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Selva subhúmeda

Selva subhúmeda

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Selva subhúmeda Temperatura media oscila entre los 20 y 29º C anual: Altitud: se encuentra entre 0 y 1500 msnm Precipitación

media oscila entre 300 y 1200 mm anual: Estacionalidad de las muy marcada; la temporada de secas puede durar lluvias: de 5 a 8 meses Suelos: generalmente poco profundos y bien drenados Se localiza de los 10° a 30° de latitud N y S. Se conoce también como pampas, prados, pastizal, chaparral o llanura. Su clima es caluroso con temperaturas de 20°C a 30°C. Las lluvias son frecuentes, dos periodos de lluvia por uno de sequía. El suelo es de color rojizo subido al hierro, el relieve es plano, en época de lluvia se forman pantanos. En la República Mexicana se localiza en la Costa del Pacifico, desde Sinaloa hasta Chiapas. Flora de la Sabana. Predomina vegetación herbácea, en época de sequía queman el suelo para preparar el cultivo. Se desarrolla principalmente: arroz, algodón, plátano, eucalipto, cafeto, tabaco, mango, papaya, mamey, caja de azúcar, maíz, calabaza, zapote y yute. Fauna de la Sabana. Los animales forman grupos en donde existe un líder comúnmente son: venados, jaguares, hipopótamos, leopardos, hienas, conejos, cucarachas, hormigas, ratones y ardillas. Condiciones de Vida. El hombre se dedica a la agricultura, ganadería, pesca, industria textil. Vive en chozas y su vestimenta es de manta. Las sabanas tropicales (praderas con árboles o arboledas dispersas) se encuentran en regiones cálidas con precipitación pluvial de entre 120 y 180 cm, pero con una o dos temporadas largas de sequía, cuando los incendios forman una parte importante del ambiente. La mayor extensión de tierra de este tipo se localiza en el centro y el este de África, aunque también hay grandes sabanas tropicales en Sudamérica y Australia. Los fósiles humanos más antiguos se descubrieron en el este de África, aunque todavía no se sabe con certeza si esa región era más húmeda o más seca en el "despertar del hombre" de lo que es ahora. Clima. Las sabanas son tropicales, con altas temperaturas todo el año pero con lluvias altamente estacionales. Suelos. Los suelos de sabana son frecuentemente latosoles ácidos y rojizos, como en el bosque pluvial tropical; también pueden haber suelos calcáreos grises a rojizos, especialmente en áreas más secas. La roca madre del lugar es importante en la determinación de la química del suelo ya que en este clima seco ocurre muy poco lavado (y por lo tanto evolución del suelo).

permitiendo a una sorprendente diversidad de especialistas en termites--aardvark y el lobo aard en África . y uso del tronco como un órgano almacenador de agua (como en el baobab). y estas determinan la distribución de los árboles. a su vez. La estacionalidad es muy pronunciada. que es terrestre. Se piensa que las sabanas sudamericanas son relativamente recientes y producidas por los humanos ya que muy pocas plantas y animales encontradas ahí son únicas pero. en el cual ellos pueden moverse libremente. entre otras. avestruz. La diversidad de especies arbóreas en las sabanas es muy baja debido a estrictos requerimientos ecológicos pero es bastante alta en cuanto a especies herbáceas. globalmente. con un crecimiento exuberante de las gramíneas al inicio de las lluvias junto con la aparición de muchas otras herbáceas. grandes áreas de suelos con capas endurecidas (frecuentemente lateritas) no permiten la penetración de las raíces de los árboles excepto a través de rajaduras. Muchos animales tienen capacidad de migrar por largas distancias. girafa. Los grandes herbívoros han prosperado debido a la enorme cantidad de biomasa de la vegetación herbácea producida anualmente y. hojas deciduas para evitar la pérdida de agua durante la estación seca. Los montículos de las termites son características significativas. La mayor diversidad de mamíferos grandes se encuentra en este ambiente abierto. En las gramíneas. Muchas formas excavan madrigueras para evitar la depredación y la desecación (durante la sequía). En África es de esa manera pero es más limitado en los otros continentes: la gran diversidad de ungulados en África tiene como contrapartida a unas pocas especies de canguros en Australia y a virtualmente nada en América del Sur. con amplios espacios abiertos para cazar y árboles para percha y lugar de anidar (aún el ave secretaria. zebras. a su vez. la mayoría de las adaptaciones son contra el pastoreo--espículas silíceas para disuadir a los herbívoros. crecimiento desde la base de la planta y no desde los extremos para evitar daño al tejido de crecimiento. los usa). lo que a su vez determina que hayan menos ambientes a los que adaptarse. Las praderas tropicales usualmente presentan algunos árboles dispersos. Muchos grupos claramente africanos están limitados a las sabanas o son más diversos ahí que en la selva pluvial tropical--los musgaños elefantes. Adaptaciones Vegetales. puede compararse vegetativamente con los bosques secos o pluviales del área. ave secretaria. La diversidad animal es bastante alta aunque. Muchas plantas tienen órganos vegetativos de almacenamiento--bulbos y cormos. Las sabanas son perfectas para las aves de presa. hienas.Vegetación. llegando a formar bosques de galerías las cuales. algunos grupos principales de antílopes. y muchas otras usan estas madrigueras. Adaptaciones Animales. con árboles siempre cerca de los cuerpos de agua. Las sabanas realmente presentan un espectro amplio de tipos de vegetación: desde solo gramíneas y otras herbáceas en un extremo hasta árboles y arbustos con densidades variables (y hasta bosque espinoso) en el otro. al mismo tiempo. Hay opiniones diferentes sobre el origen y mantenimiento de las sabanas. precisamente a esta mezcla es que se le da el nombre de "sabana". La presencia de árboles no es limitada únicamente por la precipitación sino también por el tipo de suelo. en el suelo se encuentra una capa endurecida. migraciones que coinciden con las estaciones de crecimiento vegetal--principalmente de mamíferos en África y de aves en Australia. algunos creen que todas o la mayoría de ellas dependen del fuego y se convertirían en bosques si se excluye el fuego. hay muchos carnívoros para alimentarse de ellos. Diversidad. Las adaptaciones de los árboles a las condiciones de las sabanas están relacionadas con la sequía--raíces principales largas para alcanzar la profunda capa freática. aardvarks. Las palmas y las leguminosas son componentes importantes de las floras leñosas de sabanas en la mayoría de las regiones. El crecimiento de árboles también es controlado por la proximidad del nivel freático. es inferior a la de las áreas tropicales forestadas debido a que hay menos capas vegetacionales. por ejemplo--para poder sobrevivir durante la estación seca. corteza espesa para resistir a los fuegos anuales (por lo que las palmas son prominentes en muchas áreas). y reproducción vegetativa en muchos tipos para sobrepasar las otras herbáceas competidoras. este último a su vez pasa a ser un bosque seco tropical en los lugares de mayor precipitación. aves tejedoras.

