Está en la página 1de 15

HISTORIA DE LA FILOSOFIA MEDIEVAL PROF. Dr.

JORGE EDUARDO NORO / MATERIAL DE TRABAJO

CIENCIA EN EL MEDIOEVO? : OTRA MIRADA ANTICIPO DE LAS REVOLUCIONES MODERNAS


PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO norojor@cablenet.com.ar

01. EDAD MEDIA: CONTEXTO Y JUSTIFICACION


La edad media est caracterizada por otra organizacin de la realidad y otra cosmovisin que predetermina el carcter de las producciones humanas y, entre ellas, el concepto mismo de ciencia: 01.El mundo est subordinado al concepto judeocristiano de creacin: el universo es el mbito que Dios ha establecido para el hombre, como rey de la creacin (es natural que el rey habite el centro de la realidad) 02.El orden de lo creado refleja un orden divino o celestial. 03.El universo es homogneo porque reconoce a un nico creador-ordenador y supone una nica manera de acceder a l (para interpretarlo y usarlo). 04.El cosmos (ordenado por un Dios ordenador) no constituye un fin en s mismo sino un paso hacia el mundo definitivo (ciudad terrestre / ciudad de Dios; valle de lgrima / patria definitiva) 05.La estructura sociopoltica se construye sobre un esquema de poder y de subordinacin en total asimetra social (Seor feudal y vasallo, castillo y poblados, Poder de la iglesia y feligreses). 06.La tarea del hombre de ciencia (asociado a la filosofa y a la teologa) es descubrir el mundo y hacer un registro de sus fenmenos a travs de (1) la observacin y (2) la clasificacin, determinando cules son los entes naturales y cmo pueden asociarse entre s para constituir categoras o universos significativos 1
1

JORGE LUIS BORGES aporta su curioso punto de vista en un ensayo maravilloso denominado: " El idioma analtico de John Wilkins" (Borges, 1952). Wilkins pretenda construir un lenguaje universal, sueo comn a muchos otros buscadores de lenguas perfectas que garantizaran un conocimiento absoluto, libre de impurezas. Para lograrlo necesitaba dar primero con la divisin del mundo tal cual ste es, es decir identificar aquellas clases a las que debera nombrar. Veamos el resultado obtenido, y - siguiendo a Borges - consideremos la octava categora, la de las piedras: "Wilkins la divide en comunes (pedernal, cascajo, pizarra), mdicas (mrmol, mbar, coral), preciosas (perlas , palo), transparentes (amatista, zafiro), e insolubles (hulla, greda, arsnico). (Borges, 1952) Es muy difcil resistir a la tentacin de robarle a Borges el adjetivo "alarmante" para calificar los riesgos de creer que somos capaces de dar con "clases naturales". Desde luego la clases naturales de Wilkins, slo le parecen tales a l mismo. Si se tratara nicamente de una persona, la cuestin no constituira un verdadero peligro. Sin embargo, grupos o tribus sociales mucho ms numerosas y poderosas, tienen la misma tendencia a "naturalizar" sus categorizaciones. Borges menciona una cierta enciclopedia China denominada "Emporio celestial de conocimientos benvolos" en la que se ha dividido los animales en:"a)pertenecientes al emperador, b) embalsamados, c) amaestrados, d) lechones, e) sirenas, f) fabulosos, g) perros sueltos, h) incluidos en la clasificacin, i) que se agitan como locos, j) innumerables, k) dibujados con un pincel finsimo de camello, l) etctera, m) que acaban de romper el jarrn, n) que de lejos parecen moscas."(Borges, 1952)No hace falta tener la penetracin de un Borges para darse cuenta de que no slo Wilkins, o los chinos, tienen una cierta fascinacin por "ejercer el caos categorial, operando un presunto orden sobre una realidad des -ordenada y catica; proponiendo lo que ellos creen como tal, independientemente de la discusin absurda sobre si stas categoras existen "en si". Podemos afirmar sin ambages que las distintas culturas, y las diversas lenguas han categorizado el mundo de forma muy

HISTORIA DE LA FILOSOFIA MEDIEVAL PROF. Dr. JORGE EDUARDO NORO / MATERIAL DE TRABAJO

07.Hay un esfuerzo por encontrar la secreta concatenacin (los esquemas ocultos) que une a los seres y permite interpretarlos desde un interior que es ms metafsico que fenomnico y fsico. 08.Preocupa el avance de conocimientos que no responden a los paradigmas ortodoxos sino que se desplazan hacia sectores que no pueden ser abordados y que sin embargo tientan a los practicantes de nuevos saberes. Hay una necesidad de abrir los ojos (y la inteligencia) hacia los nuevos conocimientos y hacia una ciencia que invade desde diversos territorios: rabes, pseudociencias, prcticas populares. 09.La sujecin a la observacin (y la fidelidad aristotlica en la interpretacin-visin del mundo)2 constituye una barrera para el avance del saber y de los conocimientos... 10.La matemtica, abandonada en el curso de siglos cargados de filosofa (los temas especficos de la filosofa medieval naturalmente se resisten a la utilizacin de la misma), aparece al final del perodo, como un instrumento que debe acompaar la construccin de los saberes.

02. ARISTOTELES, LA REALIDAD Y EL CONOCIMIENTO

Una simplificacin de la historia de la ciencia tiende a reducir y a confundir el conflicto pre-copernicano y esencialmente medieval a la defensa exagerada de la filosofa y de la ciencia aristotlica. Conviene marcar sin embargo, que el sentido comn (o el respeto a los fenmenos) puede tener posiciones prearistotlica: la sujecin a las pginas de la biblia (de contenido religioso y sin ninguna intencin cientfica) poda alentar posiciones contrarias a las formuladas por los griegos, especialmente en el campo de la cosmologa. Un cuerpo de saberes mas significativo (los religiosos y los filosficoteolgicos) presionaban sobre aportes cientfico, generando mayor grado de adhesin(creencia) y convencimiento (psicologa) por sobre los aspectos estrictamente lgicos (interpretacin del fenmeno). Es necesario remarcar, por lo tanto, que: (1) La primera oposicin que se da en el seno de la cultura medieval (bajo indiscutibles influencias religiosas) es el enfrentar el patrimonio griego en general y las obras Aristotlicas en particular. Se supona que vena a desplazar conocimiento que tenan otras referencias mucho ms confiables. Esas concepciones cosmolgicas (y pseudocientficas, en general) pudieron subsistir, contrariando afirmaciones que la ciencia termin por incorporar, hasta muy entrada la edad moderna... (2) Cuando la ciencia aristotlica conquista su lugar y se hace patrimonio de la escolstica floreciente, su defensa absoluta y su indiscutible preeminencia constituy tambin otro freno para el avance del conocimiento. El mirar la realidad con ojos aristotlicos represent una barrera para quienes pretendan acceder con otros criterios y con mayor libertad especulativa al conjunto de lo real. (3) En sntesis: la edad media ofrece paradjicamente una doble actitud: contra Aristteles y sujetos a Aristteles. Sus representantes disearon un tipo de conocimiento cientfico que slo poda ser removido a travs de una revolucin en el saber, un atrevimiento intelectual, que culturalmente no fue generosamente aceptado. Cuando Coprnico (siglo XV) y Galileo (siglo XVI) luchen por imponer una nueva visin de la real debern luchar contra el imperio de los fenmenos de la tradicin aristotlica y el sentido comn cargado de otras influencias de la visin de la realidad y del cosmo pre-aristotlica.3
diferente. De pueblo en pueblo, de tribu en tribu y a travs del tiempo han existido, existen y existirn distintos recortes del mundo, inconmensurables unos con otros. Esto nos lleva a una primera refutacin de la TEORA CLSICA DE LAS CATEGORAS, en particular, la refutacin del punto crucial que supone la existencia de "clases naturales". Entonces, si no tiene sentido hablar de clases naturales, si cada grupo humano realiza distinciones diferentes y utiliza distintas lenguas a las que les atribuimos un genuino poder formativo (es decir que no son mera forma, sino que esa forma aporta siempre contenido)... Puede suceder lo mismo con las diversas ciencias? 2 Ese ver con los ojos de Aristteles asoma en muchos de los protagonistas de un mundo medieval que se prolonga en la modernidad... Nadie puede ver libremente si antes no se ha armado de las categoras interpretativas del mundo que le ha facilitado el estudio previo. Es imposible VER lo que no se puede INTERPRETAR y por lo tanto es necesario negarlo y condenarlo... cfr. EL NOMBRE DE LA ROSA y GALILEO... 3 Podra interpretarse en esta direccin los argumentos de COLON para realizar sus viajes a las INDIAS y probar la esfericidad de la tierra? Se trata de dos verdades: la de la gente comn entre ellos los gobernantes y la de los

