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FUNCIONAMIENTO DE UNA PLANTA ASFALTICA (planta continua)

Una planta asfltica continua es una instalacin que entrega mezcla asfltica ininterrumpidamente, por lo que es necesario alimentarla continuamente con agregados ptreos y asfalto. Para conocer el funcionamiento de esta instalacin, se la dividir en cuatro sectores o reas bsicas. 1 Descarga de materias primas (ridos y asfalto). 2 Alimentacin y secado de ridos. 3 Mezclado de ridos y asfalto. 4 Transporte de la mezcla al silo de almacenamiento final. Adems, se incluyen los riesgos presentes en el control de calidad (laboratorio de control) tanto por los materiales como por los equipos que se emplean.

DESCARGA DE MATERIAS PRIMAS El rea de descarga de materias primas se refiere al momento en que se depositan los ridos en la planta y su traslado y descarga a los buzones de acopio, proceso efectuado con maquinaria pesada (generalmente cargadores frontales), as como tambin la llegada del asfalto y su descarga a los estanques de almacenamiento, y descarga de combustible.

PRIMER SECTOR

Estanque de asfalto, petrleo, caldera (calentamiento de aceite trmico) Descarga de Asfalto


El cemento asfltico que se emplea en la confeccin de las mezclas es llevado a la planta en camiones cisterna que lo descargan en estanques destinados para este efecto. Estos estanques se encuentran prximos a las instalaciones del proceso de secado de ridos y mezclado.

Descarga de Combustible (petrleo)


El petrleo necesario para el funcionamiento de la planta es llevado en camiones y se descarga en estanques destinados a este efecto. Estos estanques se encuentran prximos al resto de las instalaciones, formando un circuito con la caldera alimentada por este combustible y los estanques de asfalto. Este combustible alimenta, adems, el quemador-soplador del horno secador de ridos. Tambin alimenta el equipo generador de electricidad, cuando no se cuenta con energa externa.

Caldera
Esta caldera a petrleo calienta el aceite trmico, que se hace circular por serpentines a una temperatura de 220C dentro de los estanques de asfalto, a fin de mantener el asfalto a una temperatura de alrededor de 160C. Normalmente esta caldera es de funcionamiento automtico y es de baja presin y aunque no requiere un operador en forma permanente, ste debe preocuparse de que todos los controles funcionen adecuadamente.

SEGUNDO SECTOR

Descarga y acopio de ridos en planta, transporte de ridos a buzones de almacenamiento y cintas transportadoras
Los ridos son descargados en la planta y depositados en sectores (canchas) previamente establecidos (libres de contaminacin) y debidamente clasificados segn tipo de rido. Desde estas reas se retira el rido, de acuerdo a las necesidades de la mezcla, y es transportado por un cargador frontal hasta los buzones. Buzones de almacenamiento de ridos Normalmente se utilizan 4 buzones o silos, cada uno con una granulometra (tamao) de rido diferente, segn necesidades de la mezcla asfltica. En esta rea un trabajador, mediante una varilla, mantiene la circulacin de los ridos, evitando que el material se adhiera a las paredes de los silos y al mismo tiempo que caigan materiales extraos (ramas, palos, papeles), que puedan contaminar la mezcla. Este trabajador est expuesto a caer en los buzones o ser atropellado por los vehculos de carga. En algunas plantas asflticas ms modernas, a los buzones se les ha incorporado un motor vibrador, que permite la continuidad en la descarga del material en ellos y eliminando la presencia del trabajador. ALIMENTACION Y SECADO DE ARIDOS Esta etapa se inicia cuando la cinta general de los buzones deposita el rido dosificado en otra cinta transportadora que eleva los ridos hasta el secador/mezclador, produciendo el proceso de secado y calentamiento del rido. En la cinta transportadora est incorporado el mecanismo de pesaje del rido, que controla la cantidad necesaria para la posterior mezcla. El tambor secador y mezclador es un cilindro que gira en forma inclinada, con aspas interiores que desplazan los agregados ptreos hacia abajo. Est apoyado sobre polines. Su sistema motriz es mediante aro dentado montado alrededor del cilindro y engranajes (motoreductor). En la parte superior, por donde ingresa el rido, se encuentra el soplador-quemador que tiene como funcin principal secar completamente el rido. Luego lo calienta para que alcance la temperatura de mezclado (160C aproximadamente), para luego ser mezclado con el asfalto. PROCESO DE MEZCLADO DE ARIDOS Y ASFALTO En esta fase se produce la mezcla de los ridos con el asfalto. El asfalto caliente a 160 C ingresa por la parte inferior del tambor, donde se mezcla con el rido que ha llegado a esta parte del proceso con igual temperatura.

