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CHUBUT y El Desarrollo Minero 2012

CHUBUT y El Desarrollo Minero 2012

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CHUBUT

Y EL DESARROLLO MINERO
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Enero 2012.

Espacio Abierto para la Defensa del Patrimonio del Chubut.

CHUBUT Y EL DESARROLLO DE LA MEGAMINERIA

La Asociación “ Espacio Abierto para la Defensa del Patrimonio del Chubut ” cree necesario dejar constancia de su posición respecto a un tema que es de constante preocupación para la sociedad toda de la provincia del Chubut y a la vez contribuir como antecedente informativo para todos aquellos que, a la hora de definir sobre el desarrollo de la megaminería en el ámbito de la Provincia, puedan tener la claridad suficiente como para decidir correctamente sobre el tema en cuestión, teniendo la seguridad de que el futuro de las nuevas generaciones será protegido por la decisión que ellos tomen. “Espacio Abierto” no pretende ser motivador de dicha decisión, pero si propone, de la mejor manera posible y con los medios que tiene a su alcance, poner su grano de arena para el esclarecimiento de todo lo que conlleva el desarrollo minero a cielo abierto y con el uso de sustancias contaminantes. Espacio Abierto es conciente que la zona de la Meseta Central de la Provincia del Chubut se encuentra, en estos momentos, en una gravísima situación donde, por un lado la sequía que viene de larga data y por el otro el reciente perjuicio ocasionado por la ceniza perteneciente al volcán Puyehue en erupción ininterrumpida y sin fecha de finalización, hacen que la economía

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de los pobladores del lugar se vea afectada al máximo, lo que los lleva a una situación de angustia y desesperación constante. Es conciente también de que toda esa zona es rica, en su subsuelo, de metales que hoy son pretendidos por distintas Empresas Multinacionales dedicados al desarrollo de la Minería en gran escala. Pero también sostiene que se debe actuar con seriedad y responsabilidad al momento de buscar las soluciones que pueda paliar la angustiante situación de los habitantes de la meseta Central y no es cuestión de resolver por una solución fácil que en el tiempo nos traerá perjuicios y lamentos entre los chubutenses y ya será tarde para las remediaciones. Algunos sectores de la sociedad se expresan constantemente sobre la necesidad de debatir sobre el tema del desarrollo minero en la provincia. Es verdad que el debate sincero, profundo, con claridad de conceptos, y con conocimientos de los temas a tratar, harán que el mismo sea enriquecido en si mismo, en forma constante y el resultado final del debate nos llevará a tomar la decisión acertada y justa del tema en cuestión, llevando tranquilidad a todos los habitantes de la provincia, por la seguridad de hoy y de las futuras generaciones pero para que ello ocurra, ese debate se debe dar con total honestidad y despojándonos de todos los intereses existentes entre quienes desarrollen ese debate. Por un lado estarán quienes apoyan y acompañan el desarrollo de la megaminería en la Provincia como fuente de ingresos de divisas que permitirían dar solución a los problemas que aquejan a los sectores necesitados de ese apoyo económico que hoy carecen, y por el otro estarán aquellos que consideran que la megaminería solo es beneficiosa para las empresas extractivas que desarrollen esos proyectos mineros y que solo dejarán, al resto de la población, a los que quedarán viviendo en este bendito suelo patagónico cuando las empresas culminen su tarea extractiva y se vayan, DESTRUCCION, CONTAMINACIÓN, MUERTE Y SAQUEO. De este lado estarán los que están en la defensa del Medio Ambiente, en defensa de la VIDA. Por eso, “Espacio Abierto” quiere fijar su posición, tomada desde el punto de vista político, sin entrar en las facetas técnicas, ya que para ello están los profesionales capacitados y que en su momento y en el debate mismo sabrán plantear técnicamente, la oposición detallada a cada uno de los planteos que sean necesarios cuestionar en aras de que no se logren los objetivos de aquellos que hoy, pretenden decirle SI a la megaminería a cielo abierto y con el uso de cianuro. La provincia del Chubut sancionó en Abril de 2003 la LEY 5001 ( hoy LEY XVII-Nº 68) que, en su artículo 1º dice:

“Prohíbese la actividad minera metalífera en el ámbito de la

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Provincia del Chubut, a partir de la sanción de la presente ley, en la modalidad a cielo abierto y la utilización de cianuro en los procesos de producción minera”
En función de dicha Ley, hoy en vigencia, es que “Espacio Abierto” plantea la necesidad imperiosa de NO MODIFICAR Y/O DEROGAR la Ley 5001 hasta tanto no se haga el debate profundo que hoy la ciudadanía pretende y exige en defensa del Medio Ambiente y en defensa de la VIDA. Hacer lo contrario significaría traicionar el mandato popular que les fuera conferido en las urnas en su momento y será responsabilidad exclusiva de quienes resuelvan por su cuenta una situación tan importante y trascendental para la vida de todos los chubutenses. Para poder opinar y hasta resolver en una eventual Consulta Popular, la ciudadanía debe estar informada. Nadie puede opinar de lo que no conoce. Por eso es fundamental dar a conocer todos los pormenores de lo que es un proceso extractivo a cielo abierto y con uso de cianuro para que el ciudadano común, el que finalmente decidirá por un SI o por un NO, sepa de que se está hablando. Tal vez antes de entrar a debatir sobre minería SI o minería NO, sería mas necesario el debate sobre como y con que recursos se puede revertir la situación de la Meseta Central. Deberíamos poner todos el acento en ver como se puede hacer para llevar el agua hasta los campos para posibilitar el regreso a la cría de ganado tal como estaba acostumbrada a vivir, toda la vida, la gente de la Meseta ; ver de que manera las perforaciones que ahora propone el gobierno provincial sean útiles para la generación de agua constante en cada establecimiento ganadero de la zona, ya sea por perforación directa o por bombeo; o tal vez por un sistema de riego por aspersión sea posible concentrar y no desperdiciar la poca cantidad de agua que llegue a cada establecimiento, en fin, buscar toda alternativa posible a la recuperación de una zona hoy tan castigada y con pocas posibilidades de progreso y crecimiento. El agua existente en napas subterráneas o en acuíferos recientemente descubiertos deben servir únicamente para dar VIDA y no para que sea utilizada por las Empresas Mineras para el desarrollo de sus emprendimientos, que, dicho sea de paso, es muchísima la cantidad de agua que se debe utilizar en minería. Lo mismo se debe tener en cuenta cuando hablamos de la Energía que usarán las Empresas extractivas. ¿de donde sale? ¿quién la paga? ¿Será la Provincia quien les brindará gratuitamente la energía proveniente de Futaleufú? Otra alternativa, tal vez, sería pensar en la posibilidad de instalas algunos molinos eólicos, tan útiles en estos tiempos como método de generación de energía, para una posterior posibilidad de crear un polo industrial y generar allí, en la hoy desbastada meseta, una zona de progreso industrial lo que permitiría también un crecimiento demográfico considerable.