La mayoría de los desiertos reciben un poco de lluvia durante el año y por lo menos presentan una escasa cubierta vegetal. Algunas familias vegetales están bien representadas en los desiertos. Usualmente son calcáreos y pueden ser altamente salinos debido a la alta tasa de evaporación y ausencia de desagüe. Crassulaceae y Cactaceae. Las suculentas y las anuales pueden estar bien representadas. las anuales pueden presentarse con mayor diversidad y densidad en los ocasionales años favorables.y el oso hormiguero gigante en América del Sur (uno de los animales más característico de las sabanas de ese continente). en algunos casos. a menos que las condiciones edáficas del substrato sean especialmente desfavorables (por ejemplo. virtualmente está ausente. África del Norte. 2) posición en las "sombras de lluvia". Los arbustos y árboles pueden crecer bien en las orillas de los cursos de agua y aún en aluviones secos (lechos temporales de arroyos). se clasifican en general como desiertos. Las aves corredoras (Ratitæ) tienen equivalentes en los campos abiertos de cada continente tropical--avestruz en África. incluyendo los extremos terrestres. Los lagartos. por ejemplo. las dunas). gris o amarillentos. Las temperaturas son generalmente altas. Clima. La vegetación de los desiertos consiste típicamente de arbustos abiertos. ó 3) gran altitud. La arena es un sustrato común. variando según la región desde altamente estacional hasta impredecible. Desierto del Sahara de África) carecen virtualmente de organismos vivientes en algunas áreas. con la menor cantidad de especies vegetales y animales en los desiertos más secos. boliviano y de Gobi. Vegetación. No hay animales acuáticos excepto en los casos en que . La zona se caracteriza por una baja precipitación. o los lugares en los que hay más lluvia pero ésta no se distribuye uniformemente en el transcurso del año. suroeste de América del Norte) o donde una masa terrestre caliente se encuentra próxima a un océano frío. como en los desiertos del occidente de Norteamérica. La evapotranspiración siempre es alta. bien espaciados. La diversidad de especies en el desierto depende mucho de la precipitación y de la cubierta vegetal. Ningún grupo principal de vertebrados está restringido a los desiertos pero algunos grupos están bien representados y muchos géneros de amplia distribución tienen especies adaptadas al desierto. contribuyendo a la sequedad ya que drena rápidamente la escasa precipitación. donde ellos son muy diversos en proporción a otros grupos que aparecen en los desiertos. Las regiones en las que la precipitación pluvial es menor de 25 cm anuales. Los desiertos más secos (Desierto de Atacama de Chile/Perú. Chenopodiaceae. con una variedad importante de asociaciones vegetales diferentes. El Desierto de Sonora es especialmente rico en especies. con acumulación contínua de sales (carbonato de calcio. Al parecer. ñandú en Sudamerica (tanto en praderas como en sabanas) y el emú en Australia. los únicos sitios donde cae muy poca o nada de lluvia son el Sahara Central y el norte de Chile. pero las noches pueden ser frías (la variación diaria de la temperatura es más extrema en los climas secos) y los desiertos que se encuentran en mayores latitudes pueden ser muy fríos en el invierno. La nieve es relativamente rara. Diversidad. Los suelos desérticos son de color variable pero frecuentemente son marrón claro. evaporándose rápidamente la humedad sobre la tierra. El espacio entre los arbustos puede estar cubierto o no por gramíneas u otras plantas herbáceas. yeso. cloruro de sodio). con numerosas ramas cerca de la tierra y hojas pequeñas y gruesas. tanto debido a la baja precipitación como a la distribución generalmente subtropical de la zona. serpientes y roedores están bien adaptados a los ambientes secos. Los desiertos se forma donde las masas de aire han perdido la mayor parte de su vapor de agua luego de viajar sobre tierra por largas distancias (Arabia. La escasez de lluvia puede deberse a: 1) alta presión subtropical. como en los desiertos del Sahara y Australia. como en los desiertos tibetanos. Suelos.

