora de sus contemporneos ya que debido a la gran reputacin de Newton la mayora de ellos aceptaba la teora corpuscular. Adems de ser un gran terico de la ptica, era especialmente hbil para fabricar instrumentos. Con uno de sus telescopios descubri un satlite de Saturno y distingui claramente los anillos que circundan este planeta. La teora ondulatoria tena an un problema, era una teora mecanicista, precisaba de un medio en el que se propagara la onda, el ter. Esta sustancia deba poseer una elasticidad infinita para que la luz se pudiera propagar con la velocidad que lo haca.

Newton
Isaac Newton (1642-1727) descartaba la hiptesis ondulatoria de Huygens, entre otras cosas porque no explicaba la propagacin rectilnea de la luz y elabor la teora corpuscular segn la cual la luz era un chorro de partculas que se originaba en el foco de luz y que se desplazaban a gran velocidad. Utilizando la teora corpuscular pudo explicar las leyes de la reflexin (rebote de las partculas sobre un cuerpo) y de la refraccin. Sin embargo su deduccin de la ley de la refraccin dependa de la hiptesis de que la luz se mova con mayor rapidez en el agua o en el vidrio que en el aire, lo cual posteriormente se demostr que era falso. En 1660, a los 18 aos ya haba fabricado un telescopio pequeo y poco potente, pero con una novedad: us espejos en vez de lentes para evitar la aberracin cromtica que da lugar a imgenes con franjas de colores: es el telescopio de reflexin. A Newton, ms que el instrumento, lo que le interesaba era estudiar esas franjas de colores, entender su origen y aprender a eliminarlas para mejorar la calidad de las imgenes. Empez as una serie de estudios con prismas y con luz blanca y obtuvo el espectro de dicha luz.

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Dedujo errneamente que las lentes tienen intrnsecamente un defecto para determinar imgenes claras de los objetos, puesto que los rayos de diferentes colores no pueden ser concentrados en el foco a la misma distancia de la lente (= la aberracin cromtica no puede ser eliminada de las lentes aunque se utilice una combinacin de ellas). Pero en el ao1758se consigui una combinacin acromtica de lentes que signific la confirmacin de su error y un enorme paso adelante para la astronoma y la microscopa. Newton resumi sus experimentos con prismas en su libro Opticks.

Durante el siglo XVIII el microscopio sufri diversos adelantos mecnicos que aumentaron su estabilidad y su facilidad de uso aunque no se desarrollaron mejoras pticas.

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