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La tarea es obligación del Estado. La de buscar las políticas necesarias para revertir esa zona hoy castigada y no quedarse con la visión aquella de que “la única salida de la Meseta es la Minería” , cuando en realidad el desarrollo minero poco y nada dejará como beneficio en la zona y en su gente y solo será redituable para unos pocos que saben como el oro y otros metales, nuestros recursos naturales, le proporcionarán buenos dividendos.

ANTECEDENTES MINEROS EN EL PAIS Y PROVINCIA. Para comenzar a hablar de minería en el país y, obviamente, en nuestra provincia del Chubut, debemos tomar arbitrariamente una fecha de inicio de este estudio y análisis sobre la actividad minera. Se ha tomado como fecha inicial, la década del ’40 donde el desarrollo minero en el país no era lo que mas preocupaba a las generaciones de entonces y es precisamente en 1941 cuando se crea la Dirección General de Fabricaciones militares (DGFM) que es quién desarrolla algunos emprendimientos como la explotación de Hierro en Jujuy y mas tarde en Sierra Grande (Río Negro) y la explotación de Azufre en Salta. También es en esa década cuando el Estado crea YCF (Rio Turbio-Sta. Cruz) que desaparece cuando en la década del ’90 se privatiza y entrega todo el patrimonio Nacional. En la década del ’50 nace la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA) destinada al desarrollo del Uranio en la Argentina y en los ’60 / ’70 pequeños proyectos de menor nivel colocan al país dentro de aquellos donde la minería no es la principal fuente de ingresos y prácticamente no es considerado como país minero. En la década del ’70 hasta ’83 los gobiernos militares estaban en otros temas tan lejanos al crecimiento como país que ni pensar en el desarrollo de la minería como así también del ’83 en adelante donde la vuelta a la Democracia y el reordenamiento de las Instituciones nos lleva a ocupar el tiempo en la reorganización del Estado y nada de minería. Pero llega la década del ’90 donde la gestión “menemista” accede a los reclamos y exigencias del Banco Mundial para que se promueva el desarrollo minero en gran escala, motivados por la negativa de los países llamados del “primer mundo” a realizar mega-minería y con uso de sustancias contaminantes en sus propios territorios, lo que hace que las Empresas Multinacionales dedicadas a esos emprendimientos, en la mayoría de origen Canadiense,

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buscaran otros puntos del Planeta para sus emprendimientos y viendo a Centro y Sud América como los lugares con mayores posibilidades de realizarlos, hacia allí se encaminan. El Parlamento Europeo, integrado por 27 Estados miembros, es la única institución de la Unión Europea elegida por sufragio directo. Los 736 Diputados representan a 500 millones de ciudadanos y por resolución 2010-0145 este Parlamento insta a la Comisión Europea a que impulse la “prohibición completa” del uso de las tecnologías mineras a base de cianuro en toda la Unión Europea antes de fines de 2011. “Es la única forma segura de proteger nuestros recursos hídricos y ecosistemas de la contaminación por cianuro procedente de las actividades mineras” aseguraron los eurodiputados y afirmaron además: “ …el uso de cianuro en minería crea poco empleo y solo por un periodo corto de entre ocho y quince años…” base de cianuro pone en riesgo las fuentes de agua y la biodiversidad” enunciados de la Resolución. Así prohíben este tipo de emprendimientos en el continente Europeo. Por decisión de los representantes del pueblo. Y es en esta década “menemista” cuando se sancionan todas las Leyes y Decretos que, favoreciendo totalmente, en lo económico, a las Empresas extractoras, hace que pasemos a ser un país que permite el saqueo de sus propios recursos Naturales por voluntad de los gobernantes de turno. Mas adelante trataremos en detalle este tema de la legalidad del saqueo. “La minería a fue otro de los

CHUBUT NO ES UNA ISLA. En este contexto nos encuentra a la Provincia del Chubut en los comienzos de la década del ‘2000, donde el Gobierno ejercido por José Luís Lizurume, haciendo los primeros contactos con Empresas Multinacionales interesadas en desarrollar emprendimientos mineros en el ámbito de la Provincia, comienza a entregar nuestro patrimonio y nuestro Medio Ambiente y es en el Cordón Esquel, ubicado a pocos kilómetros del ejido urbano. La comunidad de la zona, pero principalmente la gente de Esquel, se autoconvoca para defender lo que legítimamente les pertenece, que es su integridad física, su modo de vida, sus bellezas naturales y su Medio Ambiente y comienza la dura pelea con “la minera” a la que finalmente vencen en aquel histórico Plebiscito de Marzo de 2003 con mas de un 80% de votos por el NO a la MINA lo que hace que la Empresa Merídian Gold desista de desarrollar el mencionado emprendimiento y desaparezca de la zona. Ello no fue motivo para que los Autoconvocados se retiraran de la lucha. Al contrario, fue el puntapié inicial para que ese grupo la Empresa Meridian Gold la que se interesa por desarrollar un emprendimiento extractivo de oro