Los Bosques Templados se encuentran en áreas de veranos cálidos e inviernos fríos. de origen epífito. También se ha deforestado para la agricultura. donde es la única especie vegetal. Las presiones selectivas son lo suficientemente rigurosas como para provocar una convergencia notable en la morfología y comportamiento de organismos no relacionados en desiertos diferentes del mundo. . Estas actividades han llevado a la disminución o pérdida de este bioma en todas partes del mundo. incluyendo la capacidad de sobrevivir sin beber agua (su agua metabólica la obtienen totalmente de las plantas). Los Bosques Templados ocupan áreas con precipitación abundante y uniformemente distribuida y temperaturas moderadas con un marcado patrón estacional. Hay muchas adaptaciones para tolerar la alta salinidad.persisten cuerpos de agua. incluyendo glándulas excretoras de sales. con precipitación frecuentemente distribuida durante todo el año pero en algunas áreas es más estacional. se verá que corresponde con la distribución de los Bosques Templados. aún en desiertos muy secos se encuentran algunas especies siempre que las lluvias ocasionales sean adecuadas para la reproducción. las hojas son pequeñas y fuertemente cubiertas con materiales impermeables para prevenir la pérdida excesiva de agua. las raíces son superficiales pero extensas para aprovechar la capa orgánica superficial. En los arbustos típicos de desierto. La flora y la fauna de los Bosques Templados son muy diversificados. Una alta proporción de las especies anuales son efímeras. Algunos arbustos asociados a cursos de agua tienen largas raíces principales para así alcanzar la capa freática. floración y fructificación rápidas. Hay una fuerte competencia entre las raíces. También hay bosques mixtos con árboles de coníferas. Durante mucho tiempo. Muchas especies solamente son activas durante las noches (o. Una bromelia. para las especies diurnas. Si se mira una mapa que muestre la densidad poblacional del mundo. La actividad nocturna conduce también a una depredación reducida por los depredadores visuales (que tendrían una ventaja debido a lo abierto del ambiente). Adaptaciones Vegetales. crecimiento. con etapas latentes en su historia vital. Clima. patas). su desarrollo es estimulado por las ocasionales lluvias. El Bosque Templado es muy variable: en algunos lugares predominan los árboles deciduos mientras que en otros las coníferas son mas comunes. tanto dentro como entre especies. Los anfibios no son muy diveros pero. temprano y tarde en el día). los humanos hemos usado los árboles para leña. construcción y otros usos. Entre las adaptaciones para perder calor se encuentran relaciones superficie:volumen altas y apéndices largos (orejas. cuando la humedad es mayor y la temperatura menor. debido a que esta capa es muy delgada. aunque muchos animales emigran o hibernan durante el frío invierno. con germinación. algunos grupos de crustáceos viven en pozos efímeros. deciduos de hoja ancha y siempreverdes de hoja ancha. son de color gris verdoso para reflejar la luz solar y evitar el sobrecalentamiento. Es muy importante una coloración críptica debido a que es un ambiente muy descubierto. Muchos ectotérmicos ("de sangre fría") diurnos son de colores pálidos para reflejar la luz solar y evitar el sobrecalentamiento. la mayoría de las plantas suculentas se protegen con espinas (aunque este tipo adaptativo no se presenta en Australia). una produciendo sustancias para inhibir a las otras. El bioma de los Bosques Templados es uno de los biomas más alterado de nuestro planeta. Muchas especies tienen hojas y/o tallos muy gruesos (suculentos) que pueden almacenar agua efectivamente. Puede haber competición química (alelopatía) entre especies. Adaptaciones Animales. y absorbe la humediad de la neblina a través de sus hojas. La nieve es común en la parte norte de la zona pero disminuye grandemente en el extremo sur. se encuentra sobre la arena del Desierto de Atacama. algunos se encongen durante los períodos secos y se expanden durante los períodos húmedos. Algunos invertebrados acuáticos persisten de la misma forma que las plantas anuales. Como son muy apetecibles por los herbívoros. Los animales de desierto exhiben muchas adaptaciones fisiológicas y anatómicas a la sequía. con semillas resistentes a la sequía y de larga vida.

