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1 La Ciencia de La Microbiologia

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EL MUNDO INVISIBLE Y NUESTRO MUNDO

La microbiología es el estudio de los microorganismos, el mundo sub-visible de los seres vivos.

A lo largo de la historia, los microorganismos han tenido un gran efecto en la actividad humana en la mayoría de los casos negativo.

Antes del desarrollo de la microbiología como ciencia, las enfermedades controlaban los acontecimientos humanos.

Con las epidemias, venia el caos social y político además del sufrimiento humano.

Microorganismos y enfermedad La peste bubónica que devastó Europa durante la edad media, mato alrededor de 25 millones de personas.

500 años después, en 1890, cuando los microbiólogos identificaron el agente causal, la bacteria denominada Yersinia (Pasteurella) pestis, y comprendieron lo que ocurría:

La infección se transmitía inicialmente entre las ratas que tienen escasa resistencia a la infección y generalmente mueren.

Las pulgas de las ratas infectadas propagaban la enfermedad a los humanos a quienes picaban cuando escaseaban las ratas y comenzaba la epidemia de peste, llamada antiguamente: peste negra por las hemorragias internas que producían manchas negras en la piel.

Es una enfermedad dolorosa y repugnante. Hinchazón de ganglios linfáticos denominados bubones. Cuando prolifera, la T del cuerpo se eleva rápidamente.
Yersinia pestis

Actualmente es rara, pero aún existe en algunas partes del mundo, incluyendo USA.

La conquista de los Incas

Uno de los casos más trágicos de enfermedades que destruyeron casi completamente a una población, ocurrió en América. Cuando Hernán Cortés desembarcó en México en 1519, la población americana nativa de la región central era de 25 a 30 millones de personas. Al cabo de 50 años, la población se había reducido a 3 millones solo 10% de la original. Supuestamente debido a los estragos por las enfermedades traídas por los españoles Después de años de exposición, los europeos habían desarrollado cierto grado de tolerancia a la viruela y al sarampión; pero los nativos de América, eran totalmente vulnerables Después de su establecimiento en el nuevo mundo, las enfermedades europeas se propagaron rápidamente desde México a Perú, matando a millones de personas incluyendo al Inca reinante y a su heredero. En 1525, cuando llegó Francisco Pizarro a Perú el imperio Inca era un total caos social y político.

Lamina 153 del Códice Florentino (Biblioteca Laurenciana de Florencia. Escenas de la epidemia de viruelas desencadenada durante la conquista. La enfermedad causó muchas bajas entre los mexicas, hecho que mermó la resistencia presentada a los españoles. Entre las victimas cabe resaltar a Cuitláhuac, jefe indígena.

Los heridos durante la batalla. perdió más tropas debido al tifus que a todas las demás causas juntas. . tales como el tétanos (Clostridium tetanii) o la gangrena gaseosa (Clostridium perfringens) que por la herida en si. incluyendo la acción del enemigo.Napoleón en Rusia La guerra y las infecciones han estado siempre relacionadas a: * La escasa higiene * Desplazamiento de multitudes * Mala alimentación * Brotes de enfermedades Cuando Napoleón invadió Rusia en 1812. solían morir por las infecciones relacionadas con las heridas.

causó en Irlanda una podredumbre que destruyó todos los cultivos de papas. La papa era un componente primordial en la dieta irlandesa y. que se extendió el hambre y las enfermedades relacionadas con la misma. una enfermedad de las plantas. por lo tanto. En 1846 la cosecha fue tan escasa. . Se estima que murieron 1 240 000 personas y 1 200 000 emigraron a otros países con un mayor porcentaje a los Estados Unidos. El resultado fue devastador.La escasez de patatas Una plaga de otro tipo. cuando el hongo Phytophthora infestans. causó la gran emigración de los irlandeses a los Estados Unidos en el siglo XIX.

el desarrollo de la microbiología como ciencia. denominados patógenos son los responsables de un gran número de enfermedades humanas. significa que ahora sabemos como controlar muchos patógenos. mejorar nuestra calidad de vida. No perdiendo la perspectiva. mas importante. Por lo que se han descrito 4 grandes áreas de aplicación de la microbiología: * Clínica * Ambiental *Industrial * Agrícola .LOS MICROORGANISMOS Y LA VIDA ACTUAL Los microorganismos que causan enfermedades. como apunto el microbiólogo Otto Rhan: “la fracción de microorganismos que causan enfermedades es mucho menor que la fracción de humanos que cometen asesinatos” Y. También hemos descubierto nuevas formas de utilizar a los microorganismos para nuestro propio provecho y así.

Antibióticos La mayoría de los microorganismos son inocuos y algunos beneficiosos. Drogas 3. . Aun cuando tenemos vacunas. Medidas preventivas a base a la higiene publica Sin embargo. contamos con: 1. El cuerpo humano contiene muchas más células microbianas que células humanas. Para evitar los contagios. 4. Uno de los desafíos actuales de la microbiología clínica. Vacunas 2. no se tiene un control absoluto de las enfermedades provocadas por microorganismos.Microbiología Clínica Cada persona alberga billones de microorganismos. como el SIDA o el ébola. pero resulta pequeño comparado con la inmunización de todos los niños del mundo. es encontrar tratamientos o métodos de prevención para enfermedades virales. inmunizar a todos los niños solo en USA es un reto enorme.