To d o e s t o e s c o n t r o l a d o computacionalmente en la cabina de control de la planta, donde se llevan todos los registros del proceso. DESCARGA DE LA MEZCLA Y TRANSPORTE A SILO DE ALMACENAMIENTO FINAL PRIMER SECTOR Una vez que se ha producido la mezcla, sta es extrada del tambor mezclador y a travs de una cinta transportadora es elevada hasta el silo de acopio. Este silo se disea de manera que por debajo de l puedan ubicarse los camiones para recibir la mezcla y luego trasladarla al lugar de colocacin en obra. SEGUNDO SECTOR Previo al carguo de la mezcla caliente es necesario el limpiado y/o lavado de las tolvas de los camiones para eliminar costras o restos de mezcla sucia. Luego, los camiones se colocan debajo del silo para recibir la carga de mezcla. En esta operacin el operador del silo se ubica en una plataforma lateral elevada que le permite verificar el carguo homogneo del vehculo. Adems, en esta etapa, el personal del laboratorio saca muestras de mezclas para ser analizadas como control de calidad. Luego, el camin tolva se ubica en un sector lateral de la planta, donde es cubierto con una carpa de proteccin antes de emprender su viaje. SISTEMAS DE CAPTACION DE POLVO En el proceso de secado y mezclado de los ridos y el asfalto se produce desprendimiento de polvo, debiendo evitarse su propagacin al aire (contaminacin atmosfrica). Existen normalmente dos sistemas de captacin: Sistema de Captacin Va Hmeda, que se utiliza principalmente en instalaciones provisionales. Consiste en la humectacin del polvo al final del proceso de mezclado, saliendo por un lado el vapor de agua, producto de la temperatura del material (160 C) y, por otro, los lodos, que son guiados hasta una piscina donde se depositan y decantan y permite que el agua vuelva a recircular en el sistema. Sistema de Captacin Va Seca, que se utiliza en instalaciones permanentes. Consiste en un sistema de captura del polvo, al final del proceso de mezclado, hacindolo pasar a travs de un cicln y/o filtros de mangas donde se capta el polvo impulsado por extractores. Al final del proceso sale vapor, producto del secado de los ridos. LABORATORIO DE CONTROL El laboratorio de control tiene por objetivo controlar la calidad de los materiales que ingresan a la planta y de las mezclas que se producen. Para las pruebas de control de las mezclas se emplean fuertes solventes que separan el asfalto de los agregados. Los solventes empleados son normalmente el tricloroetano o tricloroetileno.

En el control de calidad, para determinar la cantidad de asfalto en la mezcla, se pueden emplear equipos generadores de radiacin ionizante, llamados "Lectores Nucleares". Los operadores a cargo de estos equipos deben tener una licencia de operacin otorgada por el Servicio de Salud del Ambiente y utilizar placas de control dosimtrico (semestral), controladas por la Comisin Chilena de Energa Nuclear. Estos equipos deben encontrarse en un lugar cerrado con acceso restringido y bien sealizado. A pesar de los bajos niveles de radiacin producidos por el Lector Nuclear, el personal no tiene que confiarse de esta situacin y debe exponerse slo el tiempo estrictamente necesario a esta operacin, adoptando las recomendaciones del fabricante. MANTENCION DE LA PLANTA El personal de mantencin de una planta asfltica est permanentemente ejecutando actividades como: 1. Revisin y recambio de correas/poleas en las cintas transportadoras. 2. Revisin y reparacin de cadenas y motores. 3. Revisin, reparacin o recambio de caeras de asfalto, petrleo, aceite trmico, etc. 4. Reparacin de estructuras soportantes del equipo. 5. Revisin y reparacin de instalaciones elctricas. 6. Lubricacin y engrase de mecanismos. 7. Construccin de elementos para la planta. 8. Reemplazo y limpieza de las paletas elevadoras del tambor mezclador al silo de almacenamiento.