con 1 ó 2 capas de árboles. topos. La superficie del suelo es marrón oscuro y ligeramente ácida. que descartan sus hojas cada otoño y desarrollan un nuevo complemento cada primavera. La producción simultánea de grandes cantidades de semillas permite que muchas escapen de potenciales depredadores de semillas. pero hay una alta diversidad de algunos grupos. aparecen más y más especies de árboles siempreverdes de hoja ancha. La densa cubierta vegetal y veranos cálidos y húmedos permite el desarrollo máximo de materiales orgánicos que forman una bien desarrollada capa de humus. los bosques con coníferas soportan faunas y floras diferentes que aquellos de deciduos lo que aumenta la diversidad en una base local. Una alta proporción de las aves y muchos murciélagos migran hacia el sur durante el invierno. La diversidad de plantas de Norte América y de Asia oriental es muy grande debido a que se refugiaron en lugares tropicales durante las glaciaciones. Los ambientes de la zona son lo suficientemente variados como para que ningún grupo particular de animales llegara a ser dominante. La Rosaceae y la Ericaceae son familias dominantes de arbustos mientras que para hierbas las familias dominantes son Caryophyllaceae. con más capas rojizas debajo resultantes de la acumulación de óxidos de hierro. Este es un suelo rico y fértil. Juglandaceae. fuera de los trópicos. en Europa la diversidad es baja ya que el Mediterráneo impidió que pudieran retroceder antes de la llegada de los glaciares. son muy marcados los cambios estacionales en el aspecto de estos bosques. Adaptaciones Vegetales. Las hojas anchas y delgadas de las angiospermas arbóreas crecen rápidamente. por ejemplo. Aceraceae. Fagaceae. quizás por ser capaces de competir por luz cuando los árboles han perdido sus hojas. A medida que se va hacia el sur. algunos de ellos soportan una gran diversidad de especies vegetales lo que. incluyendo salamandras (con algunas familias endémicas a esta zona) y tortugas. a que quedan muy expuestas a las bajas temperaturas del invierno. Cruciferae. donde los fuegos son frecuentes o los suelos son pobres. Labiatae y Compositae. por lo tanto. Las lianas son más comunes que en otros bosques de la zona templada. Lo mismo que la flora. una capa arbustiva y una capa herbácea. Ranunculaceae. interceptan eficientemente los fotones y proveen unos órganos fotosintetizadores efectivos durante los veranos cálidos y húmedos de esta zona. Usualmente hay una explosión de crecimiento y floración de las especies herbáceas durante la primavera. a su vez. Vegetación. la fauna presenta muchos tipos de adaptaciones estacionales.Suelos. están ausentes las epifitas debido. aparecen en muchas situaciones edáficas especiales. Salicaceae y Betulaceae. Muchos grupos principales de árboles se presentan en esta zona. sin embargo. por lo tanto. Los bosques presentan varias capas. Sin embargo. especialmente insectos. Estos bosques son complejos estructuralmente. lo cual es importante para los insectos polinizadores. ellas serían perjudiciales durante el letargo invernal de los árboles. Las coníferas. particularmente pinos. los árboles se desprenden de ellas en ese momento. por otro lado. permitiendo la pérdida de agua y posible daño por el frío mientras no estén fotosintetizando. Adaptaciones Animales. mientras que los restantes murciélagos y algunos otros mamíferos hibernan durante este período de poco alimento y condiciones climáticas adversas. con familias importantes de árboles como la Pinaceae. generalmente en suelos limosos. Algunos árboles producen característicamente grandes cantidades de semillas en algunos años y pocas en otros. provee tanto recursos alimenticios como de espacio para una gran diversidad de animales. El almacenamiento de alimentos es posible . Umbelliferae. Esta zona presenta la mayor diversidad de algunos grupos. Cada tipo principal de bosque soporta su propio conjunto de especies vegetales y animales. El rápido crecimiento y floración de muchas hierbas del bosque permite aprovechar el breve período primaveral caliente y con abundante luz solar previo a que los árboles desarrollen hojas. También están bien representados en esta zona las aves paserinas. roedores menores y venados. Diversidad. Estos bosques están compuestos principalmente por árboles deciduos. quizás.