Una de las primeras aplicaciones prácticas del conocimiento de la microbiología ambiental.Microbiología ambiental Si no fuera por los microorganismos. no sería posible la vida en la tierra. Entre las aplicaciones más recientes. esta el desarrollo de materiales biodegradables. Los productos biodegradables son una respuesta al gran reto que supone para los microbiólogos ambientales para combatir las montañas de desechos tóxico que producen las industrias. ha sido proporcionar un sistema de agua potable. .

antibióticos y otros productos farmacéuticos como la insulina. controlando el desarrollo de los microorganismos mediante: Desecación de frutos. En la actualidad. fue el obtener alimentos y bebidas fermentadas: Pan. Además de alimentos a partir de microorganismos se obtienen: vitaminas. las industrias que dependen de los microorganismos son muy diversas. vendrán de la aplicación de la ingeniería genética a problemas médicos. ambientales y agrícolas.Microbiología industrial El primer uso que el ser humano dio a los microorganismos. salado de carnes. . Sin duda los mayores retos en la microbiología industrial. vino y vinagre Los antiguos también aprendieron a conservar los alimentos para los inviernos. Quesos y aceitunas.

los antibióticos se obtienen industrialmente de los microorganismos. . incluyendo C. También pueden usarse otros microorganismos. en gran parte. un moho convierte el almidón en azúcar para obtener el Sake. Estas y otras moléculas proteicas útilies en medicina. insulina. Bebidas alcohólicas Se usa levadura para convertir el azúcar.ALGUNAS APLICACIONES INDUSTRIALES DE LOS MICROORGANISMOS Producto Queso Contribución de los microorganismos El Crecimiento de microorganismos contribuye a la maduración y al aroma. en alcohol. Los microorganismos se usan para obtener vitaminas. el cual le da el sabor ácido al vinagre. Se utilizan ciertas bacterias para convertir el alcohol en ácido acético. bebida alcohólica de arroz del Japón. mosto o malta. Con solo algunas excepciones. B2 y B12. ingrediente común en las bebidas carbonatadas y otros alimentos. se obtienen utilizando bacterias modificadas genéticamente. se obtienen utilizando microorganismos. Muchos aminoácidos. El aroma y aspecto de un queso particular se deben. incluyendo el glutamato monosódico (GMS). un agente saborizante. Vinagre Ácido cítrico Vitaminas Antibióticos Aminoácidos Hormona del crecimiento humano. Se utilizan ciertos hongos para obtener el ácido cítrico. a los microorganismos asociados a él.

se han realizado investigaciones para producir suplementos alimentarios para animales y humanos. capaces de matar insectos y otros que ayudan a hacer mas fértil el suelo. Aún cuando en ciertas partes del mundo no hay problemas de escasez de alimentos.Microbiología agrícola En nuestros días. el ganado y las plantas importantes para la agricultura se encuentran en gran medida protegidos de las enfermedades microbianas. de alto poder nutricional. fácilmente disponible. Recientemente. . barata. Se usan microorganismos como pesticidas naturales. de alta digestibilidad y agradable. en otras las personas podrían beneficiarse de una fuente de proteína particular.

La diversidad de forma y función de los microorganismos es tan grande como la diversidad total de los seres vivos. ¿Si no están relacionados. Excepto por el tamaño que es una propiedad común. entonces porque se les agrupa en una materia denominada microbiología para estudiarlos de manera conjunta? . algas. una parte de su reproducción es microscópica. estos organismos no están relacionados entre sí. Se incluyen también los Helmintos (gusanos). hongos. protozoos y virus.ALCANCE DE LA MICROBIOLOGÍA Hay cinco grupos de microorganismos: bacterias. ya que en algunos de ellos.

que significa “antes del núcleo”. no por la relación entre los organismos que estudia. pero son procariotas. cultivar y estudiar los grupos de microorganismos son semejantes.LA RESPUESTA ES DE TIPO PRÁCTICO: Las técnicas para identificar. u órganos diminutos. hongos y protozoos. es solamente un paquete de ácido nucleico. Los virus. Las algas. Tienen un núcleo rodeado por una membrana y otras estructuras internas definidas por membranas. La microbiología es una ciencia coherente por su metodología y aproximación a los problemas. son eucariotas. . Carecen de estructuras internas asociadas a membranas. denominadas orgánulos. envuelto en una cubierta generalmente formada por proteína. Esto es un virus no es una célula. al igual que los animales y las plantas. Las diferencias entre los grupos radican en su estructura: Las bacterias son células. son acelulares. que significa “núcleo verdadero”. la forma química de información genética.

LOS GRUPOS DE MICROORGANISMOS Incluye representantes que son: Grupo Tipo de célula Fotosintéticos Móviles Macroscópicos Bacteria Alga Hongos Protozoos Virus Eucariota Eucariota Eucariota Acelular Procariota Si Todos lo son No No No Si Si No* Si No No Si Si No No *Las células reproductoras (esporas) de algunos hongos son móviles .

