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Historia de la Filosoifa, Historia de las Ideas, Historia de las Mentalidades

DIEGO SNCHEZ MEcA

La cuestin acerca de hasta qu punto y de qu manera debe el histonador de la filosofa superar la estrechez de la mera serie de los sistemas ffiosficos para abrirse a mbitos ms generales, a concepciones ms amplias e integradoras en las que confluyen, con los aspectos filosficos, otros de carcter econmico, religioso, poltico, tecnico, etc., ha sido planteada, sobre todo, a partir de la influencia del marxismo en las concepciones contemporneas de la historia en general. Bajo esta influencia se ha desarrollado una autocomprensin de la historia como historia de movimientos sociales, y no de figuras individuales, como historia de procesos de larga duracin, y no como bistoa de hechos puntuales, como historia, en fin, que tiene su ideal en una historia total. El historiador de la filosofa debe, pues, tambin l, examinar esa pretensin, formulada de maneras diversas, segn la cual la historia de la filosofa debera ampliarse de tal modo que, rebasando los lmites de las ideas filosficas, no se saliese, en cambio, del lmite estricto de las ideas en general. Paradigmticamente, este postulado constituye la base epistemolgica de la llamada historia de las ideas, desarrollada, sobre todo, a partir de los impulsos de A. O. Lovejoy y la fundacin de la revista Journa) of the I-Iistory of Ideas en 1940. Frente al reduccionismo sociolgico en el que haban derivado ciertas tentativas de historia marxista de las ideologas, podra hablarse de explicaciones heterogneas slo desde el punto de vista de los contenidos, pero no de las formas, que seran formas de la razn humana categorialmente especificada econmica, poltica, fsica, matemtica, etc.. De hecho,
las historias externas slo pueden serlo cuando existe alguna semejanza racional entre el campo que le es externo y el suyo propio. Por eso, el tema de
Cfr. Erher, E., La Philosophie et son pasg Pars, PUF, 1950 417

las influencias, desarrollado por Brhier1, puede considerarse tambin referi-

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do a la relacin entre ideas filosficas e ideas no filosficas. Slo que, en este caso, las influencias no discurriran nicamente por la corriente interna del devenir de la filosofa, sino tambin de forma cruzada entre campos diversos realmente conectados entre s que gozaran, por separado, de cierta autonoira. Estas conexiones entre ideas filosficas y no filosficas constituye el objeto de esa disciplina, que pretende ser ms amplia que la historia de la filosofa, denominada historia de las ideas. En el artculo fundacional de la revista, Lovejoy presenta esta rama del
saber como una investigacin interdisciplinar que pretende superar la atomi-

zacin de los distintos gneros historiogrficos. Aunque la especializacin es necesaria, hay problemas que exigen la interdisciplinariedad: Baste notar aqu, como un aspecto muy caracterstico del trabajo contemporneo en muchas de las ramas de la historiografa, el estar en una direccin referida al pensamiento de los hombres (y su relacin con las emociones, modos de expresin y acciones); que las barreras existen, no, por supuesto, interrumpiendo en general, sino, en muchos puntos especficos, siendo rebasadas, Y que la razn para esto es que, en estos puntos, las barreras han terminado apareciendo como obstculos para la comprensin 2 La historia de las ideas, como investigacin de cooperacin interdisciplnar, tiene, pues, como objetivo estudiar la historia del pensamiento humano, no slo en el sentido intelectualista de pensamiento, sino tambin en su sentido emotivo, esttico, expresivo y prctico. Las ideas son tambin aqu, como en el planteamiento de Brhier, focos de influencia. Ampliar la influencia en las ideas filosficas de otras ideas no filosficas, y reconocer a la vez la influencia de las ideas filosficas en las que no lo son, evita unilateralidades y abre vas de comunicacin que consolidan la historia de las ideas como disciplina autnoma: El estudio de la historia de las ideas no necesita justificarse a s mismo sobre la base de sus potenciales servicios grandes, por cierto a los estudios histricos bajo otros nombres. Tiene su propia razn de ser. No es meramente auxiliar de otros estudios, sino que otros estudios son, ms bien, auxiliares suyos. Conocer, tan ampliamente como sea posible, los pensamientos que los hombres han tenido sobre temas que les concernan; determinar cmo estos pensamientos han surgido, se han combinado, interactuado o neutralizado a otros, y cmo se han relacionado diversamente con la imaginacin, las emociones y el comportanentn de quienes los han tenido: en el conjunto de esa rama del conocimiento que llamamos historia, esto no es sino una parte esencial, es ms, su parte central y ms vital3. Como observa P. O. Kristeller, frente a la historia del espritu (C,eistesgeschichte>, el trmino plural Ideas sugerira, en realidad, una pluralidad de
2 Lovejoy, A. O., Reflections on tJie Histonyof Ideas, en Journai of the History of Ideas 1940 (lp.5. < Lovejoy, A.O., oc., pp.7-8.