que se caracterizan por la presencia de vegetación herbácea. El factor limitante de la pradera es el agua. y la temperatura media anual es de 20"C. Uruguay y el centro-este de Argentina. toda esta región de pastos naturales se explota para la agricultura y la ganadería y allí se han establecido numerosas industrias. con unos sorprendentes ciclos sincronizados de emergencia que les permite saturar las poblaciones de depredadores. también de gran espesor. Las plantas se adaptan al clima. horizonte 0. por lo que el humus. Los pastos naturales han sido sustituidos por el cultivo de cereales y de pasturas aptas para la ganadería. En la segunda capa. abundan las hierbas altas. En el gran desarrollo de estos dos estratos radica la fertilidad de las praderas. En zonas donde la pluviosidad es insuficiente para el desarrollo de bosques. En las zonas más húmedas. . esta materia se halla mezclada con partículas de suelo. surgen las praderas templadas. A medida que las precipitaciones disminuyen. La región de praderas de América del Sur es conocida como pampa. y esta adaptación es importante para algunas grajillas y ardillas que se especializan en árboles que producen mucho solamente en algunos años como los robles y las hayas. son características de esta zona. El promedio anual de precipitaciones llega a 600 mm. constituida por materia orgánica en descomposición. Abarca el sur de Brasil. las hierbas son más bajas y la pradera termina convirtiéndose en estepa y semidesierto. se acumula en una capa gruesa. El suelo de la pradera se caracteriza por tener una abundante primera capa.debido a la facilidad de almacenarlos por la baja temperatura. Es notable la fertilidad del suelo de las praderas. Las cigarras. En América del Norte este bioma se extiende desde el río Missisipí al este y los Grandes Lagos al nordeste hasta las montañas Rocosas en el oeste. que se forma a partir de materia orgánica en descomposición y minerales del suelo. Las gramíneas que allí crecen tienen períodos de vida muy cortos. donde las lluvias se equilibran con la evaporación desde el suelo desnudo y la transpiración de las plantas. de manera que algunas crecen en la estación cálida y otras en otoño y primavera. DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA DE LAS PRADERAS Un espacio para la agricultura A lo largo de los cursos de agua hay arbustos y árboles.

churrinches y picaflores. mientras que otros disciernen entre la parte occidental de la Península Ibérica (que asignan a un subtipo templado seco) del resto. oxigenan el suelo. La fauna de la pradera cumple un papel fundamental en la preservación del equilibrio natural. ahora viven en reservas naturales. fertilizadas además por la carbonización de la materia orgánica gracias a la acción del fuego. esencial para la cadena alimentaria. Sin embargo. lagartijas y zorros. En América del Sur corren peligro de extinción el puma y el venado de las pampas. En las regiones de pajonales abundan los pechos colorados. Pero no siempre esa tarea se hizo con el cuidado necesario desde el punto de vista ecológico. No existe razones para ello. ante todo ovina y bovina. a pesar de sus notables variaciones locales. cardenales. calandrias. chajáes. la mofeta rayada y el coyote. Región Mediterránea Rasgos Generales Para muchos climatólogos. De las especies de pájaros que pueblan los sitios arbolados se distinguen horneros. Estas vuelven a brotar. Al no respetarse la técnica de rotación de cultivos. muchas regiones han sido erosionadas y degradadas. Por otra parte. se trata de una verdadera falacia. patos. benteveos. y las más secas ha dedicadas a la ganadería. comadrejas. martinetas. que hasta el siglo pasado formaban grandes rebaños. las regiones más húmedas son explotadas para cultivos de como trigo. cebada y centeno. Los animales de la pradera De las praderas de América del Sur son originarios roedores y otros animales pequeños: vizcachas. La pradera es el bioma donde se puede observar con claridad la influencia de la mano del hombre. tijeretas. En América del Norte los bisontes.Los incendios que ocurren en estas regiones arrasan los arbustos. que también frecuenta las estepas. Numerosas especies de animales excavadores de las praderas. En la Argentina. pero no los tallos subterráneos de las gramíneas. maíz. En efecto. al remover el suelo. chimangos y caranchos. modifican el contenido mineral de éste y posibilitan el crecimiento de las especies vegetales. Entre las aves se encuentran ñandúes. Bajo tierra actúan las lombrices y otros invertebrados que. algunos autores lo consideran subtropical . también son animales característicos de esas praderas el tejón americano. lechuzas. el oeste de la Península se . De hecho. armadillos como los peludos y mulitas. junto con millones de bacterias que descomponen los residuos orgánicos. se trata de una de las regiones con un clima en apariencia más característico y mejor definido de todos los europeos. las cachirlas y los chingolos. avena. teros. perdices americanas. a no se que se apele a los patrones de circulación atmosférica. En las praderas asiáticas se encuentra el antílope saiga. además. como ya comentamos en un post precedente. maras y cuises.