La mayoría de las bacterias son unicelulares (células individuales). Los términos bacterias y procariotas SON SINÓNIMOS. 2.Bacterias Las bacterias se diferencian del resto de los microorganismos por su estructura celular procariótica. Los procariotas se caracterizan por su pequeño tamaño. Tienen dos propiedades características: 1. . sino que están rellenas de un material uniformemente granuloso. incluso entre los microorganismos. Las células procariotas. Una célula procariota típica tiene solo una milésima parte del volumen de una célula eucariota típica. no tienen estructuras internas rodeadas por membranas.

la mayoría de las especies tiene una morfología celular característica. La distancia evolutiva entre ellas se refleja en su diferente composición química. tamaño y forma. con forma de coma e incluso cuadradas. con forma bacilar. helicoidales. se descubrió que los procariotas constituyen dos grupos extremadamente diferentes: ARQUEOBACTERIAS (bacterias antiguas) EUBACTERIAS (bacterias verdaderas) Superficialmente son similares en aspecto. . Entre las eubacterias existe gran diversidad.Bacterias En la década de los 70’s. Pueden ser esféricas.

Algunas bacterias pueden crecer a temperaturas del orden de -20 ºC. mientras otras se desarrollan en ambientes en los que la temperatura alcanza los 110 ºC. otras usan materiales inorgánicos. en tanto que otras encuentran favorables ambientes mas alcalinos que el amoniaco doméstico. Algunas obtienen energía utilizando compuestos orgánicos para su manutención como los animales. otras obtienen energía mediante la fotosíntesis. para obtener energía. inferiores al punto de congelación del agua. como el azufre o el hierro.Bacterias Algunas son móviles otras no lo son. superior al punto de ebullición del agua. Además. como las plantas. Algunas crecen mejor en condiciones de mayor acidez que la del jugo de limón. una de lss causas bacterianas de la neumonía. Haemophilus influenzae. .

que son macroscópicas y pueden ser observadas sin ayuda de un microscopio. sin embargo. Algunas son unicelulares y microscópicas. Diatomeas y Volvox .Algas Las algas son organismos eucariotas que realizan fotosíntesis. rodeados por membranas. estructuras en las que se realiza la fotosíntesis. También tienen cloroplastos. ciertas algas son están constituidas por tantas células. Tienen un núcleo y orgánulos definidos.

Algas El quelpo. pero su importancia clínica es insignificante. que se encuentra cerca de la superficie del agua de mar o del agua dulce. por lo que las algas son fundamentales para la ecología global. pero carecen de los órganos característicos de las plantas. como el tallo. Las algas constituyen la masa de organismos del fitoplancton. El fitoplancton es la base de todas las cadenas alimenticias acuáticas. un alga marina grande de color marrón. que aparece en las playas del océano pacífico es macroscópica. las raíces y las hojas. . Las algas multicelulares pueden parecerse superficialmente a las plantas superiores.

Hongos Los hongos incluyen a las setas. a la cual descomponen. Algunos causan infecciones triviales. importantes para la ecología. un ejemplo es la neumonía neumocística. levaduras y los mohos. son eucariotas y no fotosintéticos. tales como enfermos del SIDA. Otros causan infecciones que requieren tratamientos prolongados. tales como las tiñas o el pie de atleta. ya que viven a expensas de materia muerta. como macroscópicos. hay hongos tanto microscópicos. . que invade los pulmones de individuos con defensas inmunológicas disminuidas. Algunos hongos son patógenos de animales o seres humanos. La mayoría de los hongos son saprófitos y por lo tanto. Enfermedades como la roya del trigo causan grandes pérdidas económicas. Muchos hongos son patógenos de plantas.

Las amebas (sarcodarios). mastigoforos y esporozoarios. causa corriente de diarrea. Se subdividen en 4 clases: sarcodarios. patógeno de humanos. Fue el primer protozoario visto al microscopio por Leeuwenhoek en una persona afectada de dolores abdominales. Entamoeba hystolytica. se mueven por medio de la emisión de unas estructuras tubulares denominadas pseudópodos. no son fotosintéticos y generalmente son móviles. Como lo sugiere su nombre. ciliados. a simple vista se parecen a los animales. Los ciliados y los flagelados (mastigoforos). que agitan o sacuden. Giardia lamblia.Protozoos El término protozoos significa “primeros animales”. se mueven mediante extensiones a modo de pelos cortos (cílios) o largos (flagelos). patógeno de humanos. aproximándose a una partícula alimenticia .

En una relación parasitaria. Poseen la mayor organización unicelular. . matan a millones de personas al año. Algunos tienen miríadas de orgánulos que son casi tan complejos en forma y función. como algunos tejidos de organismos superiores. Tanto las enfermedades causadas por protozoos como por helmintos. El estudio de la enfermedades causadas por los protozoos y helmintos se incluye dentro de la parasitología. Las enfermedades causadas por los protozoos. un organismo se beneficia a expensas de otro. son clasificadas como enfermedades parasitarias (aun cuando técnicamente cada enfermedad infecciosa es un caso de parasitismo). tales como la malaria y la enfermedad del sueño africana.Protozoos La mayoría de los protozoos son microscópicos.