Historia de la losoj2=*, istoria de las Ideas, Historia de las Mentalidades H

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pensamientos o de nociones que no guardan entre s una relacin del tipo de 4. La las que resultan como consecuencia disciplina muy lgicas ocuyo objeto est historia de las ideas sera, pues, una de conexiones amplia, histdricas constituido por una serie unitaria que engloba una variedad de disciplinas slo convencionalmente diferentes, y que, por tanto, incluye tambin a la filosofa, ya que las ideas filosficas son para ella slo una clase de ideas dentro de un conjunto ms general5.
Por su parte, la historia de las mentalidades constituye, en el estado actual de la investigacin historiogrfica, un planteamiento muy enriquecedor,

que ha sido desarrollado a partir de la historia social tradicional, en una bsqueda de alternativas a las rgidas interpretaciones economicistas predoxmnantes. Bajo un primer impulso, recibido de la psicologa social, la historia de las mentalidades se autoconstituye como tendencia de investigacin definida por obra de la Escuela francesa de Annales, y ha sido promocionada y cultivada por historiadores como L. Fbvre, G. Duby, R. Mendrou, J. Le Goff, F. Braudel, M.Vovelle, etc.6. Sus caractersticas ms propias son, entre otras, su relacin con las ciencias humanas, sobre todo con la Etnologa, y su vinculacin a corrientes de pensamiento tales como el Estructuralismo, as como su aplicacin metodolgica de las t&nicas de cuantificacin y su exigencia de renovar los modos operativos de tratar el material documental sobreel que trabajan los historiadores. Se trata, pues, de considerar, desde nuevas perspectivas de anlisis, las fuentes tradicionales de la historia, y al mismo tiempo se intenta profundizar en el estudio de otras fuentes de inters estrategico como la hagiografa, los monumentos artsticos, los textos literarios, las formas de educacin, los cdigos jurdicos, y, en conjunto, de todo lo que pueda contribuir a recomponer el universo social, intelectual y moral en el que se desenvuelven las sociedades en un determinado tiempo y lugar. En ltima instancia se trata de un proyecto historiogrfico que ha decidido romper con la historia historizante y resaltar la importancia condicionante de lo colectivo sobre lo individual, confonne al principio de que toda conducta individual responde a una determinada situacin que obliga siemRristeller, PO., 1-!istoy of Philosophy asid History of Ideas, en Journai of the History of Philosophy 1964<2), p. 1. Dunn, it, The fdentity of jibe Histoiy of Ideas, en Phiiosophy, 43 (1968), p. 85; dr. tambin Largeaut, 3., Critiques et contmverses. Esquis.ses dhistoire des ides, Palis, Univ. de Pasis XII, 1982; Levi, A.W., De intepretaone. Comiition azul context in jihe histozy of ideas, en CrtcaInqiuzy, 3(1976-77), pp. 153-178; Berlin, E, The crooked timber of humanity, ed. by 1-1. Hardy, Londres, John Murray, 1990. Clix Duby, G., Histoire des inentalits, en Sainaran, C. 1-1. (ed.), LHistoire et ses mjihodes, Pars, Gallimard, 1961, PP. 937-966; Le Golf, J., Pensar la historia, Barcelona, Paids, 1991; l3raudel, F.,crits surihistoire, Pars, Flannnarion, 1969; vovelle, M., Ideologasy neotalidades, Barcelona, Ariel, 1985, Introduccin.

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pre a considerar cualquier hecho individual en el seno de su contexto real. De


este modo, la historia de las mentalidades se sita en el punto de conjuncin de lo individual y lo colectivo, del tiempo largo y de lo cotidiano, de lo inconsciente y lo intencional, de lo estructural y lo coyuntural, de lo marginal y lo general. El nivel de la Historia de las mentalidades es...lo que escapa a