HISTORIA DE LA FILOSOFIA MEDIEVAL PROF. Dr. JORGE EDUARDO NORO / MATERIAL DE TRABAJO

03. ANTICIPOS DE LA MODERNIDAD: ORESME, GROSSETESTE, BURIDAM

3.1. NICOLS DE ORESME


Es una muestra de las importantes anticipaciones del pensamiento copernicano. Lo presenta en el comentario crtico al tratado De Aristteles, escrito durante el siglo XII por miembro de la importante escuela nominalista de Pars. El mtodo seguido por Oresme es tpicamente escolstico. En su largo manuscrito divide el texto aristotlico en fragmentos; cada fragmento, compuesto por unas pocas frases, est separado de los restantes por largos comentarios explcativos y crticos. El lector descubre una vez llegado al final de la obra que Oresme est de acuerdo con Aristteles en todos los puntos esenciales, excepto en lo que concierne al tema de la Creacin. Sin embargo, las razones que le empujan a correr el punto de vista aristotlico estn lejos de ser claras; la crtica de Oresme ha destruido varias de las demostraciones de Aristteles y sugerido importantes alternativas para un buen nmero de sus opiniones. Dichas alternativas raramente fueron adoptadas por los propios escolsticos, aunque el hecho de que los eruditos no las continuaran discutindolas contribuy a crear un estado de divisin en cuyo seno los astrnomos podan experimentar la idea de una tierra en movimiento. Por ejemplo, Nicols de Oresme criticaba por completo el argumento aristotlico sobre la unicidad de la tierra. Aristteles afirmaba que, en caso de existir dos tierras en el espacio caeran hacia el centro del universo para unirse en una sola, pues la tierra tiende de modo natural a ocupar el centro del espacio. Esta demostracin, dice Oresme, no tiene validez alguna, pues presupone una teora del movimiento que no ha sido probada. Quiz la tierra no tienda naturalmente hacia el centro, sino hacia otros fragmentos de tierra prximos. Nuestra tierra tiene un centro y tal vez sea hacia l, independientemente de la posicin que ocupe dentro del universo, donde se dirigen todas las piedras abandonadas libremente. Segn esta teora oresmiana, el movimiento natural de un cuerpo se halla gobernado, no por la posicin que ocupa en un espacio aristotlico absoluto, sino por su posicin relativa con respecto a otros fragmentos de materia. Esta tesis representa algo as como un requisito previo para las nuevas cosmologas de los siglos XVI y XVII; cosmologas en las que la tierra haba perdido sus caractersticas de unicidad y centralidad. Teoras similares en varios aspectos son comunes en los textos de Coprnico, Galileo, Descartes y Newton. Nos enfrentamos con anticipaciones an ms importantes a los futuros argumentos copernicanos cuando Oresme critica la refutacin por parte de Aristteles de las tesis de Herclides el pitagrico, quien haba explicado el movimiento diario de las estrellas postulando una rotacin axial hacia el este de la tierra central. Oresme no cree en la rotacin de la tierra, o al menos as lo dice, aunque intenta demostrar que la eleccin entre una tierra inmvil y una tierra en rotacin debe ser una simple cuestin de fe. Ningn argumento, dice, sea lgico, fsico, o incluso bblico, puede refutar la posibilidad de una rotacin diaria de la tierra. Por ejemplo, nada puede concluirse del movimiento aparente de las estrellas pues, dice Oresme:

hombres de ciencia? COLON intenta convertir los conocimientos en arma de descubrimiento, conocimiento y conquista?

HISTORIA DE LA FILOSOFIA MEDIEVAL PROF. Dr. JORGE EDUARDO NORO / MATERIAL DE TRABAJO

Parto del supuesto de que el movimiento local slo puede ser percibido cuando un cuerpo altera su posicin con respecto a otro. Por tal razn, un hombre situado sobre un navo A que se mueva con uniformidad, rpida o lentamente, puede ver otro navo B que se mueva del mismo modo, tendr la sensacin de que ninguna de ambas naves est en movimiento. Si A est en reposo y B en movimiento, creer que B se mueve; pero si es A el que est en movimiento y B el que permanece en reposo, seguir creyendo, como en el caso anterior, que A est en reposo y B es el que se mueve (...). As pues, afirmo que si, de las dos partes del universo mencionado anteriormente, la superior (o celestial) gozara hoy de movimiento diario, tal como es el caso, mientras que la inferior (o terrestre) permaneciera en reposo, y si maana se invirtiera la situacin y la parte inferior gozara de movimiento mientras que la otra, el cielo, careciera de l, seriamos incapaces de apercibirnos en lo ms mnimo de tal mutacin, pues lo mismo v vemos hoy que maana. En uno y otro caso, tendramos la sensacin de permanecer en reposo la parte sobre la que estamos situados mientras se mueve la parte restante del universo, de forma totalmente idntica a lo que sucede a un hombre a bordo de una nave que cree ver en movimiento los botes situados en la orilla. Se trata de un argumento basado en la relatividad ptica que desempea un papel de primer orden en las obras de Coprnico y Galileo. No obstante. Nicols de Oresme no se detiene una vez llegar este punto. Acto seguido emprende un demoledor ataque contra los argumentos aristotlicos an ms importante: entre ellos, el que deriva la inmovilidad de la tierra del hecho de que un objeto lanzado verticalmente hacia arriba debe caer siempre al suelo en su punto de partida. 4

NICOLE ORESME LE LIVRE DE DIVINACIONS (EL LIBRO DE ADIVINACIONES)