Son incapaces de realizar las actividades necesarias para su reproducción y como resultado. . No pueden observarse mediante un microscopio ordinario y deben estudiarse tanto bioquímicamente como mediante microscopía electrónica. la fiebre amarilla y la poliomielitis. pero nunca ambos. La viruela. Los virus más grandes. Muchas enfermedades importantes de plantas del ser humano y de otros animales son causadas por virus. Los más pequeños. son de alrededor de una décima parte del tamaño de una célula bacteriana típica. el HIV se descubrió apenas en la década de 1980. Pueden infectar a animales. solo pueden reproducirse dentro de una célula hospedadora.Virus Los virus no son células. son enfermedades virásicas que han sido especialmente mortales en el pasado. en cambio. son alrededor de una milésima parte de ese tamaño. como ADN (ácido desoxiribonucleico). Los virus son parásitos intracelulares obligados. es su tamaño extremadamente pequeño. Generalmente están incluidos en una cubierta proteica. incluso en comparación con las bacterias. plantas y a otros microorganismos como bacterias a los que se les denomina bacteriófagos. La segunda propiedad principal de los virus. son simplemente partículas de ácido nucleico bien de ARN (ácido ribonucleico en los retrovirus).

no existen vacunas eficaces en contra de ninguna de las dos influenzas. brotando de un linfocito CD4 . el agente causal del SIDA. Su reproducción es todavía un misterio. Los priones fueron descubiertos al principio de la década de 1980. y están compuestos exclusivamente de proteínas. la influenza AH1N1 por otro virus (virus AH1N1). Causan enfermedades neurológicas raras en humanos. conocidos como priones. El resfriado común (influenza estacional) es causado por un virus (virus de la influenza estacional). los cuales son rhinovirus como el que se muestra en la microfotografía. la “enfermedad de las vacas locas” en el ganado vacuno y el “temblor de las ovejas”. Algunos virus de la inmunodeficiencia humana (HIVs).A pesar de la sencillez química y estructural de los virus. existen agentes infecciosos que son todavía más pequeños que los virus.

Helmintos Los helmintos son gusanos. Entonces ¿Porqué los incluimos en el estudio de la microbiología? Porque algunos helmintos pasan por estados microscópicos a lo largo de sus ciclos de vida y muchos causan enfermedades parasitarias en plantas. También son macroscópicos. . y como tales. Para estudiar estos helmintos adecuadamente. seres humanos y otros animales. se utilizan técnicas microbiológicas. pertenecen al reino animal.

Para estudiar estos helmintos adecuadamente. y alcanzar una longitud de 10-12 metros. Los planos incluyen a la tenia de la vaca. Los cilíndricos incluyen las uncinarias parásitos que eran comunes en el sur de los Estados Unidos hace unos 60 años y Trichinella. seres humanos y otros animales. se utilizan técnicas microbiológicas.Helmintos Porque algunos helmintos pasan por estados microscópicos a lo largo de sus ciclos de vida y muchos causan enfermedades parasitarias en plantas. que adquieren algunas personas al ingerir carne de cerdo contaminada. son los gusanos planos (platelmintos) y los cilíndricos (nematelmintos). Los dos tipos de helmintos que nos interesan. . que puede crecer en el intestino humano.

Se sabia muy poco de ellos hasta la mitad del siglo XIX. Posteriormente. comenzó un período de progreso acelerado que continúa en la actualidad. cuando la microbiología surgió como ciencia experimental. sin final a la vista.BREVE HISTORIA DE LA MICROBIOLOGÍA Los microorganismos se descubrieron hace más de 300 años. HECHOS DESTACADOS EN LA HISTORIA DE LA MICROBIOLOGÍA Año 1674 1796 1847 1859 1865 1876 1881 1892 1894 1929 Acontecimiento Leeuwenhoek descubre los microorganismos Jenner obtiene una vacuna contra la viruela Semmelweiss establece las causas de las fiebres puerperales Pasteur refuta la generación espontánea de los microorganismos Lister introduce las técnicas de antisepsia Koch demuestra que microorganismos específicos causan enfermedades específicas Koch utiliza el agar para obtener un cultivo axénico Iwanowski descubre los virus Ehrlich ennuncia el principio de la toxicidad selectiva Flemming descubre la penicilina .

