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5. Proteccin contra la corrosin. 5.1 Mecanismo de corrosin.

La proteccin contra la corrosin es uno de los aspectos ms importantes en el diseo de un anclaje postensado. El acero tiene caractersticas mecnicas ideales para un tendn de anclaje, pero tambin es suceptible a la corrosin. Se distingue entre la corrosin galvnica, o sea corrosin superficial, corrosin de picaduras, corrosin de baja tensin y la fragilidad por hidrgeno. Para la corrosin galvnica puede ocurrir, se requiere la presencia de una diferencia en el potencial elctrico, un electrolito y oxigeno. Muy frecuentemente la superficie del acero tiene manchas de oxidacin, agua o barro y por stas diferencias en la condicin de dicha superficie se forman nodos y ctodos. La resistencia elctrica del electrolito (lquidos o humedad) determina la velocidad de la corrosin. Oxidos son necesarios para completar el circuito de la oxidacin metlica. Ellos reaccionan con las cargas negativas en el ctodo y con las molculas de agua para formar los iones (OH). Los ferrohidrxidos son el paso intermedio para la formacin de xidos de fierro bivalentes y trivalentes. Con la existencia de reas con contenido alto y bajo de oxgeno se forman pilas de aereacin aumentando la velocidad de la corrosin dramticamente (Fig 5.1). La corrosin es un proceso electro-qumico y por ello el valor de la diferencia en el potencial elctrico y el valor pH del ambiente decide si la corrosin es posible y con que rapidez progresa. El diagrama de Pourbaix muestra que los aceros con un potencial contra un electrodo de cobre de menos de -0.85 V no son capaces de soltar iones de fierro. La proteccin catdica est basada en ste principio. Un ambiente alcalino es otra manera de proteger el acero. Entre los valores pH de 9 a 13, la corrosin no es posible. El hidrxido de calcio Ca(OH) en el concreto o en la lechada de cemento apasiva la superficie del acero, y es la razn por la cual las varillas dentro del concreto no corroen. Solamente cuando el ambiente alcalino est destrudo por carbonizacin o por saturacin con cloruros o por fisuras, entonces comienza la corrosin. Si no existe un ambiente alcalino y el potencial est por encima de -0.85V mencionado anteriormente, la superficie del acero se debe proteger con una capa impermeable que no permita el contacto con electrolitos u oxigeno. Pintura, grasa, cera o el recubrimiento con epoxy se ofrecen como soluciones aceptables. La fragilidad por hidrgeno del acero ocurre cuando hidrgeno atmico penetra la estructura molecular del acero y se convierte all en hidrgeno molecular. Se piensa que el mayor volumen de las molculas de hidrgeno no solamente reduce la ductilidad del acero, sino tambin tiene un efecto activo en el fondo de una fisura. Como el hidrgeno atmico nace en el ctodo, se habla tambin de corrosin catdica. Ello ocurre donde hay falta de oxigeno (debajo de productos de
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Figura No 5.1. Mecanismos de corrosin en el acero corrosin o en suelos sin oxigeno) y as no puede combinarse con el hidrgeno, o tambin en presencia de ciertos elementos qumicos (sulfuros, cinidos, etc.) junto con agua de un valor pH neutro o un poco cido. 5.2 Agresividad del suelo. Se puede apreciar, despus de lo expuesto anteriormente, que la agresividad del suelo es un factor importante para evaluar la proteccin necesaria contra la corrosin. La agresividad de un suelo (o roca) depende de: a) Resistividad del suelo. b) Valor del pH del suelo c) Composicin qumica del agua y del suelo.
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d) Permeabilidad del suelo para agua y aire. e) factores externos electro-qumicos y fsicos. Los suelos agresivos son definidos por un valor pH menor de 4.5, o una resistividad de menos de 2000 ohm-cm, o por la presencia de sulfuros u otros elementos qumicos corrosivos, o por corrientes elctricas de dispersin. Las Recomendaciones del PTI especifican los ensayos adecuados para determinar cuantitativamente la agresividad de un suelo. El diagrama de la figura 5 presenta una clasificacin general de la agresividad de suelos.

Figura No. 5.2 Diagrama de Pourbaix Se debe aplicar un cuidado especial a terrenos de relleno que pueden contener substancias agresivas, como: carbonilla, cenizas, humus, desechos de cidos de minas o industria; y tambin para el caso de anclajes en agua salada y marismas. 5.3 Tipo de proteccin. Las medidas que se deben tomar para proteger el acero postensado tendrn como fin un anclaje seguro, y dependen de s el anclaje se considera como temporal o como permanente. La experiencia con la velocidad de la corrosin nos obliga a declarar un anclaje con una vida de ms de 18 meses como permanente. Hasta los 18 meses no hace falta una proteccin contra la corrosin, a no ser que el anclaje temporal se encuentre ubicado en un ambiente demasiado agresivo. En stos casos se recomiendan el uso de un tubo plstico con grasa en la longitud libre. Para los anclajes permanentes, las recomendaciones nuevas del PTI ofrecen una evaluacin segn el diagrama de decisin que se muestra en la figura 4.

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El tipo de proteccin se define segn la tabla 1.