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de Autoconvocados persistieran en la lucha y constantemente, activos y vigilantes, fueran garantes de que ese porcentaje del Plebiscito se haría respetar. Hoy, están atentos a las pretensiones de la Empresa Yamana Gold que pretende reavivar el viejo proyecto del oro iniciado hace 10 años por la Meridian Gold. A partir de ese Marzo de 2003 y de ese Plebiscito, fuero varias las Provincias (7) que tomaron el ejemplo y comenzaron su lucha por una causa similar. Ese Plebiscito de Esquel fue el origen de la Ley 5001 mencionada anteriormente (sancionada en Abril 2003) y fue también el hecho a tener en cuenta por las Provincias mencionadas para que cada una fuera sancionando su Ley, similar a nuestra 5001, que les permitiera seguridad y cuidado de su Medio Ambiente. Así Chubut, Rio Negro, La Pampa, Mendoza , San Luís, Córdoba y Tucumán sancionaron su Ley anti cianuro. Últimamente Tierra del Fuego se adhirió a la lista al haber sancionado su ley. Mientras todo esto ocurría en el correr de 2003 ya en Diciembre de 2002, mas precisamente el 06 de Diciembre, otra Empresa minera de capitales canadienses, IMA Exploration, a través de su filial local, Inversiones Mineras Argentina, inscribe en la Dirección de Minas y Geología de la Provincia del Chubut, la propiedad de un prometedor yacimiento de plata y plomo en la meseta central de Chubut y el 03 de Febrero de 2003 anuncia al mundo su descubrimiento. Poco tiempo después Inv. Mineras Arg. se instaló en Gastre, localidad mas cercana al yacimiento descubierto y lo hace en el peor momento ya que en esa fecha se estaba produciendo todo lo ocurrido en Esquel con la Meridian Gold. Y lo primero que hace es tratar de congraciarse con la gente del lugar por que se da cuenta que con una sociedad en contra es imposible desarrollar un proyecto minero. La Empresa comienza con una política de seducción muy fuerte en Gastre que luego amplió a la aldea escolar Blancuntre. Pasa a ser como un “mesías” económico capaz de responder a cada una de las necesidades materiales de su entorno poblacional, entendido éste únicamente como “beneficiario” del proyecto. En este clima, la Empresa comienza a realizar su trabajo y cuando comienza a definirse mas claramente que el yacimiento tiene un valor económico muy importante aparece la primera dificultad para la Empresa: un chenque (cementerio indígena) en el medio del lugar a explorar. Dicho chenque debía ser trasladado a otro lugar para poder seguir en la tarea de exploración y no había consentimiento de las Comunidades Aborígenes del lugar para que eso se hiciera, pero poco costó para que se formara una triangulación entre La Empresa minera, la Secretaría de Cultura de la Provincia y el Centro Nacional Patagónico (Cenpat) que legitimara el procedimiento y permitiera el corrimiento del chenque constituyéndose la Empresa, públicamente, como “protectores” del citado cementerio .

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Todo esto, sintetizado en tan pocas palabras, marca el origen del “Proyecto Navidad”, hoy en discusión por lo avanzado del proceso exploratorio y a punto de entrar en la etapa de explotación, solo impedido por la existencia de la Ley 5001, única garantía de seguridad para todo el pueblo chubutense. Hay que dejar claro que ya a esta altura de los acontecimientos el ex Gobernador Dn. Mario Das Neves ya estaba en funciones y era parte gravitante de esta posibilidad cierta de exploración por parte de la Empresa minera En Junio de 2006 y Noviembre de 2006 promueve y logra la sanción de dos leyes, la 5504 y la 5552, intentando permitir la zonificación de la Provincia para que se pudiera desarrollar minería en parte del territorio provincial, aún estando en vigencia la Ley 5001 que prohíbe todo desarrollo minero en todo el ámbito de la Provincia. Mal se puede zonificar para hacer algo que está prohibido. Y menos viniendo desde el Estado. La zonificación mencionada toma como limite de prohibición el meridiano 69º. Hacia el oeste, hasta el limite con Chile, no está permitido y si se permite, de alguna manera, el desarrollo minero, desde el meridiano 69º al este, hasta el Océano Atlántico. Así, en pocas palabras podemos mostrar la complicidad del ex Gobernador en esta entrega de nuestro patrimonio, (como lo hiciera también con nuestro petróleo) a Empresas Multinacionales . Aun estando en vigencia la ley 5001 que no se lo permitía. De esta forma la meseta central quedaba excluida de la zona de prohibición. La complicidad del ex Gobernador Das Neves en todo este proceso es fácil de advertir con solo leer el discurso que ofreció en la Embajada de Canadá en Bs.As. a un grupo de Empresarios del país del Norte donde estaban, indudablemente, empresarios mineros y donde nuestro ex mandatario les aseguró que “ la experiencia del Proyecto Navidad es un experiencia fantástica” y los instó a invertir en la Provincia. Hoy, el proyecto “Navidad” está aparentemente paralizado a la espera de que se derogue la ley 5001 para permitir lo que no está permitido. Como ocurriera recientemente en Rio Negro y es ahí donde todos y cada uno de los chubutenses debemos decidir, a través de nuestros representantes legislativos, la continuidad o no de la vigencia de la Ley 5001. “Espacio Abierto” ha fijado su posición al respecto sosteniendo que la ley 5001 no debe ser tocada hasta tanto se hagan los debate necesarios y suficientes en la sociedad y que sean los chubutenses, en una consulta Popular si es necesario, los que decidan, después de estar perfectamente informados sobre el tema, que se hace con la minería en la Provincia del Chubut. Hasta que eso no ocurra, todo debe quedar tal cual está, como reaseguro de esta y posteriores generaciones.