Antonie van Leeuwenhoek (1632-1723) un biólogo empírico holandés fue la primera persona que observó un microorganismo. Siendo un comerciante en telas. así.Los “animálculos” de Leeuwenhoek Los microorganismos se descubrieron unos 200 años antes de que Joseph Lister (1827-1912) tratara a James Greenslees. muestras que colocaba en la punta de una aguja. fundando la cirugía antiséptica. Con ellos. En 1674 comunicó sus descubrimientos a la Real Sociedad de Londres (Phylosophical transactions). tallando incluso sus lentes. las que debía examinar con una lente. . enviando unos dibujos muy detallados. descubrió un mundo de criaturas invisibles que denominó “animalculos”. Como pasatiempo. realizaba observaciones mirando a través de las lentes. construía pequeños microscopios manuales. de “pequeños animales” que realmente eran las primeras bacterias (bacilos) observadas.

pero los hizo mejores y los utilizó con mayor destreza que ninguna otra persona. tiene un aumento de 266 x. mejores que los microscopios compuestos (de doble lente) disponibles. suficiente para aumentar una célula bacteriana. los cuales deben haberse perdido. de ellos. Leeuwenhoek no fue el primero en construir y utilizar microscopios. se lograron construir microscopios superiores a los de Leeuwenhoek. Guardó celosamente sus microscopios sencillos (con una lente). . se considera que debió haber hecho microscopios considerablemente más potentes.Todavía se conservan todos los dibujos y 9 de los 500 microscopios que construyó Leeuwenhoek. negándose a venderlos o a enseñar a otros como construirlos. Hasta 200 años después. para poder observarla. El de mayor poder de resolución. A juzgar por los detalles de sus bocetos.

el conservador de los instrumentos en ésta. que significa “pequeñas celdas”. realizó un descubrimiento de una importancia fundamental.Hooke y la teoría celular En la misma época en que Leeuwenhoek envió sus dibujos a la Royal Society of London. Este descubrimiento le llevó a formular la teoría celular que afirma que las células son la unidad de organización básica de todos los seres vivos. aumentaban entre 300 y 500 x. éstas mostraban una estructura en panal con muchas cámaras. . Sin embargo. era el físico inglés Robert Hooke (1635-1703) que experimentaba con microscopios compuestos. Los microscopios de Hooke. No podía ver un objeto tan pequeño como la célula bacteriana. pero las imágenes quedaban enmascaradas por anillos de luz coloreados. Hooke las llamó “cellulae”. Realizando observaciones de cortes finos de corcho.

trabajando con insectos. Al demostrar que los “gusanos” (larvas) se desarrollaban solo en la carne que estaba en contacto con las moscas. proporcionó una prueba adicional suficientemente favorable de que: los seres vivos proceden solo de otros seres vivos predecesores. Francesco Redi (1626?-1698).La generación espontánea Mientras Leeuwenhoek se dedicaba a observar microorganismos en Holanda. siempre aparecían y en grandes cantidades. unos cubiertos y otros sin cubrir. demostró que no es posible la generación espontánea de animales macroscópicos. Aun así. Redi hizo un experimento con recipientes que contenían carne. Los organismos vivos no surgen a partir de la materia inanimada. los microorganismos tal vez eran una excepción a ésta regla. En 1665. las cuales ponían sus huevos en esta. inmediatamente después de la muerte de algún animal o una planta. un médico y naturalista en Italia realizaba por su cuenta nuevos descubrimientos. ¿Era la descomposición la causa de la formación de los microorganismos o eran los microorganismos los que causaban la descomposición? .

la pondría en un matraz y lo cerraría herméticamente. pero después.Needham contra Spallanzani Durante 80 años. él herviría una infusión. Un clérigo ingles llamado John Needham. En 1745. ¡Los microorganismos crecieron! . los defensores de la generación espontánea parecían ganar terreno. Si crecían los microorganismos. propuso un experimento para resolver ésta cuestión: Todo el mundo sabia que el calentamiento hasta ebullición del agua. mataba los microorganismos. el debate fue conjetural. Por lo tanto. solo podría deberse a la generación espontánea.

pero antes de cerrarla. creando vacío. y luego calentó hasta ebullición. Entonces Spallanzani puso una infusión en un matraz. “Spallanzani no refutó la generación espontánea”. no había microorganismos. . un sacerdote y profesor italiano llamado Lazzaro Sapllanzani (1729-1799) no quedó convencido del resultado. Los críticos NO fueron persuadidos. lo cerró herméticamente. Al revisar la infusión después de enfriarse. Tal vez los microorganismos penetraron en la infusión después de hervirla. “tan solo demostró que la generación espontánea requiere aire”.Spallanzani Pero. dijeron ellos.

¡Ningún microorganismo se desarrolló en el interior del matraz! . Pasteur utilizó en sus experimentos barreras que permitían libremente el paso del aire. llamado Louis Pasteur (1822-1895). Para contrarrestar el argumento de que el aire era necesario para la generación espontánea. pero que impedían la entrada de microorganismos. a la llama estiró y curvó el cuello del matraz. En su experimento más famoso. Pasteur hirvió caldo de carne en un matraz y luego. la Academia Francesa de Ciencias patrocinó una competencia para demostrar o refutar la teoría de la generación espontánea. en 1859.Los experimentos de Pasteur La controversia continuó otros cien años. Finalmente. Se inscribió un joven químico francés.