Aqu comienza el libro Maestro Nicols de Oresme de adivinaciones. Mi intencin con la ayuda de Dios es mostrar en este libro, por experiencia, por autoridad, por razn humana, que loca cosa, mala y peligrosa temporalmente, pone su entendimiento a desear saber o adivinar las aventuras y los destinos futuros, o las cosas ocultas, por la astrologa, por geomancia, por nigromancia, o por cualquier otro arte, si debe llamrselas arte, igualmente tal cosa es muy peligrosa para las personas de estado [39 r.2] como lo son prncipes y seores quienes pertenecen al gobierno pblico Y para eso yo he compuesto este librillo en francs a fin de que la gente pueda entender, de quienes, si como yo he entendido, varios estn demasiado inclinados a tales presunciones. Y una vez que haya yo escrito en latn sobre esta materia [Tractatus contra judiciarios astronomos] y si alguien quiere reprobar lo que dir en cuanto a mi principal intencin, de frente y con razn, no en detraccin y escribiendo en contra. Y yo responder, si puedo, porque as podra encontrar la verdad. De todos modos, a pesar de lo que diga, lo someto a la correccin de aquellos a quienes corresponda y suplico que se me excuse por la ruda manera de expresarme, ya que no tengo por costumbre exponer o escribir en francs. Aqu siguen los captulos del libro El primero, es de las artes por las cuales se consulta sobre las cosas ocultas y avisadas. El segundo, cuanto tienen de verdad las partes de la astrologa. El tercero, cuanto de verdad hay sobre lo que se dice. El cuarto, de una respuesta a una pregunta. El quinto, de los argumentos que los prncipes deben estudiar en tales ciencias. El sexto, de los argumentos a favor de la posibilidad de conocer el futuro por estos mtodos. El sptimo, de los argumentos que esta cosa es redituable y posible. [39 v.1; p.52] El octavo, de la verdadera prueba de lo contrario por la experiencia. El noveno, ser de mi propsito por autoridad. El dcimo, ser de prueba del propsito por razn. El undcimo, ser que en tal arte no hay
4

Se ha trabajado libremente y con muchas transcripciones textuales el texto que presente KUHN en su Revolucin Copernicana. Cap. 4. Tradicin remodelada. De Aristteles a los Copernicanos. Pp. 143 y ss en la edicin de Hyspamrica

HISTORIA DE LA FILOSOFIA MEDIEVAL PROF. Dr. JORGE EDUARDO NORO / MATERIAL DE TRABAJO

certidumbre. El duodcimo, ser de como uno es defraudado por tales artes. El decimotercero, ser de como los prncipes debern ajustarse a tales ciencias. El decimocuarto, ser de como se responder a los argumentos del cuarto captulo. El decimoquinto, ser de las respuestas a los argumentos del quinto captulo. El decimosexto, ser de las respuestas a los argumentos del octavo captulo. El decimosptimo, ser de las recapitulaciones y conclusiones omnium capitulorum. Est finis prologi libelli.

CAPITULO PRIMERO
Son muchas las artes o las ciencias, por las que uno suele consultar sobre las cosas del porvenir, u ocultas, secretas, encubiertas) o que pueden ser aplicadas a estos usos: Una es la astrologa, la cual, a mi parecer, tiene seis partes principales. La primera determina principalmente a los movimientos, a los signos, y a las medidas de los cuerpos celestes, por la que mediante las tablas pueden conocerse las constelaciones, los eclipses futuros y cosas semejantes. La segunda es de las cualidades, de las influencias y de los poderes naturales de las estrellas, de los signos, de los grados, de los signos del cielo, y de cosas tales como una estrella en una seccin del cielo significa [40 r.1] o tiene la virtud de causar calor o fro, sequedad o humedad, y tambin de los efectos naturales. Y esta parte es introductoria para hacer las predicciones. La tercera es de las revoluciones de los astros y de las conjunciones de los planetas, y es aplicada a tres tipos de predicciones. Primeramente, a saber, por las grandes conjunciones los grandes eventos mundiales, como son las plagas, mortandades, hambrunas, inundaciones, grandes guerras, ascensin y cada de reinos, aparicin de profetas, nuevas religiones, y cambios similares. En segundo lugar, podemos conocer la calidad del aire, los cambios en el clima de clido a fro, de seco a hmedo, de los vientos, de las tormentas, y de cambios semejantes. En tercer lugar, podemos juzgar los humores del cuerpo humano y de las cosas como tomar medicinas o [40 r.1; p.54] cosas similares. . La cuarta parte es de los nacimientos, para juzgar principalmente el destino de un hombre mediante la constelacin y figura de su nacimiento. La quinta trata sobre las interrogaciones, esto es, juzga y responde una pregunta de acuerdo a la constelacin que est en el cielo en el momento en que es formulada la pregunta. La sexta trata de la eleccin del momento para comenzar un viaje o emprender una tarea y en esta parte est incluida la rama que ensea como hacer imgenes, caretas, anillos y cosas semejantes. Las otras ciencias son la geomancia, hidromancia, y artificios semejantes, quiromancia, experimentos, supersticiones y de los auspicios de estornudar, de los encuentros, de las disputas por el canto de un pjaro, por los miembros de las bestias muertas, del arte de la magia, nigromancia, interpretacin de los sueos, y muchas otras vanidades que no son ciencias propiamente dichas.

CAPITULO DOS
La primera parte de la astrologa es especulativa y matemtica, ciencia muy noble y excelente, y expuesta en los libros muy disimuladamente, y puede conocrsela adecuadamente pero no puede serlo con exactitud, como lo he declarado en mi tratado de la Medicin de los Movimientos de los Cielos [N. d. : Tractatus de commensurabilitate vel incommensurabilitate motuum celi] y lo he probado mediante razones fundadas en demostraciones matemticas. La segunda es especulativa, natural y es una muy bella ciencia y posible de conocer, en cuanto a lo que concierne a su naturaleza, pero sabemos muy poco acerca de ella, porque la mayora de las reglas de los libros son falsas, como dijo Averrois, y pobremente o nulamente probadas. Y algunos de ellos, que fueron situados en el pas o el momento en el que fueron hechos, son falsos en otra parte y en la actualidad. Porque las estrellas fijas que tienen gran influencia segn los antiguos, (non sunt nunc ubi tunc fuerunt) luego de que se aplicaran a la prctica de los juicios

HISTORIA DE LA FILOSOFIA MEDIEVAL PROF. Dr. JORGE EDUARDO NORO / MATERIAL DE TRABAJO

Y la tercera en tres maneras arriba dictadas de las cuales la primera, que trata sobre los grandes eventos mundiales, puede ser y es suficientemente conocida solamente en trminos generales. Pues no puede saberse en qu pas, en qu mes, a qu personas, ni bajo qu determinantes tales cosas sucedern, ni otras circunstancias particulares. En segundo lugar, las mutaciones del aire, es cosa posible de conocer su naturaleza pero es demasiado fuerte y no est presente, no lo estuvo durante largo tiempo para quienes la conocieron, salvo como nada. Pues las reglas de la segunda parte muchas veces son falsas si como yo he dicho, y esta parte la suponemos. Y del mismo modo son falsas las reglas especiales que estn escritas para esta parte. Y por esto vemos comnmente que tales mutaciones se hubieran visto mejor juzgadas por los marinos o los trabajadores del campo que por los astrnomos. En tercer lugar, de aquello que pertenece a la medicina, se puede saber alguna cosa en cuanto a los efectos que resultan del curso del sol y de la luna, y en otros muy poco o nada. Toda esta tercera parte de la astrologa se refiere principalmente a los efectos de la naturaleza, y los otros que siguen tienen ms en cuenta principalmente a los efectos del destino. La cuarta parte, que es de las natividades, en cuanto a la complexin y la inclinacin de la persona que ha nacido en ese momento, es posible conocer su naturaleza pero no su destino ni las cosas que pueden ser evitadas por la voluntad humana, por lo que esta parte habla ms de los efectos naturales. Y est visto por experiencia que dos personas nacidas con tan poca diferencia horaria [41 r.2] que no puede notrsela, sus destinos sern siempre totalmente contrarios porque yo digo que esta parte no puede ser conocida, ni las reglas sobre estos escritos son verdaderas. La quinta parte, de las interrogaciones, y la sexta, de las elecciones, no tiene fundamento razonable ni veracidad, y de la parte de las imgenes dice Averrois sobre el libro XII de Metafsica que proviene y ha nacido de la corrupcin de la filosofa y de las fbulas de los paisanos, y lo puede entender quien ha ledo los libros de Yginius [gramtico, autor de las Fbulas o La astronoma] y Aratus [astrnomo estoico, discpulo de Eudoxo, autor de los Fenmenos] que tratan de este tema, tales imgenes no tienen efecto en s mismas ni por arte de magia o por nigromancia