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Para llegar a esta posición final se parte de que el desarrollo minero en las actuales condiciones (sociales y legales) solo nos dejará DESTRUCCIÓN, SAQUEO. Nada mas que eso. CONTAMINACION, Y

DESTRUCCION Todos los chubutenses somos concientes que las bellezas naturales de nuestra provincia son el polo de atracción al turismo del mundo. Nuestros Parques Nacionales, con sus lagos y sus montañas nevadas son el atractivo de mas de un extranjero que se acerca a nuestra provincia a conocer y admirar tanta belleza junta. Nuestras altas montañas nevadas son el lugar de encuentro de un turismo Nacional e Internacional que se acerca a la práctica de Sky en nuestro cerro de “La Hoya” en la región cordillerana. En la zona costera son los pinguinos de Punta Tombo o las Ballenas de Pto Madryn y Pto Pirámides quienes atraen a los visitantes de todo el mundo. Y también Camarones, Rada Tilly atracción turística. Los chubutenses no podemos menos que sentirnos orgullosos cuando algún visitante nos habla de las bellezas que observan en la zona de Los Altares en la travesía costa – cordillera o viceversa. Seguramente ese cordón montañoso albergará algunos metales que podrían ser de interés económico de alguna Empresa dispuesta a explotarla y destruir lo que hoy, para nosotros, es motivo de orgullo, por la belleza y todo lo que implica esa variedad de colores y de formas que enriquece las retinas de todo aquel que lo observa. Bien podríamos – y deberíamos – decir nosotros: Los Altares no se tocan. Resumiendo, podemos decir que Chubut es una provincia que puede ofrecer al mundo todo lo que tiene de bello e interesante para que el mundo nos conozca y admire. Y de hecho se está haciendo. Desde hace ya varios años los gobiernos provinciales han puesto el acento en el Turismo como una fuente de ingresos a la provincia que no debe ser desaprovechado. Al contrario, se debe ir incrementando esa oferta para ir logrando, paulatinamente, ingresos superadores día a día. Debemos recordar que recientemente la Provincia del Chubut recibió el Premio “Bitácora” de bronce por ser considerado como “Destino Turístico Nacional mejor promocionado” y Comodoro Rivadavia son lugares de

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Si se autoriza el desarrollo minero a gran escala, todo esto que mencionamos pasa a ser un hermoso recuerdo del pasado. Nada de lo que hoy intentamos vender como atractivo turístico quedará en pie. Solo grandes cráteres en la superficie nos dirán que alguna vez allí hubo una montaña o un cerro nevado.

Algo así es lo que quedará en nuestro suelo cuando las Empresas mineras se vayan, además de habernos contaminado y saqueado. Está en nosotros permitir que esto ocurra o no.

CONTAMINACION La mayoría (por no decir todas) las Empresas destinadas al desarrollo minero en gran escala utilizan en sus procesos extractivos, para separar el metal de la roca, el cianuro u otras sustancias tóxicas en un procedimiento denominado LIXIVIACION.

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Una vez producida la destrucción del lugar donde existe el material a extraer, los metales de interés por parte de la Empresa son separados de la roca que los contiene mediante distintos procedimientos que hacen que se obtenga la mayor cantidad posible del metal a los efectos de que la rentabilidad de la Empresa sea lo mayor posible. Entre tantos procesos de separación del metal, el mas usado es el de LIXIVIACION CON CIANURO por la simple razón que es el que mayor rentabilidad le produce al momento de separar el metal de la roca. Usando este método de separación se logra obtener entre un 96 / 97 % del total del metal extraído mientras que en un proceso de amalgamación con mercurio (procedimiento usado en la obtención de oro) solo se recupera no mas de un 60% del metal y en otro método de separación como el denominado “de flotación” no sobrepasa el 50 % la cantidad de metal recuperado. Obviamente, el método elegido será siempre el de mayor rentabilidad y por eso se habla siempre, y mas si es un emprendimiento de extracción de oro, del uso del cianuro como elemento utilizado en el procedimiento de separación. Este procedimiento se realiza a “cielo abierto”, o sea después que se ha producido la destrucción del terreno y quedan los grandes cráteres que posibilitan la separación del metal a extraer. Logrados los terrones que contienen el metal se procede a hacer correr por los mismos grandes cantidades de solución cianurada que va separando lo que es metal de lo que es tierra, que a su vez contiene otra cantidad de metales secundarios que no se declaran y también son separados y extraídos. Esa cantidad de tierra sometida al proceso de “lavado” con la solución de cianuro es varias veces pasado por una corriente de solución que va lavando una y otra vez el terrón hasta lograr la separación de la totalidad del metal. Si bien es cierto que la solución utilizada es en parte recuperada y vuelta a ser usada en un segundo lavado y así sucesivamente, es importante dejar en claro que es muchísima la cantidad de agua utilizada para disolver grandes toneladas de cianuro y así formar la solución a usar en el proceso de lixiviación. La gravedad del caso radica en que a medida que se va recuperando parte de esa solución usada en el lavado de la roca otra parte se va concentrando sin circulación en un lugar del proceso, al que se lo llama “dique de cola” y hace que todo ese cianuro no sea usado en el lavado y se vaya filtrando por las napas de la tierra y contaminen así el agua subterránea existente y se vaya distribuyendo bajo tierra por todo el lugar haciendo que se contaminen ríos, y aguadas y de esa manera se contaminen también pasturas de los animales y cultivos en general. El cianuro no solo es tóxico por ingestión (en el agua que tomamos) sino también por inhalación al respirar ese polvillo suelto de cianuro y los “vapores” que se diseminan y trasladan por el viento en el proceso de lavado.