. Muchos de los experimentos realizados para refutar la generación espontánea fracasaron. La gravedad provocó que las células microbianas que habían entrado en el matraz con el aire y el polvo sedimentaran en el punto más bajo del cuello.Pero cuando inclinó el matraz primero para que entrara algo de caldo en el cuello curvado y luego para que el caldo del cuello retornara al matraz. El éxito de Pasteur se debió. hasta que no fueran arrastradas posteriormente por el caldo. estructuras bacterianas altamente resistentes al calor. parcialmente a la suerte. Que la generación espontánea de los microorganismos no ocurre incluso en presencia del aire. la descomposición del material animal y vegetal muerto. por extensión. que no son destruidas por la ebullición del agua. 2. todo el caldo se puso rápidamente turbio debido al crecimiento de las células microbianas. Así. El crecimiento de los microorganismos provoca que los alimentos se estropeen y. porque las muestras contenían endosporas. Pasteur mostró: 1. pero que nunca alcanzaran el caldo en la base.

El micoscopio y laboratorio de Pasteur .

El crecimiento de los microorganismos provoca la descomposición de plantas y tejidos animales muertos y la alteración de los alimentos. ya que las plantas frecuentemente albergan especies de bacterias formadoras de endosporas.Los experimentos con infusiones de vegetales estaban particularmente condenadas al fracaso. 3. Los microorganismos están en cualquier sitio. incluidos los microorganismos. . 2. surge por generación espontánea. de Pasteur fundamentaron la microbiología en hechos científicos: 1. pero épicos. Los experimentos sencillos. Ningún ser vivo . Los caldos de carne como los utilizados por Pasteur. incluso en el aire y en partículas de polvo. raramente contienen endosporas.

incluyendo la causa de las enfermedades infecciosas. Ahora los científicos podían abordar problemas más prácticos. El camino estaba despejado para la teoría microbiana de la enfermedad. demostró que los microorganismos no solo causan enfermedades. a ciencia experimental. Robert Koch (1843-1910).La teoría microbiana de la enfermedad Una vez que se refutó la generación espontánea de los microorganismos. . sino también que microorganismos específicos causan enfermedades específicas. el campo de la microbiología estalló. un médico alemán. Pasó de ciencia basada en la observación. Basándose en el trabajo de Pasteur.

Observó que en todas las muestras de sangre de animales infectados. aparecieron los mismos microorganismos que los observados en los animales infectados originalmente. fuera del animal infectado. Cultivó estos microorganismos. Koch estaba estudiando el carbunco. generalizadas. que se conoce actualmente como Bacillus anthracis. el animal enfermó del carbunco y en sus muestras de sangre. los postulados de Koch proporcionan una prueba irrefutable de que un microorganismo particular causa una enfermedad en particular. Si se cumplen. una enfermedad de vacas y ovejas que también afecta al ser humano. Estas 4 etapas. en cultivo puro. . estaban siempre presentes los mismos microorganismos.Postulados de Koch En 1876. constituyen los postulados de Koch. que todavía son usados actualmente. Posteriormente inyectó el cultivo bacteriano a un animal sano.

aislada por el propio Koch. De hecho. incluyendo el tifus. Es difícil realizar experimentos válidos utilizando cultivos mixtos. la sífilis. porque son demasiado complicados. Koch realizó otra contribución de gran importancia para la ciencia de la microbiología que estaba en auge. llevaron a las descripciones caprichosas de los “ciclos biológicos” de los microorganismos. produjeron grandes avances en la microbiología como ciencia experimental.En su trabajo sobre el carbunco. transformándose de un tipo de célula en otro. Los científicos describieron como cambiaban de forma los microorganismos. Entre 1882 y 1900 se aislaron los microorganismos que causaban casi todas la enfermedades bacterianas más frecuentes en Europa. iban dominando las distintas especies de un cultivo mixto. . era como en diferentes períodos de tiempo. contiene un único tipo de bacterias. Desarrolló una técnica para obtener y cultivar bacterias en cultivo axénico. Lo que estaban observando. de redonda a alargada y a espiral. la neumonía y la tuberculosis. su técnica para obtener cultivos axénicos y la introducción del agar como un componente de los medios de cultivo*. los primeros estudios basados en cultivos mixtos. o puro. que se encuentran en la naturaleza. la gonorrea. un cultivo axénico. Este contrasta con las mezclas de diferentes bacterias. Los postulados de Koch. la disentería. denominadas cultivos mixtos.

Higiene pública. Inmunidad. Aparentemente ocurría algún cambio protector en el cuerpo. estimulando la propia capacidad del cuerpo para combatir la infección. promoviendo el aseo y reduciendo la exposición a la enfermedad. nunca las volvían a padecer. era bien conocido que las personas que sufrían ciertas enfermedades. la ciencia de la microbiología progresó en dos frentes: 1. . la infección podía producir inmunidad. aquellas causadas por los microorganismos. La inmunización produce inmunidad mediante la exposición a organismos alterados que no causan la enfermedad. Desde tiempos remotos.Inmunidad Si microorganismos específicos eran los causantes de enfermedades específicas. entonces sería posible controlar las enfermedades infecciosas. Los colegas de Koch pensaron que tan solo sería necesario controlar los microorganismos Así. es decir. 2.