3.2. GROSSETESTE (1175 1253)

Vive en el floreciente siglo XIII, cuando los grandes sistemas medievales producen obras tan importantes como las catedrales (armadas con la complicidad secreta de sus arquitectos y constructores: los masones). Era franciscano pero ingls (lo que determinaba la orientacin de su filosofa y de su interpretacin de las ciencias). Haba estudiado en Oxford y en Pars, y lleg a ser catedrtico y canciller de Oxford. Aunque lleg a ser obispo, por su oposicin a la autoridad del papa lo transform en heterodoxo y fue excomulgado. Pertenece a los primeros movimientos de una filosofa emprica con incipientes formas indagacin experimental. Comienza a afianzarse la idea de que para determinados objetos nicamente la experiencia concede la certeza, porque acerca de algunos fenmenos tan particulares el silogismo carece de valor. Orient con sus contribuciones la direccin de los estudios fsicos durante los siglos XIII y XIV. Entre sus escritos se encuentran sus comentarios a la Fsica de Aristteles y tienen una gran influencia de Agustn, de corrientes neoplatnicas y de Tratados de ptica de los rabes. Cuando pretende organizar su cosmologa entiende que el eje de interpretacin y organizacin debe ser la luz. A travs de procesos de difusin, agregacin y disgregacin de la luz, se forman las nuevas esferas celestes. Los fenmenos de la naturaleza pueden explicarse en su totalidad gracias a la luz. A los principios

HISTORIA DE LA FILOSOFIA MEDIEVAL PROF. Dr. JORGE EDUARDO NORO / MATERIAL DE TRABAJO

metafsicos y cosmolgicos se le suman aportes cientficos y empricos acerca de las propiedades de los espejos y de los lentes. Y curiosamente algunas de sus afirmaciones anticipan la revolucin de la ciencia moderna: Es enorme la utilidad del estudio de las lneas, los ngulos y las figuras, p orque sin ellos no podra conocerse nada de la filosofa natural. Poseen una validez absoluta en todo el universo y en sus partes. (REALE-ANTISERI: 514-515). Hay que explicar todos los fenmenos naturales por lneas, ngulos y figuras. El modo normal de la propagacin de las acciones naturales, que se realizan en lnea recta, obedecen a las leyes de la reflexin y de la refraccin. Las dos figuras ms destacadas son la esfera (porque la luz se multiplica esfricamente) y la pirmide (porque la accin ms poderosa que puede ejercer un cuerpo sobre otro es la que parte de toda la superficie del agente para concentrarse en un solo punto del paciente). Lo esencial de la fsica se reduce al estudio de las propiedades de la figura y de las leyes del movimiento.(GILSON: 441) Dios crea de la nada y simultneamente, la materia prima y la forma de esta materia. Dios creo un simple punto material informado. Esta forma es luz, una sustancia corprea muy sutil que se aproxima a lo incorpreo y cuyas propiedades caractersticas son el de engendrarse a s misma perpetuamente, difundindose esfricamente alrededor de un punto. Esta difusin de la luz no puede ser contrariada sino por dos razones: (1) o encuentra un obstculo opaco que la detiene o (2) termina por alcanzar el lmite extremo de su posible enrarecimiento (y con ello acaba su propagacin). Esta sustancia formal es tambin el principio activo de todas las cosas: la corporeidad. El resultado de esta multiplicacin infinita de la luz y de su materia debe ser necesariamente un universo finito. La luz, que es simple, multiplicada infinitamente, debe extender la materia igualmente simple segn dimensiones de tamao infinito. As se forma una esfera finita, cuya materia est en su lmite ltimo de enrarecimiento por sus extremos y ms espesa y ms densa a medida que nos acercamos al centro. Cuando se ha agotado toda posibilidad de enrarecimiento de la luz, el lmite exterior de la esfera constituye el firmemente, que refleja a su vez la luz hacia el mundo. La accin de esta luz reflejada engendra las nueve esferas celestes de las cuales la ms baja es la de la Luna. (GILSON: 439 441) 5 Por encima de esta ltima esfera celeste, inalterable e inmutable, se escalonan las esferas de los elementos: aire, fuego, agua y tierra (que recibe y concentra las acciones de todas las esferas superiores). 6 El aporte de GROSSETESTE es valioso porque frente a una tradicin griega y aristotlica que privilegiaba un tipo de conocimiento (racional y deductivo) propona otro principio explicativo y otros recursos metodolgicos. Recupera el valor de la observacin y de la experiencia unidas a una estructura matemtica de interpretacin de la realidad. La mirada del hombre de ciencia comienza a armarse matemticamente para ordenar e interpretar la realidad. Pero la audacia es mayor cuando se atreve a construir una nueva cosmologa en el que el principio fsico de la LUZ se asocia a los principios teolgicos y metafsicos de la creacin y de la configuracin del mundo. Repitiendo esquema de filsofos de la antigedad encuentra procesos justificatorios para sostener sus propias teoras y refuerzo con principios matemticos, geomtricos y fsicos la estructura y las debilidades del sistema.

3.3. BURIDAM Jean 7 :


5 6

GILSON Etienne, La filosofia en la Edad Media. Gredos. Madrid. 1985 Como es de esperar, en el contexto de la filosofa medieval, la teora de la luz serva perfectamente para acompaar nuevas concepciones del conocimiento (doctrina agustiniana de la iluminacin) y de la realidad metafsica. (GILSON: 441/2) 7 BOIDO Guillermo, Noticias del Planeta Tierra. Galileo Galilei y la revolucin cientfica. A-Z editora. 1996. (50-56) Los alquimistas (poema) (122) MOLEDO Leonardo, De las tortugas a las estrellas. A-Z