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El cianuro tiene una alta capacidad de combinación con los metales y se tiene en cuenta que el ser humano posee en sus células el elemento Hierro (Fe) al combinarse con el cianuro aspirado presente en el Medio Ambiente hace que se produzca en el interior del organismo una combinación de efecto letal, aún en bajas dosis. Como dato ilustrativo podemos decir que 150 mg de cianuro de sodio (volumen de sal comparable a un grano de maíz) es suficiente para ocasionar la muerte de un adulto, y que en un proceso extractivo 1 tonelada de cianuro extrae hasta 6 kg de oro. Imaginemos la cantidad de cianuro a usar en un emprendimiento como el “Proyecto Navidad” que tiene una vida útil, dicho por la misma Empresa, de hasta 16 años aproximadamente. Es tanta la cantidad de cianuro a utilizar que es imposible que se pueda eliminar totalmente o aislar completamente del medio ambiente. No solo queda un resto de cianuro residual sino que se generan otros derivados (cianatos y tiocianatos) también tóxicos especialmente para los peces. Otra situación que se presenta y no siempre se la tiene en cuenta es que diariamente se remueven aproximadamente 45.000 toneladas de roca, de las cuales se muelen hasta una textura de 70 micras (similar al de una harina) una cantidad de 3000 toneladas. Ese polvo de roca que contiene también metales pesados como arsénico y mercurio, se trata con la solución cianurada con el consiguiente efecto tóxico para el medio ambiente y para las personas. También se generan sulfuros que por acción del aire y el agua se transforma en acido sulfúrico (toxico) dando origen a lo que se llama “drenaje ácido” de las minas. Los metales pesados no pueden metabolizarse en el organismo humano por lo tanto su toxicidad persiste y ejerce allí, su efecto tóxico. Enfermedades como vitiligo o prurito generalizado o encefalopatías o daños en la médula ósea son producto de la contaminación con arsénico que no ha sido metabolizado. También el plomo (Pb), metal que figura como de gran trascendencia en el “Proyecto Navidad” produce su efecto contaminante y tóxico. Y si no solo basta ver como viven los Abrapampinos (Abra Pampa – Jujuy ) después de largos años de explotación de plomo en la zona. Una larga lista de sitios contaminados dan testimonios de los efectos del plomo en el mundo: La Oroya (Perú), Haina (Rca. Dominicana), Dalnegorsk (Rusia), Klity (Tailandia), y mas cerca nuestro, además de Abra Pampa en Jujuy tenemos la triste y lamentable experiencia en la mina Ronzalito – Geotécnica en San Antonio Oeste (Rio Negro-Arg.). La remediación de estos sitios significa un costo millonario que las empresas no afrontan al irse del lugar dejando el plomo residual al aire libre y contaminando toda la zona.

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El plomo no tiene ninguna función en el organismo humano y puede afectar a casi todos los órganos, ya sea por ingestión o por inhalación. La exposición al plomo y el envenenamiento tóxico por plomo puede provocar daños al

sistema nervioso central, a los riñones, al sistema de reproducción, anemia crónica, crecimiento retardado, entre tantos otros daños a la salud del ser humano. Los niños son mas susceptibles que los adultos a los efectos del plomo. No hay en ellos “niveles tolerables”. Nos preguntamos por qué mientras la comunidad internacional multiplica los esfuerzos para reemplazar el plomo, restringir su utilización y circulación, en la Provincia del Chubut se propone como un éxito empresarial la extracción de millones de kilos de plomo. ¿Qué aporta al bien común la extracción de un millón quinientas mil toneladas de plomo, hoy confinadas e inmovilizadas en la roca milenaria que las contiene? Sería muy extenso el informe si detallamos con mayor profundidad los efectos químicos que se producen en todo el proceso extractivo pero vale para entender hasta donde es cierto cuando decimos que ese tipo de minería es contaminante.

USO DE AGUA El agua es el bien mas preciado pero también el mas escaso. El “Proyecto Navidad” indudablemente usará este vital elemento para el desarrollo minero en la zona de la Meseta Central. Pero a pesar de la gran envergadura del proyecto y el grado de avance publicitado aún no se conocen estudios, por parte de la Empresa, que nos indiquen la cantidad real de agua que utilizará el emprendimiento. Podemos tomar como referencia el yacimiento San Cristóbal, en Bolivia, que es de similar envergadura que el Proyecto Navidad que nos ocupa y ese emprendimiento utiliza 40 millones de litros de agua por día lo que nos estaría indicando que “Navidad” utilizaría en solo 4 horas la misma cantidad de agua que consume por día todo el ganado ovino provincial (cuatro millones de animales aproximadamente, según datos oficiales), una de las principales e históricas actividades productivas de la región.