lo cual no es cierto. me induce a pensar que la clasificación bioregional de Europa (de acuerdo al mapa de la Agencia Europea de Medio Ambiente) adolece de un palmario sesgo que pronuncia las diferencias de los subambientes templados para soslayar las que aparecen hacia el norte y sur de la misma. otoño recibe el mayor aporte de precipitaciones. Sin embargo. Así por ejemplo. . Tal hecho dificulta la aplicación de los regímenes de humedad (xérico para el mediterráneo) de la USDA-Soil Taxonomy. según las áreas. los veranos son soleados. Tan solo señalar que los regímenes de los primeros son algo menos irregulares que los de los segundos. existiendo un pico secundario alrededor de abril. según su continentalidad y disposición en el seno de la Cuenca Mediterráneas. En consecuencia. es decir de naturaleza subtropical. especialmente en Eurasia nororiental (Siberia). También debemos incidir que bajo el clima mediterráneo aparecen una gran cantidad de subtipos climáticos. Todo ello. aparecerán tipos de vegetación muy dispares. de este a oeste de esta región se producen diferencias notabilísimas. de tal modo que podemos encontrar desde localidades con gran humedad y bosques caducifolios hasta otras cuasi-desérticas. Así por ejemplo. y en especial en lo referente a la cuantía y distribución de las precipitaciones. tal tópico será motivo de otro post. Se asume que las mayores precipitaciones se producen siempre en el periodo invernal. ambientes típicos de este bioma deben clasificarse como ústicos. así como con uno o más meses sin precipitaciones. Como ya hemos comentado. Que en la Europa templada aparezcan cuatro bioregiones y en la mediterránea tan solo una no se encuentra avalada por los datos. En cualquier caso. etc. muchas áreas no se encuentren exentas de eventuales tormentas. Por el contrario. Taiga. en sus regiones biogeográficas colindantes. a veces. llamado Bosque de Coníferas del Norte o. limpios de nubes y calurosos. la cuantía de las precipitaciones oscila entre más de 1000 mm y menos de 200. Sin embargo. Estas pueden ser más intensas. que no a la mediterránea. Por estas razones. a pesar de que su flora tiende a informarnos de lo contrario . como ya vimos en el post previamente aludido. El Bosque Forestal es. incluso las tropicales. Se trata de una tremenda barbaridad. gran parte de Italia y el norte de los Balcanes son más húmedos que la mayoría del territorio español y griego. Clima Los inviernos oscilan entre fríos y suaves. en otoño. pasando a continuación a una descripción al uso de la naturaleza del clima y vegetación. pudiendo superar sus con temperaturas medias los 21º C. con temperaturas medias de 6º C. Se observan extensiones de este bioma en las montañas. No entraremos a discernir detalladamente las consecuencias. También es cierto que otros climatólogos y geobotánicas defienden que parte de los primeros pertenecen a la región biogeográfica templada continental. por cuanto asume que en el clima mediterráneo las precipitaciones son fundamentalmente invernales. otoño-primavera. primavera-otoño-invierno. a menudo muy fuertes o torrenciales. si bien matizaremos algunos aspectos. mientras que el resto bajo las que acaecen en el mar Mediterráneo. en Madrid. El Bosque Boreal se encuentra en el Hemisferio Norte entre las latitudes 50º y 60º N donde los inviernos son largos y fríos.encuentra en el dominio de las circulaciones atlánticas.

probablemente debido a que los roedores son muy abundantes. La precipitación tiende a distribuirse por todo el año. aunque estas condiciones rigurosas se mejoran considerablemente en las proximidades de los océanos más cálidos. Las etapas tempranas de sucesión presentan árboles y arbustos deciduos. El suelo es demasiado ácido para las lombrices de suelo por lo que el humus no se mezcla bien con el horizonte silíceo. aún en los lugares más altamente desarrollados y productivos. Diversidad. juncias. es substancial en toda la zona y es mayor en la costa del Pacífico. La diversidad de coníferas. particularmente reinitas de bosque (Parulidae) en el Nuevo Mundo y zorzales en el Viejo Mundo. Clima. son moderadamente diversos. orquídeas y brezos. los veranos son frescos y los inviernos muy fríos. Algunos grupos migratorios de aves paserinas son muy diversificados. Los siguientes horizontes inferiores incluyen una segunda capa de color marrón oscuro. por lo que la tasa de descomposición es lenta y la capa de hojarasca es relativamente profunda. Ranunculaceae y Saxifragaceae entre las herbáceas. En esta zona de altas latitudes. Las coníferas dominan la zona en todo el Hemisferio Norte. con frecuencia en los suelos más ricos. La cubierta del terreno está dominado por musgos y líquenes. cuando por alguna razón llega luz. Vegetación. sobre todo abetos (Abies). aunque no diversos. silíceo. Suelos. pero. dejando un segundo horizonte gris. donde se encuentran muchos géneros. especialmente los carnívoros. pinabetes (Picea) y pinos (Pinus). Las bajas temperaturas inhiben la acción bacteriana y de los hongos. estos niveles se desarrollan bien.El Bosque Boreal es relativamente homogéneo y su forma de vida característica es la conífera. donde existen algunos de los mayores árboles que hay en el mundo. algunos bosques boreales pueden presentar apenas 1-3 especies dominantes de árboles. negro. En toda la región se encuentran pantanos donde puede encontrarse Sphagnum. como en Noruega y en la costa del Pacífico de Norte América. con bosques de árboles cada vez más pequeños hasta que las condiciones climáticas son demasiado adversas para el crecimiento de los árboles. los cuales persisten a lo largo de corrientes de agua y bajo otras situaciones edáficas especiales. El tamaño de los árboles disminuye con la latitud. Los ácidos orgánicos que percolan a través del suelo arrastran los compuestos de hierro de las capas superficiales. . especialmente Pinaceae. y las Rosaceae. La diversidad de especie es considerablemente menor que en los bosques templados deciduos. y una capa rojiza donde se depositan los óxidos de hierro. en esta zona. con una gran acumulación de nieve durante el invierno. entre los árboles y arbustos. Virtualmente no hay un nivel de arbustos ni de hierbas ya que los árboles siempreverdes no permiten la entrada de la luz solar. También son diversas las Betulaceae y Salicaceae. Los mamíferos. Los líquenes y musgos son un componente importante de este bosque. Los suelos característicos de esta zona son los podzoles. suelos muy ácidos con un horizonte superficial orgánico. Estos bosques están especialmente bien desarrollados a lo largo de la costa del Pacífico de Norte América.