los sujetos individuales de la historia porque es revelador del contenido impersonal de su pensamiento... La Historia de las mentalidades es a la Historia de las ideas lo que la Historia de la cultura material esas,launa ciertaecoa Historia vanmica7. Aunque puede advertirse, en caracterizaciones guedad, es preciso no perder de vista la intencin de este tipo de trabajo histrico de perseguir una historia total, que no es la que se construye por mera adicin de elementos, acumulando erudicin de un modo eclctico, sino la que resultara del procesamiento de una gran cantidad de informacin que, de acuerdo con un nuevo modelo epistemolgico, se constituira como alternativa a los usos historiogrficos tradicionales sin pretender anlarlos. Una concepcin unitaria de la historia es perfectamente compatible con la especializacin, pudiendo ser la culminacin o perfeccin de sta, al mismo tiempo que cubre una necesidad real en el campo de la investigacinhistoriogrfica: No hay historia econmica y social. Hay la historia sin ms, en su unidad, la historia que es, por definicin, absolutamente social8. Desde esta perspectiva, los estudios histricos especializados constituiran la base y la condicin de la realizacin efectiva de la historia total, pues no existe ninguna disciplina histrica capaz de dar a luz sus propios problemas, utilizando slo sus propios materiales y sus propios mtodos. La metodologa de la historia de las mentalidades consistira, bsicamente, en un esfuerzo de articulacin, de intercompenetracin de datos de acuerdo con este propsito de integracin que se opondra como el correctivo ms severo frente a la dispersin y al atomismo positivista. Ante estos proyectos de historia global, en los que se pretenden reflejar los procesos complejos en los que intervienen y se conjugan factores mdltipes, la historia de la filosofa se presentara como una historia especializada, que no olvida la necesidad ineludible de ser una historia contextualizada. En virtud de esta exigencia interna, le es precisa a la historia de la filosofa una justa determinacin de la relacin de la filosofa con los dems componentes de su contexto, de la que depende la consistencia de su propio estatuto epistemolgico, as como la especificacin de su objeto propio de estudio, o sea la filosofa misma como forma de cultura. Pero esto obliga a precisar que> si bien la filosofa se presenta como esencialmente vinculada a las dems formas culturales e inserta en los procesos generales de la historia real, no se reduce
Le Golf, 3., Les mentalitts, une hisfoire ambigue, en Le Golf, 3. (ed.), Fae de ibistoh-e, Pars, Galllmard, 1974, vol. III, p. 85. $ Febvre, L., Combates por la historia, Barcelona, Ariel, 1975, p. 159.

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a aqullas ni se diluye en stos. El problema es encontrar la forma de articular internamente esa relacin entre la filosofa y las dems formas de conciencia objetiva sin caer en el reduccionismo, que propone extraas conexiones entre fenmenos de clases diferentes. Por ejemplo, no se puede admitir el argumento segn cl cual las ideas filosficas no son ms que un subproducto de las ideas cientficas. Esta posicin supondra, pongamos por caso, establecer que la filosofa racionalista de Descartes no es ms que un producto de sus descubrimientos matemticos, o que las filosofas organicistas de Aristteles y Leibniz no son ms que el reflejo de sus concepciones biolgicas. En definitiva, lo que se afinna es que lo sustancial de las doctrinas filosficas no es filosfico, sino que se encuentra en las diversas ciencias. Se atribuye as la prioridad gentica a las ciencias sobre la filosofa, en contra de la teora tradicional que otorgaba esa prioridad gentica a la filosofa sobre las ciencias. En cierto modo, tambin esta ltima posicin podra ser tachada de reduccionista, pues significaba suponer que, en un estado final ideal de este proceso de generacin de las ciencias a partir de la filosofa, sta acabara desapareciendo al quedarse sin objeto propio, que ya habra quedado repartido completamente entre las diversas ciencias particulares. La filosofa, en sus distintas dimensiones, quedara as reducida a mera pre-ciencia, ideologa. Tampoco se puede generalizar la posicin que establece relaciones de dependencia entre las ideas filosficas y las ideas mticas o religiosas, considerando a aqullas el resultado depurado de un proceso de transformacin de stas. Es la tesis defendida por F. M. Conford, que considera al grupo social como el arquetipo original a partir del cual se modelan todos los esquemas mentales de clasificacin y comprensin del mundo, primero mgico-religiosos y despus filosfico-cientficos. As, por ejemplo, la vitalidad fluida y homogenea que el Destino o la Justicia reparten, segn el mito, en los dominios elementales, y que constituye la sustancia de la que los daimones, los dioses y las almas cobran forma, es la representacin primitiva que, teniendo un ongen social, aparece luego en la filosofa de los presocrticos bajo el nombre de physis. Para Conford, la filosofa hereda de la religin, no slo determinados conceptos que transforma a su modo, sino tambin determinados modelos de pensamiento, como por ejemplo la concepcin dominante de un cierto orden de la naturaleza concebido como destino, justicia o ley: En un estadio muy primerizo, la totalidad del mundo visible se reparta de acuerdo con una estructura ordenada o cosmos, que reflejaba el microcosmos tribal (o bien era un todo continuo con ste> y dc ese modo estaba conformada por tipos de representacin de origen social. El orden de la naturaleza debe su carcter moral o sacro a este factor. Pues no slo est considerado necesario, sino tambin legtimo o justo, por tratarse de una proyeccin de la represin social que el grupo impone al individuo, y en dicha represin coincide lo que va a ser y lo que ha de ser. Creemos que, siguiendo ese proceso, la Moira se con-