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Desde la Universidad Nacional de la Patagonia se estudia desde hace décadas la cantidad y calidad del agua de la región y precisamente el informe de la Institución dice que “no hay agua en la meseta en las cantidades que estos mega emprendimientos mineros la requieren, por lo tanto, la bombearán de donde sea para conseguirla y se secarán los pozos, las aguadas y los manantiales donde pasta el ganado en muchos kilómetros a la redonda. La actividad minera competirá destructivamente con la actividad ganadero-pastoril, aumentando el despoblamiento del campo y la desertificación” Allá por el año 2008, Aquiline (la Empresa propietaria del Proyecto Navidad) reconocía que hasta esa fecha no se habían realizado investigaciones sobre la disponibilidad de agua. Hoy existe la información oficial brindada durante la gestión Das Neves de que se habría descubierto un importante gran acuífero en la zona de la meseta central, lo que serviría para paliar la grave situación que padecen los pobladores de la zona producto de la sequía y las cenizas del volcán Puyehue . Es saludada satisfactoriamente la resolución tomada por la Gestión Buzzi de auxiliar rápidamente a esos pobladores mediante la realización de perforaciones que proveerán de agua a la zona remediando, de alguna manera, la grave situación imperante en la misma. Pero también solicitamos al Gobierno Provincial no se autorice a que esas perforaciones sean usadas para otros fines ajenos a los ya establecidos. En abril de 2011, escasos nueve meses atrás, el Sub Secretario de Recursos Naturales de la Provincia planteó el grave problema que ocasionaba la sequía en la zona de la meseta central, lo que perjudicaba enormemente a los pobladores de la zona que veían imposibilitada su tarea de cría de ganado, tal elemental y necesaria para su subsistencia, y se preocupaba, obviamente, por la carencia de agua. “Espacio Abierto” aprovechó el momento para recordarle al Sr. funcionario provincial la importancia que tiene el agua en la vida de los seres humanos, en la de los animales y vegetales como una manera de resaltar, una vez mas, la necesidad de no usar la poca agua existente en el desarrollo minero y si darle la utilidad que corresponde. El agua es una sustancia compleja, ya que es al mismo tiempo un recurso esencial, un bien común, un factor económico y un derecho humano básico, sin olvidar otras funciones que la convierten en un elemento crítico para cada ciudadano de maneras diferentes y a veces contradictorias. Por esa razón el agua es un problema político: todas las decisiones relacionadas con su manejo y uso deben tomar en cuenta estos intereses y consideraciones.

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SAQUEO A partir de la Reforma del Estado, en 1989, los organismos internacionales de crédito – más concretamente el Banco Mundial – promovieron un marco institucional tendiente a favorecer el desarrollo de la minería de gran escala, actividad que requiere una fuerte inversión energética y el cuidado ambiental. Así fue que a finales de 1991, el entonces Vicepresidente del Banco Mundial, Lawrence Summers alentaba “ la transferencia de las industrias sucias hacia los países menos desarrollados” Desde los primeros años de los ’90, la Argentina comienza a referenciarse como un creciente productor minero con grandes proyectos en ejecución que han generado significativas ganancias a los empresarios e incrementado considerablemente el saldo de la balanza comercial. Para lograrlo se modificó la legislación minera en función de las necesidades de las Empresas y fue el Banco Mundial el que dio un impulso determinante para completar la ingeniería jurídico – técnica necesaria, prestando ala Argentina u$s 69,5 millones, entre 1996 y 1998, para que el país reconvirtiera ampliamente su sector minero. La nueva legislación consagró la inhibición del Estado argentino para emprender la explotación de yacimientos minerales. O sea que a partir de ahí ya comienza a permitírseles, legalmente por cierto, a las Empresas extranjeras a que nos saqueen, pues nosotros, como país dueño de los recursos nos autoexcluímos de la posibilidad de explotación dejando para los de afuera todo el camino libre para que saquen y lleven a su antojo. Sería muy extenso dar el detalle pormenorizado de cada una de las leyes que, sancionadas en esa etapa de entrega de nuestro país, posibilitaron y posibilitan a que las Empresas Multinacionales vengan, en carácter de regalía. Por eso solo dejaremos un pequeño detalle de algunas de las leyes sancionadas en la década del ’90 y bastará con acudir a cada una de las leyes mencionadas para tener una apreciación real de los beneficios que les otorgan esas leyes a las Empresas extractivas que tanto “desean” desarrollarse en la Argentina. Diversas leyes sancionadas a partir de los años '90 otorgan cuantiosos beneficios a las mineras -sean de capitales extranjeros o nacionales- en materia de impuestos nacionales, provinciales o municipales en la República Argentina, así como también "ventajas" aduaneras y arancelarias. Estos escandalosos beneficios forman parte del descomunal saqueo que conlleva la actividad minera. Todas las provincias han adherido a esta legislación mediante el Pacto Federal Minero. extraigan y se lleven nuestros recursos dejando magros dividendos

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INCENTIVOS FISCALES A LA EXPLORACIÓN Y EXPLOTACIÓN MINERA 1. Doble Deducción de Gastos de Exploración (Ley Nº 24.196 Art. 12) Pueden deducir el 100% del monto invertido en determinar la factibilidad de un proyecto del calculo del Impuesto a las Ganancias (prospección, exploración, estudios especiales, planta pilotos, investigación). Dice también: “ Las deducciones referidas en el presente artículo podrán efectuarse sin perjuicio del tratamiento que, como gasto o inversión amortizable, le corresponde de acuerdo con la ley de impuestos a las ganancias.

2. Devolución del IVA a la Exploración (Ley Nº 25.429) Devolución de créditos fiscales de IVA (a los 12 meses) 3. Estabilidad Fiscal y Cambiaria (Ley Nº 24.196) Estabilidad fiscal por 30 años. Las mineras no podrán ver afectada su carga tributaria o arancelaria, disminuir sus beneficios, ni ver modificado su régimen cambiario. (En el aspecto fiscal incluye los impuestos que gravan los intereses de préstamos en el exterior, pero quedan fuera el IVA y los reintegros a las exportaciones. Respecto al régimen cambiario se excluye la paridad cambiaria). En otros países estos beneficios no son GRATIS. 4. Amortización Acelerada (Ley Nº 24.196) Maquinaria, construcciones, vehículos e infraestructura se amortizan en 3 años. Puede trasladar el quebranto de una amortización acelerada al próximo ejercicio fiscal, cuando no pueda ser utilizado en un 100%.El quebranto puede ser trasladado indefinidamente hasta que la empresa genere ganancias que permitan utilizarlo. 5. Exenciones de Aranceles y Tasas Aduaneras (Ley Inv. Mineras -Resolución 112/2000) No pagan derechos de importación o de todo otro gravamen, derecho o tasa de estadística por la importación de bienes de capital, equipos o insumos. 6. Deducción por Gastos de Conservación de Medio Ambiente (Ley Inv. Mineras) Estos gastos son deducibles hasta un 5% del monto total de los gastos de extracción y procesamiento. 7. Exención de Ganancias (Ley Inv. Mineras) Están exentas las utilidades derivadas del aporte de minas y derechos mineros para capitalizar sociedades