FUNCIONAMIENTO DE UNA PLANTA ASFALTICA (planta discontinua) En una planta asfltica discontinua, los agregados son combinados, calentados, secados, dosificados, y mezclados con el cemento asfltico para producir una mezcla asfltica en caliente; estas plantas se componen de las siguientes partes: Tolva fra Compuerta de alimentacin en fro Elevador de material en fro Secador Colector de polvo Chimenea de escape Elevador de material en caliente Unidad de mezclado o amasadero Depsito de cemento asfltico caliente Unidad de cribado Tolvas calientes Caja pesadora Depsito de relleno mineral Cuba de pesado de asfalto.

Disposicin tpica de las partes que conforman una planta discontinua

PROCESO DE PRODUCCIN: Los agregados fros almacenados en las tolvas son alimentados a las bandas transportadoras por medio de compuertas de alimentacin. Las bandas transportadoras descargan los agregados en el secador. Los colectores de polvo remueven cantidades indeseables de polvo del escape del secador. Los gases restantes son eliminados a travs de la chimenea de escape. Los agregados ya secos y calientes son llevados hacia la unidad de cribado, la cual separa el material y los deposita en tolvas calientes para un almacenamiento temporal. Luego, los agregados son descargados dentro de la cmara mezcladora o amasadora. El cemento asfltico caliente, proveniente del tanque de almacenamiento es bombeado hacia la cubeta pesadora de asfalto, la cual pesa el cemento asfltico antes de ser descargado a la cmara mezcladora, en donde es combinado en su totalidad con los agregados y el relleno mineral. La mezcla asfltica en caliente finalmente es descargada en el camin, almacenada en silos.

REQUISITOS QUE DEBEN CUMPLIR LAS PLANTAS ASFLTICAS Caracterstica Requisitos Calibracin de la planta La Contratista debe presentar un informe escrito detallado de la calibracin de cada elemento de la planta actualizada y previa a la ejecucin del tramo de prueba. Alimentacin de agregados ptreos Cantidad de silos de dosificacin en fro al menos igual al nmero de fracciones de los ridos que componen la frmula de obra adoptada. -Contar con dispositivos que eviten la contaminacin de las distintas fracciones entre tolvas. -Durante la produccin cada tolva en uso debe mantenerse con material entre el 50 y el 100 % de su capacidad. -Debe contar con zaranda de rechazo de agregados que excedan el tamao mximo. Almacenamiento y alimentacin de ligante asfltico -Debe poder mantener la temperatura de empleo. -Debe contar con recirculacin constante. -El sistema de calefaccin debe evitar sobrecalentamientos. -Debe contar con elementos precisos para calibrar la cantidad de ligante asfltico que se incorpora a la mezcla. Alimentacin de filler de aporte Debe disponer de instalaciones para el almacenamiento y adicin controlada a la mezcla. El filler de aporte, al igual que las fibras, deben ser incorporados a travs de silos independientes de los silos en fro para ridos. Calentamiento y mezclado El proceso de calentamiento no debe contaminar con residuos de hidrocarburos no quemados a la mezcla. La temperatura mxima de la mezcla no debe exceder de 185 C, en el caso de ligantes modificados, y 170 C en el caso de ligantes convencionales.

Almacenamiento y descarga de la mezcla Tanto en el almacenamiento como en la descarga de la mezcla asfltica debe evitarse la separacin de materiales (segregacin de materiales) y la prdida de temperatura localizada en partes de la mezcla (segregacin trmica). Emisiones Debe contar con elementos que eviten la emisin de polvo mineral a la atmsfera.

OPERACIONES ESPECIALES PARA PLANTAS CONTINUAS DISPOSITIVOS DE DOSIFICACIN , CONTROL Y CALIBRACIN Cuando se efecte un control de los agregados por volumen, cada tolva de almacenamiento individual dispondr de una compuerta regulable exactamente para formar el orificio de dosificacin volumtrica. Las aberturas de salidas de la tolva sern calibradas por medio del pesaje de muestras en balanzas que podrn tener un error del 0.5 % sobre el peso indicado. Cuando se requiera de filler mineral ste ser introducido a la mezcladora desde una tolva individual equipada con un dispositivo exacto para la dosificacin. MEZCLADORA La planta estar dotada de una mezcladora continua, de diseo capaz de producir una mezcla uniforme dentro de los lmites de tolerancia fijados por la frmula maestra de obra. La paletas sern reversibles y de ngulo ajustable, para calibrar el peso de la mezcla. La planta deber disponer de los datos de fbrica que sealen el rgimen de alimentacin de los agregados por minuto, para operacin a velocidad normal, dispondr de una regla limnimtrica que indique el contenido neto volumtrico de la mezcladora. TIEMPO DE MEZCLADO Para calcular el tiempo de mezclado en un mezclador continuo se divide el peso (en kilos) de su contenido, para el peso (en kilos) del volumen de mezcla producido por segundo. Para calcular el peso del contenido del mezclador se hace funcionar la instalacin hasta que el flujo de mezcla a travs de ella sea constante.