HISTORIA DE LA FILOSOFIA MEDIEVAL PROF. Dr. JORGE EDUARDO NORO / MATERIAL DE TRABAJO

Filsofo escolstico francs del siglo catorce , nacido en Bthune, en el distrito de Atois hacia el final del siglo trece; se desconoce la fecha de la muerte. Estudi en la universidad de Pars con el nominalista Guillermo de Occam, fue profesor de la facultad de artes, procurador de la Nacin de Picarda y (en 1327) rector de la universidad. En 1345 fue uno de los embajadores enviados por la universidad a la corte papal de Avin. Tambin se dice que ayud a la fundacin de la universidad de Viena, pero parece improbable porque Burilan estaba en Pars en 1358 y Denifle ha mostrado (Chartul. Univ., Paris, II, 646) que la universidad de Viena no fue fundada hasta 1365, cuando Buridan era tan anciano que difcilmente pudo emprender tal viaje. Sus obras principales son: "Compendium Logicae", "Summa de Dialectica, y "Comentarios" sobre las obras de Aristteles, la mas importante de las cuales fue sobre la Poltica. Dullard public una edicin completa en Pars, 1500, que ha sido reimpresa con frecuencia, e.g., Oxford 1637, Londres 1641 Burilan no era telogo. En Filosofa, perteneca a la escuela de los Nominalistas o Terministas de Occam, a la que adhiri a pesar de las reiteradas condenas. Tambin practicaba aquella determinada forma de escepticismo que apareci en la Escolstica de aquel tiempo y que surgi del creciente sentido de la inadecuacin de la razn para resolver los ms altos problemas del pensamiento. En su Compendium Lodicae desarroll por extenso el arte de encontrar el trmino medio en la demostracin y eso, con el paso del tiempo ( se menciona por primera vez en 1514) vino a ser conocido como El Puente de los Asnos, el puente por el que los escolares estpidos eran incapaces de pasar de la menor o la mayor al trmino medio, del silogismo, conocida ms por la frase El Asno de Burilan que se refiere al caso de un burro hambriento colocado entre dos cargas de heno iguales en cantidad y calidad e igualmente distantes. El animal colocado as, arga el dialctico, nunca podra decidir a que carga de heno dirigirse y como consecuencia morira de hambre. El caso no se halla en los escritos de Buridan (aunque el problema que propone se encuentra en Aristteles) y puede haber sido inventado por un oponente para mostrar lo absurdo de la doctrina de Buridan. Esa doctrina comenzaba por negar la distincin entre las distintas facultades del alma. La voluntad y el intelecto, deca Buridan, son lo mismo. De ah que decir que la voluntad es libre en algn sentido excepto en el que el intelecto es tambin libre, es decir que la voluntad es ms libre que s misma. La libertad de la voluntad es la libertad de toda el alma. La libertad humana consiste, pues, en el poder de elegir entre dos o ms alternativas deseables (libertas oppositionis). Cuando el intelecto presenta una alternativa como mejor ( ms alta) que la otra, la voluntad debe elegir la primera, Cuando la voluntad presente dos alternativas como igualmente deseables, no puede haber eleccin (aqu probablemente el oponente introduca el ejemplo de asno para ridiculizar la postura de Buridan). La voluntad sin embargo an tiene otro recurso: puede posponer la eleccin dirigir al intelecto a considerar slo una alternativa y cuando la otra alternativa, aunque sea mayor ( o ms alta) cae fuera de la conciencia, la voluntad puede llegar a una decisin y elegir, si es que ahora se puede llamar as al acto. Por consiguiente, Buridan mantiene que en un conflicto de motivos el ms fuerte siempre prevalece. La voluntad est determinada por el motivo ms fuerte. No es un voluntarista. La voluntad, dice, es inferior al intelecto, por que presupone el acto del mismo, depende de l y es por medio del intelecto y no por medio de la voluntad que el hombre consigue la felicidad suprema. 8 a afirmacin aristotlica de que todo movimiento forzado requiere la accin de un agente externo para su ocurrencia se vuelve problemtica cuando se aplica al movimiento de los proyectiles. Una piedra arrojada con la mano o una flecha lanzada por medio de un arco describen movimientos forzados aun cuando hayan abandonado, respectivamente, la mano y el arco. Cul ha de ser entonces el agente externo o causa eficiente que obliga a esos proyectiles a describir movimientos no naturales? Aristteles discuti el problema brevemente y nunca se pronunci definitivamente acerca de la cuestin; ofreci, en distintas oportunidades, explicaciones contradictorias. Una de ellas deriva de una teora original de Platn, segn la
8

WILLIAM TURNER. ENCICLOPEDIA CATOLICA

HISTORIA DE LA FILOSOFIA MEDIEVAL PROF. Dr. JORGE EDUARDO NORO / MATERIAL DE TRABAJO

cual el aire circundante al proyectil se rarifica detrs de l y, para impedir all la formacin de un vaco, presiona sobre su parte posterior y lo obliga a realizar el movimiento forzado. La crtica a esta EXPLICACIN DEL MOVIMIENTO DE LOS PROYECTILES no demor mucho tiempo. Se conoce la de Hiparco (siglo 11 a.C.) mencionada por el erudito Filopn (siglo VI) en un comentario sobre la Fsica de Aristteles. Ambos sugieren que si el aire fuese el agente externo responsable de la persistencia del movimiento bastara soplar alrededor de un cuerpo para que ste comenzara a moverse. Filopn propone entonces una audaz idea, no aristotlica, la existencia de una "fuerza motriz incorprea" interna en el cuerpo, transferida a ste durante el lanzamiento por la fuente impulsora y responsable de la perduracin de su movimiento no natural. En el siglo XIV coexistieron distintas formulaciones de una mecnica basada en el mismo presupuesto. Todas ellas coinciden en atribuir el movimiento del proyectil a un agente interno, el impetus, entregado por el motor al mvil cuando ste es arrojado. Nicole Oresme, pensaba que el impetus constituye un agregado no natural al cuerpo y que se esfuma con el tiempo como lo hace el calor de un objeto ms caliente que el medio ambiente. Para su maestro Jean Buridan, en cambio, el impetus se corrompe o destruye slo en presencia de una resistencia externa (como el rozamiento) o de la gravedad, entendido este ltimo trmino como la propensin natural de todo cuerpo intrnsecamente pesado ("grave") a caer hacia el centro de la Tierra. En particular, seal que ello volva innecesario atribuir la eterna rotacin de los astros a ngeles o inteligencias divinas (como era frecuente en la poca), pues bastaba suponer que Dios, en el momento de la Creacin, imprimi impetus convenientes a las esferas celestes "que no decrecieron ni se corrompieron con el paso del tiempo, pues no existe ninguna inclinacin por parte de tales cuerpos a seguir otros movimientos distintos de los que El les asign, ni tampoco hay resistencia alguna que pudiera corromper o reprimir dichos impetus". Buridan rechaza la explicacin aristotlica. Si el aire se desplazase hacia atrs para empujar al proyectil, un objeto aguzado en ambos extremos avanzara menos, a igualdad de las restantes condiciones, que otro cuya parte trasera fuera roma y plana. Cuando el atleta salta, "no siente el aire que se mueve, sino que el aire frente a l le resiste con fuerza". Para Buridan, el impetus no es un efecto o una medida del movimiento, sino un agente responsable del mismo, y explica el movimiento de una piedra lanzada a manera de proyectil diciendo que el motor imprime un cierto impetus o fuerza motriz al cuerpo en movimiento, impulso que acta segn la direccin en que ha sido lanzado el proyectil, ya sea hacia arriba o hacia abajo, lateral o circularmente. (...) Tal impetus es el que permite a la piedra continuar su movimiento una vez que ha dejado de actuar el motor. No obstante, dicho impetus disminuye continuamente a causa de la resistencia presentada por el aire y de la gravedad de la piedra, que tiende a moverse en direccin contraria hacia la que se sentira naturalmente predispuesto a mantenerla el impetus. As, pues, el movimiento de la piedra va hacindose cada vez ms lento, hasta que llega el momento en que el impetus disminuye o se corrompe de tal forma que la gravedad de la piedra se sale con la suya y la hace descender hasta su lugar natural. A continuacin Buridan afirma que los cuerpos ms masivos reciben mayor cantidad de impetus, y ello explica por qu una misma fuerza impulsora (la mano) arroja ms lejos una piedra que una pluma. La gravedad y el roce destruyen rpidamente el pequeo impetus de la pluma, lo cual no sucede con la piedra. Asimismo, Buridan reconoce el aumento de velocidad del movimiento de cada, y explica que ello se debe a una propiedad de la gravedad: la capacidad de imprimir al cuerpo incrementos de impetus. La gravedad acta como un "motor primario" que origina un empuje constante hacia abajo, al que se agrega sin cesar el del "motor secundario", el impetus adquirido. El empuje total sobre el cuerpo aumenta, pues, instante a instante, y ello se traduce en un aumento gradual de velocidad del cuerpo. De estas afirmaciones, que hemos traducido libremente a un lenguaje un tanto newtoniano, algunos autores han pretendido que Buridan habra prefigurado la nocin moderna de cantidad de movimiento o impulso lineal, pues el impetus aumenta con la velocidad y la masa del cuerpo. En la formulacin de otros contemporneos de Buridan, sin embargo, el impetus recuerda ms bien lo que hoy llamamos energa cintica. Uno de ellos, Alberto de Sajonia, aplic la teora para explicar el movimiento de una bala de can por medio de impetus compuestos, y analiz la trayectoria en tres etapas: (1) movimiento violento: el