Veranos frescos e inviernos muy fríos caracterizan la zona de la tundra. ardillas rojas entre los mamíferos). Es tan fría que los árboles no pueden sobrevivir. saturando así a los depredadores de semillas. Está bien desarrollado el almacenamiento de alimentos. hocicos. con formas en espira para no acumular nieve. . las aves llegan en grandes cantidades para alimentarse de los insectos que nacen en este período. Hay una gran variedad de estrategias diferentes para evitar la estación invernal. esto afecta de manera importante a la biota. que son producidas abundantemente y son acesibles para los especialistas con pico apropiado o adaptaciones de los dientes (por ejemplo. especialmente de semillas de coníferas. relación baja superficie a volumen. por encima del límite superior de los bosques en las montañas elevadas. que deberían ser como desiertos. Algunas especies animales son: herbívoros. las hojas de coníferas son persistentes. Los bosques densos monoespecíficos de coníferas pudieran atraer altas densidades de depredadores de semillas. incluso en los trópicos. permanecen húmedas debido a que la evapotranspiración es baja (debido a las bajas temperaturas) y el suelo congelado (permafrost) retiene agua. Las aves y los mamíferos tienen un aislamiento bien desarrollado con plumas o piel. por esto. con forma de aguja y fuertemente enceradas para resistir la desecación invernal al mismo tiempo que permite la fotosíntesis en cualquier día que sea lo suficientemente cálido. La longitud del día varía al máximo con la estación: iluminados todo el tiempo en el verano mientras que en invierno solamente hay oscuridad. en el límite más al norte del crecimiento vegetal. incluyendo migración (en aves) e hibernación (en algunos mamíferos). oso polar. Las poblaciones de algunas especies características son típicamente cíclicas en su crecimiento y disminución. por ello. Adaptaciones Animales. La mayoría de las coníferas son simbióticas con micorrizas para utilizar los escasos nutrientes más efectivamente. los vientos son severos. Debido a la lenta liberación de nutrientes en el suelo. siguiendo los depredadores los ciclos de las presas. Algunos mamíferos terrestres que son activos durante el invierno cambian el color a blanco en esa estación. lobo. lemmings. durante el breve verano. Se observan regiones ecológicamente similares. sería muy costoso reemplazar las hojas cada año. Entre las adaptaciones de los vertebrados endotérmicos ("de sangre caliente") para conservar el calor en las temperaturas bajas se encuentran gran tamaño. Con frecuencia. Áreas de baja precipitación. y apéndices cortos (orejas. patas. caribú. La tundra tiene una distribución circumpolar en el Hemisferio Norte pero en el Hemisferio Sur solamente se encuentra en la Península Antártica e islas adyacentes.Adaptaciones Vegetales. reno. Las hojas persistentes son más susceptibles al daño por herbívoros ya que no son reemplazadas regularmente. carnívoros. cola) en comparación con especies similares de latitudes inferiores. los picocruzados o piquituertos entre las aves. dichas regiones reciben el nombre tundra alpina. que con frecuencia es más espesa en el invierno que en verano. La vida vegetal tiende a ser de crecimiento bajo y. ellas depositan una gran cantidad de resinas y otros compuestos anti-herbívoros. Clima. pero muchas especies producen una superabundancia de semillas en un año. zorra y aves de presa. Las hojas inferiores caen a medida que las partes superiores del árbol las cubren con su sombra. las cuales son pequeñas. aunque más pequeñas. Las coníferas presentan adaptaciones más avanzadas a los climas fríos que las angiospermas decíduas. los cuales no pueden aumentar durante los años alternados cuando pocas semillas son producidas.