RENDIMIENTO DE LAS PLANTAS Los precios de produccin se inclinan a favor de las grandes plantas, cuyo funcionamiento exige casi el mismo personal y cuya inversin por unidad de produccin es menor. La duracin de un ciclo de produccin en una planta asfltica discontinua puede establecerse entre 40 y 90 seg.

El rendimiento de las plantas asflticas oscila entre 10 Ton/h para la de menor produccin y 250 Ton/h en las de ms elevado rendimiento . La tabla muestra la distribucin del tiempo de un ciclo medio de funcionamiento de una planta en segundos: Tiempo (seg.) 0 4 5 15 16 25 52 60

Unidades de las plantas discontinuas Descarga de los ridos Inyeccin del asfalto Descarga de filler Cierre de la tolva de filler Cierre de la tolva de los ridos Cierre de la vlvula del cemento asfltico Abrir la compuerta de la mezcladora Cierre de la compuerta de la mezcladora

CONTROL DE LAS PLANTAS ASFLTICAS Para lograr una fabricacin de mezclas asflticas que cumpla las especificaciones es necesario que se dispongan de personal especializado y materiales indispensables. Como mnimo, debe contarse con que se pueda efectuar lo siguiente: -Curvas granulomtricas de todos los ridos que se suministren. -Determinacin de los equivalentes de arena. -Toma de temperaturas de los ridos a la salida del secador, del asfalto a la entrada del mezclador y del producto fabricado. -Comprobacin de las balanzas con pesos o taras. Para realizar una inspeccin completa de la instalacin se debe cumplir con los siguientes puntos:

1. Hacer una inspeccin completa preliminar de todas las unidades de la instalacin. 2. Inspeccionar el almacenaje de ridos. 3. Inspeccionar la calibracin y fijacin de las compuertas del alimentador en fro. 4. Inspeccionar las instalaciones de secado. 5. Inspeccionar los tamices de material caliente 6. Inspeccionar las tolvas de material caliente. 7. Comprobar las balanzas para pesado de los ridos y el asfalto. 8. Inspeccionar el mezclado. 9. Observar de cerca tantas masadas como sea posible, tomando sus temperaturas. 10. Tomar muestras y hacer sobre las muestras los ensayos necesarios. 11. Determinar el pesado de la mezcla y las cantidades a pagar. 12. Realizar ensayos de densidad sobre probetas tomadas en la obra para determinar si la compactacin cumple con lo especificado. 13. El inspector debe llevar nota completa de los materiales recibidos, ensayos sobre los materiales y las mezclas, contenidos de la mezcla, etc.

OPERACIONES ESPECIALES PARA PLANTAS DISCONTINUAS

BALANZAS DE DOSIFICACIN: Los dispositivos que se utilizan para dosificar tanto los agregados como el material bituminoso son las balanzas que deben cumplir con las caractersticas indicadas en la tabla: MATERIAL BITUMINOSO 0.5 % 1 Kg

BALANZAS Precisin* Divisin escala Peso mximo al inicio del funcionamiento de la

AGREGADO 0.5 % 5 Kg

45 Kg 1.5 la Veces mayor que el peso del agregado en cada parada parada

5 Kg 1.15 Veces mayor que el peso del asfalto en cada

Capacidad balanza

da

BALANZAS DE DOSIFICACIN: Las balanzas sern de tipo dial sin resortes, de fabricacin comercial reconocida; tanto para el agregado como para el asfalto debern las mismas deben ser calibradas tantas veces como el fiscalizador lo juzgue conveniente. MEZCLADORA: La mezcladora estar conformada por paletas giratorias dobles para mezcla tipo amasado, con un nmero suficiente de paletas, para producir una mezcla homognea y dentro de las tolerancias fijadas por la frmula maestra de obra. La separacin entre ejes y paletas ser tal que no cause fracturacin del agregado grueso al momento del mezclado.
M ezclad or d em asiado llen o L len ad o cor recto del m ezclad or