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virti en la soberana supremade los dioses, y la Justicia orden esas lindes de los elementos que nos muestra la filosofa de Anaximandro>A. Por eso, Conford se plantea el estudio de la filosofa griega presocrtica como el anlisis del material religioso, en una posicin que recuerda, en buena medida, la de Jaeger, para quien los filsofos griegos no representan una ruptura con la tradicin mtico-religiosa, sino que, ms bien, son sus continuadores y llevan a cabo una notable labor de integracin y profundizacin de la misma0. Posiciones de este tipo, en cuanto que representan una actitud contraria a la concepcin puramente interna de la historia de la filosofa, suponen una contribucin de primerorden a la comprensin de esta disciplina como el estudio de un proceso intelectual abierto y en conexin con las dems formas culturales de su entorno. No obstante, de sus particulares enfoques no se deriva ninguna aclaracin al problema de la articulacin especfica de la filosofa con esas otras formas de cultura, ya que se supone que tal articulacin no se produce tan slo en virtud de conexiones meramente externas. Por lo tanto, la historia de la filosofa quedara, en ellos, sin objeto propio, disuelta en la historia de la ciencia o en la historia de las religiones. Es cierto que no tiene sentido una historia de la filosofa como historia interna, sino que debe asumir la conexin entre las ideas filosficas y las no filosficas, e incluso, rebasando el nivel de las ideas, debe atender a la conexin de la filosofa con el arte, la religin, la ciencia, etc. Pero tambin es cierto que debe subsistir la historia de la filosofa como estudio especializado, pues los reduccionismos no prestan ningn buen servicio a la causa del saber. Entre las distintas historias regionales deben existir relaciones de intercambio recproco y de mutuo aprovechamiento, no estpidas jerarquas ni actitudes imperialistas. La historia de la filosofa no puede quedar subsumida en otra historia regional ms abarcante sin haber sido negada de antemano. Se puede y se debe hacer una historia de las ideas, una historia de las mentalidades, y la historia de la filosofa, como estudio del devenir de un determinado tipo de ideas y de obras, puede seguir siendo un modo de saber propiamente dicho, que, como tal, aportar una luz insustituible a aquellas otras formas de trabajo histrico ms comprensivas y totalizantes. A su vez, la historia de las ideas o la historia de las mentalidades, aportan a la historia de la filosofa una informacin valiossima para la contextualizacin del proceso que ella estudia. Con lo que se reafirma tambin que la historia de la filosofa no debe ser una mera histoConford, F. M., De la religin a Ja filosofa, trad. cast. A. Prez Ramos, Barcelona, Ariel, 1984, p. 92. lO Si la posicin del pensamiento presocrtico en la historia de la filosofa griega necesita de revisin y complemento, no puede menos de resultar afectada tambin nuestra manera de ver sus relaciones con la religin griega. La teologa de los primeros filsofos los presenta corno una parte no menos importante de la historia de la religin griega que de la historia de la mosora. Jaeger, W., La teologa de los primeros filsofos griegos, trad. cast. J. Gaos, Mxico, F.C.E.,

1952,p. 14.

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a interna, al margen de toda conexin con su contexto. Unicaxnente no se pierde de vista que el nfasis en el contexto slo tiene sentido supuesto el texto de referencia; o lo que es lo mismo, que la consistencia del texto no se reduce a] correspondiente contexto. Este concepto de contexto cultural, esencial a la historia de la filosofa, se acerca ms a la historia total de la historia de las mentalidades que a la nocin de campo de investigacin de la historia de las ideas, pues incluye tanto las producciones conceptuales como la cultura material. Slo cuando seliadta al espectro intelectual es cuando la historia de la filosofa se aproxima bastante a la historia de las ideas. En definitiva, es la atencin al contexto la que permite una mejor y ms amplia comprensin de cuestiones filosficas que, sin esa referencia, pueden resultar ambiguas o confusas.