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Postulados de Koch

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Postulados de Koch

Para que una enfermedad sea considerada transmisible debe cumplir requisitos. Estos requisitos fueron enunciados por Robert Koch basados en sus experimentos con el Bacillus anthracis. Postulados: 1. El microorganismo debe estar presente en todos los individuos con la misma enfermedad. 2. El microorganismo debe ser recuperado del individuo enfermo y poder ser aislado en medio de cultivo. 3. El microorganismo proveniente de ese cultivo debe causar la misma enfermedad cuando se lo inocula a otro huésped. 4. El individuo experimentalmente infectado debe contener el micoorganismo. La mayoría de las bacterias que causan enfermedad en el humano se ajustan a los postulados.

El mayor logro del trabajo de Robert Koch en el campo de la bacteriología médica está relacionado con la tuberculosis. Cuando Koch comenzó este estudio (1881) una de cada siete muertes en el hombre era debida a la tuberculosis. Aunque en aquel tiempo había una fuerte sospecha de que la tuberculosis era una enfermedad contagiosa, el organismo causal nunca había sido visto, ni en tejidos de enfermo ni en cultivo. Desde el principio de su trabajo sobre la tuberculosis el objetivo de Koch fue detectar el agente causal de la enfermedad y para ello empleó todos los métodos que había desarrollado previamente: microscopía, tinción de tejidos, aislamiento en cultivo puro e inoculación en animales. Como ahora sabemos, el "bacilo de la tuberculosis", Mycobacterium tuberculosis, es muy difícil de teñir debido a que posee grandes cantidades de lípido en su superficie. Pero Koch diseñó un procedimiento para teñir M. tuberculosis en muestras de tejidos usando azul de metileno alcalino junto a un segundo colorante (marrón bismark) que teñía sólo el tejido (este método de Koch fue el precursor de la tinción de Ziehl-Nielsen, usada hoy para teñir bacterias ácido-alcohol resistentes como M. tuberculosis). Usando su nuevo método de tinción, Koch observó las células bacilares de M. tuberculosis teñidas de azul en tejidos tuberculosos, quedando estos últimos teñidos de marrón claro. Sin embargo, por su trabajo anterior sobre el carbunco, Koch era consciente de que la simple identificación de un microorganismo asociado a la tuberculosis no bastaba; debía cultivar el microorganismo para demostrar que era la causa específica de la tuberculosis. La obtención de cultivos de M. tuberculosis no resultó fácil, pero finalmente Koch tuvo éxito al obtener colonias de este organismo sobre suero de sangre coagulada. Posteriormente usó agar, que acababa de ser introducido corno agente solidificante. Bajo condiciones óptimas M. tuberculosis crece muy lentamente en cultivo, pero la persistencia y la paciencia de Koch hicieron posible la obtención de cultivos puros de este organismo a partir de diversas fuentes de origen humano y animal. A partir de entonces fue relativamente sencillo obtener la prueba definitiva de que el organismo que había aislado era la verdadera causa de la tuberculosis. Los cobayas pueden ser fácilmente infectados con M. tuberculosis y posteriormente mueren de tuberculosis

sistémica. Koch demostró que los cobayas enfermos contenían masas celulares de M. tuberculosis en sus tejidos y que los cultivos puros obtenidos de tales animales transmitían la enfermedad a animales sanos. Koch, por tanto, cumplió los cuatro criterios de sus famosos postulados y aclaró la causa de la tuberculosis. Koch anunció al mundo su descubrimiento del bacilo de la tuberculosis en una famosa conferencia pronunciada en Berlín en 1882. Las noticias sobre el descubrimiento de Koch se extendieron pronto por Inglaterra y Estados Unidos (el New York Times lo consideró "uno de los mayores descubrimientos científicos de nuestra era") y sus conclusiones en cuanto a la etiología de la tuberculosis se aceptaron rápidamente. Por su trabajo sobre la tuberculosis, que incluía no solo el descubrimiento del agente causal sino también el establecimiento de métodos para su tinción específica, y por la preparación de una sustancia denominada tuberculina, que resultó útil para el diagnóstico de la tuberculosis, Koch recibió en 1905 el Premio Nobel de Fisiología y Medicina, justo cinco años antes de su muerte. Además de descubrir las causas del carbunco y la tuberculosis, Koch tuvo muchos otros triunfos en microbiología. Éstos incluyen el descubrimiento y aislamiento del agente etiológico del cólera, Vibrio cholerae, así como la importancia de la filtración de las aguas en el control de esta enfermedad, el desarrollo del concepto de "transportadores" de enfermedades y la publicación de las primeras microfotografías de bacterias. Sin duda, las contribuciones de Robert Koch al desarrollo de la microbiología moderna fueron múltiples y monumentales.

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