. Sarah Nelms. En 1796. Jenner inoculó a un niño de 8 años el fluido de las ampollas de la mano de una ordeñadora. causadas por la enfermedad de las vacas. Posteriormente. El niño contrajo esta enfermedad.Jenner y la viruela Edward Jenner (1749-1823) un médico ingles. le inoculó fluido de una ampolla causada por la viruela humana. Jenner fue aclamado y se comenzó a controlar la viruela. Pero Jenner no conocía lo suficiente sobre microbiología como para extender los principios de la inmunización a otras enfermedades. que produce una desfiguración horrible y que causaba una mortandad importante. De “vacca” en latín “vaca”. La técnica de introducir una infección para proteger contra otra se denominó: vacunación. observó que las ordeñadoras que habían contraído una infección leve denominada viruela de las vacas (cowpox). El niño se había inmunizado al exponerse a la enfermedad de las vacas. no hubo reacción. parecía que estaban protegidas contra la viruela humana (smallpox).

agentes que conferían inmunidad sin causar la enfermedad. . también estaban desarrollando estratégias para desarrollar vacunas. las células microbianas muertas también eran efectivas como vacunas. Salmon (1850-1914) y Theobald Smith (1859-1934). dos microbiólogos norteamericanos Daniel E. Demostraron experimentalmente que. A comienzos de la década de 1880. Pasteur enunció los principios mediante los cuales podían desarrollarse las vacunas. también había estado realizando estudios sobre la peste aviar y determinó que. Este descubrimiento condujo al desarrollo de vacunas contra muchas enfermedades infecciosas. Pasteur había realizado estudios sobre el carbunco. además de las cepas atenuadas de microorganismos. las gallinas sanas quedaban protegidas contra el cólera aviar. Al igual que Koch. Aplicó éste principio para desarrollar una vacuna contra el carbunco y en 1885.contra la rabia. al inocularles una forma atenuada (debilitada) de la bacteria que causaba la enfermedad.Las primeras vacunas Basándose en los trabajos de Jenner y Koch. En éste mismo período.

pero los progresos en higiene pública salvaron aún más vidas. las aguas residuales se mezclaban normalmente con el agua potable. especialmente lavarse las manos con cuidado.Higiene pública La inmunización representó un avance espectacular en la prevención de la infección. evitó a la población las epidemias de cólera y fiebre tifoidea. Antes de ser aceptada la teoría microbiana de la enfermedad. . que mata la mayoría de los patógenos mediante una breve exposición al calor es un ejemplo. La teoría microbiana de la enfermedad también fortaleció los argumentos de los médicos que mantenían que una higiene personal adecuada . finalmente. La pasteurización. poder combatir mejor la enfermedad. sino también mejoró el estado general dee la salud de las personas y así. Una mejor higiene no solo disminuyó la probabilidad de exposición a los microorganismos causantes de la enfermedad. Se produjeron avances semejantes en la conservación de los alimentos y. podría prevenir la enfermedad. en su inspección. La mejora en la eliminación de aguas residuales y la garantía de un suministro de agua pública limpia.

Como ejemplo. INMUNOLOGÍA 3. tomaremos cuatro áreas clave de la investigación microbiológica: 1. ya que los avances sucedían muy rápidamente y. QUIMIOTERÁPIA 2. la vida cambió drásticamente. VIROLOGÍA 4.La microbiología en la actualidad El final del siglo XIX fue la época dorada de la microbiología. como resultado de ello. Los avances durante el siglo XX no fueron menos sorprendentes. INGENIERÍA GENÉTICA .

pero fue hasta el siglo XX que se adquirió la capacidad de tratarlas. Para que una droga sea efectiva contra la infección. pero relativamente inocua para las células humanas. Los microbiólogos del siglo XIX. debe ser tóxica selectivamente: mortal para el microorganismo que causa la infección. . El médico y químico alemán Paul Ehrlich (1854-1915) es considerado el “padre” de la quimioterapia. descubrieron medios para prevenir muchas infecciones. porque formuló su principio básico: la toxicidad selectiva.Quimioterapia El avance más significativo en la microbiología clínica durante el siglo XX fue el desarrollo de la quimioterapia. el tratamiento de una enfermedad con compuestos químicos denominados drogas.

En 1908. de la palabra latina que significa “salvar”. La investigación continuó. . Farben. la sífilis fue la única enfermedad infecciosa que pudo ser tratada por quimioterapia. pero no al hospedador. Durante más de 20 años. Las sulfamidas se manufacturaron inicialmente como colorantes. cuando una empresa química alemana.Ehrlich concibió las drogas como si fueran “balas mágicas”. Ehrlich dio a la quimioterapia su primer éxito. Se descubrieron en los años 30. cuando descubrió una droga para el tratamiento de la sífilis. Las sulfamidas son drogas sintéticas. agentes que podían matar a los microorganismos. a ésta droga la llamó Salvarsán. I.G. las sulfamidas fueron el primer grupo importante de drogas que se comenzaron a utilizar ampliamente para uso clínico. compuestos químicos orgánicos obtenidos en el laboratorio. comenzó a estudiar de manera sistemática compuestos diferentes como posibles agentes quimioterápicos.