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8. Regalías (Ley de Inv. Mineras- Ley 25.161- artículo 22bis) El tope fijado en el país es del 3%. En Chubut es del 2% del valor de bocamina del mineral extraído. 9. Exención del Impuesto a la Ganancia Mínima Presunta (Ley de Inv. Mineras) 10. Capitalización de los Avalúos de Reservas Mineras El avalúo de reservas mineras, podrá ser capitalizado hasta en un 50%. Esto no incide en el impuesto a las ganancias, sólo mejora la situación patrimonial para acceder a créditos. (Ley de Inv. Mineras) 11. Devolución Anticipada y Financiamiento de IVA Devolución o financiamiento en importación o compra de bienes e inversiones de infraestructura. Devolución del IVA dentro de 60 días. Los créditos fiscales de IVA pueden ser canjeados por un préstamo bancario del mismo monto. El estado se hace cargo de los intereses hasta un 12 % anual. Y el crédito puede ser a 2, 4 o 6 años. 12. Exención de Contribución sobre la Propiedad Minera Léase: Propiedad Minera = productos, establecimiento, maquinaria, vehículos, etc. Esto alcanza a todo impuesto o gravamen, presente o futuro, nacional, provincial o municipal (Quedan excluidas: el canon minero, tasas de retribución de servicios e impuestos a los sellos por actuaciones judiciales). 13. Gravámenes Provinciales y Municipales: En el acuerdo Federal Minero (Ley 24.228) Los estados Nacional y Provinciales acordaron eliminar todo gravamen y tasa municipal e impuesto a los sellos (exención a los Ingresos Brutos, sellos, etc.) 14. Reembolsos por Puerto Patagónico Se establece un reembolso a las exportaciones realizadas por Com. Rivadavia Com. Del 5% (aumenta cuando más austral es la ubicación geográfica del puerto). (Ley 23.018 y su modificatoria Ley 24.490) 15. Exención de Retenciones a las Exportaciones Otras actividades aportan entre un 10% y un 20%. 16. Exención del Impuesto al Cheque (decreto Nº 613/2001) Para el resto de las actividades la tasa es del 6 por mil.

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17. Deducción del 100% del Impuesto a los Combustibles Líquidos El que todos pagamos cuando cargamos nafta. 18. Transferencia al exterior de capital y Ganancias en cualquier momento y sin pagar cargas o impuestos sobre dichas transferencias 19. No deben liquidar divisas. Están autorizados a no ingresar al país el 100% de lo producido por sus exportaciones Recientemente el Gobierno Nacional reconsideró esta posibilidad prevista en el punto 19 y les obliga a ingresar al país lo producido por sus exportaciones pero lo que no les impide es que sigan extrayendo en las condiciones legales establecidas hasta hoy con lo que se siguen yendo los recursos que no son renovables. Por todo lo expuesto en esta última parte referida al saqueo, Espacio Abierto considera que, aún no teniendo en cuenta desarrollen en el país. ¿Hasta que punto es beneficioso para el país permitir que nos exploten de esa manera? ¿Cual es nuestro negocio como país proveedor de los recursos? ¿Quién gana en este tipo de negocios? ¿Quién puede explicarlo? Por eso “Espacio Abierto” está convencido que en estas condiciones que hoy rigen a la minería en la Argentina es imposible acompañar cualquier proyecto destinado al desarrollo en la Provincia. Por eso sostiene que no se debe reformar ni derogar la ley 5001 hasta tanto no estén dadas las condiciones para hacerlo y las condiciones se darán si se debate sobre el tema con la seriedad, honestidad y responsabilidad que el tema requiere y, como dijéramos anteriormente, despojándose de todos y cada uno de los intereses que pudiera afectar a cada una de las partes actoras del debate. No hay dudas de que hay que modificar Leyes Nacionales, y el Código Minero y eso ya corre por otro andarivel que no pasa por nuestra Legislatura Provincial. METALES ESTRATEGICOS lo referido a DESTRUCCION Y CONTAMINACION, sería inaceptable estas condiciones legales para permitirles a las Empresas Extranjeras que se

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Por minerales estratégicos se designan a todos aquellos minerales que son utilizados en la industria por sus particulares propiedades intrínsecas y que por su importancia para una política de desarrollo no pueden estar sometidas a las leyes del mercado por lo que se deduce que no pueden ser objeto de apropiación privada. Unicamente el Estado puede intervenir en ellos. Un mineral es también estratégico para el país productor cuando supone, su exportación, un gran ingreso. Los expertos hablan que son 28 los minerales estratégicos, considerados como