debido a esto. hojas. básicamente. presentan mezclas de óxido ferroso gris y óxido férrico rojizo debido a que ellos son alternativamente reducidos y oxidados. En el norte no hay vegetación debido a mayores extremos climáticos. por lo menos de algunas especies. enfrentando el sol a medida que este se mueve y así aumentan la temperatura. Salicaceae y las Cruciferae. Es difícil que se establezcan las semillas por lo que la mayoría de las plantas son perennes. por lo tanto. Graminae. como camuflage. La tierra permanece constantemente congelada. que es una zona esencialmente sin vida. junto con musgos y líquenes. Algunas plantas son tan bajas y están tan apretadas que merecen el nombre de "plantas cojines". tanto de plantas como de animales. es alta durante la estación de reproducción. Los suelos con frecuencia son gleys. El crecimiento vegetal es lento por lo que muchas hierbas florecen cuando todavía son muy pequeñas.Suelos. La mayoría de las plantas de la tundra crecen aplastada sobre el suelo. los animales ectotérmicos ("de sangre fría"). esto es debido a la combinación de baja precipitación y persistente agua superficial. las especies importantes son las ciperáceas. Todo esto resulta en que hay grandes áreas con muy bajo contenido en nutrientes. Muchos grupos taxonómicos importantes. Adaptaciones Animales. donde los excrementos nitrogenados son aprovechados en lugar de los nutrientes del suelo. El permafrost impide cavar profundamente y. con todo o parte de sus tallos. Algunas mamíferos y aves toman. se proyecta bien por encima de esta alfombra para ser notadas por los polinizadores. la diversidad disminuye hacia el norte hasta la zona polar. La diversidad vegetal y animal global es baja. al final. variando la profundidad del permafrost con las temperaturas del aire de áreas diferentes. Los insectos están representados principalmente por grupos acuáticos. Las flores. También hay muchas adaptaciones a suelos pobres: las leguminosas tienen nódulos radiculares con bacterias que transforman el nitrógeno atmosférico en nitratos que pueden ser usados por las plantas. que son capaces de hacer unos viajes migratorios largos y efectivamente utilizar la alta productividad de este ambiente durante el verano y escapar de su rudeza invernal. Adaptaciones Vegetales. las arañas y algunos grupos de insectos están moderadamente bien representados. En este hábitat abierto y ventoso. estas son adaptaciones contra la desecación por los vientos secos. la mayoría de las semillas son dispersadas por el viento. las áreas bajas puede ser muy húmedas mientras que los cerros pueden ser muy secos. Unas pocas aves son activas durante el invierno pero la gran mayoría migran hacia el sur luego de una breve estación de apareamiento. Por todas partes se encuentra suelos recién formados y rocas desnudas. Vegetación. Este es un hábitat básicamente de dos dimensiones. particularmente gallinetas. el color blanco durante invierno y el marrón en el verano. pobremente drenados y alternadamente húmedos y secos. ya que es un ambiente riguroso y estructuralmente simple. están pobremente representados o ausentes. algunas plantas crece solamente alrededor de algunas áreas de alto uso por animales. con arbustos de hasta varios metros en la región sur pero que se hacen cada vez más y más pequeños a medida que se va hacia el norte. La diversidad de algunos grupos de aves. expuestas por glaciares que se retiran. las gramíneas son importantes mientras que en las más húmedas. muchos usan el glicerol de sus tejidos corporales como . Algunas flores tienen forma de parábola para reflejar la luz solar hacia el centro donde los insectos (polinizadores o no) puedan descansar y aumentar su temperatura. Las aves árticas son principalmente aquellas que tienen alas largas y que vuelan rápidamente. En las áreas más secas. Entre los grupos dominantes de plantas se encuentran las Cyperaceae. sea encima o debajo de la cubierta de nieve. densamente peludas. también las temperaturas son tan bajas que no permitiría que los animales hibernantes mantengan temperaturas corporales adecuadas para sostener el metabolismo durante todo el invierno (la ardilla terrestre ártica es una excepción notable). En un mismo lugar. Diversidad. así que hay una variación importante en las comunidades vegetales aún en este ambiente simple. Están ausentes. y aún flores. como las aves acuáticas y las costeras. aún aquellos miembros de géneros que se presentan como arbustos o árboles más hacia el sur. Algunas flores son heliotrópicas. que se protegen de los extremos del invierno bajo agua. Los únicos mamíferos presentes son aquellos que son activos durante el invierno. la vegetación está aplastada sobre el suelo (principalmente sauces). la hibernación.

lo mismo que los herbívoros generales. todo esto minimiza las pérdidas de calor. Los depredadores grandes que comen una variedad de presas son favorecidos.anticongelante. Las especies e individuos grandes de los vertebrados endotérmicos ("de sangre caliente") se ven favorecidos debido a sus bajas relaciones superficie/volúmen y sus apéndices cortos. .

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