M ezclador m u y vaco

TIEMPO DE MEZCLADO:

El tiempo de mezclado debe ser suficiente para que todos los agregados estn recubiertos del material bituminoso y se logre una mezcla uniforme; generalmente se emplea un tiempo de 1 min; pero se sugiere que la planta comience a operar con un ciclo de mezclado de 30 seg. El tiempo de mezclado, en cada tipo de planta, puede ser ajustado dentro de los lmites de las especificaciones siguiendo el procedimiento descrito en la norma AASTHO T 195, determinando el grado de revestimiento de partculas para mezclas bitumen- agregado. A continuacin se describe el procedimiento para determinar el tiempo de mezclado: 1Se toman tres muestras de la mezcla en caliente inmediatamente despus de que sta

es descargada del mezclador. 2Las muestras son inmediatamente tamizadas, mientras estn calientes, a travs del

tamiz de 9.5 mm (3/8 in) y el de 4.75 mm (N 4). El sacudimiento del tamiz debe ser mnimo. 3Las partculas son luego colocadas sobre una superficie limpia, en una capa de una

sola partcula de espesor. 4Las partculas son luego colocadas sobre una superficie limpia, en una capa de una

sola partcula de espesor. 6Cada partcula es luego examinada contra la luz directa del sol. La partcula se clasifica

como parcialmente revestida y totalmente revestidas. 7El porcentaje de partculas revestidas, para una

muestra, se calcula usando la siguiente frmula:

Si el promedio de las tres muestras es mayor que el especificado se puede usar un tiempo menor de mezclado. Si el promedio es menor que el especificado, el tiempo de mezclado se debe aumentar en intervalos de 5 seg, hasta que se obtenga la condicin deseada.

En la visita realizada a la planta de Asfalto de SIMPCA pudimos observar y conocer que es la ms moderna en cuanto a produccin de asfalto se refiere. Es una planta que funciona de dos maneras: Manual y Automticamente...

Es la nica planta automatizada de la regin y es capaz de producir 200 toneladas diarias. Su sistema computarizado de control de proceso fue diseado y fabricado ntegramente en nuestro pas y posee ciertas caractersticas tcnicas que le dan una cierta ventaja con respecto a las dems de la zona. Todo el aparataje tcnico est distribuido en mdulos porttiles lo que hace ver que la Planta es, inclusive, una planta mvil. Posee 4 modulos principales a saber, El modulo de TOLVAS de los agregados, el HORNO y mezclador de asfalto, el silo de descarga final y el modulo de calentamiento de lquido o asfalto. El proceso se inicia con la carga de los agregados a las tolvas, estas se clasifican de acuerdo al material que contienen, cada una est destinada a un material en especfico. Dependiendo del tipo de mezcla y de las cantidades necesarias de agregado estas van transportando el material por unas correas hasta el horno mezclador. Estas correas poseen una balanza automtica que indica la cantidad de material que se est cargando para as distribuir solo lo necesario. Luego de cargados los agregados (arrocillo, piedra o arena) y depositados en el horno mezclador la computadora determina, conociendo el valor de humedad de los agregados, la cantidad de asfalto lquido necesario para cohesionar los agregados a fin de formar el asfalto o producto final. El tipo de asfalto ms comn es el nmero II el cual consta de una 75% de arrocillo, 25% de arena y un 5.5% de lquido. Como ya sabemos la mezcla asfltica para pavimento debe poseer una temperatura en un intervalo que va de 120 a 160, menos o ms de all descalifica el asfalto para su uso. La computadora se encarga de calentar la mezcla hasta la temperatura deseada, para luego depositarla en la tolva o silo de descarga de donde ir a los camiones para su traslado. Este silo de descarga tiene una capacidad de 50 toneladas. La variedad tcnica que posee esta planta reside en los filtros de arena que posee. Estos recogen el polvillo extrado de los agregados, el cual es muy perjudicial para el asfalto puesto que reduce la resistencia al deslizamiento formando las conocidas manchas negras en el pavimento. Este polvillo recogido es expulsado de la mquina por medio de una correa de evacuacin por donde adems son expulsados los restos de mezcla que haban en la mquina.