HISTORIA DE LA FILOSOFIA MEDIEVAL PROF. Dr. JORGE EDUARDO NORO / MATERIAL DE TRABAJO

10

impetus aniquila la gravedad natural; (2) movimiento compuesto, a la vez natural y forzado, con destruccin gradual del impetus por la gravedad; y (3) movimiento natural de cada debido a la gravedad. Advirtase que de la mecnica aristotlica slo pervive aqu la necesidad de ofrecer explicaciones causales: no slo es ajena a ella la nocin de impetus, sino tambin la afirmacin de que un movimiento pueda ser a la vez natural y forzado, lo cual afecta sustancialmente la precisa distincin entre ambos que formulara Aristteles. Durante este perodo hubo tambin una singular preocupacin por el modo en que las cualidades varan su intensidad con el tiempo. Se prest atencin a los cambios del color de los frutos o al calentamiento y el enfriamiento de los cuerpos, pero tambin a la ganancia o prdida de la caridad, el placer, la ira o la gracia. Este tipo de estudios, realizados bajo la comn denominacin de "intensificacin y disminucin de formas y cualidades", dio frutos de inters para la historia de la fsica en el siglo XIV, en el seno del Merton College de la Universidad de Oxford. Eruditos mertonianos o "calculistas", tales como William Heytesbury y Thomas Bradwardine, lograron dar un paso importante hacia la futura "matematizacin del movimiento" al tratar por primera vez, aunque de modo vago, con lo que hoy llamamos movimientos uniforme y uniformemente acelerado, empleando para ello el recurso a figuras geomtricas poligonales. De all en ms, la utilizacin de representaciones grficas sera habitual para ofrecer descripciones cinemticas del movimiento. 9 (...) Las cuestiones dinmicas y cinemticas que hemos mencionado no agotan el contenido de las especulaciones iniciadas en el siglo XIV y que tienen un fuerte matiz antiaristotlico, aunque slo se trate de formular suposiciones para "salvar las apariencias". Tambin fue discutida la posibilidad del movimiento terrestre. Oresme muestra que es imposible discriminar entre una Tierra fija y otra en rotacin, pues el movimiento aparente de las estrellas podra deberse, no a la rotacin de una esfera estelar, sino a la ilusin ptica que nos produce la rotacin diaria de la esfera terrestre, un argumento que ser esgrimido frecuentemente por Coprnico y los copernicanos. Su exposicin es como sigue: Afirmo, pues, que si de las dos partes del universo mencionado anteriormente, la superior [celeste] gozara hoy de movimiento diario, tal como es el caso, mientras que la inferior (sublunar] permaneciera en reposo, y si maana se invirtiese la situacin y la parte inferior gozara de movimiento mientras que la otra, el cielo, careciera de l, seramos incapaces de apercibirnos en lo ms mnimo de tal mutacin, pues lo mismo veramos hoy que maana(..) de forma totalmente idntica a lo que le sucede a un hombre a bordo de una nave que cree ver en movimiento los rboles situados en la orilla. Pero tan sorprendente como la precisin de este argumento de "relatividad ptica" es, para un lector moderno, el hecho de que Oresme no extrae de aqu ninguna conclusin revolucionaria. Pretende someter al anlisis ciertos enunciados de Aristteles para concluir, con escepticismo, que la observacin y el razonamiento no bastan para fundamentar enunciados verdaderos acerca de la realidad, y que para ello es necesario recurrir a la Escritura. Oresme no duda de que la Tierra est inmvil, mas su nominalismo lo vuelve escptico con relacin al alcance de las facultades humanas para resolver estas cuestiones y lo pone en evidencia. Estos argumentos, as como los vinculados con la teora del impetus y las consideraciones cinemtcas de los calculistas mertonianos, se difundieron en las universidades italianas en las que luego estudiaran Coprnico y Galileo. Entre 1480 y 1520, imprentas establecidas en Venecia y Pars publicaron obras de los mertonianos y de Buridan, aunque no de Oresme. Las conocan Coprnico y Galileo? En caso afirmativo, y suponiendo que se hayan limitado a recrear y sintetizar una tarea ya cumplida por los eruditos medievales del siglo XIV, el mrito que tradicionalmente se les ha atribuido debera ser, entonces, reivindicado para aqullos. Esta tesis ha sido explcitamente sostenida por ciertos historiadores, y ms adelante nos ocuparemos de ella, pues resulta del mayor inters para la historia de la revolucin cientfica.
9

Pero hay que resisitirse a considerar que los GRAFICOS representan la REALIDAD, los movimientos realmente existentes en la naturaleza, cosa que no hicieron. No se trata de mediciones reales sino de construcciones grficas para favorecer el clculo y la resolucin de los problemas. (BOIDO: 53)

HISTORIA DE LA FILOSOFIA MEDIEVAL PROF. Dr. JORGE EDUARDO NORO / MATERIAL DE TRABAJO

11

DIVERSAS VERSIONES E INTERPRETACIONES DEL ASNO DE BURIDAN:

(1) EL ASNO DE BURIDN es el nombre que se le da al animal que protagoniza un antiguo argumento de reduccin al absurdo contra Jean Buridan, defensor del libre albedro y de la posibilidad de ponderar toda decisin a travs de la razn. Para satirizar su posicin, algunos crticos imaginaron el caso absurdo de un asno que no sabe elegir entre dos montones de heno (o, en otras versiones, entre un montn de avena y un cubo de agua), y que a consecuencia de ello termina muriendo de inanicin (o de sed). Se trata, segn algunos, de una paradoja, ya que, pudiendo comer, no come porque no sabe, no puede o no quiere elegir qu montn es ms conveniente, ya que ambos montones le parecen iguales. Aristteles, en el De Caelo, ya se haba preguntado cmo un perro confrontado ante dos cantidades idnticas de alimento podra comer. El ejemplo del asno que muere de hambre por indecisin parece inverosmil, pero es posible imaginar casos menos extremos y ms intuitivos de la misma paradoja: pinsese en alguien que sigue la mxima de hacer siempre primero lo que es ms urgente y, enfrentado ante varias tareas urgentes, su propia deliberacin acerca de cual es la tarea prioritaria le hace perder valiossimo tiempo. O pinsese en una persona que ama a dos pretendientes puede amarlos a ambos con la misma fuerza y perderlos a ambos por culpa de su indecisin? (2) EL ARGUMENTO DEL NOMINALISTA JUAN BURIDN PARA AFIRMAR LA LIBERTAD DE INDIFERENCIA, consistente en decir que si hubiera necesidad, un asno, situado a igual distancia de un balde de agua y un haz de heno, morira de hambre y de sed sin poder decidirse. Para los tomistas el conocimiento racional es superior a la voluntad, mientras que para Buridan es lo contrario. Y para demostrarlo expone un ejemplo muy grfico, que se conoce como el caso del asno de Buridan. El animal lleva sin comer mucho tiempo y tiene hambre. Le colocan a derecha y a izquierda dos montones de cebada exactamente iguales. Se trata de un asno puramente intelectual. El asno delibera, y entre comer y no comer, opta por comer porque tiene hambre, y su organismo lo necesita. Y la segunda cuestin que se plantea es por cual de los dos comenzar. Y como no hay razn que aconseje uno sobre otro, el famlico asno muere en presencia de ambos montones. Del ejemplo se desprende que la voluntad debe decidir por s misma. Una actitud pragmtica hubiera sido que el asno se hubiera dejado de gaitas intelectuales, y que hubiera empezado a comer por cualquiera de los dos montones, dando primaca a la voluntad sobre el intelecto. (3) EL ASNO DE BURIDN ha sido interpretado muchas veces en el contexto del problema de la libertad o del libre albedro, y vendra a significar que ninguna eleccin es posible si no se halla precedida o acompaada de alguna preferencia. O lo que es lo igual: toda eleccin presupone la existencia de un motivo. Mas que de aqu concluyan algunos que, puesto que ello es as, el libre albedro es imposible, entiendo yo que es conclusin grosera y equivocada, porque la libertad no consiste en una capacidad absoluta de eleccin; una eleccin en el vaco o ejercida sobre un conjunto infinito de opciones, sino, al contrario, es la posibilidad de elegir entre una serie de alternativas dadas, que sern ms o menos, segn los casos, y sobre alguna de las cuales, sin duda, recaer nuestra preferencia. De tal manera, que cuando no se d preferencia de ningn tipo, sino plena indiferencia (como le sucede a nuestro asno), no puede haber eleccin, y sin capacidad de elegir no hay tampoco libertad, y as, como deca Descartes: la indiferencia es el grado menor de libertad. Y hasta menor an: tanto que, como digo, podra con