Tabla No. 1. Mtodos de proteccin Clase I Doble Proteccin II Proteccin Simple Anclajes temporales en suelo agresivo Anclaje Vivo Trompeta y tapa Longitud Libre Tubo plstico rellenado con grasa, cera o lechada de cemento Tubo plstico rellenado con grasa o cera Tubo plstico rellenado con grasa o cera Longitud de Anclaje Tubo plstico rellenado con lechada de cemento Lechada de cemento Lechada de cemento

Trompeta y tapa Trompeta

5.4 Proteccin en el anclaje vivo. El anclaje vivo es la parte ms expuesta a la atmsfera y a elementos agresivos. Cambios de temperatura, rayos ultravioleta, humedad y un ambiente agresivo pueden causar corrosin y tambin daos mecnicos al anclaje vivo, pero su proteccin anticorrosiva es posible. De igual criterio es el rea que esta justo debajo de la placa de anclaje.

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Figura No.5.3 Diagrama de agresividad de suelos

Como se aprecia en la tabla1, los tres tipos de anclaje requieren una trompeta y para anclajes permanentes una tapa es indispensable. La Trompeta se debe de fabricar con un tubo de acero de 3mm de espesor mnimo hasta un dimetro de 100 mm, y de 5mm de espesor para dimetros mayores. La trompeta debe estar sellada contra la placa de anclaje y se debe rellenar con grasa o lechada de cemento. Usando, colocar un sello de goma sinttica entre la trompeta y la proteccin de la longitud libre del tendn. Para las trompetas rellenas con lechada, un traslape ajustado de por lo menos 30 cm de largo, con la proteccin de la longitud libre es suficiente. La lechada debe ser de tipo expansivo. La tapa plstica o metlica debe tener un sello contra la placa de anclaje y se debe rellenar con grasa o con lechada de cemento de tipo expansivo. La placa de anclaje se debe colocar perpendicularmente al eje del tendn con desviacin mxima de tres grados. 5.5 Longitud libre. La proteccin en la longitud libre Consiste en un tubo plstico relleno completamente con grasa o lechada de cemento. El tubo plstico puede ser PE, PP o PVC, liso con un espesor de 11.5 mm, o alternativamente un tubo corrugado con un espesor de 0.75 mm, pero cubierto con otro tubo liso para evitar adherencia. El tubo plstico debe resistir ataques qumicos de un ambiente agresivo, rayos ultravioleta, abrasin e impactos durante la instalacin y debe acomodar la elongacin del tendn durante el postensado. La grasa anticorrosiva debe ser qumicamente estable y no reactiva con el acero, con el tubo plstico o con la lechada de cemento. Adems, debe tener aditivos para inhibir la corrosin, desplazar y no absorber la humedad, as como propiedades autosellantes. Las ceras con stas caractersticas tambin son aceptables.

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Figura No. 4 Diagrama para determinar el tipo de proteccin contra la corrosin 5.6 Longitud de anclaje.

La proteccin en la zona de anclaje consiste en tubo corrugado con las caractersticas descritas anteriormente, relleno con lechada de cemento. Los tubos rellenos antes de la instalacin deben ser capaces de resistir la presin causada por la lechada expansiva. La lechada de cemento dentro del ducto est hecha con cemento tipo I, II o III. Agua potable y aditivos que controlen las separaciones de agua, que mejoren el flujo, reduzcan el contenido de agua y causen una expansin. No se usan aditivos de adherencia. La expansin ocurrir en la direccin de la broca del barreno. As no ayuda a la adherencia y solamente causa una lechada dbil, llena con hidrogeno, en la zona superior. En reas de corriente de dispersin, por ejemplo cerca de trenes o plantas elctricas donde se encuentran corrientes directas, la proteccin contra la corrosin tambin tiene que garantizar un aislamiento elctrico. Esto se puede lograr con los mismos tubos plsticos pero con un espesor mayor (entre 2 y 5 mm) y sellados con termocontraccin en todas las juntas. La eficacia del aislamiento se comprueba antes y despus de instalar el anclaje, midiendo la resistencia elctrica entre el acero de postensado y el suelo. 5.4 Control de calidad.

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El mejor diseo contra la corrosin no sirve si no esta bien montado o queda daado durante el manejo o la instalacin del anclaje. Una vez instalado, el anclaje ya no es accesible para inspeccionar la eficacia de la proteccin. Un sistema de control puede asegurar una calidad adecuada para garantizar la proteccin contra la corrosin. El control comienza en el taller. Es el lugar apropiado para el ensamble de anclajes donde obreros con experiencia, supervisados por un perito pueden montar los anclajes y preinyectarlos bajo condiciones bien controladas. Las condiciones en la obra son menos favorables y necesitan un control ms intenso. Antes de instalar los anclajes, deben ser inspeccionados para detectar daos por manejo o corrosin en el acero de postensado. El acero con corrosin de picaduras se debe rechazar, los daos en el sistema de proteccin. se deben reparar. Si los daos ocurren durante la instalacin, no se puede continuar sin repararlos, especialmente durante la instalacin del anclaje vivo. Adems, se debe tener cuidado de que exista un buen sellado entre la trompeta y el tubo de proteccin en la longitud libre. Un anclaje con una proteccin contra la corrosin bien diseado e instalado con mucha precaucin, resultar en un elemento estructural del cual se puede depender por lo menos 50 aos.

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