“imprescindibles”

para el funcionamiento de la “economía mundial” apareciendo en los

primeros lugares cobre, plomo, zinc, estaño, platino y otros que son de uso mas corriente pero en el grueso de la gente, cuando hablamos de minerales estratégico, se nos viene en mente el uranio, el torio, niobio, berilio y últimamente el coltán que es una serie de minerales formados por columnita y tantalita de los que se extrae el tantalio de tanta utilidad en la industria moderna en la fabricación de condensadores de circuitos electrónicos, rectificadores de tensión, materiales quirúrgicos, lentes de cámaras, telefonía celular entre otras utilidades. El torio es de uso en la cabeza del núcleo de los reactores nucleares. Y así podemos hablar de muchos minerales estratégicos que a criterio de Espacio Abierto no pueden ser manejados o manipulados por los Estados Provinciales ya que carecen de los Organismos de Control necesarios para controlar y saber que se hace con esos minerales una vez extraídos y también carecen de las estructuras necesarias para desarrollar la explotación de estos recursos. Aún teniendo en cuenta y aceptando que la Reforma Constitucional de 1994 le confiere a la Provincias poseedoras de los recursos la posibilidad de decidir que se hace con ellos. “Espacio Abierto” considera que es resorte del Estado Nacional el tratamiento, producción, y eventual comercialización de estos metales estratégicos. DERECHOS DE LAS COMUNIDADES ABORIGENES Uno de los conflictos sociales mas importantes que ha provocado el despliegue de la megaminería en el país, ha sido con las comunidades indígenas, cuyas tierras han sido invadidas y su modo de vida perjudicado por la explotación minera. El convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) celebrado en Ginebra en 1989, sobre Pueblos Indígenas y Tribales, fue ratificado por nuestro país y está vigente por Ley Nacional Nº 24071. En su artículo 6 establece: “ los gobiernos deberán consultar a los pueblos interesados, mediante procedimientos apropiados, y en particular a través de sus instituciones

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representativas, cada vez que se prevean medidas legislativas o administrativas susceptibles de afectarles directamente” (Art. 6.1.a) Asimismo “ las consultas llevadas a cabo en aplicación de este Convenio deberán ejecutarse de buena fe y de una manera apropiada a las circunstancias, con la finalidad de llegar a un acuerdo o lograr el consentimiento acerca de las medidas propuestas”. (Art. 6.2) El Art 75 inciso 17 de la Constitución Nacional (Reforma 1994) establece que el Congreso debe: “…reconocer la preexistencia étnica y cultural de los pueblos indígenas argentinos. Garantizar el respeto a su identidad y el derecho a una educación bilingüe e intercultural; reconocer la personería jurídica de sus comunidades y la posesión comunitaria de las tierras que tradicionalmente ocupan....” La ley 23.302 promulgada en 1985, establece que los territorios ocupados originariamente por los indígenas debían ser devueltos. Estos derechos de los pueblos originarios no se cumplen y lo corroboramos cuando vemos que las alteraciones ambientales se llevan a cabo sin respetar el derecho a la participación de las poblaciones afectadas. La tierra es la madre para todos los pueblos indígenas. Para ellos el territorio no es solo una porción de hectáreas sino un ecosistema relacionado íntimamente con su cosmovisión. Es por eso que la demanda por el reconocimiento de las tierras que ocuparon tradicionalmente constituye el motor de todos sus conflictos. Resumiendo: Las comunidades de los pueblos originarios no son respetadas a la hora de hablar de minería. Eso ocurre en todo el mundo y Chubut no podía quedar ajena a esa determinación de las mineras. NO SOLO ES EL “PROYECTO NAVIDAD” Cuando hablamos de la megaminería a desarrollarse en la Provincia del Chubut , generalmente todos los chubutenses pensamos inmediatamente en el “Proyecto Navidad” a desarrollarse en la Meseta Central, en las cercanías a la localidad de Gastre y donde la Empresa Pan American Silver ya ha dado muestra de su cabal interés por quedarse en esa zona de la Provincia con la finalidad de extraer principalmente plata y plomo además de todos aquellos minerales que acompañan en el terrón y que no son declarados pero si llevados por la empresa extractora. Lo que se denomina lisa y llanamente “robo de recursos”.

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Pero si uno se informa un poco mas podremos enterarnos que en la provincia del Chubut, allá en el año 2009, había mas de veinte proyectos en distintas etapas de desarrollo a lo largo y ancho de la Provincia y con posibilidades de entrar en la etapa de explotación. Algunos de esos yacimientos son: 1.- El Topezón (Uranio) en la cuenca de San Jorge; 2.Regalo (Plata) Gastre; 3.- Otro yacimiento de Uranio en la Meseta central; 4.- Cerro Solo (Uranio y Molibdeno) Paso de Indios; 5.- Laguna Colorada (Uranio) Paso de Indios; Los Adobes (Uranio) El Escorial; 6.- El Desquite (oro y Plata) Cordón Esquel; 7.- Cordón Leleque (oro) Leleque; 8.- Huemules (oro, plata, plomo, cobre y zinc) Departamento Futaleufú ; 9.-Nahuel Pan y Manantiales (oro) entre otros que no son de tanto conocimiento por los chubutenses pero que si han sido observados y comenzados a desarrollar por las Empresas Multinacionales que, como Portal Resource Ltd,, Consolidated Pacific bay Minerals, Ur America S.A. (inglesa) ; United Energy Minerales; Mega Uranium Ltd; Yamana Gold Corporation y otras, ya son parte de este Chubut que aún no conocemos en profundidad. CONCLUSIONES FINALES Después de todo lo expuesto creemos que no hace falta que la Asociación Espacio Abierto de una conclusión a esta temática de minería SI o minería NO puesto que cada uno de los lectores de este documento podrá sacar sus propias conclusiones y en definitiva serán ellos quienes favorecerán o no el desarrollo de la minería, seguramente en una Consulta Popular, en la Provincia del Chubut. Lo que ha querido la Asociación “Espacio Abierto para la Defensa del Patrimonio del Chubut” es dejar plasmado y expuesto a la consideración pública, todas las causales por las cuales dicen NO a esta minería; dicen No al desarrollo minero en las actuales condiciones; dicen NO a la minería con las leyes de la era “menemista”. Piden el debate profundo, serio y responsable sobre el tema en cuestión y hasta que eso ocurra dicen: DEROGACION DE LA LEY 5001. NO A LA

Espacio Abierto para la Defensa del Patrimonio del Chubut.
FREDDI MORADO ( Presidente) freddimorado@yahoo.com.ar

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