HISTORIA DE LA FILOSOFIA MEDIEVAL PROF. Dr. JORGE EDUARDO NORO / MATERIAL DE TRABAJO

12

fundamento sostenerse que la indiferencia es la negacin de la libertad misma. No se trata, por tanto, que el motivo niegue la libertad, sino que, al revs, es su condicin. (4) LA HISTORIA DE BURIDN puede interpretarse tambin, como es obvio, inserta en la controversia entre el intelectualismo y el voluntarismo. Y llevada a este terreno podra, en un primer momento, ser vista como argumento que viene a apuntalar la tesis intelectualista, y que dira ms o menos as: si no existe un motivo o una razn para preferir una alternativa a la otra (motivo o razn que slo pueden venir dados por el entendimiento), entonces no hay eleccin, y si no hay eleccin, tampoco hay accin, y la consecuencia ser la parlisis y la inactividad. Por tanto, la voluntad se halla supeditada y subordinada al entendimiento. Bien. Pero ahora puede verse el asunto desde otro ngulo y decir que eso, en efecto, es lo que sucedera si los intelectualistas tuviesen razn. Pero no sucede: el asno no se muere de hambre (pueden hacerse cuantos experimentos se quiera), porque, aunque burro, no es tonto, y, sin duda, acabar decantndose por uno de los dos montones de heno, aunque aparentemente no exista razn o motivo para preferir uno en vez del contrario. Por tanto, los intelectualistas no tienen razn, y, frente a lo que ellos piensan, hay que concluir que es la voluntad, no el entendimiento, el motor de la accin. Pero entonces, si EL ASNO DE BURIDN PRUEBA UNA TESIS Y LA CONTRARIA, algo falla en alguna parte, lo que obliga a concluir que el asunto mismo est mal planteado. Ni se sostiene un intelectualismo puro ni tampoco un voluntarismo igualmente puro, sino que es preciso plantear de una forma distinta las relaciones entre entendimiento y voluntad. Supongamos, en efecto, que el entendimiento fuera el factor determinante de nuestra accin. Lo que entonces cabra esperar, lgicamente, es que nuestro obrar fuese siempre bueno o adecuado, siquiera en aquellos casos en los que nuestro intelecto no ha incurrido en error. Porque si es cierto, seguramente, que, como tantas veces se ha dicho, nadie quiere lo malo en tanto que malo, sino en la medida en que, errneamente, lo tiene por bueno y lo considera como tal, entonces tambin lo es que en aquellos casos en los que ningn engao ni error han ofuscado al entendimiento a la hora de evaluar una situacin dada y emitir un juicio sobre ella, el acto volitivo consiguiente no podra sino ser del todo ajustado a la situacin misma y si de tica hablamos bueno. Pero de sobra sabemos que, diga lo que diga Scrates, cuya doctrina no es sino la conclusin a la que por fuerza se encuentra abocado todo intelectualismo que quiera ser consecuente, eso no siempre es as, sino que, al contrario, actuamos no pocas veces contraviniendo los dictamos de una fina inteleccin y hasta del simple sentido comn. Muchos que cometen los actos ms reprobables, pronuncian los mejores discursos y Muchos que no conocen la razn, viven, no obstante, de acuerdo con ella.(Demcrito) (5) INCLUSO AL PROPIO ASNO DE BURIDN la duda nicamente puede plantersele despus de haber comprendido que los montones de heno son iguales y estn a la misma distancia. Sin este presupuesto ni siquiera tiene sentido la paradoja misma. No se necesita ser un Soln o un Aristteles para actuar conforme a la razn o a la prudencia; y paralelamente, tanto el uno como el otro podran haber llegado a actuar (y es casi seguro que lo hicieron en alguna ocasin) de un manera irracional o imprudente. Eso es, creo yo, todo lo que cabe extraer de las referidas palabras de Demcrito. Pero interpretarlas (en especial el ltimo de los fragmentos reseados) en el sentido de afirmar la existencia de una voluntad desligada de toda deliberacin o inteleccin, es sencillamente absurdo. La voluntad slo puede ejercerse como tal cuando una serie de alternativas se presentan al sujeto como tales alternativas, pero eso slo es posible como resultado de un acto intelectivo, porque el que un conjunto de opciones se constituyan, para y ante m, precisamente como opciones por alguna de las cuales me es dado decantarse, es labor del entendimiento. Y por eso yo s que puedo optar por comer esto o aquello, pero ninguna posibilidad tengo de optar por la inmortalidad. Es obra del intelecto el sealar los lmites entre el deseo y la decisin: y as, puedo desear lo imposible, pero slo puedo optar ante aquello que me es dado, y, en consecuencia, puedo desear ser inmortal, pero no decidir serlo. Y la prueba de ello es que nicamente un nio (en quien las funciones intelectivas an no estn plenamente desarrolladas) o un enfermo mental (en quien se hallan embotadas) incurren en el error de tomar por alternativas reales lo que no

HISTORIA DE LA FILOSOFIA MEDIEVAL PROF. Dr. JORGE EDUARDO NORO / MATERIAL DE TRABAJO

13

son sino sus deseos. Entendimiento y voluntad se encuentran, pues, profundamente entrelazados, entretejidos hasta tal punto el uno con la otra que podra pensarse que no se trata de dos facultades distintas, sino de una sola. As lo cree Spinosa:: En el alma no se da ninguna volicin, en el sentido aclara, de afirmacin o negacin, aparte de aquella que est implcita en la idea en cuanto que es idea. [tica, II, 49] Y de ah el Corolario: La voluntad y el entendimiento son uno y lo mismo.