durante la segunda guerra mundial. fue descubierto en 1929 por el microbiólogo escocés Alexander Fleming (1881-1955). . En los años 40. La enorme efectividad de la penicilina hizo que se le conociera como “la droga milagrosa”.Los antibióticos son agentes quimioterápicos naturales. Demostraron ser más polivalentes que las sulfamidas. debido a los problemas técnicos para su purificación y producción en masa. El primer antibiótico de uso médico la penicilina. producidos por microorganismos. se obtuvo la financiación necesaria para conseguir que la penicilina estuviese disponible. pero no se utilizó ampliamente para uso clínico hasta una década después.

delicado y propenso a los defectos. . llamada enfermedad del mosaico del tabaco. Al repetir los experimentos. solo se sabia que existían. más pequeños que las bacterias. filtró un extracto de plantas enfermas. éstos no se veían incluso con los microscopios más potentes de aquella época. Iwanowski pensó que su metodología podría ser incorrecta. de manera que algunos causan la enfermedad directamente y otros dejan a la persona vulnerable a la infección y al cáncer. se convenció de que los agentes causantes de la enfermedad. una ciencia independiente y de rápido desarrollo Se sabe que el sistema inmunitario es extremadamente complejo. dedicada al desarrollo de vacunas para impedir las enfermedades infecciosas. pasaban a través del filtro. Como se pensaba que las bacterias eran los microorganismos más pequeños que existían. Observó que el líquido filtrado todavía causaba la enfermedad. hasta que se desarrollo el microscopio electrónico en los años 30.inmunología En la época de Pasteur y Koch. cuando el microbiólogo ruso Dmitri Iwanowski descubrió el virus del mosaico del tabaco. los llamó “virus filtrables”. la inmunología era una rama de la microbiología. Actualmente. la inmunología es por si misma. a través de filtros que retenían las bacterias más pequeñas. el estudio de los virus. A éstos pequeñísimos. Muy poco se pudo saber de los virus. inició en 1892. antes. Se encontraba estudiando una enfermedad de las plantas del tabaco. Para aislar el microorganismo. Virología La virología.

El organismo más utilizado como hospedador para el ADN manipulado es la bacteria Escherichia coli. son directamente aplicables a las formas de vida superiores. Con ésta tecnología. particularmente las bacterias. dos hechos relacionados con los microorganismos condujeron a una serie de acontecimientos deslumbrantes: 1. El estudio de los microorganismos ha desembocado en la evolución de un conjunto de técnicas singulares. 2. Se ha utilizado para producir insulina para el tratamiento de la diabetes.Ingeniería genética Durante la segunda mitad del siglo XX. y reintroducir el ADN modificado en otra célula en la que ejercerá su efecto. Los microorganismos pueden ser cultivados con facilidad y se multiplican muy rápido. Por lo que los conocimientos obtenidos con ellas.. . El ADN puede obtenerse de cualquier organismo y se pueden unir fragmentos de ADN procedentes de diferentes organismos. se ha podido manipular el ADN fuera del organismo del que se obtuvo. son notablemente semejantes a los de las plantas y animales. denominadas colectivamente ingeniería genética o tecnología del ADN recombinante. Los microorganismos son especialmente apropiados para la investigación experimental. para la producción de la hormona del crecimiento humano para el tratamiento del enanismo pituitario. El metabolismo y las propiedades genéticas de los microorganismos.

El camino que se siga. utilizando microorganismos para eliminar los compuestos químicos tóxicos que hemos vertido a nuestro medio ambiente. La microbiología clínica y la virología. Nos benefician de muchas maneras.El futuro La microbiología como ciencia experimental. pero persisten problemas no resueltos y surgen nuevos retos. es la microbiología ambiental. dependerá en gran medida de la tecnología de ADN recombinante. Confiaremos de manera creciente en la biorremediación. necesitan resolver los problemas de resistencia a los antibióticos y la evolución de nuevos virus. Incluso la mayoría no han sido aún identificados. continúa siendo un reto el control de las enfermedades infecciosas. tiene más de 100 años. El mundo subvisible de los microorganismos es enorme y diverso. La respuesta pueden ser nuevos antibióticos y otros agentes quimioterápicos. Se requieren muchos más microbiólogos para atacar los problemas que ya están surgiendo y continuarán a lo largo del siglo XXI. . Otra área que se desarrollará rápidamente. aun cuando algunos investigadores conceden mucha importancia a la mejora del sistema inmunitario natural.

¡USTEDES PUEDEN CONSIDERAR ESPECIALIZARSE EN ÉSTE CAMPO! SOLO SE REQUIERE DEDICACIÓN Y UN ENORME INTERÉS INDEPENDIENTEMENTE DE SI ÉSTA INVITACIÓN LES PARECE INTERESANTE O NO. ESPERO QUE EL ESTUDIO DEL MUNDO INVISIBLE QUE ESTAMOS COMENZANDO ¡ SEA AGRADABLE ! .

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