04. ROGER BACON (1212-1292)

Alumno de Grosseteste (de quien pondera como virtud el haber conocido a Aristteles y haber sabido apartarse de l para instruirse con otros autores y de su propia experiencia), franciscano nacido en Oxford y formado en su Universidad, lleg a disponer del repertorio de conocimientos de sus maestros (entre ellos, Pedro de Maricourt que haba escrito sobre las propiedades del Imn, recurso explicativo que tent a numerosos hombres de ciencia como principio explicativo de diversos tipos de movimientos). Calcular, razonar, experimentar. Aunque es importante la demostracin (especialmente la matemtica), lo es sobre todo la experiencia y la experimentacin, porque el espritu queda convencido y descansa en la evidencia de la verdad. (WILSON: 447-448) Sus obras principales Opus minus, Opus maius y Opus Tertium fueron sucesivamente aprobadas y condenadas por diversos representantes de la iglesia, guindose menos por su contenido y ms por la amistad/enemistad que profesaban con Bacon. Pretendan convertirse en una enciclopedia del saber bajo la exclusiva influencia de Aristteles a quien consideraba la perfeccin ltima del hombre... aunque no deba detenerse en l la investigacin y el avance del saber. Para l, hay numerosas causas que producen el freno del verdadero conocimiento 10 pero la verdad es hija de su tiempo y la ciencia no es el resultado del esfuerzo de un individuo, sino de la contribucin solidaria de la humanidad: con el paso del tiempo, los hombres que vienen despus borran los errores de quienes lo han precedido. Al conocimiento se llega por dos caminos: por la argumentacin y por el experimento. La argumentacin puede ser concluyente, pero puede no convencer y no elimina la duda. Es necesario buscar la verdad apelando a la experiencia. El camino seguro es el de la experiencia porque sin experiencia no es posible conocer nada de modo suficiente. Estimular a que se hagan experiencias es una manera de lograr un mayor aprovechamiento del tiempo y de los conocimientos. Saber es poder: Las obras de la sabidura se encuentran defendidas por leyes seguras y conducen eficazmente a la meta querida. Por eso las autoridades se hacen asesorar por hombres que manejan el conocimiento Defiende el carcter fundamental de la matemtica en la constitucin de la ciencia (No se puede conocer nada de las cosas de este mundo, celeste o terrestre, si no se sabe matemticas). Estudioso de la fsica y, sobre todo, de la ptica (tradicin que seguirn los filsofos ingleses) establece las leyes de la
10

La ignorancia tiene por lo menos cuatro causas: (1) La autoridad deleznable e impropia (aunque no incluye all a la Iglesia, aunque critica las obras de Alberto Magno y de Tomas de Aquino); (2) La influencia de las costumbre que lleva a aceptar por vlido lo que se conoce desde siempre; (3) La opinin de la muchedumbre iletrada e ignorante (que influye a todos los contemporneos, salvo l); El ocultamiento de la propia ignorancia (saber que no se sabe) detrs de una aparente sabidura. Posteriormente en el siglo XVI otro BACON atribuir a CUATRO IDOLOS (fantasmas) la causa de los conocimientos defectuosos o imperfectos.

HISTORIA DE LA FILOSOFIA MEDIEVAL PROF. Dr. JORGE EDUARDO NORO / MATERIAL DE TRABAJO

14

reflexin y de la refraccin de la luz. Se le atribuye la construccin de los primeros anteojos11, prescribiendo su construccin y su uso, y aport ideas para la formacin del telescopio. (REALEANTISERI: 515-518) Con un criterio cientfico sumado a la fuerza de la imaginacin intuy el mundo del futuro: uso de explosivos, aeronaves, circunnavegacin del globo terrqueo, propulsin mecnica de diversos objetos, puentes sin pilares que atraviesan los ros Se pueden construir vehculos para navegar sin remos, de manera que naves enormes, con un solo piloto, avancen a mayor velocidad que si la propulsasen una multitud de remeros. Pueden construirse carros que se muevan sin caballos. Y es posible tambin construir mquinas de volar y un instrumento de pequeas dimensiones que sirva para elevar y para bajar pesos de magnitud casi infinita. No sera difcil construir un instrumento mediante el cual un solo hombre pueda atraer hacia l, violentamente, a mil hombres. De la misma manera es posible elaborar instrumentos que sirvan para caminar por los ros y los mares hasta tocar el fondo de ellos... Algunas de estas invenciones segn Bacon haban sido utilizadas ya en la antigedad. BACON tiene mayor mrito por su propuesta metodolgica que por sus aportes a la ciencia. Intuye el poder de la misma y se atreve a prever sus posibilidades, pero no realiza pasos concretos. Seala el camino, pero no se atreve tal vez por el contexto en el que se desempea a transitarlo. Revisando sus escritos uno valora sus intuiciones, precisamente porque la historia se encarg de confirmar muchos de sus atrevimientos imaginativos. Siendo esta ciencia experimental del todo desconocida para el vulgo de los estudiosos, no podra convencer a la gente de su utilidad, si no declarara al mismo tiempo su excelencia y su alcance. Slo esta ciencia sabe discernir de modo cabal qu puede hacer por la virtud de la naturaleza, qu por el esfuerzo del arte, qu por trucos; qu significan los hechizos, los conjuros, invocaciones, magia... Slo esta ciencia nos ensea cmo considerar los destinos de los magos y cmo no deben ratificarse, sino rechazarse, del mismo modo que la lgica estudia los razonamientos sofsticos. Tres caracteres principales tiene esta ciencia. Lo primero, indaga mediante experimentos las conclusiones importantes de todas esas ciencias. Pues las dems ciencias saben cmo descubrir sus principios mediante experimentos; pero se llega a sus conclusiones mediante raciocinios derivados de los principios descubiertos. Pero, de tener una experiencia completa y particular de sus conclusiones, habrn de tenerla merced a la ayuda de esta noble ciencia.(BACON ROGER: OPUS MAIUS. En LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA) En Europa, los conocimientos tericos van acentuando el carcter matemtico y experimental rompiendo con una tradicin filosfica que polarizaba todas las formas de saber. En el vida prctica Europa se fue enriqueciendo con los aportes tecnolgicos que le sirvieron de soporte para imponer en las diversas conquistas la superioridad civilizatoria: instrumentos y objetos movidos por el agua, el molino de viento, reloj mecnico, hilatura de la seda, fabricacin de lentes y papel, obtencin de
11

Ver la curiosa introduccin de la invencin de los ANTEOJOS o LENTES (1284/1294) en la novela de U. ECCO, El nombre de la rosa. Los anteojos desempean un importante papel en la trama del relato y ROGER BACON es citado frecuentemente: 25,81,95,111, 203, 2,49-250,261 y 386 (edicin Lumen/De la Flor. 1985) He visto en varios pases cosas nuevas que se hacen con el vidrio y me han sugerido la idea de un mundo futuro en el que el vidrio no est solo al servicio de los oficios divinos (relicarios y ventanas) sino que se use tambin para auxiliar las debilidades del hombre. Meti las manos en el sayo y extrajo sus lentes. Oculi de vitro con capsula!. Me habl de ellas cierto monje que conoc en Pisa. Deca que su invencin no databa de dos dcadas...(...) Son difciles de fabricar. Ten en cuenta que el espesor del vidrio debe cambiar s egn el ojo al que ha de adaptarse... Es verdad que ya no tenemos la sabidura de los antiguos. Somos enanos, pero enanos subidos sobre los hombros de aquellos gigantes, y aunque pequeos, a veces logramos ver ms all de su horizonte... (ECCO: 109-110)

HISTORIA DE LA FILOSOFIA MEDIEVAL PROF. Dr. JORGE EDUARDO NORO / MATERIAL DE TRABAJO

15

diversas sustancias como los metales, las aleaciones, el jabn, los cidos, los alcoholes, la plvora y las armas de fuego. Las respuestas a las diversas necesidades y el desarrollo natural del ingenio humano aportaron una serie de soluciones tcnicas a veces a travs de compleja ingeniera a la realidad, antes de que las ciencias encontraran sus fundamentos o se interesara por ellos.

PROF.DR JORGE EDUARDO NORO MATERIAL DE CATEDRA norojor@c ablenet.com.ar